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L'EMPIRE COLONIAL D E L'ANCIEN

RÉGIME

et l'échec vint nuire, au moins dans l'esprit de Sully, au mouvement naissant. Ce fut sous Louis XIII que définitivement l ' É t a t prit en mains chez nous la direction des entreprises coloniales. De la période de 1622 à 1633 datent la prise de possession de la Gambie et la fondation de Saint-Louis du Sénégal. L e premier fort de Cayenne s'élève en 1636; les Antilles sont abordées en 1625-1640. Cette action dirigée vers le N o u v e a u Monde était voulue et raisonnée; car la m o d e , à l'époque, attirait plutôt la curiosité privée vers l'Orient, ouvert depuis la fin de la domination portugaise. Cette orientation des idées était avant tout l'œuvre de Richelieu. Richelieu envisageait la colonisation à la fois en ellemême et c o m m e un m o y e n de donner plus de force à la marine qui lui était nécessaire dans la lutte politique contre la Maison d'Autriche, ainsi que dans la concurrence c o m merciale contre la Hollande et l'Angleterre. Dès qu'il devint t< grand maître et surintendant du c o m m e r c e et de la navigation en France » (1626), il eut le souci de voir la France prendre sa place au delà des mers : il inaugura la diplomatie coloniale. L e m o y e n auquel il eut recours fut celui des grandes Compagnies, qu'employaient toutes les Puissances. E n 1627 fut créée la Compagnie des Cent associés qui devait transporter des colons en Amérique du Nord et à qui le roi avait cédé le fort et l'habitation de Québec « avec t o u t le pays de la Nouvelle France, dite Canada, depuis la Floride jusqu'au cercle arctique, et depuis Terre-Neuve jusqu'au Grand L a c dit Mer douce ». La m ê m e année, apparaissait la Compagnies des Iles d'Amérique destinée à coloniser les « îles Saint-Christophe, la Barbade et autres, situées à l'entrée du Pérou ». Enfin sont créées plusieurs compagnies successives d'Orient ou des Indes Orientales, destinées à permettre à la France de prendre place dans le Sud de l'Atlantique et dans les îles de la Sonde, où les Puissances coloniales de l'époque régnaient en maîtresses. E t quand les Français furent détournés des îles de la Sonde,

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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