Page 196

190

L'EMPIRE

COLONIAL

DE

LA

FRANCE

MODERNE

duelle devait suppléer, dès lors, à l'action défaillante du gouvernement. D'ailleurs, à la fin de son existence, la Restauration fit œuvre coloniale de diverses m a n i è r e s : pour favoriser la religion, elle soutenait l'action des Missions à l'étranger et préparait ainsi notre magnifique expansion intellectuelle dans le L e v a n t (qui a été décrite d é j à ) ; elle entreprenait enfin la conquête de l'Algérie. La monarchie de juillet n'était point un gouvernement porté à l'aventure, et son désir de ne pas déplaire à l'Angleterre la rendit plus craintive que la Restauration en matière coloniale. Mais, chez beaucoup de militaires, les campagnes d ' A l g é rie avaient réveillé la veille ardeur française, et il existait un parti de commerçants et d'industriels, très bourgeois il est vrai, mais qui n'en demandaient pas moins la création de marchés extérieurs. Or il apparaissait que le c o m m e r c e français ne pouvait plus c o m p t e r sur ses anciennes colonies : le sucre de canne, par exemple, était détrôné par le sucre de betterave. Sans envisager des explorations ni des extensions n o u velles de notre domaine, on songea à établir des points d'appui pour notre c o m m e r c e , à p r o x i m i t é des régions n o u velles qui s'ouvraient aux affaires. Pour la question d'Algérie, héritée des précédents g o u vernements, l'on hésita longtemps; o n se maintint d'abord à Alger p o u r l'honneur du pavillon; à partir de 1834 le gouvernement parut un peu plus résolu à tenter la colonisation du pays, et en 1840, on s'y m i t franchement. Il est curieux de constater que t o u t de suite, alors que les tendances de l'époque n'étaient guère aux aventures, o n songea à faire en Algérie de la colonisation pure, avec mise en valeur du sol et peuplement. D'autre part le gouvernement de Louis-Philippe v o u l a n t , c o m m e la Restauration, favoriser la religion, continua à soutenir l'œuvre des Missions dans le proche Orient. La grande affaire du m o m e n t fut la question de la m a i n d'œuvre.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Profile for scduag
Advertisement