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L'EMPIRE

COLONIAL D E

LA

FRANCE

MODERNE

L'amiral Linois visita à nouveau les côtes du Gabon en 1805. Mais c'est seulement en 1837 que B o u e t Wuillaumez, n o m m é à la station navale du Sénégal, accomplit sur ces côtes et jusqu'au Gabon, à la demande de nos c o m m e r çants, le premier v o y a g e qui devait être fécond. R e v e n u en effet en 1845, Bouet Wuillaumez proposa au gouvernem e n t de créer un port de relâche sur cette c ô t e ; il s'était préoccupé également de réprimer la traite des noirs et c'est a v e c des noirs enlevés à un négrier et installés à côté des magasins français qu'il fondait Libreville en 1849. Les points occupés formèrent dès lors avec nos comptoirs de la Côte de l'or les « Etablissements de la côte d'Or et du Gabon », placés sous l'autorité du chef de la division navale des côtes occidentales d'Afrique (en m ê m e temps que les Rivières du Sud, la Côte d'Ivoire, et le port c o m p toir de Ouidah à la Côte des esclaves). L e rôle des missionnaires qui a été si peu marquant dans le reste de l'Afrique fut, au Gabon, aussi important que celui des commerçants. Dès 1846 les Pères du Saint-Esprit y avaient fondé une mission et quand, après 1870, le g o u v e r nement français voulut abandonner ces parages, ce furent eux qui déclarèrent vouloir demeurer, et c'est à leur attitude que nous dûmes la conservation de Libreville. Il n'a été parlé jusqu'ici que de la côte. C'est qu'en effet, au Gabon particulièrement, l'accès de l'intérieur semblait assez difficile. Le pays apparaissait couvert d'immenses forêts, les fleuves étaient coupés de rapides : on avait dénommé ces régions « le pays de l'épouvante ».

1. — Savorgnan de Brazza. Cependant dès 1871, l'année où l'explorateur anglais Stanley retrouva Livingstone, l'attention de l'Europe s'était portée sur l'Afrique équatoriale. La France allait être servie par l'initiative d'un seul h o m m e à qui elle doit bien certainement le développement de sa colonie d ' A . E. F.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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