Page 245

BENAGUETTE

215

maternelle et qui avail donné des preuves de dévouement à Mme de la Pagerie ? Joséphine voulut marier cette jeune fille. C'était une de ses passions de favoriser les unions et de doter les jeunes filles auxquelles elle s'intéressait. A Mlle de Castellane n'avait-elle pas offert 100.000 francs, sans parler d'un trousseau de 20.000 francs et des bijoux? Elle traita Mlle de Mackau d'une façon aussi généreuse. Filles pauvres de l'aristocratie, filles des officiers de Napoléon, filles des créoles, jeunes négresses, jeunes mulâtresses, fille adultérine de son premier mari, combien furent établies par ses soins et grâce à ses libéralités! Bénaguette bénéficia de la douce habitude qu'avait Joséphine de doter les demoiselles auxquelles elle portait de l'intérêt. Pour qui connaît la largesse de l'Impératrice, si Bénaguette avait été la fille de sa sœur, elle ne lui aurait certainement pas donné, en tout et pour tout, 60.000 francs, et elle ne l'aurait pas mariée à un simple commis sans même prendre la peine de consulter sa famille, restée à la Martinique, sur le futur époux qu'elle pouvait à loisir désigner. Des historiens sérieux ont néanmoins décrété, contre toute vraisemblance, que Bénaguette, jeune mulâtresse, fille naturelle de Marie-Louise Bénaguette, veuve Chanoit, avait pour mère soit la vicomtesse de Beauharnais, soit la sœur de celle-ci, Manette de la Pagerie. Si toutes les accusations portées contre l'honneur de Joséphine sont aussi pitoyablement établies que celle qui vient d'être exposée, n'y aurait-il pas lieu de faire table rase des imputations calomnieuses qui ont été à foison répandues sur la mémoire de Joséphine ? Du moins, est-il nécessaire d'en connaître les sources et de les soumettre à un examen critique.

L'Impératrice Joséphine  

Auteur : Roland Pichevin / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antill...

L'Impératrice Joséphine  

Auteur : Roland Pichevin / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antill...

Profile for scduag
Advertisement