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DU GOUVERNEMENT DE RUSSIE.

pressans d'une nation naguère barbare; Alexandre a TU qu il fallait la donner aujourd' hui pour en recevoir le. prix ; tandis que demain il faudrait peut-être l'accorder et craindre les suites de la concession ; l'exemple de la France n'a pas du moins été perdu pour les Russes, sans doute destinés à donner des leçons de prudence au reste de l' Europe.

CHAPITRE PREMIER. De la Russie avant Pierre-le-Grand. TANDIS qu'un peuple mène une vie sauvage , il attire à peine

l'attention des peuples civilisés; s'il conserve ses mœurs, ses usages au travers des siècles, il ne compte jamais que parmi les nations barbares , et passe, pour ainsi dire, inconnu au reste de la terre, ou plutôt les autres peuples ne connaissent de son existence que les ravages qu'ils en ont éprouvés; si au contraire il se civilise, et marque ainsi son rang parmi les nations, alors on s'occupe de son histoire; on veut connaître son berceau, ses progrès, les vicissitudes qui l'ont amené par degré à l'état de prospérité où il se trouve au montent où on le considère; malheureusement cette première barbarie qui l'a enveloppé pendant des siècles fait encore sentir son influence, et oérobe presque toujours aux yeux la partie peut-être la plus instructive de ses annales. Ces réflexions peuvent dans toute leur étendue être appliquées à la Russie , qui, totalement inconnue en Europe jusqu'à Pierre-le-Grand, était encore comptée, au commencement du dernier siècle, au nombre des puissances asiatiques, et presque aussi étrangère pour nous que l'empire de la Chine. On n' a en effet que très-peu de notions sur l'état primitif de la Russie ; les peuples qui l'habitent n'ayant connu

TOME II.

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Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

Collection des constitutions, chartes et lois fondamentales des peuples de l'Europe...Tome III  

Auteur : Dufau, Pierre-Armand / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des...

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