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LE X I X

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SIÈCLE

LA

MÉDITERRANÉE

qui tourne en quelque sorte le dos à la partie algérienne, dont la séparent les hautes chaînes de l'Atlas. Cette différence entre les deux Berbéries se retrouve d'ailleurs dans la dernière invasion, celle des Turcs, survenus au x v i siècle et qui n'ont jamais occupé que les côtes méditerranéennes. e

On ne parlera d'abord que de ces dernières. Les Européens devaient jeter assez t ô t leurs vues sur des côtes si proches. On ne remontera pas aux Romains qui firent de t o u t le pays une magnifique colonie, une seconde Italie, dont les ruines splendides apparaissent encore de nos jours. De longs siècles de désordre s'écoulèrent ensuite, avant que les Européens prissent à nouveau pied en Afrique. A u début du x i i i siècle, les Génois, les Pisans, les Vénitiens et aussi les Provençaux avaient eu des établissements à Ceuta, à Bougie, puis à Tunis et Mehdia. A u x v i siècle, après la chute du royaume de Grenade, les Espagnols s'établirent à Melilla et faillirent conquérir la Berbérie. Mais ils se heurtèrent aux Turcs arrivant de leur côté. Ils occupèrent quelque temps Tunis, mais la fin du x v i siècle devait marquer le triomphe définitif des Turcs. La France, voisine également de ces rivages, ne s'en était jamais désintéressée. On ne rappellera pas l'expédition de saint Louis à Carthage qui avait bien peu marqué dans la vie du pays. On ne peut oublier cependant que saint Louis mourut sur ces côtes. Les Français commencent à apparaître en Afrique au x v siècle. Délivrée de la guerre de Cent ans, la France développe sa puissance é c o n o m i q u e ; Montpellier et Narbonne étendent leurs relations commerciales dans la Méditerranée. Quand Louis X I a acquis la Provence, la France devient Puissance méditerranéenne; Marseille arme de nombreux navires; le roi de France correspond amicalement avec les souverains (berbères) de Tunis et le Gouverneur de B ô n e . Les premiers consuls français sont établis à cette époque à e

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Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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