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INTRODUCTION

Redevenue, dès la fin du x i x siècle, la seconde Puissance coloniale du globe, la France semble encore étonnée de cette destinée. C'est que, longtemps repliée sur elle-même après sa défaite de 1870, elle avait oublié son passé. Les générations d'aujourd'hui doivent en relire l'histoire. C'est pourquoi nous évoquerons dans cet ouvrage : — L'empire colonial de l'ancien régime (Première partie). — Notre œuvre magnifique dans la Méditerranée au cours du x i x siècle (Deuxième partie). — Enfin la constitution de notre empire colonial actuel (Troisième partie). De cette lecture on retirera une exacte notion de la place et du rôle de la France dans le monde moderne. Une légende encore reste à détruire: les générations d'avantguerre ont vécu dans l'obsession de l'œuvre coloniale de l'Angleterre, et s'étaient habitués à considérer les Anglais comme des précurseurs et des maîtres en matière coloniale. Une brève comparaison (au dernier chapitre) du rôle des différentes Puissances colonisatrices : l'Espagne, le Portugal, la Hollande, l'Angleterre et la France, viendra nous prouver, d'abord que nous avons rarement été devancés sur les différentes mers du globe, et ensuite que le rôle de l'Angleterre fut assez différent de ce que nous imaginions. Ce qui est vrai, c'est que la France, absorbée trop souvent par des soucis continentaux, n'a pu que par intermittence porter son effort au loin. C'est la raison des hauts et des bas de notre politique coloniale. Mais ce que ne pouvait pas toujours faire la France, ses fils, isolés et souvent sans ressources, ont toujours su le faire, sur tous les continents, et, bien que leurs forces les aient parfois trahis, ils ont partout accompli des prodiges : — qu'il s'agisse des premiers marins bretons ou normands que, dès le xvi siècle, on trouve dans toutes les mers; — des grands navigateurs du xviii siècle, qui ne devaient se montrer inférieurs à ceux d'aucunes des Puissances dites alors maritimes; — des gouverneurs à peine officiels, puisque simples agents e

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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