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L'AFRIQUE

DU

NORD

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2. — Colonisation et peuplement français. L ' œ u v r e de la France ne serait pas suffisamment caractérisée si l'on se bornait, après le récit de ces événements, à assigner à la colonie la place qu'elle occupe parmi nos diverses possessions. E n effet la France n'a jamais eu p o u r simple o b j e t de soumettre les tribus barbaresques. Après avoir chassé les Turcs, il ne lui était pas nécessaire d'étendre son occupation pour mettre fin à la course, que la navigation à vapeur au surplus allait permettre de faire disparaître. Si elle est demeurée sur ces terres, c'est qu'elle s'est proposée, et cela dès le premier j o u r , d ' y faire de la colonisation, d'y établir des colons. Ce peuplement, le Français qui passe pour n'être pas colonisateur, l'avait souvent tenté; on l'avait tenté à Madagascar dans des conditions bien précaires; on l'avait tenté au Canada et en Louisiane avec beaucoup plus de succès. P o u r l'Algérie, l'exemple des Romains était là et l'on n'hésita pas à le suivre. On réussit et la Colonie devait prendre un aspect t o u t particulier du fait que nous y implantions une solide p o p u lation rurale. Ce fut une œuvre très remarquable à laquelle tous les gouverneurs, depuis les premiers chefs militaires et tous les gouvernements de la France s'attachèrent c o m m e d'instinct, avec une continuité de v u e bien rare dans nos entreprises coloniales. Dans la réalisation de cette œuvre, nous verrons se détacher les mêmes grands noms que dans la conquête. T o u t de suite et dès la fin de 1830, on v o i t le général Clauzel, animé d'un ardent esprit de colonisation, fonder une ferme expérimentale; on le v o i t m ê m e attirer des émigrants allemands et suisses qui partaient pour l'Amérique; il crée des villages et construit des maisons. E t l'on v a voir cet effort, qui se heurtera souvent à des difficultés de toutes sortes, se répéter de gouverneur en gouverneur et de décade en décade, toujours plus intense.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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