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LES

CONCEPTIONS

COLONIALES

D E LA MONARCHIE

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l'empire colonial de l'ancien régime, et le conservèrent par des prodiges le plus longtemps qu'ils purent. Louis X I , ce souverain si avisé, prend en mains toutes les entreprises françaises en Méditerranée et déploie p o u r les aider une activité extraordinaire. Dès que Marseille est rattachée à la couronne (1481) il entrevoit l'avenir de son port et fait t o u t pour le mettre à m ê m e de jouer un grand rôle. Les commerçants des villes du Midi ne devaient-ils pas être les colonisateurs des côtes barbaresques? C'est également Louis XI qui eut la première idée du port du Havre, pour aider les pêcheurs normands. Les guerres d'Italie, la lutte contre la maison d'Autriche, les guerres de religion enfin détournent — déjà — les g o u vernements de l'idée coloniale qui point. Mais François I , suivant du regard les premiers Français qui se montrent aux Antilles, s'insurge contre la prétention des Espagnols et des Portugais à se partager ces régions. Catherine de Médecis songe à la Floride, à TerreNeuve. A v e c Henri I V l'idée coloniale se p r é c i s e : on pense que les explorations doivent avoir pour o b j e t l'expansion de la race, autant que la colonisation et l'expansion de la foi catholique. Devant les progrès de la Hollande et de l'Angleterre, le roi exprime l'opinion qu'il faut prendre possession de ceux des pays n o u v e a u x où nous nous sommes acquis des titres. C'est à ce m o m e n t que Lescarbot au Canada oppose aux procédés espagnols sa conception de la colonisation par la mise en valeur du sol. Monchrestien écrit dans son Traité d'Economie politique, de 1615, q u ' o n doit « planter et provigner au loin de Nouvelles Francés » qui aideront au commerce d'exportation et « à la richesse de l'État », qui conduiront enfin à avoir une forte marine pour les guerres européennes. E n 1604, une Compagnie des Indes orientales essayait de se constituer avec l'appui du roi et un édit décidait que le commerce sur mer ne dérogerait plus. On tenta m ê m e un essai de colonisation; malheureusement ce fut en Guyane, er

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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