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DIT GOUVERNEMENT DE RUSSIE.

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Les envoyés bulgares, musulmans, furent les premiers reçus (1). « Le paradis de Mahomet, le tableau des gracieuses Houris enflammèrent l'imagination de ce prince voluptueux} mais la circoncision lui parut un usage odieux, et la défense de boire du vin , une loi ridicule. Le vin, dit-il, fait la joie des Russes , nous ne pouvons nous en passer. » Les députés des catholiques allemands se présentèrent ensuite ; ils parlèrent de la toute-puissance de Dieu et du néant des idoles. « Retourne» chez vous, dit le prince, ce n'est point du pape que nos pères ont reçu une religion. » Après ceux-ci, vinrent les rabbins : « Où est votre patrie, leur dit Vladimir? A Jérusalem, répondent-ils; mais Dieu nous a dispersés dans sa colère sur toute la surface du globe; — Comment, vous êtes maudits de Dieu, dit le czar, et vous voulez donner des leçons aux autres ? Allez, nous ne voulons point, comme vous, rester sans patrie. » Un philosophe grec vint à son tour; il fut un peu plus heureux que ceux qui l'avaient précédé, et le tableau qu'il fit des récompenses et des peines éternelles, arracha au prince cette exclamation : «Quel bonheur pourles hommes vertueux et quel malheur pour les méchans. » Cependant son âme n'était qu'ébranlée, et il ne pouvait encore se décider à rien ; dans ces conjonctures , il crut ne pouvoir mieux faire que d'adopter le sentiment des boyards qui fut * que tout homme loue sa religion , et que s'il vo voulait choisir la meilleure, il fallait envoyer des hommes sages dans les différens pays,afin qu'ils pussent connaître quel est celui de tous les peuples qui honore Dieu de la manière la plus

digne de lui. » Dix députés furent en effet envoyés ; ils parcoururent plusieurs pays sans avoir rien vu qui attirât leur attention ; ils ar ivèrent enfin à Constantinople ; ils se ren(1) Ce tableau est extrait de M. Karamsiu-

Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

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