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LE L E V A N T

ET

L'ÉGYPTE

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du Caire contre les Kurdes envoyés par la Porte et sut se faire acclamer par eux c o m m e leur sauveur. En 1805 la Sublime Porte, reconnaissant le fait accompli, le confirmait dans les fonctions de pacha d ' E g y p t e . Après avoir débarrassé le pays des Turcs, des Anglais et des Mameloucks, il devait pendant un long règne exercer un despotisme éclairé qui l'a parfois fait comparer à Pierre-le-Grand. Mais on a justement observé qu'à la différence de Pierre-le-Grand, il n'était pas originaire du pays et que son gouvernement pouvait assez naturellement être composé d'étrangers, turcs ou européens et surtout de Français. Il eut l'ambition de copier l'œuvre de Napoléon et établit un peu prématurément une constitution sur le modèle de celle de l'Empire français. Ses conceptions économiques, sa prodigalité devaient d'ailleurs, à la longue, le plonger dans de grands embarras. Mais sous son règne, l'œuvre des Français, qu'il écouta souvent, fut des plus remarquables. Un mécanicien français, Jumel, appelé en 1823 pour m o n ter des filatures, lui donna l'idée de planter en plein champ le cotonnier, qui était cultivé dans les jardins; ce fut l'origine de la prodigieuse fortune cotonnière de l ' E g y p t e . Un autre Français enseigna aux fellahs la manière de préparer le chanvre. E n matière de travaux publics, Méhemet Ali reprit les plans élaborés par la Commission d ' E g y p t e et employa des Français c o m m e auxiliaires. Il avait favorisé les études poursuivies par les ingénieurs français et les Saint-Simoniens en vue de creuser un canal qui devait être le canal de Suez et songea à en entreprendre l'exécution. Finalement il hésita. Ce fut sous sa protection que Champollion accomplit le v o y a g e qui devait être si fructueux pour l'égyptologie. Mehémet Ali enfin eut bientôt une armée créée et encadrée par des officiers français. Après la destruction des navires égyptiens à Navarin, ce fut encore un Français qui vint diriger la construction d'une flotte nouvelle. Il était l'ami du roi des Français et avait fait une magni-

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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