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L'EMPIRE COLONIAL DE L'ANCIEN RÉGIME

s'emparant de l'esprit français; Catherine I I , imitant Frédéric I I , et Christine de Suède appelant Descartes à Stockholm. C'est ensuite l'immense remous causé par la Révolution française dans toute l'Europe et dans les colonies espagnoles d'Amérique du Sud, dont elle provoquera l'émancipation. A u x i x siècle m ê m e , il faudrait mentionner l'affranchissement de la Grèce, et toute la politique de Napoléon I I I dont on trouve les armées en Crimée, en Italie, arrachant la Vénétie à l'Autriche, et soutenant partout le principe des nationalités. Parfois la distinction entre cette expansion purement intellectuelle et l'action colonisatrice est délicate à faire, par exemple dans le L e v a n t ; on tentera cependant de se borner à cette dernière. e

I. — PROGRÈS ET DÉCLIN DE NOTRE PREMIER EMPIRE COLONIAL

1. — Les progrès. Ce sont d'abord les Croisades, de peu d'intérêt par ellesmêmes, mais d'importance extraordinaire si l'on songe aux royaumes francs qui furent alors fondés dans le L e v a n t et d o n t le souvenir n'est pas aboli. La guerre de Cent ans ne fit que restreindre l'activité des Francs, en la dérivant vers le Sud, les Anglais occupant les ports de l'Océan. Le commerce de l'Orient au m o y e n âge en fut d'autant plus florissant : les villes du Midi ont alors des établissements sur les côtes du L e v a n t et d ' E g y p t e ; Jacques Cœur se rend dans le Proche Orient pour acheter des épices, et s'y crée une situation commerciale considérable, à laquelle il intéresse toute la bourgeoisie c o m m e r çante du Midi. En même temps, les Normands naviguent sur la côte occidentale d'Afrique et Jean de Béthancourt

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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