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L'EMPIRE COLONIAL D E

LA F R A N C E

MODERNE

L e Second Empire suivit la République de 1848 qui avait nettement r o m p u avec l'ancien « système » colonial. Bien entendu il ne tenta pas de revenir sur l'abolition de l'esclavage, et se borna à faire régner l'ordre aux Antilles, en cherchant à y développer les cultures alimentaires et le café. A u point de v u e économique, la loi du 3 juillet 1861, permit aux colonies d'acheter et de vendre aux étrangers toutes espèces de marchandises, et m ê m e de c o m m e r c e r sur navires étrangers. C'était la fin du Pacte Colonial. La notion coloniale moderne, se fait j o u r sous l'administration de Chasseloup-Laubat, ministre de 1859 à 1867 : « Il ne s'agit pas, dira par exemple celui-ci, à propos de la Cochinchine, de fonder une colonie telle que nos pères l'entendaient, avec des colons d'Europe, des institutions, des réglementations et des privilèges; non, c'est un véritable empire qu'il faut créer, une sorte de suzeraineté, de s o u v e raineté, avec un commerce libre, accessible à tous, et aussi un établissement formidable, d'où notre civilisation chrétienne rayonnera sur ces contrées, où tant de mœurs cruelles existent encore. » Faut-il mentionner c o m m e manifestation coloniale les expéditions au loin? A t o u t le moins celles de Syrie et du Mexique? Il n'est pas douteux que l'expédition de Syrie contribua à rétablir notre prépondérance au L e v a n t . Quant à l'expédition du Mexique, née des visées ambitieuses d'une femme, l'impératrice Charlotte, on ne p o u v a i t supposer qu'elle suffirait à substituer l'influence française à la culture espagnole, profondément enracinée dans l ' A m é rique Centrale. Ce ne fut qu'une aventure, mais qui a laissé quelques t r a c e s : o n trouve encore, sur la route de Mexico, un certain n o m b r e de familles françaises demeurées dans le pays.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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