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LE

LEVANT

ET

L'ÉGYPTE

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moteur, les ingénieurs avaient été Français; c'était une œuvre française. Mais la France devait connaître une déconvenue. L'état des finances égyptiennes s'aggravait chaque j o u r ; et le K h é d i v e chercha à vendre les 176.602 actions qui avaient été réservées au Gouvernement égyptien lors de l'Emprunt de 1868. L e Gouvernement français eut le tort d'hésiter. Le premier ministre d'Angleterre Disraeli n'hésita pas; il en donna 100 millions, et c o m m e le Parlement anglais était en vacances, il fit payer la somme par la Maison R o t h s child de Londres. L e Gouvernement anglais acquérait ainsi le droit d'avoir trois représentants au Conseil d'administration. Les tentatives de l'Angleterre pour s'emparer du Canal ne devaient pas s'arrêter l à : après la chute d'Arabi P a cha, l'opinion anglaise ne réclamait rien de moins que l'appropriation du Canal; la Grande-Bretagne possédait alors la moitié des actions et faisait valoir que les 7/10 du trafic étaient anglais; la Compagnie, isolée en face de l'Angleterre, dut admettre dix membres anglais dans son Conseil (dont trois représentants du Gouvernement), sur 32 membres. Pour parer à d'autres tentatives, une conférence se réunit en 1885 à Paris, pour envisager la neutralisation du Canal; elle n'aboutit qu'en 1888 par la Convention de Constantinople. L e Canal fut effectivement neutralisé. L'intérêt du canal de Suez apparaît si évidente aujourd'hui q u ' o n ne peut imaginer qu'il n'ait pas toujours existé. En 1899 la statue de F. de Lesseps devait être érigée à l'entrée du Canal, sur la jetée de Port-Saïd. Elle rappelle justement au monde qu'un grand Français a su concevoir cette entreprise et la mener à bien par une rare énergie.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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