Page 174

168

LE X I X

e

SIÈCLE

LA

MÉDITERRANÉE

Mehemet Ali à créer l ' E g y p t e contemporaine, ce sont eux qui o n t exercé l'action la plus profonde. L e tort de leur œuvre a été de ne pas être assez une entreprise officielle... »

1. — L'expédition d'Egypte. L ' E g y p t e de la fin du xviii siècle était bien déchue depuis l'époque où Alexandrie était la reine du m o n d e antique. Elle avait connu encore, sous les dynasties arabes, de belles périodes. L a décadence datait de la domination des Mamelucks; c'est de leur fait que le pays le plus fertile du monde s'était v u ruiné. Les premiers mamelucks étaient des mercenaires circassiens et tcherkesses que les Khalifes Fatémides avaient incorporés dans leurs armées; mais ces mercenaires les avaient supplantés en 1250 et leur avaient substitué leurs chefs. L e sultan de Constantinople, en 1517, avait étendu à l ' E g y p t e la domination ottomane, mais en fait les mamelucks, formant une sorte d'aristocratie militaire, étaient restés les maîtres et ne se gênaient pas pour déposer les pachas que la Porte envoyait c o m m e gouverneurs. E t c o m m e tous n'avaient qu'un b u t : dépouiller le plus possible le fellah, la misère était grande. e

Cependant l'Occident commerçait avec l ' E g y p t e ; le régime des Capitulations institué dans l'Empire o t t o m a n y avait été étendu et, après la Turquie, c'était la France qui tenait la plus grande place dans le m o u v e m e n t c o m mercial. Jusqu'en 1777 il y avait eu un consul français au Caire; mais en 1785 il s'était retiré à Alexandrie et les échanges étaient tombés à presque rien. De nombreux voyageurs d'autre part avaient exploré le pays depuis le xvii siècle. e

Leibnitz en 1672 avait engagé Louis X I V à conquérir l ' E g y p t e (pour détourner ses coups de la Hollande). Plusieurs Français visitèrent alors le pays sur l'ordre du roi et l'idée fit peu à peu son chemin. Talleyrand prétendait avoir trouvé dans les cartons du Ministère de nombreux projets d'expéditions en E g y p t e ; l'un d'entre eux avaient été préparé par Choiseul.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Profile for scduag
Advertisement