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LE X I X

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SIÈCLE

LA

MÉDITERRANÉE

matérielle qui en subsiste. Mais les chevaliers français avaient laissé une impression profonde; et jusqu'à nos jours dans le proche Orient, tous les Européens étaient désignés du n o m de Francs. Il est vrai que l'influence de la France, devait un peu plus tard, alors que les Turcs régnaient à Constantinople, prendre une autre forme. Loin de poursuivre la guerre contre les musulmans, les Français allaient devenir leurs alliés. Mais peut-être convient-il, avant d'en parler, de mentionner la situation prise par le commerce français dans ce pays. Dès le i x siècle, le commerce avec l'Orient avait été important et c'est Arles qui tenait la tête du m o u v e m e n t . Ces relations se doublèrent de rapports politiques quand Charlemagne entra en relations avec le Calife de Bagdad Haroun-er-Rechid. Il est remarquable que le calife avait déjà accordé à l'empereur de France un droit de protection sur les Lieux Saints; Charlemagne avait fondé à Jérusalem un hôpital qui était devenu le centre d'un grand marché. C'était presque une ébauche de colonisation. e

A la vérité, au x i i i siècle, les Vénitiens et les Gênois accaparèrent le commerce de l'Orient et c'est seulement quand leur activité fut attirée vers l'Occident et le Cap de Bonne-Espérance que la France reprit une place importante. Jacques Cœur était allé une première fois au Levant en 1432, il y retourna par la suite et sut s'y créer une situation de premier ordre et s'y enrichir. Il se borna d'ail eurs à fonder des marchés, mais accrut grandement le prestige de la France; son œuvre après sa mort fut continuée et encouragée par le roi Louis XI e

Mais des événements importants modifièrent la physionomie de l'Orient: les Turcs s'emparaient de Constantinople, envahissaient l'Egypte et les côtes de la Berbérie. Les rois de France, au début du xvi siècle, esquissèrent d'abord une action contre e u x : à plusieurs reprises des vaisseaux furent envoyés dans le L e v a n t ; mais bientôt François I préoccupé de combattre la puissance de CharlesQuint rechercha l'alliance turque. e

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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