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LE LEVANT

ET

L'ÉGYPTE

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Volney qui la visita à son tour et dont la relation fut imprimée en 1787 écrivait : « Un seul o b j e t peut indemniser la France : la possession de l ' E g y p t e . Par l ' E g y p t e nous toucherons à l'Inde; nous rétablirons l'ancienne circulation par Suez et nous ferons déserter la route du Cap de Bonne-Espérance ». C'est au mois de septembre 1797 que l'idée d'occuper l ' E g y p t e se présenta en même temps à l'esprit du Directoire et du général en chef de l'armée d'Italie, Bonaparte. On voulait par là atteindre l'Angleterre qui refusait de restituer les colonies enlevées à la France et à ses alliés. Après avoir détruit la république de Venise, Bonaparte avec l'approbation de Talleyrand, Ministre des relations extérieures, avait fait occuper par les troupes françaises les possessions orientales des Vénitiens, les îles Ioniennes, et noué des relations avec les Albanais. Il écrivait en même temps au Directoire : « Bientôt nous sentirons que, pour détruire véritablement l'Angleterre, il faut nous emparer de l ' E g y p t e ». E t Talleyrand de son côté d é c l a r a i t : « L ' E g y p t e c o m m e colonie remplacerait bientôt les produits des Antilles, et c o m m e chemin, nous donnerait le c o m merce de l'Inde ». E t , l'expédition partie, il écrira lui aussi dans un mémoire adressé au Directoire que « l'expédition de Bonaparte, s'il met le pied en E g y p t e , assurera la destruction de la puissance britannique dans l'Inde ». D o n c l'expédition souhaitée par tous fut mise sur pied; Malte fut occupée d'abord, et, après avoir heureusement échappé à la flotte anglaise, l'armée débarqua auprès d'Alexandrie le 3 juillet 1798. La résistance fut faible et c'est devant le Caire que les Français rencontrèrent les forces turques et celles des Mameloucks réunies. Ce fut la bataille des Pyramides; le Caire fit sa soumission. D'un seul c o u p disparut ce qui restait de puissance des Mameloucks. 1

Malheureusement, peu après, la flotte française surprise 1. Des pertes que l'alliance de l'Autriche lui avait fait subir dans ses colonies.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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