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LE M O N D E

NOIR

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sion du Sénégal qu'en 1814, et le réoccuper seulement après bien des difficultés en 1816. Dans l'intervalle, et dès 1789, des explorateurs anglais avaient mis à profit notre abandon, pour se lancer dans l'intérieur: ce furent le major H o u g h t o n , puis l'écossais Mungo-Parte, qui alla jusqu'au Niger, accomplissant un des premiers grands voyages de cette région de l'Afrique. Durant toute cette période, des commerçants avaient, de leur c ô t é , poussé au delà du Sierra L e o n e . La compagnie des Indes avait envoyé en 1666 Villault de Bellefond vers l'Est; mais il ne dépassa pas la Côte de l'Or. A la disparition de la compagnie des Indes, le privilège du c o m m e r c e , au delà du Sierra Leone, fut donné à une compagnie spéciale dite « de la Côte d'Or et de Guinée » qui prit pied en 1687 à Assinie (côte de l'Ivoire); elle obtint du souverain du pays une concession et construisit un fort. A t t a q u é par les Hollandais, celui-ci fut abandonné en 1705. Assinie ne devait être réoccupée qu'au x i x e siècle. Cent ans après seulement, en 1786, il fut décidé que de Gorée, port d'attache de notre marine, un v o y a g e serait entrepris chaque année sur les côtes du Sud. C'est alors que fut fondé le poste d ' A m o k o u dans le royaume de C o m mendo (Côte de l ' O r ) ; plus tard, nos navires de guerre créaient un poste au cap Lahou (Côte de l'Ivoire), à l'embouchure du B e n d a m a . Sur la côte du Bénin, dite aussi côte des Esclaves, nos premiers établissements remontaient aussi à 1667. Ducasse avait fait alors un v o y a g e au royaume de Juda ou Ouidah qui dépendait d'un vaste empire noir, dit royaume d'Ardras. Les Anglais et les Hollandais y trafiquaient déjà; les seconds détenaient même le monopole du c o m merce dans tout cet empire. E n 1669, la compagnie des Indes occidentales y envoya d'Elbée, qui obtint de fonder un comptoir, et sut même acquérir rapidement, auprès du souverain d'Ardras, une situation privilégiée.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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