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DU GOUVERNEMENT DE RUSSIE.

servaient à récompenser des officiers de mérite; si le possesseur d'un fief mourait sans héritiers mâles , la terre retournait au souverain ; et si, par une faveur particulière, il la laissait aux filles, c'était à la condition d'entretenir un certain nombre de soldats. On reconnaît encore ici l'esprit qui présida aux institutions des Germai ns. On a vu que, dans les derniers temps, les sénateurs avaient apporté quelques modifications à ces principes , en exigeant du monarque l'obligation de se soumettre à une capitulation ; mais on a vu aussi le cas que les czars firent de cette

obligation.

CHAPITRE II.

Règne de Pierre Ier (le Grand ). ( 1682—I725.) est extraordinaire dans la vie de Pierre, qu'on peut regarder à juste titre comme la merveille de son siècle ; peutêtre parcourerait-on vainement les annales de tous les peuples , pour trouver un autre génie égal à celui du czar de Russie. Assez d'autres l'ont montré le premier soldat russe à la tête des armées, assez d'autres ont présenté à notre admiration les hauts faits et la vie active de Pierre, cherchons à faire voir son génie, perçant du fond de ses déserts la barbarie qui les couvre, devinant pour ainsi dire la civilisation européenne, et formant une nation qui devait, sous ses successeurs, devenir la principale puissance du Continent. On a peint le héros, offrons ici le législateur et le fondateur d'un grand empire. À sa mort; le car Féodor avait laissé deux frères, Jean et Pierre ; le premier était âgé de treize ans, l'autre en avait TOUT

TOME III,

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Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

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