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L'INDE

ET L'OCÉAN

INDIEN

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la restitution de nos territoires, et avec lui sembla mourir l'Inde de la brillante é p o q u e . On ne fortifia pas à nouveau Pondichéry et les établissements furent rattachés au G o u vernement de l'Ile de France. L'ancien régime s'occupa de l'Inde une dernière fois pour autoriser une nouvelle Compagnie, mais sans droits de souveraineté ni privilège fiscal. Créée sous Calonne en 1785, elle se vit retirer son privilège c o m m e r cial lui-même en 1790 et devait être supprimée en 1793 c o m m e suspecte d'avoir prêté de l'argent au roi. A u m o m e n t de la Révolution, Pondichéry avait élu trois députés à la Constituante et créé une Assemblée Coloniale, ainsi qu'une municipalité. La ville, qui ne comptait alors que 823 Européens et métis, resta calme. Chandernagor fut plus agitée et l'anarchie y régna bientôt. Les Anglais, d'ailleurs, s'emparèrent à nouveau de P o n dichéry en 1793. Leurs progrès étaient incessants dans la péninsule : ils s'étaient emparés du Maïssour en 1792 avec le concours naïf des princes rivaux du nabab de ce pays. Ils détruisaient l'empire de Mysore en 1799 et la puissance des Marattes en 1803. Après la paix d'Amiens (en 1802) et lorsque Bonaparte élabora un vaste plan d'action dans les Indes Orientales, le général Decaen fut n o m m é gouverneur général des cinq comptoirs; il avait pour mission de travailler à expulser les Anglais de la péninsule et d'y faire une politique indigène avantageuse. Mais l'Angleterre différa la restitution des cinq villes, et Decaen dut s'arrêter à l'Ile de France. Quelle place l'Inde a-t-elle tenue dans les vues secrètes et dans les rêves de Bonaparte? Une place immense sans doute, une place primordiale. Sans parler en effet d'Alexandre de Macédoine, lorsqu'on étudie la vie de Jules César, on s'aperçoit avec surprise que ce conquérant des Gaules — malgré lui — que cet h o m m e dont toute la vie fut occupée par des guerres civiles en Afrique, en Espagne, en Grèce, n'a jamais songé qu'à l'Orient, à la P e r s e : conquérir la Perse et ses richesses fut le rêve de toute sa vie.

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

Histoire des colonies françaises  

Auteur : Victor Piquet / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles...

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