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L'EMPIRE COLONIAL D E

LA

FRANCE

MODERNE

avaient reconnu les côtes du Sénégal et Béthencourt utilisa leurs récits. Les Portugais et les Normands y parurent à leur tour, au cours du x v siècle. Dès cette é p o q u e , les bâtiments normands qui se rendaient au Brésil chercher des bois et des peaux, faisaient escale à l'île de Gorée. « Les Français, écrivait en 1594, le capitaine André A l v a rez d ' A l m a d a , s'y croient chez eux tout c o m m e s'ils étaient dans un des ports de leur patrie ». e

E n 1624, fut fondé, par des Dieppois et des Rouennais, la première compagnie de c o m m e r c e — compagnie privée — qui se donna pour o b j e t d'explorer le Sénégal et la G a m bie et d'y trafiquer. Richelieu intervenant, lui accorda l'exclusivité du c o m m e r c e pour dix années; une c o m p a gnie malouine obtenait peu après le même privilège, pour la côte s'étendant au-delà de Sierra Leone et jusqu'au Cap L o p e z . Les premiers établissements français permanents, sont fondés sur le Sénégal en 1638 et, dès lors, les compagnies de c o m m e r c e v o n t se succéder pendant plus d'un siècle, jusqu'en 1758; tantôt une seule compagnie étendra ses opérations sur toutes les côtes occidentales d'Afrique, tant ô t il y en aura deux, ayant respectivement pour domaine les côtes en deça et au dela du Sierra L e o n e . Les étrangers d'ailleurs commerçaient en m ê m e temps sur ces côtes, établis souvent aux mêmes points, ayant traité avec les mêmes chefs noirs; c'est ce qui explique ces enclaves étrangères qui apparaissent aujourd'hui sur les côtes de notre Afrique occidentale française et m ê m e au Sénégal. Les compagnies françaises sont, pour la plupart, celles que l'on a déjà rencontrées, car le privilège des principales d'entre elles s'étendait à la fois à l'Afrique et à l'Amérique. La Compagnie normande, devenue en 1658 compagnie du Cap Vert et du Sénégal, fonde en 1659 le F o r t Saint Louis qui sera l'origine de la future capitale. Elle est expropriée par la grande compagnie des Indes occidentales en 1664, à laquelle succèdent des compagnies du Sénégal, plusieurs fois reconstituées. Alors s'ouvre

la période des guerres de Louis

XIV.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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