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359 DU GOUVERNEMENT DE RUSSIE. C' est surtout à la mort de Wladimir, en 1015, que s'effectuèrent ces malheureux partages; alors s'élevèrent une foule de princes souverains, réunis sous un grand duc qui, leur égal à plusieurs égards, exerçait cependant sur eux certains droits de suzeraineté; mais l'anarchie pouvait - elle tarder à éclater parmi des hommes jouissant de tous les droits de souveraineté, et qui ne reconnaissaient de loi que leur épée ? On a vu la France dans la même situation; on sait quel a été le résultat. La Russie devint donc facilement la proie de ses voisins ; l'historien de la Russie nous a laissé un tableau déchirant de sa malheureuse patrie sous la verge de fer des Tatares. « L'état de la Russie était déplorable alors; il semblait qu'un fleuve de feu l'eût parcourue depuis ses limites orientales jusqu'à ses frontières à l'occident; on aurait dit que la peste, que les tremblemens de terre, que tous les fléaux de la nature s'étaient ligués pour sa destruction ; en déplorant les ruines de la patrie, la perte des villes et l'anéantissement d'une partie de la population , nos annalistes ajoutent : « Tel qu'une bête féroce , le Khan Bâti dévorait les provinces entières dont il déchirait avec ses griffes les misérables restes. Les plus vaillans princes russes avaient perdu la vie dans les combats; les autres erraient sur des terres étrangères, cherchant, parmi les peuples de religion différente, des défenseurs qu'ils ne trouvaient pas; les mères désolées pleuraient leurs enfans écrasés à leurs yeux par les chevaux des Tatares. Les femmes des boyards, qui jamais n'avaient connu le travail, qui naguère étaient couvertes des plus riches vêtemens, entourées d'une foule d'esclaves, les servantes des barbares; en un mot, la Russie époque fatale, tous les désastres qui accaessuya, à cette blèrent l'empire romain, depuis Théodose-le-Grand jusqu' au septième siècle, alors que les nations sauvages du Nord ravageaient ses fllorissantes provinces. » Tel fut l'état de la Russie pendant près de deux siècles;.

Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

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