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LE M O N D E

NOIR

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On tenta alors de vivre en p a i x ; mais Behanzin profita seulement de ce répit pour s'armer fortement. Il possédait 3.000 femmes guerrières demeurées célèbres sous le n o m d'Amazones. R o u v r a n t bientôt les hostilités il faisait attaquer une canonnière française. E v i d e m m e n t , il entendait débarrasser la côte des Européens. La guerre était inévitable. La France sut le voir à temps et faire face aux é v é n e ments. Une expédition fut préparée avec grand s o i n : les effectifs étaient composés de tirailleurs indigènes et de soldats de la légion étrangère, et le colonel Dodds chargé du c o m mandement était lui-même originaire du Sénégal. Le corps expéditionnaire, après une marche pénible, s'empara d ' A b o m e y , d'où Behanzin s'était enfui. L'ancien royaume de Ouidah fut annexé et notre protectorat établi sur le D a h o m e y . Mais la guerre continua et le général Dodds dut revenir à l'automne. Enfin Behanzin se rendit l'année suivante. Il fut déporté en Algérie. On se préoccupa alors de l'arrière pays. Les conventions de 1888-89, avec l'Angleterre et l'Allemagne, n'avaient fixé les frontières qu'au Sud du neuvième parallèle. Des missions des deux pays se dirigeaient vers le Nord du D a h o mey : il s'agissait de les devancer. On y parvint non sans peine, les chefs indigènes n'hésitant pas à signer successivement des traités de protectorat avec les trois Puissances, ce qui ne facilitait pas la besogne des chancelleries. Les accords n'aboutirent q u ' e n 1897. Notre colonie n'était heureusement pas isolée par le nord, mais restait liée au Soudan. E n 1893, elle avait été érigée en colonie autonome sous le n o m de « D a h o m e y et dépendances ». E n 1899, le royaume d ' A b o m e y lui ayant été annexé, elle prit le n o m de D a h o m e y et fut rattachée au gouvernement général de l'A. O. F. 4. — L'Afrique occidentale française. C'est à Eugène Etienne que revient la conception du plan grandiose d o n t la réalisation devait aboutir à l'A. O. F. actuelle.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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