Page 227

LE M O N D E

NOIR

221

E n 1845, lors d'un second séjour, Bouet-Vuillaumez était nommé chef de la division navale dite des « côtes occidentales d'Afrique; » les établissements des Rivières du Sud, de la Côte d'Ivoire, de la Côte de l'Or et du Gabon, ainsi que le port-comptoir de Ouidah (Côte des Esclaves), se trouvaient placés sous son autorité; le centre administratif de l'ensemble était fixé à Gorée. L e développement ultérieur de nos possessions sera é t u dié à propos de chaque colonie. La Guinée. — La côte qui est aujourd'hui celle de la Guinée française, forma longtemps ce que l'on appelait « les Rivières du Sud ». C'est en effet à l'embouchure du R i o Nunez, de la Mellacorée, du Rio Pango, que nous nous étions installés à partir de 1838. Un peu plus tard, en 1859-1860, nous avions consolidé nos positions sur ces « rivières »; cependant, jusqu'en 1876 nous ne fîmes pas de grands progrès. Nous possédions alors trois établissements : Boké sur le Rio Nunez, B e n t y sur la Mella corée, et Boffa où nous venions de fonder un poste. Mais, en arrière de la côte aux alignements de palétuviers, et des plaines propres aux rizières, le pays est couvert par un puissant massif m o n t a g n e u x : le F o u t a - D j a l l o n ; il s'élève par gradins successifs jusqu'à des sommets granitiques et d'origine volcanique, qui atteignent 1.300 mètres. Dans la montagne, l'eau ruisselle de toutes parts; aussi rencontre-t-on, au Nord particulièrement, de magnifiques vallées propres aux cultures, qui ont constitué le grenier de Samori. C'est, devait dire Galliéni « le point de concours c o m m u n des trois grandes régions : Sénégal proprement dit, Rivières du Sud et Soudan français ». L e massif était occupé depuis le xviii e siècle, par des Peulh musulmans, qui avaient refoulé les premiers habitants noirs. Il avait été à peine entrevu par quelques v o y a geurs à la fin du m ê m e siècle, puis traversé par René Caillié. Faidherbe, qui en avait compris l'importance, l'avait fait peu après explorer par un de ses officiers.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Profile for scduag
Advertisement