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LE X I X

e

SIÈCLE

LA

MÉDITERRANÉE

allait s'ouvrir à la civilisation moderne. Il restait encore tous les travaux de l'Institut d ' E g y p t e . Une carte avait été dressée; les éléments d'un cadastre réunis; les travaux entrepris avaient été méthodiquement classés sur l'ordre de Kléber; ils formèrent le grand ouvrage c o m m e n c é en 1802 et achevé seulement sous la Restauration, sous le titre de Description de l'Egypte. Il convient enfin de mentionner spécialement la découverte en 1799 par un officier du génie de la pierre de Rosette, portant une inscription trois fois r é p é t é e : en grec, en caractères démotiques et en hiéroglyphiques, et qui devait donner la clef des hiéroglyphes; elle t o m b a au pouvoir des Anglais et fut transportée au Bristish M u s e u m : c'est là que Champollion devait par la suite le retrouver. E t l'on a pu dire avec raison que « la science avait fait de l ' E g y p t e une terre française ». 1

2. — L'Egypte

moderne.

L ' E g y p t e devenait un territoire vacant. L'autorité des Turcs avait bien été rétablie en principe au Caire; les Anglais restaient à Alexandrie, mais n'agissaient pas; le peuple égyptien, d o u x et inerte, était encore sans v o l o n t é . Dans ces conjonctures, un h o m m e allait surgir, soldat de fortune qui, continuateur de l'œuvre des Français, poursuivrait la création d'une E g y p t e moderne. Inconnu encore en 1801, il devait en trois années arriver à se faire reconnaître par la Porte; de 1806 à 1807 il devait délivrer l ' E g y p t e des Turcs et des Anglais; de 1807 à 1811, la débarrasser des derniers Mameloucks. Ce fut Méhémet Ali, premier Khédive d ' E g y p t e . C'était le fils d'un modeste gendarme de Macédoine; doué d'une indomptable énergie, il fut bientôt capitaine et e n v o y é en E g y p t e avec les troupes turques. Il y devint général, se fit aimer des Egyptiens, défendit les habitants 1. Louis Bréhier.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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