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LE X I X

e

SIÈCLE

LA

MÉDITERRANÉE

en rade d'Aboukir était anéantie par Nelson, et le corps expéditionnaire se trouvait isolé. Bonaparte n'en aborda pas moins la tâche qu'il s'était donnée. Il tenta de doter l ' E g y p t e d'un gouvernement régulier — ce qu'elle ne connaissait plus depuis des siècles — et en même temps de rapprocher autant que p o s sible le peuple français et le peuple égyptien. Il y réussit assez bien au début, grâce à une politique habile et o p p o r tuniste et t o u t en faisant rentrer les impôts existants. Une colonne poussa jusqu'en H a u t e - E g y p t e et il est profondément é m o u v a n t aujourd'hui de lire aux basses-eaux, dans le temple de Philae cette inscription en capitales : L'AN L'ARMÉE

V

DE

LA

FRANÇAISE

RÉPUBLIQUE D'EGYPTE...

etc..

Bonaparte avait emmené des savants qui exploraient et étudiaient le pays à tous les points de vue. Dès le mois d'août 1798 il fondait l'Institut d ' E g y p t e , sur le modèle de celui de France, et deux journaux français destinés à publier les résultats des travaux de ces savants. Il ne fallait pas espérer cependant que cette conquête ne p r o v o q u e pas de réactions. Il y en eut de deux sortes. T o u t d'abord le Caire se révolta mais Bonaparte eut vite raison de l'insurrection. E n second lieu la Turquie se prépara à intervenir. Elle mit sur pieds deux armées, l'une dans l'île de Rhodes, que des navires anglais devaient transporter en E g y p t e , l'autre en Syrie. C'est pour aller au-devant de celle-ci que B o n a parte prit le chemin de la Syrie, dont la possession à ses y e u x , était la clef de l'Orient et de Constantinople. Il parvint facilement jusqu'à Jaffa, qui fut prise, mais où l'armée contracta la peste; il devait échouer devant Saint-Jean d'Acre, quoique nos troupes eussent battu au pied du Mont-Thabor une armée turque de secours. L'armée française dut se replier et dès lors Bonaparte sembla

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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