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L'IMPERATRICE

JOSÉPHINE

A l' époque indiquée, deux bâtiments ont quitté le Havre pour se rendre à la Martinique. le Sultan et un paquebot de l'État. Le Sultan, capitaine Coursaut, partit de ce port le 2 juillet 1788 Est-ce sur ce navire de 400 tonnes seulement que José-

phine de Beauharnais et sa fille Hortense prirent passage? D'après les souvenirs de la reine Hortense, le navire sur lequel elle était embarquée avec sa mère faillit faire naufrage à l'embouchure de la Seine. Le Sultan arriva à la Martinique le 24 août. Or, le 19 août, Mme la vicomtesse de Beauharnais était déjà à Fort-Royal. Une lettre 1 écrite le 19 août 1788 à Mme de Renaudin par Marguerite-Robert de Tascher en fournit la preuve. Mme de Beauharnais n'a pu prendre que le paquebot n° 1, commandé par M. Léonville, lieutenant de vaisseau. Ce navire

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quitta le Havre le même jour que le Sultan, c'est-à-

dire le 2 juillet, et arriva à la Martinique le 11 août. Le 19 du même mois Robert de Tascher donnait à sa sœur, Mme de Renaudin, des nouvelles de leur nièce, la vicomtesse de Beauharnais. Les dates concordent. L'oncle de Joséphine fournissait à Mme de Renaudin quelques détails sur le cyclone qui venait de s'abattre sur la Martinique et sur l'accident qui avait failli coûter la vie à Mlle de Chastaigné 3. La vicomtesse de Beauharnais arrivait à la Martinique pour assister à un violent ouragan, dont les ravages ne furent pas aussi considérables que ceux qui avaient été occasionnés par le cyclone de 1766, vingt-deux ans auparavant, jour pour jour. Le 14 août un cyclone dévastait le nord de l''ile, rasait les 1. Archives de la famille de Tascher. 2. Gazette de la Martinique, 14 août 1788. p. 143 L12 C. 16. Journaux 3020. 3. Des miniatures détruites à Saint-Pierre, en 1902. avaient été données plus tard par Joséphine à un membre de cette famille.

L'Impératrice Joséphine  

Auteur : Roland Pichevin / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antill...

L'Impératrice Joséphine  

Auteur : Roland Pichevin / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antill...

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