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— XII —

des îles, le chef caraïbe avait exterminé tous les naturels du pays

à la réserve des seules femmes qui ont toujours gardé quelque chose de leur langue ». Quoi qu'il en soit de la valeur de cette application difficilement acceptable, toujours est-il que le P. Breton a confondu ensemble la division en deux classes et le parallélisme de mots et de pronoms ayant le sexe pour raison d'être. En réalité, il n'y avait dans le caraïbe ni deux ni trois genres, mais seulement une classe virile opposée à une classe que j'appelerai métavirile, et des doublets sexuels provenant de ce que pour une cause ou pour l'autre il existait, partiellement au moins,

à côté du parler des hommes un parler propre aux femmes. Il ressort de l'analyse des formes pronominales que les caractéristiques de la classe virile étaient : i, e, 1, li, ri et ceux de la classe métavirile : o, ou, l, num, rou. Exemples : aparou-t-i meurtrier,

aparou-t-ou meurtrière.

aricaba-e vois-le,

aricaba-num vois-la.

caloucaera-ri guadeloupéen

caloucaera-rou guadeloupéenne.

l-iem il dit, il fait,

l-iem elle dit, elle fait.

en-li il est,

en-rou elle est.

lika ce, likira celui-là,

toka cette, toukoura celle-là. tokéta celui-là.

likéta celui-là,

IL — Du nombre. Le duel fait défaut, comme dans la plupart des langues américaines. Le caraïbe possède, à la première personne du pluriel deux pronoms insubstantifs oua-cobou le corps de nous, bu-erébe le front de nous. —Mais le P. Breton donne à tous deux la signification complexe de « nous » sans distinguer entre le pluriel inclusif (nous et toi, nous et vous) et le pluriel exclusif (nous et lui, nous et eux, nous sans vous). Comme il n'est pas supposable qu'une distinction de cette importance ait échappé à un missionnaire qui était arrivé

à parler couramment la langue, il faut ranger le caraïbe parmi les idiomes américains qui n'ont point dédoublé la première personne

Grammaire Caraïbe suivie du Catéchisme caraïbe  

Auteur : Raymond Breton, L. Adam, Ch. Leclerc / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation...

Grammaire Caraïbe suivie du Catéchisme caraïbe  

Auteur : Raymond Breton, L. Adam, Ch. Leclerc / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation...

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