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LE X I X

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SIÈCLE

LA

MÉDITERRANÉE

les travaux de l'ingénieur Linant et de la Société d ' E t u d e s , n o t a m m e n t les travaux de révision du nivellement qu'elle avait fait exécuter. D'autre part, il avait, à Alexandrie, noué de bonnes relations avec le prince Saïd qui y vivait en disgrâce, et ces relations devaient plus tard lui permettre d'aboutir. Après avoir occupé divers postes, F. de Lesseps avait dû un peu plus tard, en 1849, quitter la carrière diplomatique, à la suite d'un incident d'ordre politique; mais il n'avait jamais cessé de penser au projet de canal. Il vivait retiré en France lorsqu'en 1854 il apprit l'avènement du prince Saïd. Il gagna immédiatement l ' E g y p t e . Il enlevait aussitôt la concession du canal et le droit de former une Compagnie financière pour le percement de l'isthme. A v a n t , son départ d'ailleurs il s'était muni de tous les documents qu'avaient pu lui procurer les Saint-Simoniens et avait v u l'ingénieur qui avait fait la rectification du nivellement. Alors commencèrent les difficultés: car pour réaliser il ne suffit pas d'avoir la foi; il faut convaincre autour de soi. Il fallut exécuter un nouveau nivellement, pour persuader tout le m o n d e de la sûreté des derniers résultats. F. de Lesseps d'autre part en était venu à envisager un canal direct de la Méditerranée à Suez, à travers l'ithsme, et qui n'empruntait pas le cours du Nil; il en fixait le point de départ à Péluse. Après le règlement de ces questions techniques, il fallut songer aux formalités indispensables. F. de Lesseps se rendit à Constantinople pour obtenir la ratification par la Porte, du firman du Pacha d ' E g y p t e ; il l'obtint malgré l'opposition de l'Angleterre. T o u t étant prêt, l'exécution du canal était entrée désormais dans le domaine des possibilités; il restait à gagner l'opinion européenne. L e gouvernement français avait répondu de façon ferme aux objections présentées par l'Angleterre; F. de Lesseps infatigable, fit trois voyages à Londres, en 1855 et 1858, s'adressant directement à l'opinion anglaise, puis conduisit

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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