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LE X I X

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SIÈCLE —

LA

MÉDITERRANÉE

génie, qu'elle devait continuer à y exercer une profonde influence. Pendant t o u t le x i x siècle, la France se trouve c o m battre les Turcs : soit pour l'affranchissement des nations soumises, c o m m e la Grèce; soit pour affirmer son rôle de protectrice des chrétiens, et ce fut l'origine de l'expédition de 1860; soit enfin pour en imposer aux Barbaresques sur les côtes de l'Afrique du Nord, et ce fut la conquête de l'Algérie. On a pu dire qu'en 1860, la Méditerranée était un lac français. e

Il est curieux de constater que, malgré cet état d'hostilité permanent entre la France et la Turquie, une intense propagande intellectuelle française se développait dans l'empire ottoman lui-même, depuis sa Capitale j u s q u ' a u x lointaines provinces de M é s o p o t a m i e : c'était la conséquence de la politique religieuse pratiquée par tous les gouvernements monarchiques qui se succédèrent en France depuis la Restauration, et qui soutenaient les Missions r e l i gieuses pour donner des gages à l'Eglise ou aux c o n s e r vateurs. Cette propagande, à laquelle s'ajouta plus tard l'effort des missions laïques et des particuliers, devait donner des résultats immenses, et répandre la culture française dans l'empire o t t o m a n , à un point que la France de l'époque n'a peut-être pas connu. L'importance de nos œuvres nous a valu après la guerre le mandat sur la S y r i e . E t il est permis d'espérer que la culture française continuera à être appréciée de la Turquie nouvelle. L ' E g y p t e , déjà séparée de l'Empire o t t o m a n , devait politiquement échapper à notre action, mais nous y avons c o n servé une large influence intellectuelle, acceptée par le royaume d ' E g y p t e parce que désintéressée. L e canal de Suez, en outre, œuvre de la France qui y tient toujours la première place, est venu donner au n o m français un magnifique relief. 1

Quant aux côtes barbaresques, l'occupation de la Tunisie 1. Qui ne sera étudié que plus loin à propos des mandats.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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