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L'ŒUVRE

II.

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D E LA TROISIÈME RÉPUBLIQUE

LA

TROISIÈME

RÉPUBLIQUE

Alors que l'Empire était absorbé par cette politique mondiale : Algérie, Syrie, Mexique, guerres de Crimée et d'Italie, E g y p t e même, un brusque rappel sur la frontière du R h i n venait contraindre la France, une fois de plus, à se replier sur elle-même; une fois de plus, les préoccupations continentales venaient couper les ailes à ses rêves d'expansion. L e coup fut rude. E t le régime nouveau, né de la défaite et d'une révolution, devait rester longtemps timide et réservé, attitude qui s'explique fort bien par celle du vainqueur, demeuré longtemps menaçant sur le Rhin pendant les années qui suivirent, et d'autre part poussant la France à disperser ses forces à nouveau. La fin de l'année 1878, c'est-à-dire le m o m e n t où le parti républicain reprit l'avantage en France, marque nettement le début d'une renaissance. Des hommes n o u v e a u x , qui allaient donner à l'expansion coloniale une admirable v i gueur, prennent le pouvoir : parmi eux émergent les figures de Jules Ferry, de l'amiral Jauréguiberry, de de Freycinet; le premier, vosgien combatif et tenace, le second, soldat énergique et tranchant, le troisième, ingénieux et souple, mais tous trois soucieux de grands résultats. Les premiers cabinets qui se succèdent jusqu'en 1883, et n o t a m m e n t le premier ministère Jules Ferry, marquent encore une période de tâtonnements; et cependant sur tous les points où les intérêts de la France sont engagés, on voit le gouvernement prendre des initiatives énergiques : c'est l'occupation du Tonkin, la pénétration du Soudan, l'occupation du Bas-Congo, enfin l'expédition de Tunisie. L a politique coloniale de Jules Ferry s'affirme sous son deuxième ministère. « Les nations, déclarait-il, ne sont grandes que par l'activité Rayonner sans agir, pour une grande nation, c'est abdiquer. » Il v o y a i t la nécessité, pour les Puissances européennes, COLONIES FRANÇAISES

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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