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LE X I X

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SIÈCLE

LA

MÉDITERRANÉE

La monarchie française eut à résister à la mauvaise humeur de l'Angleterre et le fit avec une netteté méritoire et d o n t la postérité doit lui savoir gré : trop souvent auparavant — aux Indes par exemple — trop souvent par la suite, en E g y p t e et ailleurs, les gouvernements de la France montrèrent moins de fermeté. L'expédition, qui mit en œ u v r e de puissants moyens, prit pied sur la côte d'Afrique à proximité d'Alger et s'empara très vite de la ville. L e Gouvernement des deys s'effondra instantanément, le dey fut embarqué pour Constantinople et, de la domination turque, il ne resta bientôt plus trace. Nous devions regretter d'ailleurs de ne pas en avoir conservé une armature qui nous eût aidé à administrer le pays. Mais nous n'avions pas encore touché aux difficultés réelles. L e Gouvernement de la Restauration, t o u t d'abord, sombrait peu après la prise d'Alger et la monarchie de Juillet se sentait peu portée aux aventures : d'où l'indécision où nous restâmes au sujet de notre conquête jusqu'en 1834. D'autre part dans le pays m ê m e , nous allions nous trouver en face des beys subordonnés au d e y : beys du Titeri, d'Oran et de Constantine, qui disposaient de quelques forces mais que défendait surtout la difficulté du p a y s ; enfin nous allions nous heurter aux tribus indigènes et particulièrement à ces Berbères des montagnes, mal connus, que jamais les Romains eux-mêmes n'avaient subjugués et qui, au v siècle, étaient descendus dans les plaines pour ravager l'Afrique R o m a i n e . D e là nos hésitations, et la confusion de nos essais successifs, notre inexpérience enfin dans le gouvernement du pays. e

On s'empara d'abord de quelques points de la côte, Oran et B ô n e , puis l'on tenta de rayonner aux environs d ' A l g e r : en arrière des collines littorales s'étendait cette plaine de la Mitidja, aujourd'hui couverte de riches cultures, alors

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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