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L'action de la France dans la Méditerranée a, depuis des siècles, toujours été considérable et son influence immense. Ce furent d'abord, aux x i et xii siècles, ces extraordinaires expéditions qui prirent le n o m de Croisades, dont le b u t était d'assurer aux chrétiens la garde des Lieux Saints, et qui dépassant largement leur o b j e t , donnèrent naissance, sur ces rives lointaines, à un royaume franc de Jérusalem; les ruines des châteaux féodaux dominent encore le pays. Un peu plus tard était fondé un empire latin d e Constantinople, qui, à la vérité, fut éphémère; des seigneurs français n'en o n t pas moins occupé le trône de Byzance. e

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Plus tard, après la conquête turque, des considérations de politique européenne faisaient du R o i de France, à l'étonnement et au scandale de l'Europe, l'allié du Sultan, et cette alliance valait aussitôt a u x Français, outre la garde des Lieux Saints et la Protection des chrétiens du L e v a n t , une situation prépondérante dans l'Empire O t t o m a n . La France fut quelque temps dépossédée de ses prérogatives, du fait de la politique étroite de Louis X I V ; elle les recouvra par la suite pour les conserver jusqu'à nos jours. La fin du x v i i i siècle v i t les soldats de Bonaparte débarquer en E g y p t e , où la France cherchait à atteindre l'Angleterre et à lui couper la route des Indes. Ce grand dessein n'aboutit pas, mais la France avait su prendre en E g y p t e une telle place, par le seul rayonnement de son e

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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