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L'EMPIRE COLONIAL D E

LA F R A N C E

MODERNE

(1779) et alors Gorée, Saint-Louis, nos stations du Gap Vert et de la Gambie, furent réunies pour former la colonie du « Sénégal et dépendances », ayant à sa tête un g o u v e r neur. Le traité de Paris (1783) consacra ces possessions. Le c o m m e r c e des produits du pays consistait surtout et même uniquement dans l'achat de la g o m m e , p r o v e n a n t du pays des Maures et que nous nous disputions avec les Anglais. La traite des nègres, qui battait son plein, tenait une place autrement importante et s'étendait à toute la côte occidentale de l'Afrique. Le Sénégal, pour sa part, e x p é diait 8.000 esclaves par an; on c o m p t e que les Antilles françaises de 1779 à 1789, reçurent par an 36.000 esclaves; c o m m e le déchet était important, il devait être acheté pour elles chaque année 40 à 45.000 noirs; c'est la côte du Bénin (ou des esclaves) qui en fournissait la plus grande part, d'où son n o m . La colonie, sous le gouvernement de Bouffiers (17851787), se consolida. C'est lui qui acquit du roi du Cayor la presqu'île du Cap Vert d o n t l'aspect, plus agréable que la plaine aride où s'élevait Saint-Louis, retenait l'attention; et c'est alors que l'on v o i t apparaître pour la première fois le n o m de Dakar, simple village du Cayor. E n même temps, Boufflers mit en évidence la valeur stratégique de l'île de Gorée. Mais la Révolution avait éclaté en France. La Colonie produisit en 1789 des cahiers du Tiers, qui s'attachaient surtout à revendiquer la liberté du c o m m e r c e . La libération des esclaves, en 1794, n ' y produisit aucun trouble. E n fait, la colonie resta à l'abandon et eut m ê m e à subir les empiètements des indigènes; on leur payait par traité, pour commercer librement, des redevances dites « c o u tumes »; c o m m e elles furent négligées, en divers points des Français furent massacrés. Les Anglais s'étaient e m p a rés de Gorée en 1800, et le traité d'Amiens ne nous rendit l'île que sur le papier. Nous ne devions rentrer en p o s s e s -

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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