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X.

Dolemus angustias versaris ; sed et

laboriosam

episcopi.

(

La g r a n d e apostasie la

d e juillet

quibus arduam

esse

vitam

Grégoire

27 s e p t e m b r e

été c o n s o m m é e ;

in

nosti

xvi ,

1834.)

1830 avait

félonie avait

vaincu

la

loyauté t r o p confiante. N o u s n e p e i n d r o n s p a s ta d o u l e u r d e M. d e B e a u r e g a r d , elle fut fonde : t o u t e s ses affections

venaient

encore u n e fois b r i s é e s , t o u t e s ses

prod'être

prévisions

jetées d a n s la confusion ; il ne lui r e s t a i t p l u s que sa r é s i g n a t i o n et son c o u r a g e . Les a n n é e s q u i s'ajoutaient aux a n n é e s s u r sa tête lui a v a i e n t fait d é s i r e r d e p u i s

quelque 15*


202

VIE

t e m p s u n r e p o s d o n t il n'avait j a m a i s j o u i ; on ne le lui e û t p l u s d i s p u t é , sans d o u t e : il s o n g e a i t à d e m a n d e r u n e h o n o r a b l e r e t r a i t e . Mais les j o u r s é t a i e n t d e v e n u s m a u v a i s , la g u e r r e serait d é clarée à la r e l i g i o n , les c o m b a t s allaient c o m m e n c e r ; se r e t i r e r a l o r s , c'eût été fuir : il n ' y p e n s a d o n c p l u s . — « Non , d i s a i t - i l , j e n e d é » serterai pas au moment du d a n g e r , comme » u n l â c h e soldat ; d é s o r m a i s je dois m o u r i r à » mon poste. » Et renfermant dans son cœur d'honorables sentiments que rien n'en a jamais p u b a n n i r , il s u t se faire violence, p o u r le b i e n d e son église : il n e m o n t r a p l u s d ' a u t r e b a n n i è r e q u e celle d u C h r i s t . Malgré les s o m b r e s menaces d e ces h o m m e s d e s a n g q u e les r é v o l u t i o n s p o u s s e n t d e v a n t elles ou qui s u r g i s s e n t d e l e u r sein ; bien q u e l'on p û t u n m o m e n t c r a i n d r e p o u r ses j o u r s , il n e v o u l u t p o i n t a b a n d o n n e r son t r o u p e a u , ni m ê m e q u i t t e r sa d e m e u r e . Cette c o n t e n a n c e f e r m e e t sage fut

c o m p r i s e des Orléanais

convictions

de

: respectant

son vieil é v ê q u e ,

les

admirant

s o n c a r a c t è r e , la g a r d e nationale v i n t s p o n t a n é m e n t e t avec u n zèle q u i h o n o r e é g a l e m e n t ceux q u i en firent p r e u v e et celui q u i e n fut l ' o b j e t , veiller s u r les r e s t e s d e cette belle vie.


DE MGR DE BEAUREGARD.

263

Mais s'il est d e s m o m e n t s où le p e u p l e livré à lui-même sait m o n t r e r les s e n t i m e n t s les p l u s délicats de g é n é r o s i t é et d e j u s t i c e , il est aussi des h o m m e s a u x q u e l s u n e position élevée n ' a p prend p o i n t à r e s p e c t e r les c o n v e n a n c e s . Ou sait c o m m e n t la r é v o l u t i o n c h e r c h a d a n s le r e n v e r sement des croix le c o m p l é m e n t obligé d e sa victoire : le préfet d u L o i r e t écrivit a u p r é l a t pour l ' i n v i t e r à faire e n l e v e r celle q u i avait été Plantée lors d e la m i s s i o n d o n n é e à la ville é p i s copale. — « U n é v ê q u e q u i p o r t e la croix s u r » sa p o i t r i n e , r é p o n d i t M. d e B e a u r e g a r d , n e peut ni ne doit c o n t r i b u e r à son r e n v e r s e m e n t . » il n'est p a s en m o n p o u v o i r d e m ' y o p p o s e r ; » mais j e p r o t e s t e r a i d e toutes m e s forces c o n t r e » son e n l è v e m e n t ou sa d e s t r u c t i o n . » La m u n i cipalité provisoire l u i a y a n t fait faire la m ê m e i n v i t a t i o n , il y r é p o n d i t avec la m ê m e d i g n i t é . L'autorité r é v o l u t i o n n a i r e n e recula c e p e n d a n t pas d e v a n t cette p r o f a n a t i o n ; la croix fut a b a t t u e , transportée d a n s la c a t h é d r a l e , au milieu d e laquelle on l ' é t e n d i t à t e r r e . Le p i e u x

évêque

vint alors p r i e r en r é p a r a t i o n d e celle i n s u l t e , et placer avec h o n n e u r l ' é t e n d a r d d e son Dieu dans l'intérieur de la b a s i l i q u e . Cet acte d ' i m p i é t é q u e venait d e c o m m e t t r e


264 l'administration

VIE supérieure du

département,

d e v i n t p o u r les a u t o r i t é s inférieures u n signal q u i d o n n a c a r r i è r e à cette foule d e vexations a u x q u e l l e s il servit de p r é t e x t e et d ' e x e m p l e . L e s m a u v a i s e s passions n e c o n n u r e n t p l u s de frein, et la religion d e v i n t p a r t o u t le b u t d e l e u r s a t t a q u e s . Les p r ê t r e s des c a m p a g n e s f u r e n t s u r t o u t en b u t t e à des p e r s é c u t i o n s d ' a u t a n t p l u s a c e r b e s q u ' e l l e s p a r t a i e n t d e têtes m o i n s éclairées : violentés d a n s l e u r c o n s c i e n c e , t o u r m e n t é s p o u r l e u r s affections c o n n u e s ou s u p p o s é e s , p o u r s u i v i s j u s q u e d a n s les r e g r e t s d e l e u r c œ u r , quelquefois m ê m e m e n a c é s d e

m o r t , ils

se

voyaient en p r o i e à d e s p r é o c c u p a t i o n s sinistres, et q u e l q u e s - u n s m ê m e c r u r e n t p r u d e n t d e c h e r c h e r h o r s d e l e u r s paroisses u n a b r i p o u r l e u r tête. Cet état d e c h o s e s p o u v a i t

devenir

fatal.

L ' é v ê q u e d ' O r l é a n s s e n t i t c o m b i e n il é t a i t u r g e n t d'y p o r t e r r e m è d e , d e rallier les pasteur» d i s p e r s é s , d ' e n c o u r a g e r ceux q u i v o y a i e n t s'ép u i s e r leurs efforts d a n s d e p é n i b l e s l u t t e s . Ce fut d a n s ces c i r c o n s t a n c e s c r i t i q u e s , alors

que

ses m o i n d r e s d é m a r c h e s étaient épiées d a n s des intentions m a l v e i l l a n t e s , q u e ses paroles

pou-

vaient d e v e n i r le sujet d e perfides i n s i n u a t i o n s ,


DE MGR DE BEAUREGARD.

265

et p a r t a n t a t t i r e r s u r l u i - m ê m e des colères d ' a u tant p l u s d a n g e r e u s e s q u ' e l l e s s ' i n s p i r a i e n t d e l'effervescence d ' u n e l i b e r t é d é l i r a n t e ; ce f u t , d i s o n s - n o u s , d a n s ces c i r c o n s t a n c e s q u ' i l adressa au clergé d e son diocèse u n e l e t t r e c i r c u l a i r e et confidentielle, pleine d e m o d é r a t i o n et d ' u n e haute p r u d e n c e . Cette l e t t r e , b i e n t ô t r e n d u e p u b l i q u e , fut g é n é r a l e m e n t a p p r é c i é e ; t o u t O r léans a p p l a u d i t à ce l a n g a g e ferme et r é s i g n é ; l'autorité, qui n'y put trouver aucun prétexte à ses c e n s u r e s , y c h e r c h a d e s motifs à son a p p r o b a t i o n ; et le g o u v e r n e m e n t l u i - m ê m e , t o r t u r a n t ces p a r o l e s g r a v e s p o u r l e u r faire p r e n d r e l ' a p p a r e n c e d ' u n e s a n c t i o n , en fit c r i e r , d a n s les r u e s d e P a r i s , des passages e n r i c h i s d e ses c o m m e n t a i r e s . Ce d o c u m e n t n o u s p a r a i t t r o p i m p o r t a n t p o u r q u e n o u s o m e t t i o n s de le t r a n s crire ici d a n s son e n t i e r : il d é t r u i t ces a c c u s a tions d e fanatisme q u i furent s o u v e n t p r o d i g u é e s au pieux pontife ; il p r o u v e q u e le V e n d é e n s u t souffrir et se t a i r e p o u r n e laisser p a r l e r q u e l'évêque. Orléans, le 18 août 1830.

« Messieurs, » N o u s v e n o n s d ' é p r o u v e r u n d e ces é v é n e » m e n t s r a r e s p a r m i les n a t i o n s , mais q u e l ' É -


266

VIE

» vangile a p r é d i t s , pressura gentium , et d o n t » les a n c i e n s , p a r m i n o u s , o n t déjà vu d e g r a v e s » e t m é m o r a b l e s exemples. Le ciel a m a r q u é ces » c h a n g e m e n t s s o u d a i n s p o u r r e n d r e les n a t i o n s » p l u s attentives à sa p u i s s a n c e , » in populis.

increpationes

D a n s ces t e m p s e x t r a o r d i n a i r e s et

» difficiles, n o u s a v o n s , M e s s i e u r s , d e s d e » voirs plus prochains à remplir. » Les g r a n d s m o u v e m e n t s p a r t e n t d e s c e n » t r e s , des m a i n s fortes s a v e n t les d o m i n e r » P a r i s en offre l ' e x e m p l e , le c a l m e s'y

est

» b i e n t ô t é t a b l i ; m a i s les o n d u l a t i o n s se

ré-

» pandent

au

l o i n , ebullierunt

villœ.

» a g i t e n t les e x t r é m i t é s , e t elles s'y

Elles calment

« o r d i n a i r e m e n t p l u s t a r d . Le p e u p l e , m o i n s » éclairé s u r les c a u s e s et les effets , est d ' a u » t a n t p l u s facilement et plus l o n g t e m p s é m u , » q u ' i l est é l o i g n é d e l ' a u t o r i t é q u i p e u t l'éclai» r e r et le r e t e n i r . 11 en est r é s u l t é q u e l q u e s » a g i t a t i o n s q u i o n t i n s p i r é d e s c r a i n t e s a u x ec» clésiastiques c h a r g é s des paroisses; j ' a i a p p r i s » avec i n q u i é t u d e et d o u l e u r q u e q u e l q u e s - u n s de m e s s i e u r s les c u r é s d u diocèse d ' O r l é a n s » avaient

été t e n t é s d e délaisser

leurs

pa-

roisses. » Il est de m o n d e v o i r d e les é l o i g n e r d e ce » d e s s e i n . L e u r absence c a u s e r a d u d é c o u r a g e -


DE MGR DE BEAUREGARD.

267

» m e n t et d e la d o u l e u r aux. h o m m e s r e l i g i e u x , » aux familles

paisibles, qui craindront

des

» d a n g e r s q u i ne les m e n a c e n t p a s . O n a c c u s e r a » les ecclésiastiques d e s e m e r la t e r r e u r , et nos » églises s'affligeront d e voir les p a s t e u r s a b a n » d o n n e r l e u r t r o u p e a u . J e v o u d r a i s faire p a s s e r » d a n s vos â m e s la s é c u r i t é q u e D i e u a m i s e » d a n s la m i e n n e . J e v o u s e n c o n j u r e , M e s » s i e u r s , n ' a b a n d o n n e z p a s vos paroisses d a n s » le t e m p s d e ces difficultés p a s s a g è r e s : soyez » p o u r elles d e s a n g e s d e consolation et d e p a i x ; » que votre gravité,

votre p r u d e n c e ,

» m o d é r a t i o n , m o n t r e n t ce

q u e la

votre

religion

» d o n n e d ' a s s u r a n c e et d e p a i x à u n e b o n n e * conscience : voilà v o t r e p l u s s û r e d é f e n s e . » Le g o u v e r n e m e n t n ' a ni l'envie ni l ' i n t é r ê t » de v o u s i n q u i é t e r : il d é s i r e l ' o r d r e p u b l i c ; » il d o i t sa p r o t e c t i o n à d e s m i n i s t r e s q u i p e u » vent y c o n t r i b u e r p a r l e u r e x e m p l e ,

leur

» paisible m a i n t i e n ; il a p u b l i q u e m e n t p r o m i s » d e veiller à l e u r b i e n - ê t r e . S i , c o n t r e son a t » t e n t e , d a n s des m o m e n t s où l ' a u t o r i t é s u p é » r i e u r e n ' a p a s e n c o r e saisi les localités é l o i » g n é e s , v o u s avez q u e l q u e c h o s e à s o u f f r i r , » s u p p o r t e z ces peines avec p a t i e n c e : Dieu v o u s » soutiendra

d a n s ces é p r e u v e s passagères ;


VIE

268

» v o t r e fidélité a u r a sa r é c o m p e n s e , beati

paci-

» fici; elles n e s e r o n t p a s sans valeur ni sans » e s t i m e , m ê m e aux yeux des h o m m e s les plus » prévenus. » C o n t i n u e z , M e s s i e u r s , à r e m p l i r vos fonc» tions,

m ê m e celles d e l'instruction ; mais

» p r e n e z soin de n e rien d i r e q u i ait d u r a p p o r t » avec l ' o r d r e p r é s e n t des affaires p u b l i q u e s . » P o r t e z cette a t t e n t i o n m ê m e d a n s vos e n t r e » t i e n s avec vos a m i s . Le p r é s e n t v o u s est à » p e i n e c o n n u ; ne d o n n e z r i e n aux prévisions » d e l'avenir : le s i l e n c e , si profitable en toutes » r e n c o n t r e s , est u n d e v o i r d a n s le t e m p s p r é » sent. » J ' a i ouï d i r e q u e , d a n s q u e l q u e s localités, » m e s s i e u r s les m a i r e s o n t résolu d'assembler » la g a r d e n a t i o n a l e d a n s les églises ; cette p r é » t e n t i o n est c o n t r e l ' o r d r e , elle est d e s p e c » t u e u s e à la sainteté d e s t e m p l e s . T o u t e f o i s , » a p r è s a v o i r fait des r e p r é s e n t a t i o n s a u x a u » t o r i t é s locales, g a r d e z - v o u s d ' a u c u n e r é s i s » t a n c e : s e u l e m e n t ayez l'attention d e r e t i r e r » la sainte r é s e r v e ; et j e v o u s enjoins, d a n s t o u s » les c a s , d e la r e t i r e r é g a l e m e n t des églises » d a n s lesquelles v o u s faites u n d o u b l e service, » q u a n d vous n'y a u r e z pas d e domicile actuel.


DE MGR DE BEAUREGARD.

269

» L ' É g l i s e , q u i n e d o n n e pas les c o u r o n n e s » et q u i n e p e u t j a m a i s y t o u c h e r , n ' e s t p o i n t » juge des h a u t e s q u e s t i o n s d e la c o n s t i t u t i o n » des p e u p l e s ; elle n e p e r m e t p o i n t à ses m i » nistres d ' y e n t r e r ; elle voit la m a i n q u i p o r t e » le s c e p t r e , m a i s elle n e le d o n n e p a s , elle n e » p r e n d j a m a i s p a r t à a u c u n e s t i p u l a t i o n : cui » honorem,

honorem.

Elle d o i t obéissance au

» p o u v o i r , car c'est Dieu q u i l'a établi ; si elle » n e la lui

r e n d a i t pas elle p é c h e r a i t c o n t r e

» D i e u , q u i v e u t l ' o r d r e et q u i est l ' o r d r e : » non est enim potestas

nisi à Deo ; quœ enim

» sunt, à Deo ordinata

sunt.

» V o i l à , M e s s i e u r s , ce q u e m o n

attache-

" ment pour vous m'inspire de vous dire. J'ai * fait c o n n a î t r e à l ' a u t o r i t é les motifs q u i m ' o n t » p o r t é à v o u s a d r e s s e r cette l e t t r e . J e n e r e f u » s e r a i j a m a i s d e d o n n e r à m o n c l e r g é les i n » s t r u c t i o n s q u e j e crois nécessaires. » Recevez, Messieurs, l'assurance de mon ? affection. » Signé J . , é v ê q u e d ' O r l é a n s . » C e p e n d a n t les h o m m e s du n o u v e a u p o u v o i r , dans le d o u b l e b u t d ' e x c l u r e des p r o b i t é s g è -


270

VIE

n a n t e s ou d e s'attacher p a r u n n o u v e a u lien les consciences d r o i t e s mais i r r é s o l u e s ,

deman-

d a i e n t des s e r m e n t s q u ' e u x - m ê m e s a v a i e n t t a n t d e fois violés. On avait s o n g é m ê m e à a s t r e i n d r e les évêques à r e n o u v e l e r le l e u r ; o n

voulut

q u ' i l s lissent a u x f o r m u l e s d e certaines p r i è r e s d e s c h a n g e m e n t s q u e l'on c o n s i d é r a i t c o m m e d e s s o u p ç o n s d ' u n e s o r t e d e s a n c t i o n ; et l'on ne s'apercevait p a s q u e toutes ces exigences t é m o i g n a i e n t en faveur des d r o i t s q u e l'on voulait p r o s c r i r e . M. d e B e a u r e g a r d s o u p ç o n n a

der-

r i è r e ces p r é t e n t i o n s u n e pensée d e p e r s é c u t i o n p o u r l'Église : les suites d ' u n e décision à cet é g a r d p o u v a i e n t avoir d e s c o n s é q u e n c e s g r a v e s , il n e voulait n i ne d e v a i t les a s s u m e r s u r lui ; et, quelles q u e fussent ses r é p u g n a n c e s

person-

n e l l e s , il d u t e n référer a u s a i n t - s i é g e . Un bref d u saint P è r e , d a t é d u 27 o c t o b r e 1 8 3 0 , en d é c i d a n t la q u e s t i o n , v i n t lui t r a c e r la ligne q u ' i l d e v a i t s u i v r e , et m e t t r e en s é c u r i t é t o u t e s les c o n s c i e n c e s , en d é t e r m i n a n t les c o n s é q u e n c e s et les c o n d i t i o n s de ce s e r m e n t (1). D'autres peines v i n r e n t encore i m p o r t u n e r sa (1)

Voyez la

note x v i i .


DE MGR DE BEAUREGARD.

271

vieillesse. Chatel avait c o n s o m m é son apostasie et i n a u g u r é , sous la p r o t e c t i o n d ' u n e loi a t h é e , son culte sacrilége : d e u x paroisses d u diocèse d'Orléans furent e n v a h i e s p a r les sectaires d e l'Église française;

le c œ u r du p i e u x p r é l a t e n

fut vivement affecté. P e n d a n t p r è s d e d e u x a n s lutta successivement c o n t r e t o u s les m i n i s t r e s qui a r r i v è r e n t aux a f f a i r e s , il e m p l o y a t o u s les moyens p o u r o b t e n i r l'expulsion d e ces s c h i s matiques ; ce fut en v a i n , une main plus s a n t e que la sienne rendait

tous ces soins

puisinutiles.

Il résolut enfin d e t e n t e r u n n o u v e l effort. C a s i mir Périer p r é s i d a i t alors le conseil des m i n i s tres ; M. d e B e a u r e g a r d lui écrivit en t e r m e s nobles et p r e s s a n t s ; il d é n o n ç a i t les p r o t e c t e u r s occultes, mais haut placés, des usurpateurs sacrilèges ; r e p r é s e n t a i t q u e la r e l i g i o n n ' é t a i t pas attaquée t o u t e s e u l e , q u e la paix d e l'État était aussi c o m p r o m i s e p a r la t o l é r a n c e d ' u n pareil scandale. N o u s r e g r e t t o n s d e n ' a v o i r p u r e trouver cette l e t t r e ; ce q u i n o u s en a été d i t d e mémoire p r o u v e q u ' e l l e était d i g n e d'être p u bliée. Le p r e m i e r m i n i s t r e c o m p r i t les r e p r é s e n t a tions d u saint é v ê q u e ; il en sentit la p o r t é e , Promit d e le s e c o n d e r , invita l ' a d m i n i s t r a t i o n


272

VIE

d u d é p a r t e m e n t à lui p r ê t e r son a p p u i .

Deux

d e ces sectaires q u i t t è r e n t le pays o u en furent c h a s s é s . Mais il en r e s t a i t u n à la S e l l e - e n - H e r m o i s q u i fut p l u s difficile à r é d u i r e . Les h a b i t a n t s d e la c o m m u n e a v a i e n t p a r t i c i p é à son s c h i s m e , e t , d a n s l e u r a v e u g l e m e n t , ils s o u t e n a i e n t l e u r s é d u c t e u r : les e s p r i t s s'étaient aigris, e t les d é c l a m a t i o n s d e l ' a p o s t a t y a v a i e n t jeté u n e effervescence q u i p o u v a i t avoir des suites funestes. C e p e n d a n t il était d e v e n u nécessaire d e faire acte d e fermeté ; il était i m p o r t a n t d e profiter de la b o n n e v o l o n t é d e l ' a u t o r i t é , b o n n e volonté assez

rare,

et q u i p e u t - ê t r e se

démentirait.

Ne p o u v a n t , à cause d e son â g e , se r e n d r e l u i m ê m e à la S e l l e - e n - H e r m o i s

p o u r y installer

u n c u r é , l'évêque d ' O r l é a n s c h a r g e a d e ce soin M . l ' a b b é R i c h a r d , son s e c r é t a i r e . La mission était d é l i c a t e ; le p i e u x évêque ne se dissimulait p a s les d a n g e r s q u i m e n a ç a i e n t son e n v o y é ; e t , d a n s l'impossibilité

de

lui p r ê t e r un secours

a c t i f , il élevait ses m a i n s vers le ciel : « Priez » p o u r l ' a b b é , d i s a i t - i l , j e vais c é l é b r e r la » messe à son intention , car il c o u r t le risque » d ' ê t r e assassiné a u j o u r d ' h u i . » Ces c r a i n t e s ne furent h e u r e u s e m e n t pas r é a -


DE MGR DE

BEAUREGARD.

273

lisées. Suivant avec f e r m e t é , avec a d r e s s e , les instructions d u p r é l a t , M. l'abbé R i c h a r d p a r vint à d é c i d e r la c o m m u n e à faire e l l e - m ê m e justice d u sectaire qui l'avait s é d u i t e . I l

fit

Preuve e n cette occasion d e b e a u c o u p d e c o u rage et d ' u n g r a n d d é v o û m e n t ; o n lui doit le succès d e cette e n t r e p r i s e , q u i fut u n v é r i t a b l e service r e n d u à la religion d a n s ce diocèse. Mais d ' a u t r e s d a n g e r s m e n a ç a i e n t e n c o r e l ' É glise, ce furent d ' a u t r e s d o u l e u r s p o u r l ' â m e d u Pieux p r é l a t . Le p r e m i e r il avait d é n o n c é a u x fidèles les écueils d e la voie où. v o u l a i t les e n traîner M. d e la Mennais : m a i n t e n a n t q u e les Pernicieuses d o c t r i n e s d u n o v a t e u r faisaient d e s ravages p a r m i les p a s t e u r s e u x - m ê m e s d e s o n troupeau , c'est

à ses c u r é s q u ' i l va o u v r i r s o n

cœur e n l e u r d o n n a n t des a v e r t i s s e m e n t s p l u s Prochains. On a cité et t r o n q u é à dessein u n passage d ' u n e lettre q u ' i l

l e u r écrivait à ce

sujet : n o u s n o u s t r o u v o n s d o n c a m e n é s à le rétablir ici en son e n t i e r , m a l g r é l ' a b a n d o n d u style et q u e l q u e s négligences p a r d o n n a b l e s d a n s des i n s t r u c t i o n s d e ce g e n r e . « M. l ' a b b é d e la M e n n a i s , d o u é d ' u n t a l e n t » d'un o r d r e s u p é r i e u r , mais d ' u n e i m a g i n a -


274

VIE

» tion forte et é t e n d u e , a p r è s s'être fait cou» n a î t r e d a n s le m o n d e p a r d e s o u v r a g e s qui » o n t s e r v i l ' E g l i s e , et m ê m e les s y s t è m e s poli» t i q u e s d e l ' é p o q u e , a m i s au j o u r u n o u v r a g e » o ù , p a r la force d u r a i s o n n e m e n t et la beauté » d u s t y l e , il a r é d u i t a u n é a n t les sophismes » d e cette m e n s o n g è r e et fatale

philosophie,

» q u i a t r o m p é p e n d a n t p l u s d ' u n demi-siècle » et la F r a n c e et l ' E u r o p e . Cet o u v r a g e é t o n » n a n t a fait à son a u t e u r u n e i m m e n s e répu» t a t i o n . I l est bien difficile q u ' u n h o m m e aussi » s u p é r i e u r n ' a i t p a s la confiance d e sa force, » et soit indifférent à sa h a u t e r e n o m m é e . » Cependant

les places m a n q u è r e n t

à des

» t a l e n t s si r e m a r q u a b l e s , cette â m e si active » se d é v e r s a s u r d ' a u t r e s sujets. M. d e la Men» nais a b a n d o n n e les o p i n i o n s qu'il avait pro» fessées et s o u t e n u e s ; il se fait le c h a m p i o n » d ' u n e d o c t r i n e d o n t les d é s a v e u x s o n t écrits » d a n s ses o u v r a g e s ; il réveille des q u e s t i o n s » d o n t la r é v o l u t i o n avait fait j u s t i c e , q u e le » clergé q u i régit les églises d e F r a n c e , et Rome » m ê m e , avaient réduites à leur juste valeur. » Il c o m b a t avec des a r m e s rouillées ; il s'attire, » p a r des p r o v o c a t i o n s

intempestives ,

une

» c e n s u r e p u b l i q u e q u i n'ajoute rien à sa gloire


DE

» et q u i » C'est

MGR

DE

compromet alors

BEAUREGARD.

le

275

clergé d e

France.

q u e s a n s mission , q u e

son

» voyage d e R o m e n e l u i fit pas o b t e n i r , il se » déclare le réformateur

d u clergé d e F r a n c e ,

» dont la m o d é r a t i o n , la n o b l e s i m p l i c i t é , o n t » r é d u i t les p a r t i s a u silence. Il v o u e à l ' a n a » t h è m e et L o u i s X I V et les g r a n d s

évêques

» q u i h o n o r a i e n t ce siècle o ù t o u t était si g r a n d . » Le m o n a r q u e est u n t y r a n ; B o s s u e t est le » fauteur d e l ' e r r e u r ; le clergé est r é d u i t à » l'esclavage. « Ce n ' e s t pas assez , il v a r e m u a n t d e s q u e s » tions p r e s q u e f o n d a m e n t a l e s , il a t t a q u e les » c o n t r a t s c a n o n i q u e s e n t r e le chef d e l'Eglise » et les s o u v e r a i n s , q u e les siècles et le c o n s e n » t e m e n t d e l'Eglise o n t s a n c t i o n n é s ; il v o u d r a i t » voir r e n a î t r e les g u e r r e s q u e p r o d u i s i r e n t les » élections q u i furent j a d i s la cause d e t r o u b l e s » et de s c a n d a l e s , en a g i t a n t et les églises et l e s » p e u p l e s : toutefois je ne le s u i v r a i p a s s u r le » terrain d e la p o l i t i q u e . Un p r é l a t p l u s i l l u s t r e » p e u t - ê t r e p a r son a d m i r a b l e patience

dans

» les t r i b u l a t i o n s q u e p a r ses h a u t s t a l e n t s et » ses v e r t u s ose b l â m e r d e d a n g e r e u s e s n o u » veautés , triumphator

non parcet.

Il est a t t a -

» que sans r e s p e c t et sans m e s u r e ; on insulte à


270

VIE

» ses m a l h e u r s ; on a osé d i r e , o n a osé i m p r i m e r q u e le clergé d e F r a n c e , q u i s ' h o n o r e de

» s o u s c r i r e a u x j u g e m e n t s d ' u n g r a n d arche» v ê q u e , a écrit sa honte dans la

fange.

Voilà p o u r t a n t l ' h o m m e q u i veut r é f o r m e r » les évêques , et q u i séduit les belles â m e s des » j e u n e s ecclésiastiques p a r la h a r d i e s s e d e ses » pensées et la s i n g u l a r i t é d e son s t y l e . J e dois » v o u s le d i r e , M e s s i e u r s , j e s u i s a s s u r é q u e » t o u s les é v ê q u e s d e F r a n c e , m o i n s u n » ê t r e , p a r des m é n a g e m e n t s d ' u n e

peut-

ancienne

» a m i t i é , r e p o u s s e n t ces t é m é r i t é s ; les b l â m e s » s o n t d e s c e n d u s d e b i e n p l u s h a u t e n c o r e , le » clergé le s a i t , et le n o u v e a u r é f o r m a t e u r , in» q u i e t des o p i n i o n s p u b l i q u e s , est p a r t i assez » subitement pour Home. » Les ecclésiastiques q u e ces n o u v e a u t é s ont » p r é o c c u p é s n e d o i v e n t p o i n t r e d o u t e r mes » c e n s u r e s : m o n a t t a c h e m e n t p o u r t o u s , et » m o n estime s i n g u l i è r e p o u r p l u s i e u r s , en est » u n s û r g a r a n t . J e n ' o u v r i r a i point a v e c eux » u n e p o l é m i q u e inutile , car j e sais

qu'une

» â m e p r é v e n u e ne r e v i e n t g u è r e d e ses préju» gés ou r e l i g i e u x o u politiques ; j e r e g r e t t e r a i » q u e l ' u n i o n n e r è g n e pas d a n s les pensées » c o m m e elle r è g n e sans d o u t e d a n s les coeurs :


DE MGR DE

BEAUREGARD.

277

» je l e u r d e m a n d e , ce q u i est u n devoir d a n s » tous les c a s , d e se s o u m e t t r e aux r è g l e m e n t s » que je suis tenu d ' é t a b l i r , d e ne p o i n t c e n » s u r e r les actes d u g o u v e r n e m e n t q u e j ' e x e r c e » avec u n e anxieuse s u r v e i l l a n c e . C e p e n d a n t le » cri d e m a conscience e t l'exemple q u e v i e n » nent d'en d o n n e r d ' i l l u s t r e s et saints é v ê q u e s , » me forcent d e d é c l a r e r à m o n clergé q u e je » n ' a d m e t t r a i point d a n s m o n

s é m i n a i r e des

» sujets i m b u s d e ces nouvelles d o c t r i n e s (1).» C'est ainsi q u ' a t t e n t i f à c o n s e r v e r intact le dépôt d e la foi et les saines d o c t r i n e s , il n e c e s sât de veiller ; et q u a n d il v o y a i t s'avancer l'ennemi , il d o n n a i t le signal et c o m m e n ç a i t l ' a t t a que.

C'est u n d e v o i r q u e n o u s r e m p l i s s o n s ,

» disait-il ; le S e i g n e u r n o u s a m i s d a n s n o t r e » poste avec la sévère injonction d e veiller s u r » vous et le j o u r et la n u i t : sœpè

speculum

» Domini ego sum. T o u j o u r s n o u s c r o y o n s e n » tendre u n e voix q u i crie : S e n t i n e l l e , q u ' a s " tu vu cette n u i t ? Custos , quid de nocte ? » Custos,

quid de nocte ( I s . 2 1 , 8 ) . H e u r e u x

» de p o u v o i r r é p o n d r e : S e i g n e u r , j ' a i fait m a » g a r d e , j ' a i dit au p e u p l e d e se c o n v e r t i r et d e (1) Lettre confidentielle (26 n o v e m b r e 1831 ). TOME

1.

16


278

VIE.

» r e v e n i r à v o u s : dixit custos : Quœrite, » rite,

et convertimini.

quœ-

»

M a i s ce n ' é t a i t pas assez p o u r M. d e B e a u r e g a r d d e d é m a s q u e r les e r r e u r s et d e c o m b a t t r e l ' h é r é s i e aussitôt q u ' e l l e m o n t r a i t sa tête o r gueilleuse e t m a u d i t e ; son r e g a r d p e r ç a n t et s û r savait p r é v o i r d e loin les d a n g e r s q u i m e n a ç a i e n t la foi. I l épiait p a r t o u t les t e n d a n c e s m a u v a i s e s , et d a n s les m œ u r s d u p e u p l e , et d a n s les h a b i t u d e s des g r a n d s , et d a n s les t r a v a u x d u s a v a n t , et d a n s les é c a r t s des h o m m e s de lettres. L'espèce d e t o l é r a n c e q u e le n o u v e a u g o u v e r n e m e n t afficha p o u r la r e l i g i o n , les caresses feintes q u ' i l c h e r c h a quelquefois à

prodiguer

a u x é v ê q u e s , l'avaient é t o n n é ; elles l ' a l a r m è r e n t e n s u i t e . Il d é c o u v r i t b i e n vite q u ' o n v o u lait en faire u n m o y e n d e g o u v e r n e m e n t ; il vit q u e tous ces é g a r d s étaient d i c t é s p l u t ô t

par

les calculs d ' u n e indifférente p o l i t i q u e q u e par u n e tolérance éclairée : et il savait bien t o u t ce q u e cette indifférence r e n f e r m a i t d e calamités p o u r l'avenir. La n o u v e l l e r é v o l u t i o n d e F r a n c e lui a p p a r u t alors d a n s son véritable j o u r ; elle n'était pas s e u l e m e n t p o l i t i q u e , c'était u n e i n s u r r e c t i o n toute p r o t e s t a n t e ; d a n s cette croisade


DE MGR DE BEAUREGARD.

279

a n t i - c a t h o l i q u e il voyait la s u p r é m a t i e d u pape aussi menacée q u e la légitimité d e s r o i s . Des émissaires des sectes p r é t e n d u e s r é f o r mées p a r c o u r a i e n t son diocèse ; s o u t e n u s p a r des femmes bien en cour,

p a r des m a i n s p l u s

puissantes e n c o r e , p e u t - ê t r e , ils p r o p a g e a i e n t leurs d o c t r i n e s , et t r i o m p h a i e n t des efforts q u ' i l luisait p o u r en p a r a l y s e r les funestes effets. On livrait a u x m a i n s des enfants d u p e u p l e

des

livres infectés d ' o p i n i o n s s u b v e r s i v e s , et

qui

tendaient à d é t r u i r e t o u t e s u b o r d i n a t i o n r e l i gieuse , à enlever t o u t e sanction à la morale ; l'instruction de la jeunesse , s o u s t r a i t e à la l é g i time influence d u c l e r g é , était p r e s q u e p a r t o u t commise à des m a i n s i n d i g n e s ou d a n g e r e u s e s . L'évêque d ' O r l é a n s ne se lassa p o i n t d ' a d r e s ser à l ' a u t o r i t é les r é c l a m a t i o n s les p l u s é n e r g i q u e s ; il lit p a r v e n i r aux d i v e r s m i n i s t r e s q u i se s u c c é d è r e n t d a n s le d é p a r t e m e n t de l ' i n s t r u c tion p u b l i q u e , de sages et courageuses p r o t e s tations. A u c u n e d é m a r c h e ne fut négligée p a r l u i , rien ne p u t i n t i m i d e r son zèle. Enfin il o u v r i t son c œ u r a u s o u v e r a i n

pon-

tife l u i - m ê m e ; il p e i g n i t les m a u x d e son é g l i s e , ceux de la F r a n c e e n t i è r e , avec les p l u s vives couleurs et de l'accent de la conviction la p l u s


VIE

280

déchirante. Il déplorait le sort des premiers pasteurs, réduits à voir se consumer leur vie dans une position fausse , empêchés de faire le bien qu'ils auraient désiré , et contraints de s'estimer heureux de pouvoir encore quelquefois arrêter le mal qui les débordait. Le saint

Père fut

ému de ce tableau désolant pour la foi.

« Nous avons reçu votre lettre avec la plus » grande bienveillance, lui répondait - il ; et » cependant, à peine avons-nous pu contenir » nos larmes, quand nous y lûmes

encore

» décrits les maux et les scandales qui ont en» v a h i , au grand détriment des âmes, les lieux » où vous êtes et ceux qui les avoisinent. » Certes, placé selon les desseins de Dieu et » malgré l'insuffisance de nos mérites sur ce

» siége si

éminent

de Pierre , nous ne pouvons

» pas ne pas déplorer de toutes nos forces les » calamités dont l'Eglise catholique du Christ » est si gravement affligée, « dans votre

pays,

non - seulement

mais ailleurs. Nous nous

» efforçons aussi, autant que nous le pouvons, » d'appliquer à ces maux leur remède; éle» vant sans cesse la nuit et le jour nos mains » vers le Seigneur, afin d'obtenir miséricorde. Pour v o u s , vénérable frère , ne cessez pas de


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

281

» nous aider du pieux secours de vos p r i è r e s et » de vos s u p p l i c a t i o n s ; et c o n t i n u e z , avec la » grâce de Dieu, à veiller s u r ce troupeau (1). » Ce vieux pontife, q u e nous venons de m o n t r e r mébranlable dans toutes ses c o n v i c t i o n s , ferme dans son a d m i n i s t r a t i o n , sévère pour l u i - m ê m e ; il était c e p e n d a n t , d a n s ses relations sociales , d'une

tolérance

la

p l u s aimable et la plus

éclairée. S'il poursuivait le scandale ou l'erreur avec toute la c h a l e u r de sa foi, son c œ u r savait conserver pour les h o m m e s égarés , même pour les hommes c o u p a b l e s , le feu de la charité la plus chrétienne : a u s s i , n o u s ne craignons pas de le dire , tous ceux qui l'ont a p p r o c h é , quelles qu'aient été leurs opinions politiques ou r e l i gieuses, n e se sont pas r e t i r é s sans e m p o r t e r pour lui d a n s leur âme u n sentiment plus vif que celui d'une froide estime : nous avons v u des ministres protestants e u x - m ê m e s , auxquels il faisait dans ses actes

administratifs

une

guerre incessante , l'entourer d e leurs respects et de leurs prévenances. Animé du zèle le plus discret, il avait le

secret de

n'être point i m p o r -

(1) Voyez la note XVIII. 16*


282

VIE

tun ; et, malgré cette soif de la conversion des â m e s , q u i doit être l'apanage d ' u n

évêque ou

d ' u n a p ô t r e , il n e montrait jamais l'impatience de cet esprit de prosélytisme q u i froisse et h u milie ; il ne s'écartait jamais des procédés de la p l u s aimable bienveillance, de l'indulgence la p l u s douce. Il connaissait t r o p b i e n le c œ u r de l ' h o m m e p o u r aller h e u r t e r de front ses p r é j u g é s : c'était en excitant son é m u l a t i o n , piquant

indirectement

son

amour-propre,

en

d o n n a n t de ces m a r q u e s d'intérêt auxquelles on croit aussitôt et q u i i m p o s e n t , si nous pouvons ainsi dire , la confiance, qu'il le décidait à chercher la lumière , lui laissant ainsi à la fois et la satisfaction et le b o n h e u r de l'avoir trouvée. 11 avait de ces mots touchants et g r a v e s , de ces

m o t s qui frappent d ' a u t a n t

plus

qu'ils

étaient moins a t t e n d u s , ne s'oublient j a m a i s , interrogent incessamment la conscience, et qui , semblables à la semence déposée d a n s u n e terre féconde, finissent toujours par g e r m e r et

pro-

d u i r e des fruits. Après u n entretien tout scientifique et amic a l , il reconduisait u n j o u r un savant de la religion réformée : il ne voulut pas le laisser


DE MGR DE BEAUREGARD.

283

partir sans lui d o n n e r u n texte p o u r une étude à laquelle il ne songeait pas sans d o u t e , et qu'il ne p o u r r a i t plus lui r a p p e l e r , car ce savant poursuivait ses voyages. Arrivé au seuil d e la porte de son salon q u i allait se fermer s u r l u i , il le rappelle. — » M. B***, lui d i t - i l , d o n n e z moi votre m a i n . . . . Me croyez-vous un h o n » nête h o m m e ? — M o n s e i g n e u r , balbutia son interlocuteur s u r p r i s , je n'oserais pas m e » s e r v i r . . . — O u i , i n t e r r o m p i t le p r é l a t , vous » m'estimez honnête h o m m e ; moi je vous crois » u n h o m m e d ' h o n n e u r . Eh b i e n ! m o n s i e u r , » p o u r s u i v i t - i l de l'air le p l u s affable et en » lui s e r r a n t la m a i n , e n t r e vous et moi il y a un abîme !... cela mérite d'y penser. » Une

a u t r e fois — c'était en j u i n 1832 —

un jeune d o c t e u r a l l e m a n d , q u i p a r c o u r a i t le monde i n t e r r o g e a n t la science et c h e r c h a n t les secrets q u i avaient pu lui échapper e n c o r e , a r rive à Orléans : il savait y t r o u v e r u n confrère — la science a aussi sa confraternité — d a n s celui a u q u e l les catholiques d o n n e n t le titre d'évêque. Des études t r o p hardies , des maîtres i m p r u d e n t s et coupables avaient a r r a c h é la foi de ce cœur ambitieux de connaissances n o u -


VIE

284

velles, on orgueilleux et vain ration alisme avait pris sa place. L'enfant de la Germanie dut être content de l'accueil q u i lui fut fait par le prélat ; mais dans ces entretiens pleins d'une onction t o u c h a n t e , i n s p i r é s par un tendre i n t é r ê t , p a r une charité toute pastorale , une science nouvelle , la plus nécessaire de t o u t e s , lui fut révélée. Il la c o m prit, en fut touché ; s'il ne se rendit pas dès lors, c ' e s t , écrivait-il d e p u i s , q u e l'orgueil q u i le retenait

encore

voulait avoir la

satisfaction

d ' u n e p l u s longue résistance. Le vieil apôtre conseilla donc à son jeune ami de p r e n d r e la ville éternelle p o u r le b u t de ses excursions scientifiques;

il lui p r o m i t qu'il t r o u v e r a i t à

Rome l'objet d e ses r e c h e r c h e s , insista pour qu'il fit ce v o y a g e , lui p r o c u r a des hôtes les étapes de cette longue route. Le jeune

pour doc-

teur p a r t i t . D a n s ces évêques auxquels il était r e c o m m a n d é , il s'étonna de trouver p a r t o u t des savants et des sages : c h a q u e fois q u ' u n e s e m blable hospitalité lui était d o n n é e , elle lui faisait perdre

quelqu'un

de ses préjugés.

Mais il est s u r t o u t de n o t r e sujet de manifester les sentiments q u e lui avait inspirés

notre

pieux évêque; il va l u i - m ê m e vous les d i r e .


»

D E MGR DE BEAUREGARD.

285

« Le séjour q u e je fis à Orléans me fut d u n e » grande

u t i l i t é , et a c h e v a ,

sous

quelques

» r a p p o r t s , m a réconciliation a v e c l ' E g l i s e . Ce » fut là q u e j ' e u s le b o n h e u r de faire la c o n n a i s » sance d e Sa G r a n d e u r l'évêque d ' O r l é a n s , » M. d e B e a u r e g a r d , p r é l a t é g a l e m e n t d i s t i n " gué p a r sa piété noble et éclairée et p a r ses » vastes connaissances , et l'un des h o m m e s les » plus

remarquables

de

l'illustre

» français. La b o n t é v r a i m e n t

épiscopat

paternelle

avec

* laquelle je fus accueilli p a r ce vieillard s u » blime, qui à quatre-vingt-trois ans conser» vait e n c o r e t o u t le feu d e la j e u n e s s e ,

et

» d o n t les cheveux b l a n c s recevaient u n d o u b l e » éclat d e sa h a u t e d i g n i t é et des souffrances » qu'il avait e n d u r é e s

pour l'Eglise, tant à

» l ' é t r a n g e r q u ' a u sein de sa p a t r i e ; cette b o n t é , » dis-je, me toucha vivement. Chaque parole » qu'il m ' a d r e s s a i t avec u n e si sainte c o n v i c » tion

t o m b a i t d a n s m o n Ame é m u e c o m m e

» une g o u t t e de b a u m e fortifiant. Que je t r o u » vais d e consolations d a n s les e m b r a s s e m e n t s » de ce d i g n e p r ê t r e ! Nos e n t r e t i e n s r o u l a i e n t » sur t o u s les sujets les p l u s i m p o r t a n t s d e la » théologie et de l'histoire a n c i e n n e et m o d e r n e , sans

en

e x c e p t e r m ê m e les é v é n e m e n t s c o n -


286

VIE

» temporains et la position à venir du saint» siége à l'égard de l'Église... » Je n'oublierai jamais cet entretien surtout. plein d'onction, dans lequel j'appris à c o n » naître l'évêque dans tout l'éclat de sa sublime » et angélique piété : me conduisant en quelque » façon par une invisible m a i n , il pénétra avec » moi dans l'abîme qui s'était formé dans mon » cœur. Jamais je ne m'étais trouvé dans une « pareille position. Les yeux mouillés de p l e u r s » et la langue e n c h a î n é e , j e demeurais en s i » lence sur le point culminant de la grande » lutte entre l'ancienne et la nouvelle direction » de mon esprit. Malgré l'immense enthousias» me que m'inspiraient en ce moment et la cause » et le pieux é v ê q u e , j'eus d e la peine à balbu» tier ce peu de mots : M o n s e i g n e u r ! quand je » serais un incrédule o u un athée, je r o u g i r a i s » de honte et j e tomberais à vos pieds. N o n , la » F r a n c e ne mérite pas de tels é v ê q u e s . . . . » D e s preuves répétées de la plus touchante » sympathie m'attachèrent si tendrement à l'é» v ê q u e , que je l'aimais comme un p è r e . . . (1) » Le pèlerin d e la science se rendit donc à ( I ) Histoire de ma conversion, par le docteur Augustin Theiner. 1 vol. i n - 1 8 , Paris 1838.


DE MGR DE BEAUREGARD.

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Rome, et à q u e l q u e t e m p s de là il écrivait à celui q u ' i l aimait c o m m e son p è r e u n e l e t t r e pleine d u b o n h e u r d e la r e c o n n a i s s a n c e . « J ' a i " t r o u v é i c i , M o n s e i g n e u r , y d i s a i t - i l , ce q u e " Votre G r a n d e u r m ' a v a i t p r o m i s q u a n d elle i n » sista si a r d e m m e n t a u p r è s d e m o i p o u r q u e je » me rendisse à R o m e . Il y avait d a n s vos c o n " seils q u e l q u e chose d e p r o p h é t i q u e . . . . C'est " peu si j ' a s s u r e q u e Votre G r a n d e u r a c o m " mencé et m ê m e t e r m i n é en m o i la g r a n d e " œ u v r e d e m o n e n t i è r e réconciliation à la foi.... " A p r è s la d i v i n e P r o v i d e n c e , v o u s y avez eu " la p l u s g r a n d e p a r t , et j e v o u s appellerai " toujours mon plus grand bienfaiteur. » Celui q u i a t r a c é ces lignes, le R . P . A u g u s t i n Theiner, d e l'oratoire d e S a i n t - P h i l i p p e d e N é r i , c o n s u l t e u r d e la c o n g r é g a t i o n d e l ' I n d e x , p r o fesseur d ' h i s t o i r e l i t t é r a i r e et ecclésiastique a u collége d e la P r o p a g a n d e , est l'un des h o m m e s les plus s a v a n t s et les p l u s modestes de la c a p i tale d u m o n d e c h r é t i e n . A peu p r è s à la m ê m e é p o q u e , le vieil évêque d'Orléans faisait u n e c o n q u ê t e d ' u n a u t r e g e n r e — on n o u s p e r m e t t r a cette locution r e m a r q u a ble a u s s i , et q u i eut q u e l q u e chose d e p r o v i -


288

VIE

d e n t i e l , à en j u g e r par les c o n s é q u e n c e s qu'elle e u t d a n s la suite. Ce fait d e m a n d e d e n o u s q u e l ques détails. M . Saulnier avait été n o m m é à la préfecture d u L o i r e t : il succédait à u n h o m m e q u i n'avait p a s é p a r g n é à M. d e B e a u r e g a r d les m a r q u e s de son m a u v a i s v o u l o i r , m a i s q u i , n e p o u v a n t c e p e n d a n t se s o u s t r a i r e à l'ascendant d ' u n si h a u t m é r i t e , s'était laissé a r r a c h e r q u e l q u e f o i s des cris d ' a d m i r a t i o n , d e s p r e u v e s d e r e s p e c t

qui

dissimulaient mal les sortes d e r e m o r d s q u i a g i t a i e n t son â m e . Dès son a r r i v é e , le n o u v e a u préfet v i n t r e n d r e visite a u p r é l a t . Cette p r e m i è r e e n t r e v u e eut la p l u s g r a n d e et la p l u s h e u r e u s e influence s u r l'avenir religieux d u diocèse d ' O r l é a n s ; disons plus , elle fut décisive.

Aussitôt q u e je vis cet

» a u g u s t e vieillard , disait d e p u i s cet a d m i n i s » t r a t e u r à un a m i q u i l e u r fut c o m m u n , je me » sentis saisi d ' u n e vénération filiale. » Et la confiance q u i avait passé si s u b i t e m e n t d a n s son âme était si g r a n d e , q u e dès le s u r l e n d e m a i n , obligé d e faire au conseil général d u d é p a r t e m e n t u n e c o m m u n i c a t i o n délicate et i m p o r t a n t e , il venait p r e n d r e les conseils de l ' é v ê q u e , les suivait à la l e t t r e , et il eut lieu de s'en a p p l a u d i r .


DE MGR DE BEAUREGARD.

De son côté M. de

Beauregard

289

sut apprécier

la d r o i t u r e d e s i n t e n t i o n s , la l o y a u t é d e cet homme q u i se faisait son a d m i r a t e u r ; il lui d o n n a son e s t i m e , c o n ç u t m ê m e d e r a t t a c h e m e n t p o u r lui , d e v i n t son confident : m a i s d a n s t o u t e s ces

relationsl'évêque

s u t c o n s e r v e r ses c o n v i c t i o n s ,

les e x p r i m e r avec u n e n o b l e f r a n c h i s e , q u e le chef civil d u d é p a r t e m e n t s u t r e s p e c t e r t o u j o u r s . M. Saulnier n e professait p o i n t cette f u r e u r d e libéralisme q u i ne voit d a n s ses a d v e r s a i r e s

que

des e n n e m i s , n ' i n s p i r e d ' a u t r e s s e n t i m e n t s à leur é g a r d q u ' u n e haine aveugle et irréfléchie. Pour n ' ê t r e pas p r é c i s é m e n t religieux , il n ' é t a i t cependant pas m é c r é a n t ; la t u n i q u e d ' u n p r ê t r e ne faisait pas naître chez lui le frisson d ' u n r e mords h a i n e u x . Son p è r e avait été e m p l o y é p a r l'empire ; la r e s t a u r a t i o n en r e p o u s s a n t le fils le jeta p e u t - ê t r e d a n s le c a m p l i b é r a l ; c a r il p o s sédait à un h a u t d e g r é le s e n t i m e n t m o n a r c h i q u e , déplorait s o u v e n t les e n i v r a n t s p r i n c i p e s d ' u n e liberté fougueuse et i n s a i s i s s a b l e , d o n t il r e doutait la funeste influence. A nos y e u x il ne fut libéral q u e p a r p o s i t i o n , c o m m e p e u t - ê t r e n e lut-il irréligieux q u e p a r faiblesse. Tel n o u s a Paru cet h o m m e p u b l i c , a u q u e l n o u s e s t i m o n s que le d é p a r t e m e n t d u Loiret doit des r e g r e t s . TOME I.

17


290

VIE

E n t r e le prélat et lui s ' é t a b l i r e n t d o n c les plus a i m a b l e s , les plus h e u r e u x r a p p o r t s : ils m a r c h è r e n t c o n s t a m m e n t d e front et d ' a c c o r d dans u n e a d m i n i s t r a t i o n difficile et q u i recevait de fatigantes

entraves

tantôt du

gouvernement

l u i - m ê m e , t a n t ô t des a d m i n i s t r é s . Le préfet a p p u y a c o u r a g e u s e m e n t l ' é v ê q u e , a l o r s q u e celuici élevait la voix c o n t r e les f a u t e u r s sacriléges d ' u n c u l t e impie et p r o f a n a t e u r ; ce fut encore lui qui l'aida à c o u v r i r les é n o r m e s d e t t e s

que

lui a v a i t fait c o n t r a c t e r la r é p a r a t i o n d u g r a n d s é m i n a i r e . De son côté l'évêque

consolait le

préfet des a m e r t u m e s q u i assaillent d e nos j o u r s les a d m i n i s t r a t e u r s , e n t o u r é s q u ' i l s s o n t d'ins t i t u t i o n s i n c o h é r e n t e s , i n c o m p a t i b l e s avec le m o d e d e g o u v e r n e m e n t q u e n o u s s u b i s s o n s (1). Il

l'assistait

de

ses c o n s e i l s ,

l'encourageait

d a n s ses b o n s p r o p o s , lui faisait d e bienveillantes r e m o n t r a n c e s . Bientôt il fut m i s à m ê m e d e lui r e n d r e u n signalé s e r v i c e . D e g r a v e s c o n t e s t a t i o n s s'étaient élevées e n t r e le p r é f e t et le g é n é r a l q u i c o m m a n d a i t alors à O r l é a n s : la susceptibilité d e ce d e r n i e r avait été fouettée p a r u n officier s u b a l t e r n e q u i n o u r (1) Voyez la note x i x .


DE MGR DE BEAUREGARD.

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rissait des s e n t i m e n t s d ' a i g r e u r c o n t r e le préfet. Les d e u x a u t o r i t é s ne p o u v a i e n t plus v i v r e l'une près de l'autre , et l'on travaillait a c t i v e m e n t à faire casser le p r é f e t , o u d u m o i n s à le faire changer d e r é s i d e n c e . M. Saulnier était d i r e c t e u r d e la R e v u e b r i tannique ; placé à p r o x i m i t é d e la c a p i t a l e , il pouvait s u r v e i l l e r et s u i v r e cette p u b l i c a t i o n l u crative; u n é l o i g n e m e n t p l u s c o n s i d é r a b l e

ne

lui eût pas p e r m i s d e c o n s e r v e r ces d e u x p o s i tions é g a l e m e n t a v a n t a g e u s e s , e t il se fût

vu

contraint d ' a b a n d o n n e r l'une ou l ' a u t r e : cette alternative était p o u r lui fâcheuse. Il fut t r o u v e r le vieil é v ê q u e ; lui r a c o n t e ses t r i b u l a t i o n s , ses craintes ; lui fait p a r t d e sa s i t u a t i o n , le c o n j u r e de faire des d é m a r c h e s en sa f a v e u r . — « Vos » amis p l a i d e r o n t m a c a u s e , m o n s e i g n e u r , si » vous en faites la vôtre ; v o t r e voix seule sera » d ' u n g r a n d p o i d s , elle p e u t faire b e a u c o u p » p o u r m o i , elle s e r a écoutée. » Il

s'abusait,

on fermait alors l'oreille aux sollicitations les Plus j u s t e s et les p l u s g r a v e s d u p r é l a t . P a r m i ses n o m b r e u x a m i s a u c u n n ' a v a i t suivi les c a pricieux é c a r t s d e l ' i n c o n s t a n t e f o r t u n e ; ils se tenaient loin des faveurs qu'elle avait égarées. Il en était u n c e p e n d a n t q u i pouvait encore q u e l -


292

VIE

q u e c h o s e , m ê m e d a n s son é l o i g n e m e n t . M. de B a u d u s avait c o n s e r v é avec M. le m a r é c h a l duc d e D a l m a t i e des relations h o n o r a b l e s p o u r l'un et p o u r l ' a u t r e , puisqu'elles étaient fondées sur u n e estime m é r i t é e , et q u e l'opposition d ' o p i n i o n s loyalement

avouées n e les

avait

pas

inter-

r o m p u e s . M. d e B e a u r e g a r d e u t d o n c recours à lui. — « E m p l o y e z v o t r e c r é d i t p o u r n o u s con» s e r v e r n o t r e p r é f e t , lui d i t - i l ; c'est d a n s l'in» térêt d u d é p a r t e m e n t , d a n s l'intérêt » r e l i g i o n , q u e j e vous le d e m a n d e

d e la : il le

» faut. » La position d e M. d e B a u d u s était e m b a r r a s sante : il avait eu des r a p p o r t s avec le g é n é r a l , il lui a v a i t m ê m e r e n d u des services q u e celui-ci paraissait a v o i r o u b l i é s . Mais les sollicitations de son v é n é r a b l e a m i , les motifs s u r l e s q u e l s elles s ' a p p u y a i e n t , firent cesser ses i n c e r t i t u d e s : vit là u n i n t é r ê t g é n é r a l et sérieux ; il c o m p r i t q u e l'avenir de la religion d a n s ce diocèse ne d e v a i t pas ê t r e c o m p r o m i s p a r les r e s s e n t i m e n t s injustes d ' u n aide d e c a m p ; il é c r i v i t d o n c : m a i s en m ê m e t e m p s , avec cette délicatesse de l o y a u t é q u i le c a r a c t é r i s e , il a d r e s s a copie d e sa lettre a u g é n é r a l l u i - m ê m e . Celui-ci r e ç u t une a u t r e d e s t i n a t i o n , et le préfet fut m a i n t e n u . *


DE MGR DE BEAUREGARD.

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« J'ai t o u j o u r s vu d a n s l'ensemble d e ces faits » quelque c h o s e d e p r o v i d e n t i e l q u i m'a f r a p p é , » nous disait M. d e B a u d u s , à l'obligeance d u » quel n o u s d e v o n s ces d é t a i l s . » C'est en effet quelque chose d e b i e n r e m a r q u a b l e q u e cet e n thousiasme i n s p i r é p a r le p r é l a t , ces r a p p o r t s , cet échange d e services r e n d u s et r e ç u s , e n t r e les d e u x a d m i n i s t r a t e u r s d e l ' O r l é a n a i s . Cette Pensée e x c u s e r a ces d é t a i l s , u n peu l o n g s p e u t être ; m a i s n o u s

a v o n s voulu d i r e c o m m e n t

M. Saulnier s'était a c q u i s le d é v o û m e n t d e son é v ê q u e , et en é c h a n g e d e q u e l s services il avait mérité la m o r t d o u c e q u e n o u s allons r a c o n t e r . Au c o m m e n c e m e n t d e la session d u conseil général ( 1 8 3 5 )

le préfet

fut

attaqué

d'une

fluxion d e p o i t r i n e : c e p e n d a n t u n e o p p o s i t i o n acerbe s'étant élevée d a n s le conseil, il fut obligé de q u i t t e r son lit p o u r venir d é f e n d r e l u i - m ê m e les actes d e son a d m i n i s t r a t i o n . Les f a t i g u e s , les p r é o c c u p a t i o n s , les c o n t r a r i é t é s q u ' i l é p r o u v a à cette o c c a s i o n , firent faire à la m a l a d i e des Progrès r a p i d e s . M. d e B e a u r e g a r d visitait a s s i dûment le m a l a d e , lui p o r t a i t des consolations tout a m i c a l e s , c o m m e il savait en d o n n e r , d e s conseils r e m p l i s d e la plus d o u c e bienveillance. Ces visites faisaient d u bien au préfet, q u i ne


VIE

294

pouvait recevoir p e r s o n n e ; il d é s i r a qu'elles f u s s e n t p l u s f r é q u e n t e s , o n le lui p r o m i t . Mais le génie du mal avait supputé ce qu'il pouvait encore rester de vie au malade; ambitieux d e lui c o n s e r v e r cette p r o i e , c e u x

qui

veillaient s u r lui a v a i e n t résolu d e le s o u s t r a i r e au fanatisme

religieux

des prêtres,

c o m m e ils

a p p e l a i e n t l ' h e u r e u s e influence d ' u n m i n i s t è r e plein d e c h a r i t é q u i t i e n t en ses m a i n s les suites d e la m o r t , la seule chose q u i la fasse r e d o u table. On l'avait e m m e n é à u n e c a m p a g n e louée à la h â t e . Ceux q u i a v a i e n t m e s u r é cet o b s t a c l e forces d ' u n

vieillard d e q u a t r e - v i n g t - s i x

aux ans

ne c o n n a i s s a i e n t pas son zèle : s'il était avide d e b o n n e s œ u v r e s , il se m o n t r a t o u j o u r s

pro-

d i g u e d e sa vie. Le prélat m o n t e e n v o i t u r e , et, p o u r offenser le m o i n s possible des p r é j u g é s si o b s t i n é s , il ne veut m ê m e p a s ê t r e a c c o m p a g n é de son s e c r é t a i r e . C e p e n d a n t la p o r t e lui est fermée ; on le repousse avec o p i n i â t r e t é comme u n v i s i t e u r i m p o r t u n , et ce ne fut q u ' e n

invo-

q u a n t les d é s i r s e x p r i m é s p a r celui q u i était là l u t t a n t c o n t r e les souffrances , ce n e fut près avoir flétri, d e ces

paroles g r a v e s

qu'a-

et sévères

q u ' i l savait aussi t r o u v e r au besoin , u n e

déci-


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

295

sion aussi c r u e l l e , qu'il p u t violer cette odieuse c o n s i g n e . M. S a u l n i e r fut é m u à la v u e d u pieux é v ê q u e .— « A h ! q u e j e v o u d r a i s v o u s o u v r i r " mon c œ u r ! » lui d i t - i l . — Mais déjà il n e Parlait p l u s q u ' a v e c p e i n e . Le l e n d e m a i n le prélat r e v i n t encore : m ê m e opiniâtreté p o u r lui i n t e r d i r e l ' e n t r é e , m ê m e s instances d e sa p a r t p o u r l ' o b t e n i r , m ê m e b o n heur d a n s l'issue d e cette l u t t e . Le mal a v a i t fait de n o u v e a u x p r o g r è s : a p r è s avoir

préparé

le malade à cet acte s o l e n n e l , l'évêque a t t e n d r i et ne p o u v a n t p l u s r e t e n i r ses l a r m e s , lève les mains p o u r l ' a b s o u d r e ; puis il lit avec l'huile sainte les d e r n i è r e s o n c t i o n s s u r ce c o r p s q u i s'en r e t o u r n a i t d ' o ù il était v e n u . Q u a n d il e u t fini, M. S a u l n i e r , q u i avait t e n d u avec e m p r e s sement ses m a i n s et ses p i e d s , r a n i m a toutes ses forces p o u r lui d i r e : — Ah ! q u e v o u s m'avez " fait d e b i e n ! vous avez ôté d e m o n c œ u r un " poids q u i m ' é c r a s a i t . « Enfin M. de B e a u r e g a r d v i n t u n e d e r n i è r e f o i s ; la résistance d e v i n t i n s u r m o n t a b l e . —

Il

va m o u r i r , lui dit-on ; il ne c o n n a î t plus p e r " s o n n e , vous n ' e n t r e r e z pas : il n ' y a plus rien à faire p o u r v o u s . — Eh bien ! m o n s i e u r , " j'ai e n c o r e un d e r n i e r

devoir

à remplir :


296 VIE

» laissez-moi p a r v e n i r j u s q u ' à sa p o r t e , je vous p r o m e t s d e n e pas e n t r e r .

On laissa p o u r -

t a n t faire le p r é l a t , et il fut s'agenouiller à cette p o r t e ;

et t a n d i s q u e celle d e

l'éternité

allait s ' o u v r i r p o u r celui q u i a g o n i s a i t là s u r un lit d e d o u l e u r , lui il priait. Mais q u e l q u ' u n vint à s o r t i r , q u i fut t o u c h e d e ce spectacle et q u i eut h o n t e . — « Ah ! m o n » s e i g n e u r , q u e faites-vous là ? s ' é c r i a - t - i l . — " Mon d e v o i r , m o n s i e u r . » On aida le vieillard à se r e l e v e r , on l ' i n t r o d u i s i t e n c o r e . Il semblait q u e le m o u r a n t a t t e n d i t cette d e r n i è r e visite; tandis q u e le pieux é v ê q u e étendait ses p o u r le c o u v r i r d ' u n e d e r n i è r e

mains

bénédiction.

M. Saulnier o u v r i t les y e u x et jeta s u r lui un d e r n i e r r e g a r d , un r e g a r d s o u r i a n t

d'espoir,

h u m i d e d e r e c o n n a i s s a n c e . P u i s il m o u r u t ; e t , g r â c e a u d é v o ù m e n t d e son é v ê q u e , il m o u r u t chrétien. En g r o u p a n t des faits de m ê m e n a t u r e , ou q u i n o u s s e m b l a i e n t avoir d e l ' a n a l o g i e ,

nous

n o u s s o m m e s affranchis d e s u i v r e les d a t e s : mais n o u s n o u s a p e r c e v o n s que n o u s n ' a v o n s pas p a r l é d u c h o l é r a ; il c o n v i e n t d'y r e v e n i r . Ce fut eu 1832 q u e ce t e r r i b l e fléau vint d e -


DE MGR DE BEAUREGARD.

297

mander à la ville d ' O r l é a n s son c o n t i n g e n t d a n s cette c o n s c r i p t i o n d e funérailles. Q u a n d a p p a r u t l'épidémie, l'administration

civile n e

vit

qu'une fatalité d e v a n t laquelle il fallait c o u r b e r la t ê t e , o u b i e n u n fait t o u t matériel q u e d e s mesures h u m a i n e s t o u t e s seules d e v a i e n t p r é venir ou p a r a l y s e r . Ces h o m m e s a v a i e n t c o n s p i r é longtemps s o u s cette devise : Aide-toi,

le ciel

t'aidera ; ce q u i voulait d i r e d a n s l e u r b o u c h e : Le ciel est sourd,

ne compte

que sur loi. Certes

nous s o m m e s loin d e b l â m e r les m e s u r e s d e p r u denee h u m a i n e q u ' o n o p p o s a a u fléau d é v a s t a teur ; m a i s d e v a i t - i l e n t r e r d a n s l'esprit des a d ministrateurs civils d e p r e s c r i r e o u d ' e n t r a v e r les c é r é m o n i e s e x p i a t o i r e s a u x q u e l l e s

l'Église

invitait les f i d è l e s ? Ne d e v a i e n t - i l s pas veiller à ce q u e les p r e s c r i p t i o n s d e l e u r louable sollicitude ne fussent j a m a i s livrées ni à u n e c o u pable i n c u r i e , ni à u n e p a r t i a l i t é v e x a t r i c e ? Des arrêtés d e police f u r e n t

p u b l i é s , ils

étaient

sages; m a i s t a n d i s q u ' i l s a u t o r i s a i e n t u n e i n q u i sition g è n a n t e q u ' o n n ' é p a r g n a pas à u n e c e r taine classe d ' h a b i t a n t s d o n t la position sociale, les l u m i è r e s , la f o r t u n e , d o n n a i e n t des g a r a n ties

suffisantes,

on mit ailleurs à les faire e x é -

cuter une négligence t e l l e , que les

quartiers 17"

les


298

VIE

p l u s mal f a m é s furent à peine v i s i t é s , et q u e la terrible

maladie

s'étant

déclarée

dans

une

maison habitée par plus de quarante personnes, on trouva dans

les a p p a r t e m e n t s m ê m e s

six

ou s e p t t o m b e r é e s d ' i m m o n d i c e s infectes dont la police ne s'était pas a u t r e m e n t i n q u i é t é e . Dans un mandement qu'il

fit

s u j e t , M. d e B e a u r e g a r d avait

p u b l i e r à ce prescrit

des

p r i è r e s p u b l i q u e s : il o r d o n n a q u ' u n e neuvaine serait faite d a n s l'église d é d i é e à St A i g n a n ,

pa-

t r o n d e la ville. C h a c u n e des paroisses devait aller y c é l é b r e r a son t o u r u n e messe b a s s e ; le p r é l a t avait d e m a n d é q u ' i l l e u r fût p e r m i s d e s'y r e n d r e p r o c e s s i o n n e l l e m e n t , mais cette a u t o r i sation fut refusée ; le c l e r g é d u t se r é s i g n e r à c a c h e r ses p r i è r e s s o u s les v o û t e s d u templeCette susceptibilité h a i n e u s e et r a i d e ne p u t c e p e n d a n t c o m p r i m e r la foi d u p e u p l e ; celui de la paroisse d e S t - P a t e r n e , sans q u ' o n se fût e n t e n d u , s a n s q u ' a u c u n avis lui e û t été d o n n é , se r é u n i t au n o m b r e d e s e p t à h u i t c e n t s s o n n e s ; il a t t e n d i t en s i l e n c e , d a n s

le

per-

plus

g r a n d r e c u e i l l e m e n t , a la p o r t e d u p r e s b y t è r e ; et q u a n d le c u r é en sortit

avec

les officiers de

son église, q u i p o r t a i e n t e n v e l o p p é s et s o i g n e u s e ment pliés

leurs vêtements de c h œ u r

et les pieux


DE

MGR DE BEAUREGARD

299

étendards, cette foule suivit avec o r d r e en r é c i tant des p r i è r e s , et se rendit, ainsi au lieu d e la s t a tion. P u i s , c o m m e si la P r o v i d e n c e e û t voulu q u e l ' a d m i n i s t r a t i o n m u n i c i p a l e r e ç û t cette leçon dans t o u t e sa s é v é r i t é , elle p e r m i t q u e le m a i r e se t r o u v â t s u r le passage d e ce c o r t é g e , q u i , m a r c h a n t en r a n g s s e r r é s , l ' e m p ê c h a d e c o n t i nuer sa c o u r s e et l'obligea d e r e s t e r là c o m m e à un pilori p e n d a n t t o u t le t e m p s q u e d u r a le défilé. Une a m b u l a n c e a v a i t été établie p o u r les m a lades : l'évèque d ' O r l é a n s o r g a n i s a u n service de j o u r et d e n u i t ; il était l'ait p a r les p r ê t r e s de sa ville épiscopale, d o n t d e u x au m o i n s étaient c o n s t a m m e n t à l ' a m b u l a n c e . Il s'y r e n d a i t l u i même f r é q u e m m e n t p o u r visiter et e n c o u r a g e r malheureuses

victimes d u fléau , et

sortait jamais sans y laisser d ' a b o n d a n t e s

n'en au-

mônes. Nous d e v o n s r a p p e l e r aux O r l é a n a i s le c o u rage , la piété , le d é v o ù m e n t d o n t ils d o n n è r e n t alors

tant

de p r e u v e s . Malgré les

nombreuses

aumônes q u i l u r e n t faites p o u r le soin des c h o l é r i q u e s , d e s d o n s si i m p o r t a n t s et si m u l t i p l i é s

outre attribués au s é m i n a i r e , que le pieux évêque en fut profondément l o u c h e .

tarent e n


300

VIE

Q u a n d e u t cessé l'épidémie, il ne se c o n t e n t a pas d ' a p p l a u d i r à t a n t d e zèle d a n s un m a n d e m e n t où il p r e s c r i v a i t d e s p r i è r e s d ' a c t i o n s d e g r â c e s : il v o u l u t faire e n t e n d r e l u i - m ê m e ses r e m e r c i m e n t s d a n s la c h a i r e d e sa c a t h é d r a l e . Cette p r e u v e de sa g é n é r e u s e g r a t i t u d e é m u t v i v e m e n t ceux qui en furent

t é m o i n s , ils firent

bientôt partager

à t o u t e la ville l e u r affectueux e n t h o u s i a s m e . Une a u t r e d o u l e u r fatigua l o n g t e m p s le cœur d u p r é l a t . En 1831 , sous le prétexte vain qu'il y avait u n consistoire a O r l é a n s , les processions h o r s des t e m p l e s y furent i n t e r d i t e s : M. d e B e a u r e g a r d négocia s a n s r e l â c h e p o u r o b t e n i r cette liberté à laquelle il a t t a c h a i t un g r a n d p r i x ; il avait toujours sollicité e n vain. Un préfet lequel il avait e u d e s b o n t é s songea

pour

à

p a r t i d e cette c i r c o n s t a n c e p o u r a m e n e r le chef d u c l e r g é Orléanais à u n e d é m o n s t r a t i o n

pu-

b l i q u e en faveur d e l ' o r d r e d e choses. 11 voulut o b t e n i r d e lui q u ' i l vint

dîner à la préfecture

le j o u r d e la S a i n t - P h i l i p p e . D a n s ce b u t il fit à l'évêché d e s d é m a r c h e s p r e s s a n t e s

et m u i t i -

pliécs ; elles étaient toujours r e p o u s s é e s . Un j o u r , le prélat était s o u f f r a n t ; d a n s u n e longue visite le préfet d u

Loiret l'obséda d e ses solli-


D E

MGR

DE

B E A U R E G A R D .

301

c i t a t i o n s , et finit p a r m e t t r e cette condition à l'autorisation q u ' i l p r o m i t d e d o n n e r p o u r la sortie des p r o c e s s i o n s . Placé e n t r e les d é l i c a tesses d e sa foi p o l i t i q u e et les exigences d e sa r e l i g i o n , fatigué d ' u n e discussion l o n g u e et p a r fois a n i m é e , le pieux é v ê q u e consentit enfin à se d é v o u e r à ce sacrifice, et l ' h o m m e d u g o u v e r n e m e n t se r e t i r a glorieux d e sa victoire. Mais le prélat u n e fois livré à l u i - m ê m e ne t a r d a pas à se r e p r o c h e r d e s'être laissé aller à cette faiblesse; il ne p u t se faire à l'idée d e voir ses actes m a n q u e r ainsi à ses c o n v i c t i o n s . — « Non ! » disait-il à ses a m i s , n o n ! j ' a i encore la » main chaude du

serment que j'ai prêté

à

» L o u i s X V I I I ! » L e préfet fut a v e r t i q u ' i l n e fallait pas c o m p t e r s u r ce c o n v i v e : m a i s il n ' é p a r g n a i t pas ses d é m a r c h e s p o u r o b t e n i r cette espèce d e sanction m o r a l e ; il r e v i n t à la c h a r g e . Ses efforts f u r e n t v a i n s : — « Que ferez-vous à » ce b a n q u e t ? V o u s toasterez » lippe

à

Louis-Phi-

et v o u s v o u d r i e z q u e m o i , vieux

» V e n d é e n . . . . Ah ! parbleu,

jamais! »

E n r a c o n t a n t cette c o n v e r s a t i o n , peu d e t e m p s avant sa m o r t , le pontife ajoutait avec sou a i mable simplicité : « O u i , il me fit faire ce j u r e " m e n t ; mais je m'en suis confessé. «


302

VIE

On n ' a v a i t r i e n cédé de p a r t ni d ' a u t r e ;

les

processions n ' e u r e n t pas lieu cette a n n é e - l à . Alors M. d e B e a u r e g a r d r e c o m m e n ç a

près

d u m i n i s t r e ses d é m a r c h e s p o u r o b t e n i r à D i e u là l i b e r t é de s o r t i r d e ses t e m p l e s . Ses sollicit a t i o n s d u r è r e n t p r è s d ' u n a n ; elles f u r e n t p r e s santes , et se t e r m i n è r e n t p a r u n e l e t t r e belle d e c o u r a g e et d ' i n d é p e n d a n c e , pleine d e noblesse, d e pensées p r o f o n d e s , d ' e x p r e s s i o n s s u b l i m e s , lettre q u e n o u s r e g r e t t o n s d e ne p o u v o i r t r a n s crire

ici.

L ' a u t o r i s a t i o n fut

enfin

accordée,

mais elle resta secrète p o u r un t e m p s . A r r i v a l e d i m a n c h e d e la Quasimodo

: ce j o u r -

là , c'était u n a n t i q u e u s a g e , ou se r e n d a i t p r o ccssiouncllement d e la c a t h é d r a l e à l'église d e S a i n t - A i g n a n . La r é v o l u t i o n d e juillet a v a i t , au nom de la l i b e r t é , s u s p e n d u cette pieuse m a nifestation. Le soir d o n c , a p r è s les v ê p r e s , le c l e r g é , p r é v e n u , avait t o u t

disposé pour

la

c é r é m o n i e ; u n p r ê t r e m o n t a en c h a i r e et a v e r t i t les fidèles q u e la procession allait se m e t t r e en m a r c h e . Il se fit s u b i t e m e n t d a n s

l'assemblée

un m o u v e m e n t général d ' é t o n n e m e n t et d e joie : mais q u a n d on vil m a r c h e r à la suite d e

son

clergé le vieil é v ê q u e , m a l a d e , et souffrant au point q u e des p r é c a u t i o n s avaient été

prises


DE MGR DE BEAUREGARD.

303

p o u r le cas où il n ' e û t pas pu s u i v r e

jusqu'au

b o u t le pieux c o r t é g e , alors u n s e n t i m e n t d ' e n t h o u s i a s m e et d e respect s ' e m p a r a d e t o u s les c œ u r s . La procession s'acheva d a n s u n o r d r e p a r l a i t , et ne p r o d u i s i t d ' a u t r e agitation q u e celle d ' u n e joie paisible et p u r e . C e p e n d a n t cette concession du m i n i s t r e , q u e l q u e légitime qu'elle f û t , avait d é p l u à l ' a u t o r i t é du lieu ; elle v o u l u t s'en v e n g e r p a r d e m a l e n c o n t r e u s e s tracasseries. La F ê t e - D i e u a r r i v a ; on avait d e m a n d é

une garde d'honneur pour

escorter le dais et m a i n t e n i r l ' o r d r e ; elle fut refusée : o n n'insista pas. L'évêque d ' O r l é a n s lit appeler le s u p é r i e u r d e s frères d e la d o c t r i n e c h r é t i e n n e : — « Mon frère , lui d i t - i l , les a u t o » rites m e refusent l e u r s soldats ; je

compte

sur

» les v ô t r e s . » Q u a t r e cents enfants v ê t u s d e blanc et c o u r o n n é s d e f l e u r s f o r m è r e n t la haie et d i r i g è r e n t le c o r t é g e . Ainsi ceux q u i a v a i e n t e u le c o u r a g e d e c e t t e t r a c a s s e r i e en e u r e n t aussi la h o n t e . On p r é t e n dait q u e ces m a n i f e s t a t i o n s religieuses p o u v a i e n t troubler

l'ordre

p u b l i c ; qu'elles

menaçaient

d'exciter des rivalités et des passions q u e

la

force a r m é e ne p o u r r a i t plus r é d u i r e . Ce j o u r - l à la p o p u l a t i o n e n t i è r e

de cette grande

ville m a r -


304

vu:

c h a en p a i x , s o u s la s a u v e g a r d e et la protection d e q u a t r e c e n t s enfants d u p e u p l e . C e p e n d a n t ces résistances p e r p é t u e l l e s , cette opposition persistante qu'il rencontrait toujours d e la p a r t de q u e l q u e s d é p o s i t a i r e s d e l ' a u t o r i t é , désolaient le pieux prélat : ses forces s'épuisaient d a n s ces l u t t e s s a n s cesse r e n a i s s a n t e s , il c o m m e n ç a à d é s i r e r le r e p o s . Il se r e p r o c h a i t d e ne p o i n t faire d e bien ; il gémissait d e n ' y p o u v o i r a r r i v e r q u ' à t r a v e r s mille o b s t a c l e s , h e u r e u x encore q u a n d il ne lui en était p o i n t

opposé

d'insurmontables. Malgré t a n t d ' e n t r a v e s , on a pu voir p a r t o u t ce q u i précède c o m b i e n son a d m i n i s t r a t i o n

fut

r i c h e en belles œ u v r e s . Il c o n v i e n t

d'ajouter

e n c o r e à celles d o n t n o u s avons p a r l é ,

l'établis-

s e m e n t p o u r l ' i n s t r u c t i o n d e s s o u r d s - m u e t s et celui destiné aux s o u r d e s - m u e t t e s . Nous p o u r r i o n s encore lui a t t r i b u e r l ' œ u v r e d u

Bon-Pas-

t e u r , c a r la réorganisation d e cette c o m m u n a u t é si précieuse peut être c o n s i d é r é e

connue une

fondation n o u v e l l e . P u i s , il fallut s o u t e n i r tant

d'établissements : le zèle d u premier

p a s t e u r , la

c h a r i t é des O r l é a n a i s y p o u r v u r e n t . Ce serait ici le lieu de parler des a u m ô n e s du


DE MGR DE BEAUREGARD.

305

p r é l a t , mais s u r ce point n o u s s o m m e s o b l i g é s d'avouer n o t r e i m p u i s s a n c e . P e r s o n n e ne m i t plus q u e lui un soin m i n u t i e u x à c a c h e r ses d o n s pieux ; mais il n e p u t en d i s s i m u l e r

l'impor-

tance , et l'on v e r r a p l u s t a r d , p a r le peu q u i lui était r e s t é , ce q u ' i l a v a i t d û faire d u r e s t e . Nous savons qu'il s o u t e n a i t s u r t o u t d e sa b o u r s e les frères d e la d o c t r i n e c h r é t i e n n e ; n o u s savons qu'il s'imposa s o u v e n t des sacrifices p o u r c o n tribuer à la r e s t a u r a t i o n d e s églises p a u v r e s ; que les modestes p a s t e u r s des c a m p a g n e s , q u a n d ils venaient à l'évêché p o u r v é n é r e r l e u r é v ê q u e ou p o u r le c o n s u l t e r , ne s'en r e t o u r n a i e n t j a m a i s les m a i n s v i d e s ; on l e u r r e m e t t a i t , s o i g n e u s e ment e m p a q u e t é s , des l i n g e s , des o r n e m e n t s , ou d ' a u t r e s objets n é c e s s a i r e s au c u l t e ; c'était plus et mieux q u e d e l ' a r g e n t , et s o u v e n t d e l'argent l e u r était aussi d o n n é avec le r e s t e ; nous savons e n c o r e q u e

des prêtres

surtout

virent f r é q u e m m e n t l e u r d é t r e s s e soulagée p a r sa main g é n é r e u s e a u t a n t q u e d i s c r è t e : m a i s comment, mais combien, mais q u a n d donnaitil ? C'est ce q u ' i l s'est t o u j o u r s é t u d i é à n o u s cacher. Voici c e p e n d a n t u n t r a i t qui n o u s a été révélé d e p u i s sa m o r t . M. de Beau r e g a r d avait

nourri

longtemps


306 VIE d a n s son

cœur

le projet d'aller r e v o i r u n m o m e n t

sa famille et les lieux t é m o i n s de son enfance. Il calculait

quelquefois

la s o m m e q u ' i l lui faudrait

p o u r ce voyage : combien p o u r les frais d e r o u t e , c o m b i e n p o u r ceux d e son s é j o u r ; q u e l l e

au-

m ô n e il laisserait à l'église d e M i g n é , d e v e n u e c é l è b r e p a r u n miracle e n c o r e r é c e n t et p r è s de laquelle r e p o s e n t les dépouilles m o r t e l l e s d e son frère E m m a n u e l , q u e l l e à l'hôpital g é n é r a l qui g a r d e celles d e Vincent d e Monfolon. Il lui fallait t a n t p o u r laisser à l'église d e N o t r e - D a m e u n s o u v e n i r d e son p a s s a g e , t a n t p o u r les p a u vres d e son a n c i e n n e p a r o i s s e ; et c o m b i e n d ' a u t r e s œ u v r e s e n c o r e il se p r o p o s a i t d e s e c o u r i r ! Il avait s o u r i a ce pieux c o m p l o t , et p o u r q u e ses œ u v r e s diocésaines n ' e u s s e n t point à souffrir d e cette d é p e n s e , il s'était mis d e p u i s p l u s i e u r s a n n é e s à r é u n i r peu à peu la s o m m e n é c e s s a i r e . Enfin il avait a m a s s é ainsi u n m i l l i e r d ' é c u s ; il se voyait s u r le p o i n t d ' a c c o m p l i r le r ê v e d e son cœur. Un j o u r a r r i v è r e n t à O r l é a n s q u e l q u e s pieuses c a r m é l i t e s ; elles allaient fonder d a n s u n diocèse éloigné u n e m a i s o n d e leur o r d r e . Elles se p r é s e n t è r e n t au palais é p i s c o p a l , et n ' y laissèrent pas i g n o r e r l e u r s besoins et leur p é n u r i e .

Chez


DE MGR DE BEAUREGARD.

307

le pieux é v ê q u e , c o m p a t i r et s e c o u r i r n ' é t a i e n t q u ' u n e m ê m e chose : son petit t r é s o r passa a u s sitôt aux m a i n s d e s filles d u C a r m e l , q u i ne se doutèrent pas de combien de douces consolations elles p r i v a i e n t l e u r g é n é r e u x b i e n f a i t e u r . Il ne p u t j a m a i s , d e p u i s , faire ce p è l e r i n a g e , et ne r e v i n t p l u s au sein d e sa famille q u e p o u r y mourir. N o u s n e s a v o n s si n o u s d e v o n s i m p u t e r à sa c h a r i t é ou à sa foi le b e a u ciboire qu'il offrit à l'église d e S a i n t - A i g n a n . Un j o u r q u ' i l y d o n n a i t l u i - m ê m e la c o m m u n i o n a u x fidèles, u n a c c i d e n t a r r i v a , causé p a r son g r a n d âge ; il laissa t o m b e r u n e hostie. Une pensée d ' e x p i a t i o n lui inspira ce d o n r i c h e et p r é c i e u x . Au milieu d e tant d e soins p i e u x , a u milieu de t a n t d e p r é o c c u p a t i o n s g r a v e s , d e tions

profondes

, l'évêque d'Orléans

méditatrouvait

encore q u e l q u e s i n s t a n t s à d o n n e r à l'étude d e s faits h i s t o r i q u e s et des anciens m o n u m e n t s , s u r t o u t des édifices r e l i g i e u x . Son diocèse en possédait u n ,

particulièrement

remarquable,

qui d e v i n t s u r t o u t l'objet d e ses o b s e r v a t i o n s et de ses s o i n s : n o u s v o u l o n s p a r l e r d e l ' a n t i q u e et vaste basilique de S a i n t - B e n o î t - s u r - L o i r e . Il


308

VIE

fut assez h e u r e u x p o u r o b t e n i r q u ' o n s'occupât d e la c o n s e r v a t i o n d e ce précieux édifice, à la r e s t a u r a t i o n d u q u e l u n e s o m m e d e soixante q u i n z e mille francs fut e m p l o y é e . Ce fut lui q u i er

y d é c o u v r i t le t o m b e a u d e P h i l i p p e I , d o n t les c e n d r e s r e p o s e n t d a n s cette église ; e t , à sa s o l l i c i t a t i o n , fut r é t a b l i le c é n o t a p h e placé s u r la s é p u l t u r e d e ce roi d e F r a n c e , la seule , p e u t ê t r e , q u i n'ait p a s été violée. Les n o t e s q u ' i l avait r é u n i e s s u r ce m o n u m e n t c o m p o s a i e n t u n m a n u s c r i t i n t é r e s s a n t d o n t il se dépouilla a v a n t d e q u i t t e r son diocèse. Si les t r a v a u x p é n i b l e s et saints d e son épiscopat l ' e m p ê c h a i e n t d e se livrer a u t a n t q u ' i l l'eût voulu à ses é t u d e s scientifiques , il n ' e n fut pas m o i n s utile à la science p a r la p r o t e c t i o n et les e n c o u r a g e m e n t s éclairés q u ' i l savait, t o u j o u r s lui d o n n e r . A d m i s , ou p l u t ô t r e c h e r c h é p a r la Société royale des sciences, belles-lettres et a r t s d ' O r l é a n s , il a i m a i t à e n t r e t e n i r avec ses m e m b r e s les

r e l a t i o n s les p l u s affectueuses.

Des

h o m m e s d ' u n m é r i t e non contesté q u i s'étaient voués à l'étude des d i v e r s e s b r a n c h e s des s c i e n c e s , des artistes d i s t i n g u é s , se m o n t r a i e n t e n vieux d ' o b t e n i r son s u f f r a g e ;

ils lui faisaient

p a r t de l e u r s t r a v a u x , et, mettant à c o n t r i b u t i o n


DE MGR DE BEAUREGARD.

309

les veilles de ses belles a i m é e s , les s o u v e n i r s d e sa l o n g u e v i e , p r o v o q u a i e n t ses o b s e r v a t i o n s , ses conseils ou sa c r i t i q u e . Enfin , q u a n d fut fondée à P o i t i e r s la Société des A n t i q u a i r e s de l ' O u e s t , t o u t e s ses affections se t o u r n è r e n t vers elle. N o u s a v o n s déjà dit à q u e l s titres il en fit partie : il e n r i c h i t ses a r chives d e d o n s (1) n o m b r e u x et p r é c i e u x , d o n t elle se m o n t r a p r o f o n d é m e n t r e c o n n a i s s a n t e e n décidant q u ' i l en serait r e m e r c i é p a r u n acte officiel d e g r a t i t u d e et d e r e s p e c t .

Plusieurs

des m e m b r e s d e cette société e n t r e t i n r e n t avec lui u n e c o r r e s p o n d a n c e s u i v i e ; c e u x - l à s a v e n t quelle fut d a n s ces relations son

affectueuse

e x a c t i t u d e , et c o m b i e n , j u s q u e d a n s les m o i n dres d é t a i l s , les s o u v e n i r s d e sa jeunesse a v a i e n t d'actualité et d e vie. C'est à eux q u ' i l a p p a r t i e n drait d e d i r e c o m b i e n d e précieux d é b r i s il a a r r a c h é s à l e u r r u i n e , c o m b i e n il en a d é c o u verts, et s u r q u e l l e s c h o s e s il a r r ê t a la main d e s t r u c t r i c e d u t e m p s , ou celle p l u s funeste e n c o r e des m o d e r n e s v a n d a l e s . A u s s i , en le r e m e r ciant

des

indications

si

précises q u ' i l

leur

d o n n a i t s o u v e n t m a l g r é son é l o i g n e m e n t , leur

(I) Voyez la note x x .


310

VIE

p r é s i d e n t lui écrivait-il : « Nous s o m m e s h e u » r e u x d e v o u s avoir placé au p r e m i e r

rang

» des m e m b r e s f o n d a t e u r s , c o m m e n o u s a y a n t » d o n n é les p r e m i e r s e n c o u r a g e m e n t s , c o m m e » n o u s a y a n t s o u t e n u s de l'autorité d ' u n

nom

» d e v e n u c h e r et sacré d a n s le c h e f - l i e u de » notre arrondissement littéraire. » U n a u t r e m e m b r e d e cette société s a v a n t e , s ' a p p l a u d i s s a n t d e l'effet q u ' a v a i e n t p r o d u i t les m a n u s c r i t s q u e M. d e B e a u r e g a r d a v a i t e n v o y é s , lui disait encore : « Ceux q u i e n o n t c o m m e n c é » la l e c t u r e o n t v o u l u la p o u s s e r j u s q u ' a u b o u t : » ils o n t t r o u v é d u c h a r m e à v i s i t e r a v e c v o u s » n o s églises, à p a r c o u r i r nos vieilles r u e s , à » r e m u e r les p i e r r e s des t o m b e a u x , à déchiffrer » les i n s c r i p t i o n s ; ils se sont p r i s d ' u n e affec» tion nouvelle p o u r les restes d e n o s a n t i q u i t é s , - et ils o n t d o n n é des r e g r e t s à celles q u e le » t e m p s a d é t r u i t e s ou q u e l'indifférence

des

» h o m m e s a laissé p e r d r e . » Ainsi le p i e u x pontife avait vieilli d a n s les t r a v a u x d e l'épiscopat et d a n s ceux de la science : il a v a i t s u p p o r t é t o u t le poids d e la c h a l e u r d u j o u r ; ses m a i n s s'étaient lassées à faire le bien , ses p i e d s ne p o u v a i e n t p l u s c o u r i r a p r è s ceux


DE

MGR

DE

311

BEAUREGARD.

qui s ' é g a r e n t . Un peu d e r e p o s n'était-il pas d û à ce vétéran d u plus g r a n d s a c e r d o c e ? D e p u i s longtemps ses d é s i r s se t o u r n a i e n t v e r s

une

Paisible r e t r a i t e ; m a i s des i n t r i g u e s s'agitaient autour d e lui et p l u s h a u t q u e lui p o u r d i s p o s e r de son siége d a n s des vues profanes ; il d u t a t tendre e n c o r e . C e p e n d a n t , q u a n d il n ' e u t p l u s à redouter p o u r son église les suites d e sa d é mission , q u a n d il lui fut p e r m i s d e r e m e t t r e son troupeau en des m a i n s d i g n e s d e recueillir son héritage, il n e b a l a n ç a p l u s . Il a v a i t pesé les inconvénients d e son d é p a r t et ceux p l u s s é r i e u x encore d ' u n e lutte avec u n e vieillesse si a v a n c é e ; sa conscience s c r u p u l e u s e m e n t

interrogée

se

trouva d ' a c c o r d avec ses v œ u x , il s u p p l i a le Saint P è r e d e le d é c h a r g e r d e son f a r d e a u . En m ê m e t e m p s il offrait sa démission au chef d u

gouvernement

avec

une

simplicité

noble et t o u c h a n t e . « J e t o u c h e à q u a t r e - v i n g t dix a n s , disait-il ; j ' a i travaillé c o m m e g r a n d » vicaire a u service d e l'Église p l u s d e s o i x a n t e ans : d e p u i s q u e l q u e s m o i s j ' a i c o n n u la v i e i l " l e s s e , j e n e p u i s plus visiter les p a r o i s s e s d e » mon diocèse. P a r t a g é e n t r e les tristes p e n s é e s * de mon i n u t i l i t é et l ' i n q u i é t u d e d e ma c o n -


VIE

319

» s c i e n c e , j ' o s e vous p r i e r

de

p r e n d r e en

pitié

« m a t r i s t e s i t u a t i o n . " Il se c r o y a i t le complice d e l ' i m p u i s s a n c e d e la vieillesse , il se la

chait

repro-

c o m m e u n e suite d e son i n d i g n i t é ; et ce-

p e n d a n t ni sa tête ni son c œ u r n'avaient vieilli.

profondé-

Cette s é p a r a t i o n fut p o u r lui u n c o u p

ment

s e n t i , a u q u e l il n ' a v a i t pas c r u s u r v i v r e

aussi l o n g t e m p s . Si l'on e û t voulu a c c o r d e r un c o a d j u t e u r à ses d é s i r s , il n ' e û t j a m a i s

donné son église,

aban-

e t , c o m m e il le disait a l o r s ,

ses vieux j o u r s n ' a u r a i e n t pas été s a n s b o n h e u r . Cette g r â c e lui fut refusée; mais il p u t au moins d é s i g n e r son s u c c e s s e u r , et il v o u l u t d o n n e r à son t r o u p e a u ce d e r n i e r g a g e d e sa sollicitude. Le 16 février 1839 il r e ç u t l'avis q u e sa demission avait été acceptée p a r le

Pape,

q u i , par le

u n e distinction

flatteuse

et

chargeait de l'administration

particulière , d e son

diocèse,

n o n - s e u l e m e n t j u s q u ' à l'institution, mais encore j u s q u ' à la p r i s e d e possession d e son

successeur.

Cette f a v e u r t o u t e spéciale était p o u r lui

une

r é c o m p e n s e d e son z è l e , et p o u r l'église d'Orléans u n e g a r a n t i e . C'est alors q u e , d a n s une i n s t r u c t i o n p a s t o r a l e pleine d e s e n t i m e n t s milité et d ' u n e affection naïve et

d'hu-

onctueuse,


DE

MGR D E

BEAUREGARD.

313

fit ses d e r n i e r s adieux à ses chefs d i o c é s a i n s , leur r e n d i t c o m p t e des motifs q u i l'avaient p o r t é à p r e n d r e cette d é t e r m i n a t i o n . « J e n'ai j a m a i s été sans i n q u i é t u d e , y d i s a i t * i l , s u r ce q u i m e m a n q u a i t d e science et d e " vertus p o u r r e m p l i r d i g n e m e n t les h a u t e s " fonctions d e l ' é p i s c o p a t , d o n t la c h a r g e m ' a » vait été imposée à u n Age t r è s - a v a n c é . Ce n ' e s t " point l ' a m o u r d u r e p o s , a p r è s u n e l o n g u e vie " qui n ' a pas été s a n s é p r e u v e s ni s a n s peines ; » ce n ' e s t p o i n t le désir d e m e r é u n i r à m e s " p a r e n t s ; il est loin d e moi

ce t e m p s

après q u e l q u e s a n n é e s d ' a b s e n c e ,

où,

arrivant

dans ma p a t r i e , j ' a p e r c e v a i s d e loin le toit de ma m a i s o n p a t e r n e l l e , je sentais m o n c œ u r ému d ' u n e d o u c e j o i e . H é l a s ! les a m i s , les anciens d e la famille, o n t cédé la place à d e u x g é n é r a t i o n s ; je s u i s r e s t é seul d ' u n e

très-

n o m b r e u s e f a m i l l e , c o m m e le vieux c h ê n e d e " la forêt q u e la h a c h e d u b û c h e r o n a r e s p e c t é ; et je ne vois a u t o u r d e moi q u e les rejetons d'une j e u n e s s e d o n t les actions et les p e n s é e s " ont peu d e r a p p o r t s avec les g r a v e s et sérieuses h a b i t u d e s d e la vieillesse. La m i s é r i c o r d e d e D i e u , q u i a p a y é q u e l ques a n n é e s d e souffrance et d e t r a v a i l en TOME

I.

18


314

VIE

» r e c u l a n t les c h a n c e s d e la c a d u c i t é , m'a fait « o u b l i e r les i n c o n v é n i e n t s du vieil âge ; combien d e fois n'ai-je pas d i t à ceux d e mes a m i s qui » en faisaient la r e m a r q u e , q u e je c r a i g n a i s » b i e n q u e ce ne fût là m a seule r é c o m p e n s e ! » Mais il y a e n v i r o n u n an la m a i n d e Dieu s'est r e t i r é e , j ' a i passé u n e g r a n d e partie de » ce t e m p s s u r le lit d e s d o u l e u r s , j ' a i fait quel» q u e s efforts p a s s a g e r s , q u e l q u e s actes d e mon " m i n i s t è r e , e t j ' a i f a c i l e m e n t c o m p r i s q u e les » j o u r s d'action s'étaient é v a n o u i s , q u e je " p o u r r a i s p l u s d é s o r m a i s r e m p l i r le p l u s im» p o r t a n t devoir d ' u n é v ê q u e , celui d e visiter » les églises et les paroisses d u diocèse

J'ai

" cédé à m a conscience et j ' a i d é p o s é la houlette » p a s t o r a l e , en d e m a n d a n t à Dieu d ' a c c o r d e r » l'église d ' O r l é a n s u n p a s t e u r selon s o n

CŒUR

,

" q u i r é p a r â t et mes fautes et mes i m p u i s s a n c e s . "

Ne pensez p a s , n o s t r è s - c h e r s frères , que

» le sacrifice q u e Dieu a d e m a n d é d e moi ne " c o û t e pas à m o n c œ u r ; la vieillesse , q u i dé» molit t o u t , n ' a p o i n t éteint en m o i ni la sen» s i b i l i t é , ni la r e c o n n a i s s a n c e q u e j e dois gé« n é r a l e m e n t à tout m o n d i o c è s e , si g r a t u i t e » m e n t bienveillant p o u r m o i , p o u r lequel j'ai » fait si p e u d e c h o s e . J e n e serais p e u t - ê t r e


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

315

" pas e x e m p t d ' u n e vaine complaisance p o u r " m o i - m ê m e , si j e n ' a v a i s p a s facilement c o m " pris q u e ce m o u v e m e n t d e faveur était u n " hommage religieux rendu à l'auguste m i n i s " tère d e l ' é v ê q u e et u n e g é n é r e u s e i n d u l g e n c e " pour m a vieillesse. " Cette citation d é m o n t r e r a

mieux que

nous

n'eussions pu le faire la g é n é r o s i t é d e s i n t e n t i o n s saint p r é l a t ; elle fait ressortir d a n s t o u t e s o n évidence la p u r e t é e t , n o u s o s o n s le d i r e , la beauté d e son sacrifice. Si l'on r a p p r o c h e ses paroles d e l'esquisse i n c o m p l è t e et r a p i d e q u e nous a v o n s faite des actes d e son a d m i n i s t r a t i o n , de quel éclat ne brillera pas sa m o d e s t i e ? Il ne Parle p a r t o u t q u e d e sa f a i b l e s s e , d e son i m puissance ; s'il s ' a p p l a u d i t d e q u e l q u e c h o s e , ce sera du bien qu'il a vu faire,

ou dont il a été le

confident ; il p a r l e d e r e c o n n a i s s a n c e , mais c'est de la s i e n n e . Q u a n d des h o m m e s d u p o u v o i r q u i t t e n t l e u r s charges p o u r en e n v a h i r d e p l u s élevées ou p o u r dormir s u r nos d é p o u i l l e s , e s t - c e d e ce t o n - l à qu'ils r e n d e n t c o m p t e d e l e u r a d m i n i s t r a t i o n ? Mais c'est en vain q u ' i l s ' h u m i l i e , ses actes viennent à c h a q u e i n s t a n t d é m e n t i r les paroles de sa modestie et c o u v r i r sa voix. Au m o m e n t


316

VIE

m ê m e où il ne p a r l a i t q u e d e son i m p u i s s a n c e il venait d ' é t a b l i r d a n s son diocèse l'utile i n s t i t u tion d e s p r ê t r e s a u x i l i a i r e s . I n s p i r é e p a r la vén é r a t i o n q u ' e l l e p o r t a i t au vieil é v ê q u e ,

une

p e r s o n n e q u i a voulu r e s t e r i n c o n n u e déposait en ses m a i n s p o u r cette d e s t i n a t i o n u n d o n de deux cent mille f r a n c s , et cette œ u v r e prenait possession d e l'ancien m o n a s t è r e d e S t - E u v e r t e . Bientôt il a p p r i t q u e le g r a n d a r c h e v ê q u e de P a r i s venait d ' o b t e n i r d u Saint-Siége l'autorisation d e faire célébrer d a n s son diocèse la fête de l'immaculée conception de M a r i e , et d e proclam e r la s u b l i m e innocence d e la m è r e d e DieuIl se s e n t ému d'une sainte jalousie,

sollicite la

m ê m e f a v e u r , elle lui est a c c o r d é e . E t le 16 juillet 1839, q u a n d il allait q u i t t e r cette église qui avait cru e n t e n d r e sa voix p o u r la d e r n i è r e fois, il lui a n n o n c e la concession q u i vient d e lui être faite s u r sa d e m a n d e , s'estimant

heureux

de

consacrer à la mère de Dieu ce dernier acte de son administration. Enfin l ' h e u r e d e la s é p a r a t i o n a r r i v a : M. de B e a u r e g a r d s'éloigna d ' O r l é a n s e m p o r t a n t avec lui le s o u v e n i r flatteur des t é m o i g n a g e s d e l'es-

tune

et d e la v é n é r a t i o n p u b l i q u e . Il a v a i t a c -

q u i s des d r o i t s à ces r e g r e t s . Ce serait peut-être


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

317

ici le lieu de r a s s e m b l e r , de r é s u m e r ses a c t e s , de d i r e en q u e l état il avait t r o u v é ce d i o c è s e ; et,

mettant

ces d e u x tableaux sous les yeux d e

nos lecteurs, n o u s p o u r r i o n s t i r e r a v a n t a g e d e ce contraste. Mais n o u s n ' a u r o n s pas r e c o u r s à u n pareil m o y e n ; toutes c o m p a r a i s o n s d e ce g e n r e sont blessantes et peu g é n é r e u s e s . Si les difficultés q u ' i l eut à vaincre s o n t o u b l i é e s , si l'on ne se s o u v i e n t p l u s d ' a v o i r désiré l o n g t e m p s les améliorations q u i s o n t son o u v r a g e , n o u s s e r o n s les p r e m i e r s à n o u s en a p p l a u d i r : les b l e s s u r e s qui ne laissent pas d e cicatrices font plus d ' h o n neur a la main q u i les a g u é r i e s . Mais p o u r q u o i p a r l o n s - n o u s d ' h o n n e u r s ? Le pieux prélat les avait tous r é p u d i é s . Il se d i r i -

geait l e n t e m e n t

v e r s les lieux

naître,

chercher

pour y

qui

l'avaient

vu

la paix d a n s l ' o u b l i .

Une vieille amitié l'attendait à son passage : Mgr de Sauzin, évêque d e Blois, q u i avait été son condisciple d e Sorbonne et fut t o u j o u r s son a m i ,

tout affectueuse , quelques i n s t a n t s d e repos : été acceptée. Q u a n d il aperçut

avait offert une h o s p i t a l i t é Pour lui m é n a g e r cette offre avait son h ô t e ,

l'ancien évêque

d ' O r l é a n s se jeta à

ses pieds en s'écriant : — « Vous voyez à vos » pieds,

monseigneur,

un vieillard

que l'âge 18*

et


318 VIE " les infirmités o n t r e n d u i n c a p a b l e . — Ah ! » m o n s e i g n e u r , r é p o n d i t avec a t t e n d r i s s e m e n t » son vénérable interlocuteur,

pour nous

le

» p r o u v e r il ne faudrait p l u s é c r i r e . » U n e é m o t i o n p l u s facile à concevoir q u ' à d é c r i r e s ' e m p a r a des c œ u r s d e ceux q u i f u r e n t t é m o i n s d e cette t o u c h a n t e e n t r e v u e : c o m b i e n

n'eût-elle

pas été plus vive s'ils avaient pu savoir en quelle c i r c o n s t a n c e , d a n s ce m ê m e lieu , l ' u n e d e ces tètes épiscopales se p e n c h e r a i t e n c o r e s u r l'autre! Ce fut là q u e M. d e B e a u r e g a r d se

sépara

une d e r n i è r e fois d e son clergé , r e p r é s e n t é par u n e d é p u t a t i o n q u i , m a l g r é l u i , avait v o u l u le s u i v r e et n e le q u i t t e r q u e le plus t a r d possible : ce fut p o u r lui le sujet d ' u n e n o u v e l l e émotion , mais il e u t le c o u r a g e d e les s u p p o r t e r toutes avec noblesse. Il p o u r s u i v i t sa r o u t e , occupé d e ses tristes p e n s é e s , r e p o u s s a n t t o u s les h o n n e u r s q u e l'on c h e r c h a i t à lui r e n d r e , les m o d é r a n t d u m o i n s q u a n d il ne p o u v a i t pas s'y s o u s t r a i r e : ils imp o r t u n a i e u t sa d o u l e u r et c o n t r a r i a i e n t les p r é visions d e sa modestie. L o r s q u ' i l t r a v e r s a la petite ville de

***, le

clergé vint à sa r e n c o n t r e p o u r lui p a y e r le t r i b u t d e sa vénération et de ses r e s p e c t s . Un jeune


DE MGR DE BEAUREGARD.

319

vicaire m o n t r a en cette occasion un e m p r e s s e ­ ment d é p l a c é , e t , d e v a n ç a n t d e loin son vieux curé, accourait p o u r se livrer à des p r é v e n a n c e s exagérées. Le p r é l a t n ' a i m a j a m a i s q u e l'on r e n ­ dît à sa p e r s o n n e des soins excessifs et p r é t e n ­ tieux ; il fut blessé du peu d ' é g a r d s q u e le j e u n e abbé t é m o i g n a i t p o u r son c u r é , vieillard à c h e ­ veux b l a n c s , et v o u l u t lui faire

sentir

l'in-

eonsidération d e cette c o n d u i t e . — « Ne vous » pressez pas t a n t , m o n s i e u r le vicaire, lui d i t " il : je n'ai plus d e c u r e s à d o n n e r . »


XI.

Magnificèsaplentiamtractabat.

T a n d i s q u e le vieil é v ê q u e se

retraite q u i va c a c h e r Pour u n moment nos

dirige

vers la

le r e s t e d e sa v i e , cessons r é c i t s , et j e t o n s les veux

sur les t r a v a u x a u x q u e l s il avait exercé sa p l u m e . Nous a u r o n s b e a u c o u p à r e g r e t t e r , c a r la p l u part d e ses m a n u s c r i t s o n t été p e r d u s , q u a n d il ne les a pas d é t r u i t s l u i - m ê m e . N o u s ne v o u l o n s Point d o n n e r ici une

a n a l y s e d e ces é c r i t s ; il

nous suffira de les a v o i r i n d i q u é s mais

nous

nous

arrêterons

rapidement :

un peu p l u s s u r les


VIE

322

m a n d e m e n t s , q u e n o u s c r o y o n s utile et i n t é r e s s a n t d e faire c o n n a î t r e . N o u s a v o n s déjà p a r l é d e son Histoire

des

évêques de Luçon ; ce m a n u s c r i t d o i t se t r o u v e r e n c o r e aux a r c h i v e s de l'évêché d e ce diocèse. La Société d e s A n t i q u a i r e s d e l'Ouest

possède

d e lui u n m a n u s c r i t v o l u m i n e u x ; c'est sa

Dis-

sertation

pos-

sur le campus

vaucladensis.

Elle

sède e n c o r e des f r a g m e n t s d ' u n e Dissertation l'église de Saint-Hilaire

de Poitiers.

dit u n m o t d e son t r a v a i l s u r l'abbaye de lienoît-sur-Loirc

sur

N o u s avons Saint-

; il s'en était d é p o u i l l é avant

de q u i t t e r O r l é a n s . Il avait r é d i g é des n o t e s consciencieuses s u r le temple l'église de Notre-Dame Radégonde,

Saint-Jean,

et s u r celle d e

sur Sainte-

s u r l'abbaye de Nouaillé et s u r celle

d e Sainte-Croix,

enfin s u r la p l u p a r t d e s a n -

ciens m o n u m e n t s d u P o i t o u ; on ne sait a u j o u r d ' h u i ce q u ' e l l e s sont d e v e n u e s . Q u a n d la r é v o l u t i o n lui fit de si c r u e l s loisirs, alors q u e si peu d'espace le s é p a r a i t d e s p r o s c r i p t e u r s qu'il eût p r e s q u e p u les voir t r a n s c r i r e son a r r ê t , il se livrait à l'étude avec un é t o n n a n t s a n g - f r o i d et c o m p o s a i t sur divers

sujets

reli-

gieux : n o u s a v o n s dit que sa m è r e d é t r u i s i t ces actes d u nouvel a p ô t r e . A C a y e n n e il écrivait


DE MGR DE BEAUREGARD.

323

encore : cet o u v r a g e était en latin , sur tion de Jésus-Christ

l'Imita-

; c'était u n examen c r i t i q u e

du plan et des d e s s e i n s d e l ' a u t e u r d e ce l i v r e , dont il suivait la m a r c h e lente et p r o f o n d é m e n t judicieuse. Il p e r d i t ce m a n u s c r i t à son r e t o u r . T a n d i s q u e se négociait le n o u v e a u c o n c o r d a t , lorsque , n o m m é à l'évêché

de Montauban ,

M. de B e a u r e g a r d a t t e n d a i t a u s é m i n a i r e d'Issy l'aplanissement

des

difficultés

qu'avait

ren-

contrées l'exécution d e ce t r a i t é , il travaillait toujours ; il é c r i v a i t le résultat des e n t r e t i e n s et des discussions q u ' i l

agitait avec les F r a y s -

sinous , les B o y e r , s u r d e h a u t e s questions

théo-

logiques. N o u s n'en a v o n s t r o u v é q u e d e faibles traces. Ses i n s t r u c t i o n s familières si r e m a r q u a b l e s , ses s e r m o n s d o n t le s o u v e n i r n e s'est point e n core effacé d e la m é m o i r e d e ceux q u i les e n t e n dirent ; rien de cela n e n o u s a été c o n s e r v é : nous l'avons d i t , il i m p r o v i s a i t t o u j o u r s . De t a n t d ' o u v r a g e s q u i s o n t t o m b é s d e sa p l u m e , il ne lui restait p l u s , à l ' é p o q u e d e sa m o r t , q u ' u n e dissertation savante sur des Templiers,

l'ordre

l ' u n d e ses d e r n i e r s t r a v a u x ,

encore est-il i n a c h e v é ; et d ' i n t é r e s s a n t s moires sur son exil en Angleterre,

son

méséjour


324 dans la

VIE

Vendée,

sa déportation

à la Guyane

:

nous les p u b l i o n s i c i , et n o u s a v o n s d i t c o m m e n t ils o n t pu ê t r e c o n s e r v é s . Enfin il n o u s reste e n c o r e le recueil d e ses mandements

et de ses lettres pastorales.

C'est sur

cette portion d e ses œ u v r e s q u e n o u s voulons a t t i r e r ici p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t l'attention de nos lecteurs. Ce s e r a p a r des citations breuses

que

nous

montrerons

avec

nomquelle

magnificence il savait p a r l e r d e la sagesse et e n s e i g n e r la véritable p h i l o s o p h i e . Nous avons eu déjà l'occasion d e n o u s en a p p l a u d i r , la voix d e nos é v ê q u e s a , d a n s nos misérables j o u r s , a c q u i s u n g r a n d e m p i r e ; et n o u s ne p o u v o n s pas n e pas voir d a n s ce fait q u e l q u e chose d e p r o v i d e n t i e l . D e p u i s soixante a n s o n n ' a cessé d e d é c l a m e r c o n t r e la puissance des p r ê t r e s ; on a c o n s o m m é l e u r s p o l i a t i o n , o r g a n i s é l e u r m a r t y r e : la r e l i g i o n , q u i éleva nos p l u s b e a u x m o n u m e n t s , q u i p r o d u i s i t d a n s t o u s les g e n r e s les c h e f s - d ' œ u v r e d o n t

nous

s o m m e s fiers, a été mise en d e h o r s de l ' É t a t et p r e s q u e h o r s la loi c o m m u n e ; nos m œ u r s c o n s p i r e n t p a r t o u t c o n t r e e l l e , et t a n d i s q u ' o n fait a d m i r e r à nos enfants les b e a u t é s des théologies


DE MGR DE BEAUREGARD.

325

du p a g a n i s m e , t a n d i s q u ' o n o r n e l e u r m é m o i r e belles i n s p i r a t i o n s littéraires q u e les g é n i e s de ce t e m p s c o n s a c r a i e n t à l e u r s d i e u x , il n e nous est p r e s q u e

pas

permis de nommer

le

n ô t r e , et « le vieux c h r é t i e n , dit M. d e B e a u " regard , d i s s i m u l e sa c r o y a n c e , c o m m e

le

» coupable cache ses méfaits. » C e p e n d a n t , si la voix d ' u n é v ê q u e v i e n t à se faire e n t e n d r e , s'il a d r e s s e ses mandements

à

son t r o u p e a u , s'il écrit à ses p r ê t r e s p o u r les e n c o u r a g e r , les a v e r t i r ou les

reprendre,

bien

que cette voix n ' a i t à p r o c l a m e r q u e d e s vérités sévères q u e le m o n d e n ' a i m e p l u s à e n t e n d r e , on l'écoute avec u n e religieuse a t t e n t i o n , et n o s Philosophes s u r a n n é s d i s s i m u l e n t mal leur d é p i t sous des r é c r i m i n a t i o n s injustes et désespérées. C'est qu'ils s'étaient placés aux p o r t e s d e nos

temples p o u r

a r r ê t e r les h o m m e s d e v e n u s p u s i l -

lanimes a v a n t d ' ê t r e m é c r é a n t s : mais les p a s totirs, f r a n c h i s s a n t l'enceinte s a c r é e , v o n t devant d e l e u r

troupeau,

démasquée

p e u t p l u s effrayer

Ainsi

ne

et

la

au

philosophie personne.

l'on c h e r c h e à é c a r t e r les oiseaux

par

d'effrayants s i m u l a c r e s ; mais q u a n d le t e m p s a achevé d e p o u r r i r ces fantômes v a i n s , il ne reste TOME I.

19


VIE

326

p l u s d e b o u t q u e leurs s u p p o r t s i m p u i s s a n t s et ridicules. L ' é v ê q u e d ' O r l é a n s n o u s a laissé t r e n t e - q u a t r e m a n d e m e n t s ou i n s t r u c t i o n s p a s t o r a l e s , et des lettres circulaires adressées à son c l e r g é , q u i ne sont pas m o i n s r e m a r q u a b l e s .

Nous

a v o n s déjà cité d e s passages d e s u n e s et des a u t r e s d a n s le c o u r s d e n o t r e r é c i t , q u a n d ils se p r é s e n t a i e n t à n o u s , ou q u e n o u s en avons eu besoin p o u r a u t o r i s e r n o s paroles : mais pour d o n n e r u n e idée suffisante d u style d u pieux prélat,

pour

faire

connaître

les

caractères

d e son é l o q u e n c e , il faut des citations étendues. Nous

empruntons

la

plus

première

au

m a n d e m e n t q u ' i l publia le 13 o c t o b r e 1 8 2 3 , à l'occasion

des victoires r e m p o r t é e s e n E s -

p a g n e p a r S. A. R. Mgr le d u c d ' A n g o u l ê m e . « N o n , j a m a i s les joies p u b l i q u e s n ' o n t été » p l u s sincères ni p l u s p u r e s , j a m a i s elles n ' e u » r e n t u n e p l u s belle cause. D a n s les t e m p s » p a s s é s , c h a q u e v i c t o i r e c o û t a i t des t o r r e n t s » de l a r m e s , elles étaient u n e c a l a m i t é , m ê m e » p o u r les v a i n q u e u r s ; les p e u p l e s r é p o n d a i e n t » p a r de tristes g é m i s s e m e n t s aux a p p l a u d i s s e -


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

327

» m e n t s c o m m a n d é s ; et p e n d a n t q u e les places » p u b l i q u e s retentissaient des c h a n t s t u m u l » t u e u x d u t r i o m p h e , la d o u l e u r était d a n s les » f a m i l l e s , les m è r e s cachées d a n s l e u r s m a i » sons se l a m e n t a i e n t en secret , dicentes » pax ! pax!

:

et non erat. O t e m p s à j a m a i s dé-

» p l o r a b l e s , où la F r a n c e était étonnée d e ses » désastreuses victoires ! Ses a r m é e s ajoutaient » u n e p r o v i n c e , u n r o y a u m e à son t e r r i t o i r e ; » le s a n g innocent d e n o s enfants couvrait les » c a m p a g n e s ; les soldats a r b o r a i e n t l e u r s aigles, » et les

échafauds

s'élevaient s u r les places

» publiques. » Alors la F r a n c e , agitée

d'épouvantables

» c o n v u l s i o n s , avait r e ç u d u ciel la t e r r i b l e m i s " sion de p u n i r les p e u p l e s , d e r e n v e r s e r les » t r ô n e s , d'effacer le nom des n a t i o n s , et d e » c o u v r i r la t e r r e d e d e s t r u c t i o n s et d e r u i n e s . » D e p u i s l o n g t e m p s le p o i s o n était d a n s son » sein ; elle s'était enivrée à la c o u p e d e

l'er-

» r e u r ; t o u t allait s ' é t e i g n a n t , la f o i , la v e r t u , » la m o r a l e et la conscience p u b l i q u e . Ces p r i n » cipes sacrés et a n t i q u e s , qui s'étaient formés " p a r la longue expérience d e s siècles , et q u i » r e n d a i e n t les peuples h e u r e u x , n'étaient p l u s " q u e les préjugés d e l ' e r r e u r et d e l'ignorance.


328

VIE

» I l s étaient a t t a q u é s , non pas s e u l e m e n t d a n s » les é c r i t s d e nos p r é t e n d u s s a g e s , n o n pas » seulement dans leurs romans i m p u r s , non » p a s s u r nos t h é â t r e s , mais d a n s les livres » classiques et j u s q u e d a n s le s a n c t u a i r e des » lois ;

hélas ! m ê m e

quelquefois

dans

les

». c h a i r e s c h r é t i e n n e s . »

Mais le volcan , q u i c a c h a i t d a n s ses

» entrailles ces feux

s o u t e r r a i n s , s'agite

et

» s ' e n t r ' o u v r e t o u t à c o u p avec u n éclat t e r » rible q u i

retentit jusqu'aux extrémités d u

» m o n d e , et fait c h a n c e l e r les n a t i o n s : à voce » ruinœ e o r u m commota

est terra.

Alors s'é-

» c h a p p e d e son sein ce t o r r e n t i m p u r et i m p é » t u e u x q u i r a v a g e t o u t d a n s sa f u r e u r . Ce q u e » l'expérience d e s â g e s , la p r u d e n c e des s a g e s , » avait élevé avec t a n t d e s o i n s , t o u t fut r e n » v e r s é . Les r a n g s , l ' a u t o r i t é , les l o i s , la p r o » p r i é t é , t o u t p é r i t en u n j o u r , a u x c r i s s é d i » tieux d u p e u p l e ivre de cette liberté m a u d i t e » d e D i e u , q u i fut le signal d e t o u s les c r i m e s : » Vos non audistis

me ut prœdicaretis

liberta-

» t e m . . . . Ecce ego prœdico vobis libertatem, ait » Dominus, » mem; » regnis

ad gladium,

et dabo vos terrœ.

ad pestem

in commotionem

et ad

fa-

cunctis


DE MGR DE

BEAUREGARD.

329

» Le p u i t s d e l'abime fut o u v e r t , le n u a g e » épais d e l ' e r r e u r se r é p a n d i t s u r la F r a n c e ; » alors

s'ébranlèrent

ces i n n o m b r a b l e s a r m é e s

» q u i , semblables à ces insectes q u i d é v a s t e n t » les c a m p a g n e s , vont d é v o r e r les n a t i o n s : et » de fumo putei

exierunt

locustœ

in terram.

»

Le p r é l a t c o n t i n u e ainsi à r a p p e l e r à son p e u p l e les m a l h e u r s de la p r e m i è r e r é v o l u t i o n ; il m o n tre e n s u i t e

celle

d'Espagne

née des m ê m e s

c a u s e s , p r o d u i s a n t les m ê m e s effets ; et a p r è s avoir p r o u v é q u e la r e s t a u r a t i o n d e ces deux e m p i r e s est u n m i r a c l e d e la m i s é r i c o r d e d e D i e u , il t e r m i n e ainsi : « C h r é t i e n s , d a n s t o u t ce q u e le ciel a fait » p o u r n o u s , d a n s les d é v e l o p p e m e n t s des é v é " n e m e n t s si e x t r a o r d i n a i r e s d o n t n o u s fûmes » les t é m o i n s et les o b j e t s , r e c o n n a i s s o n s enfin » les m é n a g e m e n t s d ' u n t e n d r e père. Les fléaux » d e sa justice n e n o u s a v a i e n t p a s c o n v e r t i s , il » v e u t e s s a y e r d e sa d o u c e m i s é r i c o r d e .

Le

» p e u p l e de J u d a , t a n t d e fois i n g r a t , s ' e n d u r » cit e n c o r e d a n s les r i g u e u r s d e la captivité ; » il appelle C y r u s p o u r b r i s e r ses f e r s ; J u d a » n e p e u t p l u s r é s i s t e r à la b o n t é p a t e r n e l l e d e » son D i e u , on est t o u c h é d e s a c c e n t s d e r e c o n " naissance et d e r e p e n t i r d e t o u t ce p e u p l e ,


330

VIE

» q u a n d il r e c o u v r a sa liberté , sa patrie , son » t e m p l e et ses lois.

Esdras

en fit la confession

» p u b l i q u e : O u i , Seigneur , s ' é c r i e - t - i l , les » r o i s , les p r i n c e s , les p r ê t r e s , le p e u p l e , n o u s avons tous péché, nous avons irrité

votre

» c o l è r e , n o u s a v o n s m é r i t é les c h â t i m e n t s d ' u n » l o n g esclavage

C o n f e s s o n s - l e , N . T . C. F . ,

« n o u s avons été p l u s coupables e n c o r e

que

J u d a , n o u s avons délaissé J é s u s - C h r i s t , n o u s " a v o n s eu sa gloire en m é p r i s , n o u s

avons

» t r a n s g r e s s é les lois d e son É v a n g i l e et les p r é c e p t e s d e son E g l i s e ; c o m p t e z , si v o u s » l'osez, nos scandales , nos impiétés. Et voilà " q u e le c i e l , q u i n'a pu n o u s c o n v e r t i r p a r les « r i g u e u r s d ' u n e révolution q u i a fait verser » t a n t d e sang et c o u l e r t a n t d e l a r m e s , q u i a » c o u v e r t la F r a n c e d e la r u i n e d e ses

plus

» saints et p l u s

veut

beaux

établissements,

» r e c o u v r e r nos c œ u r s et c o n q u é r i r n o t r e fidé« lité p a r des bienfaits et d e s m i r a c l e s . A h ! le » p a r d o n q u e le ciel n o u s accorde est e n c o r e " p l u s é t e n d u et p l u s g é n é r e u x q u e celui de » J u d a ; o u i , n o u s avons r e t r o u v é n o s v i l l e s , » notre patrie,

» séricorde d e

nos temples; p o u r encore bien

Dieu est

n o u s la m i plus g r a n d e ,

» p u i s q u ' i l n o u s a r e n d u n o t r e roi et nos a u -


DE MGR DE BEAUREGARD.

331

" gustes p r i n c e s . J u d a n e fut pus aussi h e u " reux , il les p e r d i t p o u r t o u j o u r s . « Il f a u d r a i t lire ce m a n d e m e n t en sou e n t i e r Pour se faire u n e idée de la vivacité d e s c o u l e u r s avec lesquelles M. de B e a u r e g a r d savait

peindre

les terribles scènes de nos a n n é e s d é s a s t r e u s e s ; comme il savait m e t t r e le d o i g t s u r c h a c u n e d e nos plaies mal f e r m é e s , les faire s a i g n e r , r é veiller la d o u l e u r p o u r q u e l'on sentit le besoin de r e c o u r i r au r e m è d e et q u e l'on r e d o u t â t d ' e n Voir r e v i v r e les causes. O n a d m i r e r a i t l ' h e u r e u x usage qu'ils avait faire d e l ' E c r i t u r e sainte et des Pères , et avec q u e l a r t , avec quelle noblesse il faisait r e v i v r e , p o u r ainsi d i r e , l'ancien peuple de D i e u , c h e r c h a n t , p a r des r a p p r o c h e m e n t s t o u j o u r s s a i s i s s a n t s , à e f f r a y e r , à r a s s u r e r , ou à convaincre

les i m i t a t e u r s i n c o r r i g i b l e s d e

ses coupables p r é v a r i c a t i o n s . M o n t r o n s m a i n t e n a n t c o m m e il traitait un de ces sujets q u e

nos e s p r i t s forts

les lieux communs

appelleraient

de la chaire. Quels p r i n c i p e s

de sagesse ou d e m o r a l e ne sont pas d e v e n u s des lieux c o m m u n s aux y e u x d e n o t r e indifférence ? Dans son m a n d e m e n t p o u r le c a r ê m e d e 1829 il analyse

l'homme

avec u n e h a u t e u r d e v u e s ,


VIE

332

u n e p r o f o n d e u r d e p e n s é e s , q u i é t o n n e n t . Il dit sa fortune ; quelle maintenant

était

abaissée,

sa première

et dont

grandeur

les ruines

sont

encore si belles. P u i s il r a c o n t e ses misères , ses faiblesses ; la vanité d e la p r o b i t é h u m a i n e , qu'il appelle la politesse

de la conscience;

enfin il

a r r i v e à la c h u t e d e l ' h o m m e , et d i t les débats de l'Eternel

avec nos pères.

A l o r s il n o u s pré-

sente ainsi le m y s t è r e d e la r é d e m p t i o n : « Quel d u t ê t r e le c o u r r o u x d u T o u t - P u i s » s a n t ! Les a b î m e s d e l'enfer se c r e u s e n t , Adam » e t sa postérité d o i v e n t y d e s c e n d r e a p r è s avoir » é p r o u v é t o u t e s les m i s è r e s et la peine si d é « s o l a n t e d e la m o r t . La s e n t e n c e e n fut écrite, » d i s e n t nos l i v r e s s a i n t s , d e la m a i n d e Dieu » m ê m e , et scellée d u sceau d e sa j u s t i c e . Non , » il n e sera d o n n é à p e r s o n n e , ni d a n s le ciel, ni » s u r la t e r r e , d e b r i s e r les sceaux q u e l'Eternel » a a p p o s é s s u r le l i v r e q u i c o n t i e n t le c r i m e et » le

c h â t i m e n t : et nemo poteral,

» cœlo,

neque in terra,

aperire

librum.

neque

in

Le ciel

» f r é m i t d e d o u l e u r et d e c r a i n t e , l ' h y m n e sa» c r é d e s Sanctus

a c e s s é , les vieillards

qui

» e n t o u r e n t le t r ô n e d e Dieu d é p o s e n t a v e c dou» l e u r l e u r s c o u r o n n e s , le c h a n t m é l o d i e u x des » h a r p e s d ' o r ne se fait p l u s e n t e n d r e , u n si-


DE MGR DE BEAUREGARD.

333

» lence r e d o u t a b l e règne d a n s le ciel : » est silentium » victime

in cœlo.

qui

factum

Il n ' e s t d o n c plus d e

puisse apaiser le Seigneur et

» suffire à la g r a n d e injure du p é c h é ? N o n , le » S e i g n e u r d é d a i g n e et repousse les sacrifices : » impossibile »

est sanguine t a u r o r u m auferri

pec-

cata. « I n t e r v e n e z d a n s cette cause, anges d u ciel, s u -

» b l i m e s l é g i o n s ; offrez a u Dieu j u s t e m e n t i r r i t é » les d é d o m m a g e m e n t s d e vos a d o r a t i o n s et d e » vos a m o u r s si p u r s . E t le S e i g n e u r r é p o n d : » N o n , vos i n n o c e n c e s , vos s u p p l i c a t i o n s

ne

» m e feront p o i n t o u b l i e r l ' o u t r a g e q u e l ' h o m m e » a fait à m a p u i s s a n c e : Non mihi voluntas

in

» vobis. P l e u r e z , a n g e s d e p a i x , l ' h o m m e

n'a

» p l u s d ' e s p é r a n c e s : Angeli pacis amarè

flebunt.

» O m i s é r i c o r d e i n c o m p r é h e n s i b l e ! u n e voix » se fait e n t e n d r e : c'est celle d u

V e r b e , fils

» é t e r n e l d e Dieu ; ce sont les g é m i s s e m e n t s d e » l ' a g n e a u i m m o l é dès la naissance d u m o n d e , » occisus ab origine mundi.

Assis d a n s la gloire

» i m p é n é t r a b l e d e la T r i n i t é sainte , in » doribus

sanctorum,

splen-

plein d e g r a n d e u r et d e

» m a j e s t é , il se lève d e la d r o i t e d e son p è r e , » et il dit : Mon p è r e , l ' h o m m e a o u t r a g é votre » s o u v e r a i n e m a j e s t é ; les p l u s p u r e s victimes 19*


334

VIE

courroux ; p o u r r a i t rompre

» ne p e u v e n t d é s a r m e r votre j u s t e » quelle m a i n assez p u i s s a n t e

» les sceaux q u e v o t r e justice a i m p r i m é s s u r » la sentence qui le c o n d a m n e : quis est

dignus

» solvere signacula ejus? O m o n p è r e ! l ' h o m m e » est l ' o u v r a g e d e vos m a i n s ; il est v o t r e i m a g e , » et n o u s l'avons aimé : il était destiné à c h a n t e r » é t e r n e l l e m e n t votre gloire. J e suis votre fils , » j e suis avec vous et en v o u s , l ' a m o u r et la » sagesse éternelle ; et cette sagesse m'a m o n t r é » p a r où j e pouvais vous a p a i s e r et o b t e n i r la » grâce d u c o u p a b l e : inveni in, quo ei

propitier.

» I l est v r a i , l ' h o m m e , n é d ' u n j o u r , s o r t i » d e la p o u s s i è r e , a refusé d e faire v o t r e v o » l o n t é ; il a t o u c h é insolemment à votre d i a » d è m e . O P è r e s a i n t ! je veux r é p a r e r cette » i n j u r e ; s e u l j ' e n ai la p u i s s a n c e ; je

viens

» m'offrir à faire v o t r e volonté : erre venio ut » faciam

voluntatem

tuam.

J e r è g n e p r è s de

» v o u s , avec v o u s ; j e déposerai m a c o u r o n n e , » j e d e s c e n d r a i s u r la t e r r e ; je

m'abîmerai

- d a n s les h o n t e s d e l ' i n c a r n a t i o n ; je

vous

» immolerai ce c o r p s q u e v o u s m'avez formé » d a n s le sein d ' u n e vierge p u r e cl sans t a c h e : » corpus

aptasti

mihi.

Mon sang sera la r a n -

» çon de l ' h o m m e : pacificam

per sanguinem,


DE

» sive

quœ

MGR

DE

BEAUREGARD.

in terris,

.335

sive quœ in cœlis

sunt.

» Le c œ u r d e Dieu n'a pu se d é f e n d r e des » abaissements d e son fils : exauditus » suâ reverentiâ.

Un r e g a r d d u

est pro

Tout-Puissant

» ratifie cette t r a n s a c t i o n d e p a r d o n et d ' a m o u r : » il se l è v e , il étend

sa m a i n ; il j u r e q u ' i l

» constitue son fils le p r ê t r e é t e r n e l d e la r é » demption des

nommes : Juravit

» es sacerdos in œternum.

Dominas

, tu

Un cri de b é n é d i c t i o n

» et d e joie s'élève d a n s le c i e l ; t o u s c h a n t e n t » la victoire de l'Agneau : sanguine

tuo tu rede-

» misti nos ; les v i e i l l a r d s p r o s t e r n é s a d o r e n t » le Dieu r é d e m p t e u r d u m o n d e , et les a n i m a u x mystérieux q u i e n t o u r e n t le t r ô n e r é p è t e n t » à l'envi le cri d e j o i e , d e l o u a n g e , d ' a m o u r : » et quatuor »

animalia

dixerunt

: Amen !

Aussi, quand l'homme des douleurs

» parait en la p r é s e n c e d u p r é s i d e n t r o m a i n , » c o u r o n n é d'épines p o i g n a n t e s , t e n a n t en sa » main le roseau signe d e m é p r i s , m e u r t r i de » sa cruelle flagellation, c o u v e r t d e b l e s s u r e s et » de s a n g , objet d e pitié et d'objection " b l i q u e , abjectio

plebis,

le p r é s i d e n t

pu-

semble

» avoir r e ç u d u ciel la mission d e le signaler à » la terre entière ; il le présente au p e u p l e et » il s'écrie : Voila l ' h o m m e , ecce homo ! Oui ,


336

VIE

» voilà l ' h o m m e o b é i s s a n t à Dieu p o u r réparer » l'orgueil d e l ' h o m m e : voilà l ' h o m m e - D i e u , » q u i e n d u r e la p e i n e q u e m é r i t a i t A d a m : » ecce homo ! voilà l ' h o m m e q u ' i l faut imiter » p o u r être sauvé : ecce homo!

»

E n lisant cet exposé si d r a m a t i q u e , o n c r o i r a i t assister avec le p i e u x é v ê q u e a u x conseils d u m a î t r e d u m o n d e . Mais s'il abaisse ses r e g a r d s v e r s la t e r r e , s'il sonde les g r a n d e s plaies d e n o t r e é p o q u e , o n n e sait p l u s a u q u e l d e ces d e u x s e n t i m e n t s a b a n d o n n e r son â m e , ou à celui de

l'admiration

qu'inspire

cette

profondeur

d e v u e s , o u à celui d e la d o u l e u r q u e font naître des tableaux d ' u n e si d é c h i r a n t e v é r i t é .

Ainsi

n o u s lisons d a n s son m a n d e m e n t p o u r le carême de 1838. « Ne r e m a r q u e z - v o u s p a s le m a l q u e fait à » la société cette froide et universelle indiffé» r e n c e , cet o u b l i d e D i e u ? D ' o ù v i e n n e n t donc » ces a g i t a t i o n s c o n t i n u e l l e s , ces t u m u l t u e u x » et i n c e r t a i n s m o u v e m e n t s q u i b a l a n c e n t la » s o c i é t é , cette déviation des e s p r i t s q u i s'exa» s p è r e n t p o u r des c h i m è r e s ? Q u e s o n t de» v e n u e s ces d o u c e s q u a l i t é s q u i r e n d a i e n t » société si facile , q u i faisaient le fond d u ca» r a c t è r e d e n o t r e n a t i o n ? C'est q u e d a n s un


DE MGR DE BEAUREGARD.

337

» t e m p s p l u s h e u r e u x Dieu était le t é m o i n d e » t o u t e s les t r a n s a c t i o n s sociales ; u n e

reli-

» gieuse c h a r i t é u n i s s a i t les â m e s ; t o u s » Français

étaient d e s

frères,

parce

les

qu'ils

» étaient t o u s c h r é t i e n s . D e p u i s q u e n o u s n o u s » sommes

é m a n c i p é s d e l'influence

divine,

» l ' a m i t i é , la c o n f i a n c e , o n t d i s p a r u : c h a q u e » i n d i v i d u tient à p a r t ses o p i n i o n s , ses e s p é » r a n c e s , ses c r a i n t e s ; et q u a n d les h o m m e s se » r e n c o n t r e n t , on voit s u r leur front u n e pensée » d e g ê n e , d e r e t e n u e q u e le p r o p h è t e n o m m e » stupeur

(Is. , 1 3 - 1 8 . ) , e t , comme dans une

» ville d e g u e r r e , on serait t e n t é d e d e m a n d e r : » Q u i êtes-vous ? » Un e n t r a î n e m e n t p u b l i c éteint p a r m i n o u s » la p e n s é e d e Dieu et la c h a r i t é ; c'est la lecture » des écrits p é r i o d i q u e s . Si les écrivains q u i les » r é d i g e n t r e m p l i s s a i e n t l e u r s pages d e faits » c u r i e u x , d e d é c o u v e r t e s d a n s les a r t s , d ' a r » ticles d e b o n n e l i t t é r a t u r e , ils a u r a i e n t , sans » d a n g e r , occupé u n e oiseuse, c u r i o s i t é , et les » hommes modérés v trouveraient d'innocentes » d i v e r s i o n s : m a i s la p l u p a r t d e ces é c r i t s s o n t « t i m b r é s p a r les p a s s i o n s , s o u v e n t ils c o n » t i e n n e n t des a c c u s a t i o n s , d e p a t e n t e s d é n o n -


338

VIE

» ciations ; ces t r i b u n a u x exceptionnels citent » à l e u r b a r r e les i n d i v i d u s , ils d é n o n c e n t l e u r s » a c t e s , l e u r s p e n s é e s , ils d i s c u t e n t m ê m e les » c r o y a n c e s r e l i g i e u s e s , ils j u g e n t les i n s t i t u » t i o n s p u b l i q u e s et c e n s u r e n t les actes d e c e u x » q u i les p r é s i d e n t , i n s p i r a n t ainsi au p e u p l e » le d é d a i n dissolvant d e t o u t e a u t o r i t é . Si ces » écrivains v i e n n e n t à h e u r t e r les hommes q u i » n e p a r t a g e n t pas l e u r s p e n s é e s , a l o r s c'est » la g u e r r e , les p a r t i s d e s c e n d e n t d a n s L'arène, » ce s o n t des vases enflammés q u i vomissent Us l'eu : vasa »

bellantia.

E t v o y e z - v o u s sans d o u l e u r ces j e u n e s

» h o m m e s d e nos p r o v i n c e s , q u i c h a q u e a n n é e » a r r i v e n t d a n s la capitale a u nombre d e p l u » s i e u r s mille? P é n é t r é s d e l'ambition q u e leur » i n s p i r e n t d e s p a r e n t s vaniteux, exaltés d e l'es» p o i r d e l ' i n d é p e n d a n c e et d e la l i b e r t é , sous » le prétexte d ' é t u d i e r les lois et la science d e » g u é r i r , ils v i e n n e n t p r e n d r e leur p a r t d e s » m a u v a i s e s m œ u r s , des d o c t r i n e s i r r é l i g i e u s e s ; » e t , n ' a y a n t rien appris, a p r è s avoir p e r d u un » reste d ' i n n o c e n c e et d e m o d é r a t i o n , ils ren» trent d a n s l e u r s familles d o n t ils d é d a i g n e n t » les modestes o c c u p a t i o n s , et r é p a n d e n t d a n s


DE MGR DE BEAUREGARD.

389

» leur patrie des d o c t r i n e s d e s t r u c t i v e s d e l ' o r » d r e p u b l i c , d e la s o u m i s s i o n

à l'autorité

et

» d u r e s p e c t à la r e l i g i o n . »

N'allez pas croire q u e n o t r e dessein soit

» d e d é t o u r n e r la j e u n e s s e de l'étude d e s l e t t r e s , » des sciences et des a r t s . La science est u n e » nécessité d e n o t r e siècle, l ' é t u d e est u n e h e u » r e u s e diversion aux i m p o r t u n i t é s d e s passions; » m a i s n o u s v o u l o n s vous m o n t r e r que la science » q u i e n r i c h i t l'esprit et q u e celle q u i f o r m e le » c œ u r sont d e u x choses b i e n d i v e r s e s , et q u e » c h a c u n e a son b u t et ses m o y e n s . Il fut u n » t e m p s où elles é t a i e n t r é u n i e s . D e s c o r p s r e » ligieux s'étaient voués à l'éducation p u b l i q u e ; » ces c o r p s étaient s a v a n t s et c é l è b r e s , ils o n t » laissé d e s m o n u m e n t s d e l e u r savoir q u i o n t » r e m p l i les b i b l i o t h è q u e s , et l e u r s élèves o n t » fait la gloire d e la F r a n c e . Mais la m a i n de » Dieu se leva s u r n o u s , l'abîme e n g l o u t i t la » monarchie

avec

toutes ses i n s t i t u t i o n s , la

» t e r r e fut c o u v e r t e d e r u i n e s , d e s a n g et d e » larmes. » Alors p a r u t u n h o m m e p u i s s a n t d a n s les » c o m b a t s ; la

France

é b r a n l é e le p r e n d

pour

son d é f e n s e u r , il se fait son m a î t r e ; il lui est » d o n n é de p u n i r la t e r r e , d e v a i n c r e les n a -


VIE

340

» t i o n s , d e d i s t r i b u e r des c o u r o n n e s ; u n e lois » encore,

la terre se tut devant

un

homme.

» Q u e l b o s s u e t , u n j o u r , viendra n o u s d i r e les » r u i n e s d e s e m p i r e s , le b r u i t des t r ô n e s q u i se » b r i s e n t , les h u m i l i a t i o n s des r o i s , les r e i n e s » q u i p l e u r e n t c o m m e les p l u s p a u v r e s f e m m e s , » l'orgueil d u c o n q u é r a n t d u m o n d e ? E n c o r e » u n e v i c t o i r e , l ' E u r o p e est à ses p i e d s . » voilà que Dieu regarde

le camp

Mais

du superbe

;

» il o r d o n n e a u x frimas d u n o r d , et q u e l q u e s » n u a g e s d e neige d é t r u i s e n t u n e a r m é e d e p l u s » d e q u a t r e c e n t mille h o m m e s ! » I l fallait à ce victorieux des a r m é e s ; il vou» l u t i n s p i r e r à la j e u n e s s e le g o û t des a r m e s , » il i n s t i t u a des lycées q u i étaient des écoles » militaires ; ces établissements s o u m i s à l ' u n i » versité furent confiés à des h o m m e s d e lettres » q u i avaient c o n s e r v é l ' e n s e i g n e m e n t p e n d a n t » la r é v o l u t i o n : le clergé fut m i s en d e h o r s de » renseignement....

»

Il s e m b l e q u ' à m e s u r e q u e M. d e B e a u r e g a r d s'avançait v e r s sa t o m b e , sa voix d e v e n a i t plus h a r m o n i e u s e ; ses i n s t r u c t i o n s étaient p l u s s a i s i s s a n t e s , ses d i s c o u r s avaient plus d e c h a r m e s , n o u s les v o y o n s

remplis

d ' u n e simplicité m a -

jestueuse et b i b l i q u e . C'est à son m a n d e m e n t


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

341

pour le c a r ê m e d e 1839 q u e n o u s e m p r u n t e r o n s une nouvelle citation. « On r e p r o c h e aux vieillards d e r a p p e l e r les » t e m p s a n c i e n s ; il est v r a i : n o u s avons c o n n u » ces t e m p s où n o t r e patrie vivait d e D i e u . L a » religion était alors la m o d é r a t r i c e d e la société, » elle en réglait t o u s les m o u v e m e n t s ; l ' a u t o r i t é » était r e s p e c t é e , p a r c e q u ' e l l e v e n a i t d e D i e u ; » la diversité des r a n g s , loin d e t r o u b l e r la s o » c i é t é , en était l ' o r n e m e n t ; les familles étaient » s t a t i o n n a i r e s et p e u a m b i t i e u s e s ; c h a c u n r e s » tait à la place q u e D i e u l u i a v a i t m a r q u é e , et » c o m m e il y avait d e l ' h o n n e u r d a n s le p e u p l e , » toutes les places y étaient h o n o r a b l e s ; u n » d o u x s e n t i m e n t d e c h a r i t é faisait d i s p a r a î t r e » les inégalités d e la f o r t u n e , et s o u v e n t les » h o m m e s les m o i n s élevés d a n s l ' o r d r e social » étaient l'objet d e l'estime p u b l i q u e . » Q u a n d u n o r a g e t e r r i b l e agite la m e r et q u e » les v e n t s i m p é t u e u x soulèvent les flots a m o n " c e l é s , rien n e résiste à sa f u r e u r ; elle r e n » v e r s e les d i g u e s , elle e n t r a î n e a u loin l e u r s » r u i n e s . La m e r r e n t r e enfin d a n s les b o r n e s » q u e la m a i n de Dieu lui a t r a c é e s , m a i s les » vestiges d e ces m a l h e u r s laissent d e longs et » douloureux souvenirs


342 »

VIE

France

La c o n t a g i o n q u i avait flétri la

» franchit b i e n t ô t ses l i m i t e s , e t , c o m m e » fleuve d é b o r d é , elle se

répand dans

un

toute

» l ' E u r o p e . Les p r i n c e s , les rois sont d e v e n u s ». ses complices ; ils d é c e r n e n t des h o n n e u r s à » ces h o m m e s q u i s a p e n t l e u r s t r ô n e s . Mais la » justice d e Dieu s'irrite à la vue d e cette c o n » s p i r a t i o n d ' i m p i é t é ; il laisse t o m b e r d u ciel » s u r la F r a n c e l'étoile fulminante d e sa colère; » t o u t à c o u p les e s p r i t s d e ses h a b i t a n t s sont » d a n s l'agitation et d a n s le t r o u b l e . A u x c r i s si» n i s t r e s d e liberté, d'égalité, le p e u p l e s'empare » d e la p u i s s a n c e , il d é l i b è r e . A l o r s se r é u n i t « ce sénat d e s t r u c t e u r d o n t les m e m b r e s , c o m » me les h a b i t a n t s sauvages d e nos

forêts,

» h u r l e n t d e s lois d e d e s t r u c t i o n et d e r u i n e s : » judices ejus lupi. L ' a b î m e s'est o u v e r t , il e n » gloutit à la fois t o u t e s les i n s t i t u t i o n s d e la » F r a n c e , et ce q u i , d e p u i s plus d e douze » s i è c l e s , e n faisait la

gloire.

Le

vertueux

» Louis X V I , le meilleur des h o m m e s , y est » précipité avec sa famille ; il baisse la tète sous » le glaive p a r r i c i d e en p r o c l a m a n t son i n n o » cence et en offrant son sang au ciel p o u r a» paiser sa colère. L ' E u r o p e t r e m b l e au b r u i t « de ces

épouvantables

r u i n e s : A voce

ruinœ


DE

» ejus corruent

MGR

DE

BEAUREGARD.

omnes gentes.

343

J e n ' o s e r a i s pas

» d i r e les j o u r s q u i s u c c é d è r e n t à ces i n c r o y a » bles é v é n e m e n t s : p o u r les p e i n d r e , il f a u d r a i t » les é c r i r e avec d u s a n g . La F r a n c e e n fut » bientôt i n o n d é e ; d a n s t o u t e s nos villes les » b o u r r e a u x se lassent d ' i m m o l e r l e u r s victimes. » b i e n t ô t la t e r r e u r est universelle ; les c o n s p i » r a t e u r s e u x - m ê m e s t r e m b l e n t ; il se fait u n » silence d ' h o r r e u r ; et p e n d a n t q u e les légions » françaises vont p u n i r les p e u p l e s et les p r i n c e s , » la F r a n c e i n f o r t u n é e se t r o u v e sans D i e u , s a n s » r o i , s a n s p r ê t r e s , et sans p a i n . » C'en est d o n c f a i t ; la religion de J . - C . e s t » elle b a n n i e d e la F r a n c e p o u r j a m a i s ? N o n , » la sagesse d e Dieu s a u r a bien v a i n c r e la malice » des h o m m e s et t r o m p e r les vaincs c o n j e c t u r e s » d e la r a i s o n . Le secret d e D i e u est à lui seul : » Secretum

meum

mihi....

Il va p a r l e r à u n

» soldat é t r a n g e r q u i se r e p o s e d e ses v i c t o i r e s » a u pied des p y r a m i d e s d ' E g y p t e . Voyez ce » n o u v e a u C y r u s à q u i Dieu révèle les secrets » de sa p u i s s a n t e v o l o n t é . L'on te connaît p e u , » dit le S e i g n e u r , m a r c h e d e v a n t m o i : j ' a i f o r " tifié ton b r a s p o u r les v i c t o i r e s , va s o u m e t t r e » et p u n i r les n a t i o n s et les rois : j ' h u m i l i e r a i » d e v a n t toi l e u r o r g u e i l , je te livrerai l e u r s


344

VIE

» états c l l e u r s t r é s o r s : Ego ante te ibo. Mais » s a c h e b i e n q u e j e suis ton Seigneur, et ce q u e » j e fais c'est p o u r l ' a m o u r d e m o n p e u p l e . N ' a » v e z - v o u s pas vu avec q u e l l e facilité ce soldat » v a i n q u e u r é c h a p p e à t o u s les d a n g e r s , a u x » desseins de ses e n n e m i s , à la jalousie d e s p u i s » s a n t s , et avec quelle paix il v a s'asseoir s u r le » t r ô n e , m a î t r e d e la F r a n c e et d e l ' E u r o p e ? » Quel fut l ' é t o n n e m e n t d e la F r a n c e q u a n d » elle vit le v a i n q u e u r des rois o u v r i r d e s n é » gociations avec le chef d e l ' É g l i s e ? Bientôt » cet h o m m e , d e v a n t q u i la t e r r e se t u t , et » q u i c o m m a n d e à l ' E u r o p e , baisse la tête sous » les saintes

influences

» l i q u e , q u i est

d e la r e l i g i o n c a t h o -

r e c o n n u e et p u b l i q u e m e n t

» p r o c l a m é e en F r a n c e . . . . » C'est à ces m i r a c u l e u x é v é n e m e n t s e t à la » m i s é r i c o r d e d e D i e u q u e v o u s devez les p a s » t e u r s q u i r é g i s s e n t vos p a r o i s s e s . D ' o ù vient » q u e l e u r zèle n ' a p a s p r o d u i t les f r u i t s q u ' i l s » devaient attendre de v o u s ? . . . . » Écoutez ce q u e d i t J é s u s - C h r i s t : Ceux q u i » vous écoutent

m'écoutent,

ceux q u i

vous

» m é p r i s e n t m e m é p r i s e n t . Mais la vengeance » m ' a p p a r t i e n t . Q u a n d les p e u p l e s s o n t i n g r a t s , » ma justice est s é v è r e ; la F r a n c e l'a é p r o u v é e .


DE

MGR

DE

345

BEAUREGARD.

» Ne r e n d e z pas m o n s a n g i n u t i l e . La foi c a » tholique fait v i v r e les n a t i o n s ; q u a n d elles » l ' a b a n d o n n e n t elles se d é t r u i s e n t . Mais c'est » assez, m e t t o n s fin à ces d i s c o u r s , p e u t - ê t r e » t r o p é t e n d u s ; c'est le p r o p r e d e s vieillards , » q u a n d ils p a r l e n t à l e u r s e n f a n t s . » Nous c r o y o n s avoir assez é t e n d u nos c i t a bons p o u r d o n n e r u n e idée des m a n d e m e n t s d e d e B e a u r e g a r d et faire n a î t r e le désir d e les connaître o u d e coulent d ' u n e

les r e l i r e . Ces

âme

instructions

q u i s ' é p a n c h e ; il

savait

donner d u c h a r m e à la v é r i t é , à la v e r t u . L a nature l'avait fait é l o q u e n t , d e cette éloquence s p o n t a n é e , si l'on p e u t ainsi d i r e , q u i n ' é t u d i e point ses a l l u r e s , n e c o m p o s e p a s son a t t i t u d e , ne dispose p o i n t à l'avance et avec a r t

ses

m o u v e m e n t s . T o u s ses écrits s o n t d ' u n e fécondité d ' e x p r e s s i o n q u i é t o n n e ; ils o n t u n a t t r a i t qui fait q u ' o n les d é v o r e , u n caractère p r o n o n c é d'individualité q u i les fait d ' a b o r d r e c o n n a î t r e , et les r e n d , p o u r ainsi d i r e , inviolables. D é b a r rassés d e t o u s les lieux c o m m u n s d e l ' é c o l e , Purs de ce vain luxe d ' u n style p r é t e n t i e u x , d e ce d é v e r g o n d a g e

d'une

imagination

désor-

donnée q u i ne fait q u e m a s q u e r le vide d e


346

VIE

l ' â m e , ils s o n t r i c h e s d'idées neuves ou h e u r e u s e m e n t rajeunies, d e ces s e n t i m e n t s a n t i q u e s q u i s'effacent d e nos j o u r s . Ils o n t les allures h o m é r i q u e s ; on y a d m i r e u n m é l a n g e d e grâce e t d e d i g n i t é , des m o u v e m e n t s d ' e n t h o u s i a s m e q u i e n t r a î n e n t , u n e t o u c h a n t e simplicité q u i va au cœur. L ' a b a n d o n q u i r è g n e d a n s toutes ses c o m p o s i t i o n s , a b a n d o n q u i va m ê m e

quelquefois

j u s q u ' à l ' i n c o r r e c t i o n , n o u s plaît e n c o r e . Il était t r o p p r e s s é p a r ses idées p o u r a v o i r le t e m p s d e d i s p o s e r avec a r t ses paroles ; sa p l u m e se h â t a i t , poussée p a r les i m p r e s s i o n s si v i v e s , si multipliées d e son c œ u r ; et q u a n d elle n e t r o u vait pas assez vite les m o t s p o u r p e i n d r e ses p e n s é e s , il lui en d i c t a i t d ' i n s o l i t e s q u e é n e r g i e , l e u r saisissant à - p r o p o s ,

leur

leur tou-

c h a n t e naïveté forcent le l e c t e u r à a d o p t e r et s o u v e n t m ê m e à a d m i r e r . A u r e s t e , ceux

qui

o n t c o n n u M. d e B e a u r e g a r d , ceux q u i

ont

j o u i d e sa c o n v e r s a t i o n , e n t e n d u ses

récits,

r e c o n n a î t r o n t avec n o u s q u e ses m a n d e m e n t s , ses i n s t r u c t i o n s p a s t o r a l e s , ses d i s c o u r s d ' a p parat n'ont jamais été, pour ainsi d i r e , qu'une improvisation écrite. On ne sera p a s é t o n n é d e le voir

revenir


DE MGR DE BEAUREGARD.

347

quelquefois s u r les m ê m e s s u j e t s ; il est d e s e n seignements q u e l'on n e s a u r a i t r e n d r e

trop

vulgaires, il est des vérités q u e l'on n e s a u r a i t trop r a p p e l e r ; il est des objets

s u r lesquels

l'imagination a i m e à s ' a r r ê t e r et à r e v e n i r e n core : ce sont d e ces idées v a s t e s , d a n s l e s quelles elle p e u t e r r e r s u i v a n t ses

caprices,

sans en t r o u v e r les b o r n e s : elle s'égare à leur surface, elle en c r e u s e les p r o f o n d e u r s , s'efforce d'atteindre à l e u r h a u t e u r ; elle n e se fatigue Pas c e p e n d a n t , c a r ces p e n s é e s , s o u v e n t c o m munes , s o n t toujours nouvelles p a r l e u r i m mensité ; elles t i e n n e n t à l'infini. Ainsi la p e n s é e d e la m o r t , o u ,

pour nous

servir de ses e x p r e s s i o n s , la grande misère

de

mourir, r e v i e n t s o u v e n t sous l a p l u m e d e M. d e B e a u r e g a r d . — « En v a i n l'Église n o u s a r r ê t e » un

moment

parmi

nos agitations

tumul-

» t u e u s e s ; elle r é p a n d la c e n d r e s u r nos f r o n t s » o r g u e i l l e u x , s u r nos tètes inconsidérées ; e t , » c o m m e u n e m è r e affligée d e l'universelle i n » fortune , elle n o u s fait à c h a c u n la

triste

» confidence q u e s o r t i s d e la p o u s s i è r e n o u s » r e t o u r n e r o n s d a n s la p o u s s i è r e . Vous vivrez

,

» nous d i t cette m è r e t e n d r e , bien peu de jours, » et ces jours

seront

peut-être

malheureux.


348

VIE

» Rendez-les profitables p a r la p é n i t e n c e : vous » passez s a n s être é m u s p r è s d u t r i b u n a l q u i » n o u s menace t o u s , v o u s restez

indifférents

» a u x d e u x pensées les p l u s i m p o r t a n t e s d e la » vie. Ne sonnez p l u s , t r o m p e t t e s d u

sanc-

» t u a i r e ; vos éclats m e n a ç a n t s n'éveillent plus » les p é c h e u r s , il s e m b l e q u ' i l s o n t fait un » p a c t e avec elle ; e t l ' i n c o n s i d é r a t i o n d e ces » conscrits d u sépulcre l e u r p e r s u a d e q u e j a » m a i s ils n e s e r o n t r a p p e l é s , et q u ' i l s n ' e n » t e n d r o n t pas u n j o u r la m o r t q u i l e u r dira : » Vous avez » tournez

assez vécu ; fils de l'homme,

re-

(1)! »

Mais, si p o u r effrayer les têtes inconsidérées

il

l e u r m o n t r a i t les r i g u e u r s d e n o t r e inévitable d e s t i n é e , il savait aussi t r o u v e r d e mélodieuses paroles p o u r adoucir

aux âmes

p i e u s e s ces

p e n s é e s t r i s t e s et s a l u t a i r e s . « J é s u s s o r t i r a d e son t a b e r n a c l e ; il s'est » c o u c h é s u r le lit d e la c r o i x , il s'inclinera » e n c o r e s u r le lit d e vos d o u l e u r s ; il placera » s o n c œ u r b r û l a n t d ' a m o u r p r è s d e votre cœur » d é f a i l l a n t , sa tète c o u r o n n é e d ' é p i n e s (1) M a n d e m e n t p o u r le c a r ê m e de 1827.

près


DE MGR DE BEAUREGARD.

349

» de votre tête accablée : c'est d a n s les b r a s » de l ' i n n o c e n t J é s u s q u e v o u s a b a n d o n n e r e z » votre â m e . Descendez paisiblement d a n s v o t r e » sépulcre ; d o r m e z v o t r e s o m m e i l , enfants d e » l'Eucharistie : a u d e r n i e r des j o u r s l'ange d e » la r é s u r r e c t i o n t o u c h e r a vos t o m b e a u x d e son » sceptre d ' o r ; vous vous éveillerez é t o n n é s » de votre b r i l l a n t e g l o i r e ; e t , c o m m e l'enfant » b i e n - a i m é s'éveille à la voix d ' u n t e n d r e p è r e , » v o u s irez v o u s p l o n g e r d a n s les b r a s d e v o t r e » Dieu et vous e n i v r e r d a n s les t o r r e n t s d ' u n » b o n h e u r é t e r n e l (1). » Cette pensée d e m o u r i r l u i était

toujours

présente à l u i - m ê m e ; il est peu d e ses m a n d e ments o ù il n e se la r a p p e l l e , o ù il n e p a r l e d e la m o r t c o m m e o n ferait d ' u n a m i d o n t o n a t tend le r e t o u r p r o c h a i n . — « E n v o u s t e n a n t » ce d i s c o u r s , d i s a i t - i l , c'est bien p l u t ô t à » n o u s à m é d i t e r la b r i è v e t é d e la vie ; à n o u s » q u i t o u c h o n s d e si p r è s a u m o m e n t o ù t o u t e s » les illusions se d i s s i p e n t

Nous devons

» vous le d i r e avec la sincérité d ' u n p è r e , n o u s » ne r e g r e t t e r o n s p a s b e a u c o u p la v i e , elle n ' a » pas été p o u r n o u s sans d e pénibles é p r e u v e s , (I) Mandement pour le carême de 1820. TOME i.

20


350

VIE

» et n o u s v e r r o n s a r r i v e r sans peine le m o m e n t » d u r e p o s (1). » U n e a u t r e fois il t e r m i n a i t a i n s i u n e i n s t r u c tion s u r la création et la c h u t e d e l ' h o m m e : — « Qu'il n o u s serait d o u x d ' é t u d i e r avec vous » ces g r a n d s é v é n e m e n t s , d e p a r c o u r i r p o u r » v o t r e i n s t r u c t i o n les siècles q u i les o n t p r é » c é d é s ! Mais n o u s n e p o u v o n s n o u s le p r o » m e t t r e ; le c i e l , t r o p i n d u l g e n t p o u r

nous,

» a déjà ajouté b e a u c o u p à nos a n n é e s ; nous » s e n t o n s s'affaiblir l'activité d e n o t r e âme et » d u p e u d e m o y e n s q u e n o u s avait p r ê t é s la » Providence;

n o u s e n t r e v o y o n s le t e r m e de

» n o t r e c o u r s e . N o u s sommes resté seul

parmi

» b i e n des r u i n e s , c o m m e le raisin q u i a é c h a p » p é au v e n d a n g e u r et c o m m e l'olive restée d a n s « l ' a r b r e a p r è s la moisson : sicut racemus » trium olivarum

in summitate

vel

rami ( I s . 17). »

C'en est assez s u r ce s u j e t , o n t r o u v e r a que c'en est t r o p p e u t - ê t r e , et q u e ces d é t a i l s , ces citations n ' é t a i e n t pas ici à l e u r place.

Mais,

r e d i s o n s - l e e n c o r e , n o u s n ' a v o n s j a m a i s voulu faire u n l i v r e ; n o u s n'avons v o u l u q u ' u n e c h o s e , manifester u n e belle v i e , la m o n t r e r sous toutes (1) Mandement pour le carême de 1839.


DE

MGR

DE

B E A U R E G A R D .

351

ses f a c e s , p o u r l ' h o n n e u r d e l ' h o m m e q u i la v é c u t , et avec p r o f i t , p e u t - ê t r e , p o u r ceux q u i doivent la l i r e . E t , t e n e z , n o u s n o u s laisserons aller encore à u n e d e r n i è r e citation. A p r è s la m o r t de M. d e B e a u r e g a r d , l o r s q u e l'on r é u n i t les p a p i e r s r e s t é s é p a r s s u r son b u reau , o n t r o u v a p a r m i b i e n d ' a u t r e s , à côté d'un t e s t a m e n t

écrit la veille , le

brouillon

d'une l e t t r e q u ' i l avait eu l'intention de faire r e m e t t r e à son clergé ; cette lettre était restée inachevée. N o n , n o u s n e d e v o n s p a s la taire ; elle a u t o r i s e t o u t ce q u e n o u s p o u r r o n s d i r e d e ses d e r n i e r s j o u r s , d e cet a t t a c h e m e n t

qu'il

garda j u s q u ' à la lin p o u r son t r o u p e a u , d e la fraîcheur d e ses d e r n i è r e s pensées ; elle p r o u v e qu'il m o u r u t les a r m e s à la m a i n . « Messieurs , » Cette lettre n e vous p a r v i e n d r a q u e l o r s » q u e la nouvelle d e ma m o r t v o u s a u r a été » c o n n u e . J e n e l'écris p o i n t p o u r réveiller en » v o u s des s o u v e n i r s ou des r e g r e t s q u e je c r o i s » b i e n n ' a v o i r pas m é r i t é s ; cette pensée serait » vaine et o r g u e i l l e u s e . J e vois de p r è s le t e r m e » de m a v i e ; cette pensée d o m i n e toutes les


VIE

:352

« a u t r e s , et mon âme se balance e n t r e la justice » d e D i e u et sa m i s é r i c o r d e , q u i

auront à

» s'exercer s u r u n e l o n g u e e x i s t e n c e , d o n t la » r o u t e fut t o u j o u r s signalée p a r les g r â c e s i n » finies d e sa b o n t é . N o n , ma vie n ' a p o i n t été » exempte des a g i t a t i o n s , m ê m e des d a n g e r s . » B a n n i d e u x fois de ma p a t r i e , j ' a i é p r o u v é » les c o n t r a d i c t i o n s d o n t se plaint l ' a p ô t r e : j ' a i » été exposé aux t e m p ê t e s d e la m e r , pericula » in mare;

t r o i s fois j ' a i été accusé d ' a v o i r d é -

» t o u r n é des fonds q u e je n'ai jamais t o u c h é s , » accusation q u i m'a valu les injustes r e p r o c h e s » des c o m p a g n o n s d e m o n e x i l , periculum » falsis fratribus.

ex

Mais à c h a q u e i n f o r t u n e la

» m a i n d e Dieu m'a t o u j o u r s p r é s e r v é d u d a n » g e r . Enfin l'âge des inévitables infirmités est » venu ; la m a i n d e Dieu exerce s u r m o i sa j u s » tice. » Q u a n d je m'éloignai d ' O r l é a n s , ce n e fut » p a s sans d o u l e u r : m o n a d m i n i s t r a t i o n avait » été assez paisible. P r e s q u e t o u s les postes » a v a i e n t été g a r n i s ; d e g r a n d e s r é p a r a t i o n s » avaient été faites à l ' é g l i s e - m è r e , l'office c a » n o n i a l y était rétabli ; m e s d e u x

séminaires

» étaient s a n s dettes , le petit m'offrait

» reuses

d'heu-

e s p é r a n c e s , et je laissais au g r a n d ,


DE MGR DE BEAUREGARD.

administré

353

p a r MM. d e S a i n t - S u l p i c e ,

une

des chapelles d e F r a n c e les p l u s belles et les plus r e m a r q u a b l e s . E n f i n , ce q u i t o u c h a i t le plus m o n c œ u r , c'était la bienveillance u n i verselle des h a b i t a n t s d ' O r l é a n s , q u e le t r a vail n e m'avait pas p e r m i s de c u l t i v e r . » M a i s , d a n s u n âge t r è s - a v a n c é , à q u a t r e v i n g t - d i x a n s , j e sentis d i m i n u e r m e s forces, et j e m e t r o u v a i d a n s l'impossibilité d e visiter les paroisses d u diocèse; je c r u s devoir m e d é m e t t r e de m o n é v ê c h é . J e m e r e t i r a i d a n s m a patrie p o u r y c h e r c h e r le r e p o s q u e j ' a v a i s t o u j o u r s désiré en vain ; je fis m e s b o n s p r o pos d e silence et d e p a i x . » Bientôt la m a i n d e Dieu a c o m m e n c é s u r moi d e s é p r e u v e s q u i o n t d u r é d e u x

ans,

p e n d a n t lesquels j ' a i e s s u y é d e d a n g e r e u s e s m a l a d i e s , d e g r a n d e s i n f i r m i t é s , et s u r t o u t l'impossibilité d e m a r c h e r . D a n s cet état , h o r s m a n o m b r e u s e famille, j ' a i vu p e u le monde ,

et

v o u s croirez facilement

que,

n ' a y a n t p l u s les affaires q u i m ' o n t o c c u p é si f o r t e m e n t p e n d a n t seize a n s , m e s d o u l o u r e u x loisirs o n t été l'objet d e q u e l q u e s sacrifices : mais ils l'ont été aussi de pensées tristes et profondes. 20*


354

VIE

» T o u t , a u t o u r de m o i , était solitude et si» l e n c e ; et je considérais le c o m p t e q u e je ne » t a r d e r a i s pas à r e n d r e à la justice d e Dieu. » Q u a n d je m e s u r a i s les actes d e t o u t e m a vie » a u x grâces si continuelles d o n t la b o n t é de » Dieu m'avait c o m b l é , dès les j o u r s d e mon » i n c o n s i d é r a t i o n et d e m a jeunesse , d a n s la » m a t u r i t é de l ' â g e , d a n s les j o u r s d e la vieil» l e s s e , où les s e c o u r s d u ciel étaient si g r a n d s » q u e j ' a i passé les a n n é e s d e la caducité sans » m ' e n a p e r c e v o i r ; ces p e n s é e s , q u i occupaient » m e s f r é q u e n t e s i n s o m n i e s , remplissaient mon » âme d e c r a i n t e s , de d o u l e u r s , et m ' é t a i e n t de » c o n t i n u e l s r e p r o c h e s d e mes continuelles in» gratitudes » Toutefois , j e dois v o u s le d i r e , ce m i n i s » t è r e m ê m e si r e d o u t a b l e m'a toujours soutenu » et a repoussé d e m o n c œ u r le s e n t i m e n t d e la » c r a i n t e . L ' a d m i r a b l e m y s t è r e d e l'Eucharistie, » le d r o i t q u e j ' a v a i s de m o n t e r s u r le calvaire , » d'offrir la victime q u i a d é s a r m é la justice éter» nelle, me rassurait sur mes incommensurables » m i s è r e s . N o n , on ne doit p l u s c r a i n d r e q u a n d ou » se purifie d a n s le sang de J é s u s ; le seul sentiment » d ' u n p r ê t r e qui a été le confident de la r é d e m p » tion des

âmes,

c'est un t e n d r e a m o u r . . . .


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

355

» Mais c'est assez vous e n t r e t e n i r d e mes mi» sères : il est u n e pensée q u i o c c u p e aussi m o n » â m e , c'est

votre a v e n i r et les d e v o i r s q u i

» v o n t se p a r t a g e r v o t r e vie. Vos é t u d e s , vos » exercices au s é m i n a i r e , les p r é o c c u p a t i o n s d e » v o t r e j e u n e â m e , n e v o u s o n t pas p e r m i s les » r e d o u t a b l e s réflexions s u r les d a n g e r s d o n t » v o u s êtes menacés ».

.

.

.

Ne le voyez-vous pas ? la t e r r e

» t r e m b l e sous nos p a s , l'avenir s e m b l e

nous

» m e n a c e r . E n faveur à la c o u r d u roi des

Fran-

" çais, le p r o t e s t a n t i s m e lève la tète. Les é v ê q u e s » n e s o n t p l u s t r a i t é s avec les m é n a g e m e n t s q u i » l e u r s o n t d u s : la sainte i n s t i t u t i o n d e l ' é p i s » copat ne montra jamais plus de p r u d e n c e , » plus de ménagements, plus de désintéresse» m e n t . E t r a n g e r s à t o u s les p a r t i s , les évêques » o n t offert à la F r a n c e t o u t ce q u e l'on p o u v a i t * a t t e n d r e de l e u r sagesse ; et c e p e n d a n t les » m i n i s t r e s , sous

un

vain prétexte, jettent

» s u r l e u r o r d r e sacré les p r é v e n t i o n s les p l u s » injustes,

exigent

d'eux

une

servitude

à

» laquelle n ' e s t a s t r e i n t e a u c u n e a u t r e i n s t i t u » tion. » .

.

.

.

Oui,

plus n o u s é t u d i o n s

le

» temps où n o u s v i v o n s , m ê m e aidés que n o u s


356

VIE

» s o m m e s par la f o i , n o u s ne voyons a u t o u r d e » n o u s q u e des o b s c u r i t é s s a n s m e s u r e : t o u s » les é v é n e m e n t s h i s t o r i q u e s sont s a n s

applica-

» tion d a n s le siècle où n o u s vivons. J e sais que » le clergé ne règle pas ses d e v o i r s s u r la

poli-

» t i q u e ; ses règles sont l ' E v a n g i l e , les lois d e » l ' E g l i s e , la c o n s c i e n c e , avec l'assistance

de

» Dieu q u i n ' a b a n d o n n e j a m a i s la famille c a t h o » lique : mais n o u s ne p o u v o n s nous d i s s i m u l e r » q u e nous sommes

dans une situation

fort

» é t r a n g e , q u i é c h a p p e à la sagesse d e s p r é » v o y a n t s et a u x ressources d e la p r u d e n c e . T o u s « les peuples s o n t placés e n t r e l ' é t o n n e m e n t et » la c r a i n t e d ' é v é n e m e n t s e x t r a o r d i n a i r e s » Q u e fut j a d i s d a n s n o t r e F r a n c e l'Eglise de » J é s u s - C h r i s t ? Placée au p r e m i e r r a n g d a n s » l ' E t a t , elle ininfluaits u r t o u s les é v é n e m e n t s ; » c'était u n astre b r i l l a n t q u i d a n s sa

marche

» d o n n a i t la vie à la société. Elle se r e c r u t a i t » p a r m i les familles riches et c é l è b r e s » Mais les i n g r a t i t u d e s de la F r a n c e b r a v a i e n t » le ciel ; la vaine sagesse d u m o n d e d é c l a r a la » g u e r r e a u C h r i s t . T o u t à c o u p Dieu semble » a v o i r a b a n d o n n é la F r a n c e ;

l'abîme s ' o u v r e ,

» l'Eglise y d i s p a r a î t avec un éclat q u i » chira 1 histoire.

et

enri-


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

357

» O r , venez m a i n t e n a n t , vous q u e le ciel a » conservés p o u r s o u t e n i r l'Eglise ; v o u s avez » reçu le d é p ô t s a c r é des â m e s , vous héritez d u » salut des h o m m e s . Mais v o u s n'avez h é r i t é d e » rien de ce q u e le m o n d e a vu d a n s l'Eglise ; » ni des r i c h e s s e s , ni des g r a n d s n o m s , ni d e la » s c i e n c e , n i de la faveur. A p r è s des é t u d e s d e » peu d ' a n n é e s , p r e s q u e s a n s connaissance des » h o m m e s , de leurs passions, de leurs v i c e s , » comme le j e u n e b e r g e r d ' I s r a ë l , v o u s allez » c o m b a t t r e le g é a n t q u i v i e n t à v o u s a r m é d e » toutes pièces et b l a s p h é m a n t votre sainte fai» blesse. D a n s quelle r e d o u t a b l e s i t u a t i o n le » ciel vous a placés ! qu'elle est d a n g e r e u s e ! . . . . » . . .

Prêtres de J . - C . , que de maux

» vous avez à g u é r i r !

Q u a n d le clergé était

» plus n o m b r e u x , les t r a v a u x se p a r t a g e a i e n t : » ainsi s u r u n vaisseau se repose la moitié d e » l ' é q u i p a g e , t a n d i s q u e l ' a u t r e est employée à » la m a n œ u v r e . L e p r ê t r e j a d i s

p o u v a i t se

» livrer sans scandale à q u e l q u e s délassements » dans le m o n d e , il pouvait j o u i r

innocem-

" meut d e q u e l q u e r e p o s d a n s la société d e sa » famille. Ce repos vous n e l'aurez p l u s , il n e " serait p l u s i n n o c e n t : veiller et p r i e r , ce sera " désormais le seul loisir d e vos â m e s . J e vous


358

VIE DE MGR DE BEAUREGARD.

» en c o n j u r e , les t e m p s et la volonté d e Dieu » v o u s le c o m m a n d e n t , soyez des s a i n t s , car " c'est le seul m o y e n q u e Dieu v o u s laisse pour » r e m p l i r vos d e v o i r s . Devenez é t r a n g e r s à tout ce q u i ne m è n e p a s à la gloire de Dieu » au

» Interrompu

par la

mort.

et


XII.

NEMO

invideat

otio

meo

; otium

meum habet magnum negotium.

T a n d i s q u e les h a b i t a n t s d u diocèse d ' O r l é a n s faisaient éclater l e u r s r e g r e t s , q u ' i l s p l e u r a i e n t le d é p a r t d u vieux pontife q u i d e p u i s t a n t ô t dix-sept ans avait régi l e u r é g l i s e , M. de Beauregard était a t t e n d u à Poitiers avec u n e m p r e s sement q u e l'on n ' a u r a p l u s m a i n t e n a n t d e peine à concevoir. On s'informait

d u j o u r d e son

a r r i v é e , on allait s ' e n q u é r i r

d e l'asile o ù il

fixerait

les restes d e sa longue vie. Chacun

rappelait les s o u v e n i r s d e sa jeunesse et les faits


360

VIE

q u i p o u v a i e n t le r a p p r o c h e r d e lui : il avait b a p t i s é l ' u n , d i r i g é la conscience d ' u n a u t r e ; c e l u i - l à avait été c o n d u i t p a r lui p o u r la p r e m i è r e fois a u b a n q u e t d i v i n ; il a v a i t d i t à un t r o i s i è m e u n mot q u ' i l n'avait point o u b l i é , qu'il n ' o u b l i e r a j a m a i s ; il avait d o n n é cela en telle circ o n s t a n c e ; — il avait t a n t d o n n é ! — et l'on c h e r c h a i t à faire de ces s o u v e n i r s c o m m e des liens par lesquels on voulait t e n i r à l u i , on les i n v o q u a i t c o m m e des t i t r e s q u i d o n n a i e n t le d r o i t

de

l ' a i m e r et d e le d i r e : c'est q u e t o u s avaient g a r d é p o u r lui u n e v é n é r a t i o n p r o f o n d e , d o n t ils n ' a v a i e n t j a m a i s m a n q u é les occasions d e lui r e n o u v e l e r l'assurance. L e p e u p l e s u r t o u t , et p a r t i c u l i è r e m e n t celui des f a u b o u r g s , le peuple q u i l'avait vu de si p r è s , q u i l'avait si bien c o m p r i s , était t o u t expansif d a n s ses s e n t i m e n t s d'affectueuse r e c o n naissance : il v o u l u t se p o r t e r e n masse au d e v a n t d e lui h o r s de la ville. P o u r éviter cette ovation t o u c h a n t e , mais q u e la sensibilité de son c œ u r e û t p u lui r e n d r e funeste et q u i eût blessé sa m o d e s t i e , il fallut q u e le prélat tint caché le j o u r d e son arrivée : il ne vint point d ' a b o r d à P o i t i e r s , il se r e n d i t d i r e c t e m e n t à la campagne.


DE MGR DE

BEAUREGARD.

361

Au r e s t e , cette p o p u l a r i t é p e u c o m m u n e , si l'on en m é d i t e b i e n la c a u s e , n o u s doit d o n n e r une h a u t e idée d e l ' i m p o r t a n c e des fonctions curiales, si p e u appréciées de nos j o u r s . Par cette manifestation éclatante et s p o n t a n é e , était-ce le savant q u e le p e u p l e voulait h o n o r e r ? Il n e le comprenait p a s . E t a i e n t - c e les services r e n d u s à la r e l i g i o n , à l ' E t a t , d a n s des m i s s i o n s élevées , par des l u t t e s c o u r a g e u s e s ? I l ne les savait p a s . Etait-ce le captif, l'exilé, le d é p o r t é d e C a y e n n e ? Le p e u p l e souffre t r o p et t r o p s o u v e n t p o u r attacher u n si h a u t p r i x aux d o u l e u r s . L e c a ractère d e l'évêque avait b i e n p u ê t r e p o u r quelque chose d a n s cet h o m m a g e ; m a i s i n c o n testablement le héros d u p e u p l e , e n cette c i r c o n stance , c'était l'ancien c u r é d e la c a t h é d r a l e . Qu'on ne s'étonne p a s de cette préférence : d e toutes les fonctions q u ' a remplies M. d e B e a u regard d a n s le c o u r s de sa l o n g u e vie, c'est p e u t être là celle où il sera le plus difficile d e le faire oublier. C'est q u e le p e u p l e , q u i possède à u n h a u t degré le s e n t i m e n t d e la j u s t i c e , d u v r a i m é r i t e , des c o n v e n a n c e s , avait c o m p r i s et le m i n i s t è r e et le pasteur : c'est q u e celui-ci connaissait bien ce peuple l â c h e m e n t caressé par les u n s , i n j u s TOME I.

M


362

VIE

t e m e n t blessé p a r les a u t r e s , mal j u g é p a r tous. 11 a v a i t s u , l u i , se m e t t r e à sa p o r t é e , n o n pas en d e s c e n d a n t j u s q u e s à lui , mais en lui t e n d a n t la m a i n p o u r l'aider à franchir u n e p a r t i e d e l ' e s pace q u e l'éducation m e t e n t r e les h o m m e s .

Il

voulait et il travaillait à lui faire u n e conscience, à lui a p p r e n d r e à s'estimer l u i - m ê m e , afin que, c o n t e n t d e la place q u i lui a été assignée p a r la P r o v i d e n c e , il h o n o r â t la société, et n e c h e r c h â t p l u s à la b o u l e v e r s e r e n a p p u y a n t

brutalement

sa m a i n calleuse d a n s la balance des p a r t i s , q u i savent en faire t o u r à t o u r leur i n s t r u m e n t et l e u r victime. Ce fut d o n c à Moulinet q u e descendit d ' a b o r d l'ancien é v ê q u e d ' O r l é a n s . N'essayons pas de p e i n d r e avec quelle é m o t i o n il revit ces lieux, g r a c i e u x et f r a i s , t é m o i n s des p r e m i e r s j e u x de son enfance : c'était là q u ' a v a i t vécu sa m è r e ; là, s u r ces pelouses v e r t e s , q u ' i l avait f o r m é ses p r e m i e r s pas ; là il avait s o u r i à la v i e , et il venait e n c o r e y s o u r i r e à la m o r t . L e s h a b i t a n t s d u h a m e a u , q u ' i l avait t o u s vus n a î t r e et d o n t les p è r e s avaient servi sa famille, avaient p r é p a r é p o u r sa b i e n v e n u e u n d e ces feux c h a m p ê t r e s d o n t ils fout l'expression d e


DE MGR DE BEAUREGARD.

363

leur joie. Tous étaient toml)és à genoux a u t o u r de sa v o i t u r e , s o u s ces a n t i q u e s m a r r o n n i e r s ses c o n t e m p o r a i n s , ou q u e l u i - m ê m e avait p l a n t é s p e u t - ê t r e ; les années avaient sillonné de r i d e s profondes l'écorce des vieux a r b r e s et b l a n c h i les cheveux d u vieillard. Il bénit les villageois ; puis, se mêlant à l e u r s g r o u p e s , il les r e c o n n a î t tous, les n o m m e de l e u r n o m , l e u r p a r l e d e leur famille, d o n n e u n regret à ceux q u i s o n t m o r t s , u n e bénédiction à ceux q u i étaient nés pendant son absence ; e t , s u r l e u r s instances, il va l u i - m ê m e a p p r o c h e r le feu des r a m é e s r u s t i ques qu'ils avaient amoncelées. C'est alors q u e montèrent aux n u e s avec la flamme et la l o n g u e fumée les cris mille fois répétés d e vive seigneur ! Il s'y mêla des voix q u i , d a n s

monles

mauvais j o u r s , avaient éveillé s u r sa famille l'attention d ' u n e p e r s é c u t i o n distraite et affairée; mais t o u t était oublié. L ' é m o t i o n avait fait place à la joie la plus f r a n c h e , la plus n a ï v e , et la gaîté v i n t aussi se m e t t r e d e la p a r t i e q u a n d M. d e B e a u r e g a r d , s ' a p p r o c h a n t d u cercle d e s plus âgés, vint à t r a h i r avec son affabilité o r d i naire les espiégleries d e leur j e u n e s s e , q u e leurs cheveux b l a n c s avaient p r e s q u e oubliées : il l e u r en rappelait les m o i n d r e s c i r c o n s t a n c e s , l e u r


VIE

364

m o n t r a i t d u doigt le lieu d e la s c è n e , et s u r tous ces fronts élargis par la m a i n d u t e m p s se r e flétait le b o n h e u r de ces souvenirs d e l e u r j e u n e â g e . Enfin , grâces à ses l i b é r a l i t é s , les paysans se r é u n i r e n t d a n s u n b a n q u e t c o m m u n , comp l é m e n t obligé de toutes les fêtes r u s t i q u e s . Moulinet est situé d a n s la paroisse d e Migné, lieu d e v e n u célèbre p a r l'apparition miraculeuse d e cette i m m e n s e croix de feu q u i semblait p r é sager l ' a p p r o c h e

des n o u v e a u x m a l h e u r s

qui

m e n a ç a i e n t n o t r e p a t r i e : n o u s n e s o m m e s que trop punis

p o u r n'en avoir pas t e n u c o m p t e .

Le pieux é v è q u e avait déjà e n r i c h i de ses dons le trésor d e cette modeste église : sans se d o n n e r a u m o i n s q u e l q u e s j o u r s d e r e p o s , il v o u l u t aller p r i e r à cet autel s u r lequel les r e g a r d s de Dieu s e m b l a i e n t s'être plus spécialement fixés ; il y déposa de nouvelles offrandes. Bientôt a p r è s , v o u l a n t p e r p é t u e r le s o u v e n i r d u miracle par u n m o n u m e n t q u i parlât aux y e u x , il fit a p p e n d r e à la voûte d e l'église u n e g r a n d e croix d e c u i v r e , image d e celle q u i p a r u t d a n s les a i r s ; u n e p l a q u e d e m a r b r e n o i r , incrustée dans la m u r a i l l e , p o r t e une i n s c r i p t i o n q u i rappelle les c i r c o n s t a n c e s de ce fait m é m o r a b l e : sa mo-


DE MGR DE BEAUREGARD.

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destie n ' a pas p e r m i s q u e son n o m à l u i - m ê m e y fût placé (1). Q u e l q u e s j o u r s a p r è s son a r r i v é e , M.

de

Beauregard v i n t se fixer à P o i t i e r s : il v o u l u t y vivre r e t i r é . I l avait été n o m m é c h a n o i n e d e premier o r d r e a u c h a p i t r e royal d e S t - D e n i s , quand il eut d o n n é sa d é m i s s i o n d e l'évêché d'Orléans : cette h o n o r a b l e r e t r a i t e était d u e à son long et p é n i b l e a p o s t o l a t ; il était j u s t e q u e le vieux et fidèle s e r v i t e u r d e la m o n a r c h i e l é gitime t r o u v â t place d a n s ce c h a p i t r e fondé en expiation d e la m o r t d u r o i - m a r t y r . La p e n s i o n attachée à ce t i t r e était sa seule f o r t u n e , c a r il avait a b a n d o n n é son p a t r i m o i n e à sa famille au m o m e n t où il était e n t r é d a n s les o r d r e s s a crés ; les m a l h e u r s d e la p r e m i è r e r é v o l u t i o n l'avaient d u reste e n g l o u t i au milieu d e t a n t d'autres r u i n e s . T o u t e s ses pensées l'éloignaient qu'entraine u n b r u y a n t

de

l'éclat

état de m a i s o n ; la

sienne fut o r g a n i s é e avec c o n v e n a n c e , mais s u r tout avec simplicité : il était v e n u d a n s cette retraite , d i s a i t - i l , p o u r s'y p r é p a r e r à m o u r i r , et en a t t e n d a n t il voulait y vivre d a n s le deuil (1) Voyez la note xxi.


VIE

366

d e son veuvage m y s t i q u e . Aussi t o u t chez lui d u t - i l s u b i r les r e t r a n c h e m e n t s d e son h u m i l i t é , t é m o i g n e r de ses p r é o c c u p a t i o n s graves et tristes. Il se c o u v r i t d e v ê t e m e n t s de d e u i l , et d e tous les a t t r i b u t s d e l'épiscopat il n ' a v a i t conserve q u e son a n n e a u , la c r o i x , et son b â t o n pastoral s u r l e q u e l il lui était bien p e r m i s d ' a p p u y e r sa vieillesse. F u y a n t

les d i s t r a c t i o n s , m ê m e les

plus i n n o c e n t e s , il n e v o u l u t p o i n t r e n o u e r ses anciennes r e l a t i o n s d e société : a p r è s avoir r e n d u q u e l q u e s visites d o n t il ne c r u t pas p o u v o i r se d i s p e n s e r à son a r r i v é e , il ne s o r t i t p r e s q u e plus. Il

avait

c e p e n d a n t v o u l u revoir des lieux

c h e r s à sa dévotion et q u i avaient été les sujets d e ses é t u d e s h i s t o r i q u e s : il visita l'église d e S t e - R a d é g o n d e , celle d e S t - H i l a i r e ,

celle d e

N o t r e - D a m e . Mais il v o u l u t s u r t o u t aller encore u n e fois p r i e r sous les immenses voûtes d e m i n i s t è r e p a r o i s s i a l . 11 p a r c o u r u t d a n s

toute

son é t e n d u e la vaste b a s i l i q u e : a r r i v é à la chapelle d e la p a r o i s s e , t a n t d e s o u v e n i r s se

pres-

s è r e n t à la fois d a n s son â m e , q u ' e l l e en p a r u t c o m m e accablée. L o n g t e m p s il resta i m m o b i l e , p r o m e n a n t ses r e g a r d s s u r tous les détails d e ce


DE MGR DE BEAUREGARD.

367

lieu de p r i è r e , c o m m e si ce q u ' i l voyait lui eût été i n c o n n u , ou p l u t ô t c o m m e u n e m è r e q u i , retrouvant u n enfant d e p u i s l o n g t e m p s p e r d u , cherche à confronter les t r a i t s g r a v é s d a n s son cœur a v e c ceux q u ' o n t embellis ou modifiés les progrès des a n n é e s . Il fixa s u r t o u t les y e u x s u r cette t r i b u n e sacrée d a n s l a q u e l l e il m o n t a si souvent p o u r évangéliser ce p e u p l e avide d e sa parole ; p u i s il se p r o s t e r n a et resta

quelque

temps a b s o r b é d a n s la p r i è r e . Q u a n d il se fut r e l e v é , M. G a r n i e r , c u r é de la c a t h é d r a l e , q u i l ' a c c o m p a g n a i t ,

s'approcha

de lui : — « M o n s e i g n e u r , lui d i t - i l , d e m a n d e z " à Dieu qu'il m e fasse la grâce d e r e m p l i r ici " v o t r e place d ' u n e m a n i è r e q u i n e soit i n d i g n e n i d e v o u s n i d e l u i . — A h ! M . le c u r é , r é " p o n d i t le p i e u x é v ê q u e , je viens d e lui d e " m a n d e r p a r d o n de toutes les paroles v a i n e s q u e j ' a i dites d a n s cette c h a i r e . » C'est ainsi que d e t o u s ces beaux faits

dont nous cher-

chons à lui tresser une c o u r o n n e , il s'en faisait des motifs p o u r s ' h u m i l i e r . C o m m e s'il eût c r a i n t d e ne pas avoir le t e m p s de se dépouiller d u peu q u i lui r e s t a i t , il se hâtait de le d i s t r i b u e r et aux p a u v r e s e u x - m ê m e s ,


368

VIE

et aux établissements r e l i g i e u x qui se livraient

particulièrement struction du p e u p l e : plus

au soulagement et à

l'in-

— " Gardons-nous d'une

» dangereuse prévoyance

qui

fait des rêves

» p o u r l ' a v e n i r , avait-il dit à son clergé : cette " avarice déguisée est p r e s q u e t o u j o u r s déjouée p a r la P r o v i d e n c e q u i la c o n d a m n e .

Faisons

le

" bien p e n d a n t n o t r e vie ; celui q u ' o n se p r o » pose d e faire à la m o r t n e profite g u è r e . " Conseil j u d i c i e u x et sage q u i m o n t r e q u ' i l avait bien

compris

ce q u e valent ces fastueuses d i s p o -

s i t i o n s t e s t a m e n t a i r e s q u i ne p r o u v e n t q u ' u n e chose à n o t r e a v i s ; c'est q u e n o t r e c u p i d i t é nous s u i t j u s q u ' a u s é p u l c r e , q u e n o u s ne savons n o u s dépouiller q u e des b i e n s q u i n o u s é c h a p p e n t , q u e n o u s ne sommes p r o d i g u e s q u e des choses q u i n e s o n t déjà p l u s à n o u s , e t , quelquefois , q u e n o t r e vanité

sait n o u s s u r v i v r e à n o u s -

m ê m e s . P o u r lui il a p p u y a i t encore cet avis de son exemple. A cette é p o q u e le J u d a s Espagnol avait v e n d u son roi et ses frères d ' a r m e s ; u n e p o r t i o n des n o b l e s d é b r i s d e l'armée fidèle , si i n d i g n e m e n t t r a h i e , fut poussée j u s q u e d a n s nos m u r s . Le c o m i t é formé p a r les légitimistes p o u r venir au secours de t a n t d ' h o n o r a b l e s m i s è r e s sollicitait


DE MGR DE BEAUREGARD.

en leur f a v e u r des s o u s c r i p t i o n s

369

mensuelles.

Celui q u i avait bu j u s q u ' à la lie la c o u p e a m è r e des exils , q u i avait

souffert

courageusement

p o u r u n e semblable c a u s e , ne p o u v a i t rester insensible à d e si nobles infortunes. — « Vous » c o m p t e z p a r m o i s , vous, Messieurs, é c r i v a i t - il aux m e m b r e s d u c o m i t é ; m o i , q u i vis a u » j o u r le j o u r , je v o u s envoie d'avance et t o u t » d ' u n c o u p m o n offrande. » Et certes elle était d e n a t u r e à n e pas faire s o u p ç o n n e r les b o r n e s étroites q u i a v a i e n t été fixées à ses r e v e n u s . Cela ne l'empêcha p o u r t a n t pas de secourir en o u t r e d i r e c t e m e n t des m e m b r e s d u clergé e s p a g n o l ; et n o u s en savons q u e sa c h a r i t é est allée t r o u v e r j u s q u e d a n s des d é p a r t e m e n t s é l o i gnés d u lieu de sa résidence. P l u s t a r d , q u a n d a r r i v è r e n t à P o i t i e r s les d o u l o u r e u x détails des i n o n d a t i o n s d e Lyon et du bassin d u R h ô n e , le c œ u r d e M. de B e a u r e g a r d fut vivement affecté de ces désastres q u i , venant s'ajouter à t a n t d ' a u t r e s , semblent avoir q u e l q u e chose d e p r o v i d e n t i e l . —

« Envoyez

» t o u t ce q u e j ' a i , d i t - i l à Mlle d e C u r z o n , sa » n i è c e ; envoyez t o u t , je n'ai plus besoin de " rien p o u r le peu de t e m p s q u e j ' a i encore à » vivre. " 21*


370

VIE

Mais les é m o t i o n s profondes et multipliées q u i a v a i e n t agité son c œ u r , si v i v e m e n t s e n s i b l e , à son d é p a r t d ' O r l é a n s , et s u r t o u t d e p u i s son arrivée à P o i t i e r s , a v a i e n t c r u e l l e m e n t fatig u é son c o r p s , moins fort q u e son â m e . Il lui fallut encore u n e fois se m e t t r e s u r le lit des d o u l e u r s : sa famille c o n ç u t d e n o u v e a u

des

c r a i n t e s sérieuses p o u r sa vie ; elles se c a l m è r e n t h e u r e u s e m e n t bientôt. Mais la maladie le laissa d a n s u n état de faiblesse q u i n e lui

permit p l u s

q u e bien r a r e m e n t d e q u i t t e r sa m a i s o n et s o u v e n t m ê m e son salon. Q u e faisait alors le pieux vieillard ? Il se r é j o u i s s a i t d e ses e s p é r a n c e s , il était p a t i e n t au milieu d e ses s o u f f r a n c e s , il c h e r c h a i t à s a n c t i fier p a r la p r i è r e le reste d e sa v i e , c'étaient les seules p r é c a u t i o n s q u ' i l eût prises p o u r l ' a v e n i r . Sa p o r t e était toujours o u v e r t e à t o u s ceux q u i venaient y f r a p p e r ; il les recevait t o u s avec u n e affabilité t o u t e affectueuse , il se réjouissait a v e c ceux q u i avaient d e la j o i e , p l e u r a i t avec ceux q u i venaient le faire le t é m o i n d e l e u r s l a r m e s : son é r u d i t i o n é t o n n a i t le s a v a n t ; son a m a b i l i t é , ses m a n i è r e s

qui rappelaient cette noblesse, char-

gracieuse politesse de l'ancienne


DE MGR DE

BEAUREGARD.

niaient l ' h o m m e du m o n d e ; l'expression

371

si

b r û l a n t e d e sa foi édifiait les âmes pieuses ; e t , grâce à cette douce indulgence q u i caractérise les h o m m e s s u p é r i e u r s , grâce à cette c o m p a t i s sance q u i fut u n des a p a n a g e s d e son â m e , grâce à son inépuisable c h a r i t é , tous se r e t i r a i e n t contents et de lui et d ' e u x - m ê m e s ; ceux qui souffraient laissaient chez lui u n e partie d e l e u r s d o u l e u r s , et ceux q u i étaient v e n u s s o n g e a n t à leur misère n ' é t a i e n t plus p r é o c c u p é s en s'en r e t o u r n a n t q u e d e leurs s e n t i m e n t s de r e c o n n a i s s a n c e . Aussi avec quel e m p r e s s e m e n t n e c h e r c h a i t on pas à être a d m i s chez l'ancien évêque d ' O r l é a n s ? Nous y a v o n s v u v e n i r s u r t o u t des j e u n e s h o m m e s q u i , s'il eût inspiré m o i n s d e v é n é r a tion , l ' e u s s e n t pu croire d e l e u r â g e , à la fraîc h e u r , à la naïveté d e sa conversation ; de vieux Vendéens q u i avaient q u i t t é l e u r p a y s et e n t r e p r i s ce pèlerinage p o u r ne pas m o u r i r sans le revoir ; d e s h o m m e s h a u t placés p a r m i les i l l u s t r a t i o n s de n o t r e F r a n c e , q u i , t r a v e r s a n t nos m u r s , faisaient a r r ê t e r à sa p o r t e l e u r v o i t u r e d e voyage p o u r recueillir en passant u n s o u r i r e , u n m o t affectueux du vieillard. Une distraction q u i était efficace parce qu'elle intéressait s u r t o u t son c œ u r , c'était de voir bien


372

VIE

h a b i t u e l l e m e n t les m e m b r e s de sa n o m b r e u s e famille. — « Le s e n t i m e n t le p l u s vrai d e m o n » c œ u r , disait-il s o u v e n t , et le plus i n a l t é r a » b l e , a toujours été celui d e m o n a t t a c h e m e n t » à ma famille, à tous ceux q u i la c o m p o s e n t , » s a n s exception d e p e r s o n n e . » E t n o u s n e p o u v o n s pas en d o u t e r , n o u s l'avons vu s'offrir en sacrifice p o u r ceux a u x q u e l s il était uni p a r les liens d u s a n g . Aussi quel accueil affectueux n e l e u r faisait-il p a s ? avec q u e l i n t é r ê t il savait p a r l e r à c h a c u n de ses o c c u p a t i o n s , d e ses aff a i r e s , des choses q u i l'intéressaient le p l u s ! T o u t e s leurs d o u l e u r s , c o m m e t o u t e s leurs j o i e s , v e n a i e n t a b o u t i r à son â m e . Il aimait à p r e n d r e d a n s ses b r a s ses a r r i è r e - p e t i t s - n e v e u x , à p a s s e r sa m a i n d a n s l e u r c h e v e l u r e b l o n d e , à faire naître le r i r e s u r l e u r front encore vierge des soucis d e cette vie. P u i s venaient les m e m b r e s d ' u n e a u t r e famille , les amis les p l u s d é v o u é s , q u ' o n voit a r r i v e r avec b o n h e u r p a r c e q u e la bienveillance est d a n s leur c œ u r , q u ' o n

voit

s ' é l o i g n e r sans t r o p d e

l'on

peine parce q u e

sait qu'ils r e v i e n d r o n t . Des é v ê q u e s q u i avaient vieilli c o m m e d a n s les soins d u m ê m e s a c e r d o c e ,

loi

d'autres,

p l u s j e u n e s , q u i a v a i e n t été c o n d u i t s p a r son


DE MGR DE BEAUREGARD.

373

bâton pastoral a v a n t d ' e n a v o i r u n , venaient aussi visiter d a n s sa retraite le v é t é r a n d e l'épiscopat : nous avons vu à la fois d a n s son m o d e s t e asile p l u s i e u r s de ces vénérables p a s t e u r s d e s peuples. Mais u n e g r a n d e consolation était s u r t o u t réservée à M. d e B e a u r e g a r d : v o u s vîntes aussi le v o i r , M o n s e i g n e u r , v o u s , son

successeur

dans sa d i g n i t é , le c o n t i n u a t e u r d e son zèle ; vous

vîntes aussi le v o i r , et il n e d e m a n d a p l u s

a Dieu q u e d e bien m o u r i r . Car n o u s savons la joie que v o u s lui a p p o r t â t e s , n o u s savons ce q u e vous laissâtes

pour

v o u s d a n s son c œ u r de

sentiments d'affection et d ' e s t i m e ; e t , p u i s q u e n o u s voulons d i r e ce q u ' i l v o u s s e m b l a

des

restes d e cette belle v i e , permettez - n o u s d e citer ici vos paroles. — « Nous n ' a v o n s v u , disiezv o u s à votre t r o u p e a u , q u i fut autrefois le " s i e n , n o u s n'avons v u q u e les d e r n i è r e s l u e u r s " d e ce f l a m b e a u , q u i jeta t a n t d'éclat » l'Église d e Dieu ; mais , j u s q u ' a u

dans

dernier

» s o u p i r , n o u s b é n i r o n s le Seigneur d'avoir p u » c o n t e m p l e r ce front si c a l m e , celte figure si » m a j e s t u e u s e , ce saint et v é n é r a b l e confesseur d e la foi. O u i , nos t r è s - c h e r s f r è r e s , n o u s


374

VIE

" étions p r o s t e r n é , il y a peu d e j o u r s , à ses » p i e d s ; n o u s r e c e v i o n s , p o u r vous et p o u r n o u s , les bénédictions d e son c œ u r , les confidences

de sa belle â m e , et ces d o u x é p a n -

« c h e m e n t s d ' u n e tendresse d o n t vous étiez le » p r i n c i p a l objet. Comme il a i m a i t à retracer " les souvenirs d e son séjour au milieu d e vous ! " c o m m e il r a p p e l a i t avec u n intérêt t o u t p a " t e r n e l ces lieux q u i lui étaient si c h e r s , et ses " anciens c o l l a b o r a t e u r s q u ' i l aimait

comme

" des fils et c o m m e des a m i s , et t o u s ses d i o c é » sains, p o u r lesquels il conservait des entrailles » d e père ! Hélas ! u n m o i s n ' e s t pas encore " é c o u l é , et il a d i s p a r u d e ce m o n d e , et a u c u n " d e n o u s n ' é t a i t là p o u r recevoir son d e r n i e r " a d i e u , son d e r n i e r s o u p i r ! » Mais ces paroles n o u s avertissent q u e cette vie va b i e n t ô t s'éteindre ; n o u s n o u s s o m m e s un peu t r o p h â t é s , r e v e n o n s p o u r q u e l q u e s i n s t a n t s s u r nos p a s . C o m m e il avait r é p u d i é ses d i g n i t é s , l'ancien é v ê q u e d ' O r l é a n s n'avait point a b d i q u é son zèle p o u r le bien de la religion ni p o u r celui d e son p a y s . Q u a n d t o u s les évêques de F r a n c e , j u s t e m e n t alarmés d e la direction q u e l'on voulait


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

375

donner à l'instruction publique , des entraves nouvelles q u e l'on c h e r c h a i t à m e t t r e à l ' é d u c a tion des j e u n e s élèves d u s a n c t u a i r e , firent e n t e n d r e les r é c l a m a t i o n s les plus é n e r g i q u e s et les mieux fondées c o n t r e ces p r é t e n t i o n s

tyran-

n i q u e s , il adressa aussi lui aux h o m m e s

du

p o u v o i r des observations pleines d e sagesse et de c o u r a g e , qui p o u r n ' a v o i r p a s été p u b l i é e s n'en o n t q u ' u n m é r i t e d e p l u s , celui d e faire r e s s o r t i r encore cette h u m i l i t é s é v è r e , d e laquelle il n e v o u l u t j a m a i s se d é p a r t i r , s u r t o u t d a n s ses d e r n i e r s j o u r s . D a n s u n e a u t r e q u e s t i o n q u i intéressait l ' é d u cation des femmes , q u i t e n d a i t à modifier l ' o r g a n i s a t i o n d ' u n o r d r e religieux et à lui faire p e r d r e en

quelque

sorte

sa

nationalité ,

il

s o u m i t a u Souverain P o n t i f e d e s o b s e r v a t i o n s r e s p e c t u e u s e s , a u x q u e l l e s le Saint P è r e p r o m i t d ' a v o i r é g a r d en l e u r lieu. Il e m p l o y a i t e n c o r e à l ' é t u d e ses d o u l o u r e u x loisirs. Sous le titre d e Justification articles

des Mémoires

quaires de l'Ouest,

de la Société

de quelques des

Anti-

il a v a i t c o m m e n c é u n travail

q u i e û t offert s a n s d o u t e le plus g r a n d i n t é r ê t , si la m o r t ne fût venue faire t o m b e r la p l u m e de sa m a i n . Il avait conservé à u n si h a u t d e g r é


376

VIE

t o u t e la p u i s s a n c e de ses facultés intellectuelles, q u e , n o n c o n t e n t de se livrer à des é l u d e s q u i lui étaient déjà familières, il en e û t e n t r e p r i s d e n o u v e l l e s , et il eût pu le faire avec succès. —" " Si je n'allais pas m o u r i r , d i s a i t - i l , j ' a p p r e n » d r a i s l ' h é b r e u ; cela me s e r v i r a i t d a n s bien » des c i r c o n s t a n c e s . » C'était a i n s i , c'était en c o n s a c r a n t a u service d e la religion t o u t ce q u ' i l avait de t a l e n t s , tout ce q u i lui restait d e f o r c e s , q u ' i l se m o n t r a i t r e c o n n a i s s a n t envers la P r o v i d e n c e ,

d o n t les

» s e c o u r s , d i s a i t - i l , étaient si c o n t i n u e l s , q u e » j ' a i passé les a n n é e s d e la caducité sans m ' e n » a p e r c e v o i r . » Aussi n e

reprochait-il

guère à

la vieillesse q u e la faiblesse de ses j a m b e s q u i , ne lui p e r m e t t a n t p l u s d e se tenir d e b o u t , le p r i v a i t de m o n t e r à l'autel p e n d a n t les d e r n i e r s mois d e sa vie. Ce sacrifice fut p o u r lui le plus douloureux de tous : — « A h ! s'écriait-il dans « les élans de. sa f o i , je v o u d r a i s q u ' i l m e fût » p e r m i s d e célébrer la messe à g e n o u x ! »

M. d e Beauregard

aimait à se faire g l o i r e , —

si j a m a i s il s'est fait gloire de q u e l q u e chose ! — il a i m a i t , d i s o n s - n o u s , à r a p p e l e r qu'il était le p l u s vieux des Vendéens et le p l u s vieux des


DE MGR DE BEAUREGARD.

377

évêques d e F r a n c e . La P r o v i d e n c e a v o u l u q u e , dans u n e vieillesse si a v a n c é e , celui q u i t o u t e sa vie avait c o m b a t t u p o u r la religion et p o u r la légitimité r e ç û t des

marques honorables

du

souvenir et d e la satisfaction d e ceux q u i s o n t l'auguste personnification d e ces p r i n c i p e s t u t é laires et i m p r e s c r i p t i b l e s . Q u e l q u e s mois a v a n t sa m o r t il r e ç u t de Sa Sainteté Grégoire X V I un bref

flatteur, r e m p l i

de b é n é d i c t i o n s et d e v œ u x

pour son b o n h e u r : d e son c ô t é , Mgr le d u c d e b o r d e a u x lui faisait r e m e t t r e u n s o u v e n i r a u q u e l le saint vieillard attachait u n g r a n d p r i x , et q u i sera c o n s e r v é avec o r g u e i l d a n s sa famille (1). Nous n'avons connu qu'après

sa m o r t

le

bref q u e lui a d r e s s a le Saint P è r e ; m a i s il n o u s m o n t r a l u i - m ê m e ce q u i lui fut e n v o y é d e la p a r t de H e n r i d e F r a n c e , t a n t il tenait à n o u s faire p a r t d e sa joie : « Il y a l à - d e d a n s de l'orgueil d e " m a p a r t , n o u s d i s a i t - i l , mais Dieu me le p a r " d o n n e r a à cause d e vous et à cause d e l u i . " Nous p o u v o n s b i e n le d i r e , ce fut là u n e des plus g r a n d e s consolations d e ses d e r n i e r s j o u r s : p e u t - ê t r e p o u r r i o n s - n o u s ajouter q u ' i l s'était attiré l u i - m ê m e cette m a r q u e d ' e s t i m e , c a r n o u s savons q u e le p r i n c e lisait avec p l a i s i r les lettres (1) Voyez la note XXII.


378

VIE

q u e le v é n é r a b l e

prélat adressait à l ' u n des

c o u r t i s a n s les plus dévoués d u m a l h e u r , d o n t il était d e p u i s longtemps le confident et l'ami. C e p e n d a n t le p r i n c i p a l objet d e t o u t e s les pensées de M. d e B e a u r e g a r d , c'était la m o r t q u ' i l voyait p r o c h a i n e . Ses loisirs , q u e le soin des affaires

extérieures n e remplissait

plus,

é t a i e n t e m p l o y é s à des m é d i t a t i o n s sérieuses et profondes. Il voyait p r è s d e lui le t e r m e d e sa vie, et il t r e m b l a i t de t o m b e r e n t r e les m a i n s de Dieu. Il t r e m b l a i t ! Si n o u s ne savions pas que cette c r a i n t e est le c o m m e n c e m e n t d e la s a g e s s e , q u e p e n s e r i o n s - n o u s d e cette f r a y e u r , a p r è s une telle vie? — « H é l a s ! n o u s disait-il, moi q u i t o u » j o u r s ai p r ê c h é la confiance à ceux q u i a l « laient m o u r i r , j ' a i p e u r de la m o r t . Ce n'est " pas q u e je r e g r e t t e la v i e , elle n ' a pas été « pour moi

sans a m e r t u m e ;

si j u s q u ' i c i la

» vieillesse m ' a été douce , le t e m p s est v e n u où " j e n e puis g u è r e é c h a p p e r à ses infirmités les " p l u s c r u e l l e s , les plus h u m i l i a n t e s ; m a i s , " q u e l q u e triste q u e puisse d e v e n i r ma v i e , je » puis toujours

m ' a p p l i q u e r les m é r i t e s des

souffrances d e m o n Dieu ; c'est là toute mon " a m b i t i o n , et la m o r t m'enlèvera les m o y e n s


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

379

« d e p r é v e n i r sa j u s t i c e . » J e n e sais si n o u s , gens d u m o n d e , n o u s p o u v o n s assez a d m i r e r cette f o i , q u e n o u s ne savons p a s , en g é n é r a l , suffisamment c o m p r e n d r e . I l c o m p t a i t les grâces d o n t la P r o v i d e n c e l'avait e n t o u r é « dès les j o u r s d e son i n c o n s i » d é r a t i o n et d e sa j e u n e s s e , d a n s la m a t u r i t é d e l ' â g e , d a n s les a n n é e s d e la vieillesse, » et il n e c o m p t a i t p o u r rien la m a n i è r e d o n t il y avait r é p o n d u . La responsabilité d e s dignités d o n t il avait été r e v ê t u l'effrayait ; e t , r e p a s s a n t toute sa vie , il n e la t r o u v a i t pas b o n n e : il la pesait et la t r o u v a i t légère. C e p e n d a n t il n e p o u v a i t pas se refuser cette j u s t i c e , q u ' i l avait au m o i n s toujours désiré le b i e n , et, r e c o u v r a n t cette paix q u i a été p r o m i s e a u x h o m m e s d e b o n n e v o l o n t é , il ne se livrait p l u s q u ' à des s e n t i m e n t s d ' a m o u r et d e confiance : il a t t e n d a i t sans i m p a t i e n c e c o m m e sans r e m o r d s . Si n o u s p o u v o n s d i r e ces c h o s e s , c'est q u ' i l n o u s les disait l u i - m ê m e sans cesse ; c'est q u ' i l e m p l o y a i t s é r i e u s e m e n t son t e m p s à c o m p t e r ses manquements

p o u r s'en r e p e n t i r ; c'est q u ' i l

faisait t o u t h a u t et avec u n e g r a n d e h u m i l i t é l'examen d e sa conscience. Certes n o u s avons eu raison de le d i r e , q u e p e r s o n n e ne lui r e -


VIE

380

p r o c h e ces q u e l q u e s m o m e n t s de r e p o s , car il les e m p l o y a i t à une bien g r a n d e affaire. Un j o u r — c'était u n d e ses d e r n i e r s j o u r s — n o u s n o u s t r o u v i o n s seul avec M. d e B e a u r e g a r d : toujours occupé d e ces m é d i t a t i o n s p r o f o n d e s , t o u r n a n t d ' u n côté ses r e g a r d s vers sa vie passée p o u r en i n t e r r o g e r les a c t e s , p u i s jetant

les

yeux

sur

son

tombeau

prochain

c o m m e p o u r le faire son j u g e , il ne fut p r e s q u e pas d i s t r a i t p a r n o t r e p r é s e n c e , et il c o n t i n u a t o u t h a u t ses pensées. " Les vieillards p a r l e n t v o l o n t i e r s d e l e u r s » anciens j o u r s , » n o u s d i t - i l s'excuser. N o u s ,

q u i étions

comme pour

avide d e

t e n d r e , n o u s n o u s g a r d i o n s bien de

l'en-

l'inter-

r o m p r e t a n d i s qu'il n o u s r e t r a ç a i t les m œ u r s d ' u n e a u t r e é p o q u e , q u i ne sont plus a u j o u r d ' h u i ni c o m p r i s e s , ni m ê m e p r e s q u e c o n n u e s ; t a n d i s q u ' i l r a t t a c h a i t à son d i s c o u r s d e

précieuses

n o t i o n s scientifiques , des a p e r ç u s pleins d e s a gesse s u r les a r t s , des j u g e m e n t s d u g o û t le p l u s délicat s u r la l i t t é r a t u r e . P u i s , c o m m e tous ses e n t r e t i e n s

finissaient

p a r u n acte d ' h u m i l i t é : « Que ma vie v o u s serve » d ' e x e m p l e , c o n t i n u a - t - i l ; soyez plus a v i s é ,


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

381

" plus sage q u e je ne l'ai été. Ah ! j ' a v a i s p o u r » t a n t à v i v r e u n e vie plus facile q u e la v ô t r e . » J'ai

vu la religion h a u t e m e n t p r o t é g é e , j e

» l'ai v u e c h a u d e m e n t persécutée e n s u i t e : y » a v a i t - i l d o n c t a n t de m é r i t e à être c h r é t i e n » quand tous nos

intérêts, même

humains,

» n o u s p o r t a i e n t à le p a r a î t r e ? y en a v a i t - i l » encore b e a u c o u p q u a n d o n ne n o u s laissa p a s » d e milieu e n t r e la fidélité et l'apostasie ? » P o u r v o u s , o n n e t e n t e p l u s v o t r e foi p a r » les h o n n e u r s , les b o u r r e a u x n e la réveillent » p l u s , elle ne sent p a s les p i c o t e m e n t s d e s » t r a i t s a i g u s d u r i d i c u l e . T o u t est indifférence » a u t o u r d e vous , c'est p a r la t o r p e u r et l ' e n » gourdissement

qu'on

veut vous

prendre;

» vous n e lisez p l u s s u r le front d e vos a d v e r » saires q u ' u n e d é d a i g n e u s e pitié. A u x yeux d u » m o n d e , la religion n'est p l u s ni u n m a l , n i » u n b i e n ; c'est u n e opinion , on la p r o c l a m e » libre c o m m e les a u t r e s : vous e n t e n d r e z m ê m e » v a n t e r v o t r e dieu c o m m e u n h o m m e de g é n i e , » ses m i n i s t r e s sont u n e s o r t e d e

philosophes

» q u e l'on p e u t respecter. T o u t est e m p o i s o n n é » a u t o u r d e v o u s ; il semble q u e D i e u va m a r » q u e r ses serviteurs a u f r o n t , car il n ' y a u r a » p r e s q u e plus de milieu e n t r e la sainteté et


382

VIE

» l ' a p o s t a s i e . . . . Le temps q u i m ' a été d o n n é a été « m o i n s m a u v a i s . O h ! Dieu a fait p o u r m o i de « b i e n g r a n d e s choses ! » E t avec cette magnificence d ' e x p r e s s i o n q u ' i l savait t r o u v e r , avec ce feu. d a n s le r e g a r d q u i e n v i r o n n a i t son front d ' u n e majesté i n a c c o u t u m é e , il n o u s r a c o n t a i t les merveilles d e Dieu s u r l u i , disait-il ; c'étaient les m e r v e i l l e s d e sa vie. « C r o y e z - v o u s , p o u r s u i v i t - i l , q u e toute l'avi» dité de l ' a m b i t i o n h u m a i n e e û t p u

porter

» aussi h a u t mes désirs? c r o y e z - v o u s q u e t o u t e » son a d r e s s e eût p u me pousser aussi loin ? » C'est q u e la P r o v i d e n c e a m i s sa m a i n s u r m o n » épaule : elle m ' a c o n d u i t où elle a voulu , dès » m a p l u s t e n d r e j e u n e s s e , sans avoir égard a » m a médiocrité. P o u r q u o i ai-je toujours été a u » d e s s u s d e ce q u e je devais ê t r e ? P o u r q u o i mes » succès r e m a r q u a b l e s d a n s mes é t u d e s ? P o u r .. q u o i le respect q u e m ' o n t toujours témoigné mes a d v e r s a i r e s ,

m e s e n n e m i s ; les é g a r d s

» d o n t j ' a i été e n t o u r é d a n s m a p a t r i e , d a n s » les p a y s lointains , et s u r t o u t d a n s m o n a d » v e r s i t é ? P o u r q u o i m ' a - t - o n m i s au front la » c o u r o n n e des évêques, et la croix d ' o r s u r la » p o i t r i n e ? P o u r q u o i suis-je a r r i v é à ma q u a t r e -


DE

MGR

" vingt-treizième

DE

année,

BEAUREGARD.

t e r m e q u e si

383

peu

" d ' h o m m e s a t t e i g n e n t , et sans presque m'en " a p e r c e v o i r ? . . . . Valais-je d o n c mieux q u e les " a u t r e s ? . . . N o n c e r t e s ; mais Dieu a

voulu

" faire éclater s u r m o n i n d i g n i t é les miracles " de sa b o n t é et de sa puissance : je ne fus " q u ' u n p r é t e x t e . . . Oh ! o u i , la P r o v i d e n c e m'a " écrasé d e ses bienfaits; je serais bien i n g r a t d e " m ' e n taire (1). » I l se fit alors u n m o m e n t d e silence : le vieillard priait s a n s d o u t e , c a r , m a l g r é tout le feu qu'il avait mis d a n s ses p a r o l e s , il ne n o u s parut p a s fatigué. P o u r n o u s , n o u s a d m i r i o n s avec quelle n a ï v e t é , avec quelle noblesse il v e nait d e nous r a c o n t e r les gloires d e sa vie p o u r en faire h o m m a g e à son Dieu : ainsi l'on p a r e une

victime a v a n t d e la c o n d u i r e à l'autel.

Alors u n é t r a n g e r fut i n t r o d u i t d a n s le salon ; nous n o u s r e t i r â m e s . Le b o n évêque n o u s r a p -

(1) Cette c o n v e r s a t i o n n o u s avait tellement f r a p p é , q u e nous écrivîmes à n o t r e r e t o u r ce q u e n o u s avions pu en r e tenir. Cette p r é c a u t i o n n o u s a m i s à m ê m e de la r a p p o r t e r ici; et d e s notes i n f o r m e s , écrites de la m a i n de M. d e B e a u regard , q u e n o u s a v o n s t r o u v é e s d e p u i s , n o u s o n t rappelé Une partie «le ce q u e n o u s a v i o n s o u b l i é . Mais t o u t ce q u e nous disons d e cet e n t r e t i e n n e p e u t en d o n n e r q u ' u n e idée l'ion i m p a r f a i t e .


VIE

384

pela : — " M. d e ***, n o u s d i t - i l , n o u s t e r m i » n e r o n s cette conversation u n e a u t r e fois. » Cette autre fois ne nous a pas été donnée ! Monseigneur — puisque nous ne voulons p a s vous n o m m e r ici d ' u n n o m m o i n s r e s p e c t u e u x , mais p l u s t e n d r e — , n o u s

sommes

r e v e n u en effet, fidèle à n o t r e p r o m e s s e , niais v o u s ne n o u s aviez pas a t t e n d u et vous n e p o u viez plus n o u s e n t e n d r e . Ah ! p o u r q u o i ne nous aviez-vous p a s dit q u e v o u s aviez fait d è s lors le sublime sacrifice q u ' u n e pieuse indiscrétion n o u s a révélé d e p u i s ? Avare des d e r n i e r s jours q u e v o u s deviez passer p a r m i nous , n o u s n ' e u s sions p a s q u i t t é v o t r e r e t r a i t e et n o u s a u r i o n s recueilli avec a m o u r vos d e r n i è r e s paroles Mais n o u s n ' a v o n s t r o u v é d ' i n t e r l o c u t e u r q u ' u n cercueil ! C e p e n d a n t il n ' é t a i t pas m u e t p o u r n o u s ; là vous n o u s parliez e n c o r e . Q u a n d , e n v i r o n n a n t v o t r e c o u c h e funèbre — s o m b r e et froide c o u c h e ! — les p r ê t r e s c h a n t a i e n t que Dieu dressé devant qu'il avait

vous une table richement

répandu

avait servie ;

l'huile sainte sur votre tête ;

qu'il vous avait enivré à une coupe divine ; alors n o u s avons rappelé

à notre cœur

les

paroles


DE MGR DE

BEAUREGARD.

385

que vous lui aviez d i t e s , et n o u s c r û m e s e n tendre v o t r e voix. Aviez-vous d o n c a n t i c i p é , Monseigneur , vos p r o p r e s funérailles , p o u r que votre b o u c h e p û t r é p é t e r d'avance ce q u e d'autres voix d i r a i e n t ici tandis q u e votre âme le c h a n t e r a i t au ciel ? Ah ! n o u s a v o n s i n t e r p r é t é ces paroles q u e vous n o u s aviez d i t e s : » N o u s " terminerons

cette c o n v e r s a t i o n

une

autre

" fois. « Nous avons suivi j u s q u ' a u b o u t vos froides et vénérables d é p o u i l l e s , n o u s l e u r avons parlé, n o u s les avons é c o u t é e s , et n o u s n o u s sommes agenouillé au lieu où elles r e p o s e n t pour t o u j o u r s ; le toujours d e n o t r e m o n d e

D e p u i s q u e l q u e t e m p s la s a n t é d e M. de Beauregard était d e v e n u e b e a u c o u p meilleure : il avait pu , d a n s les p r e m i e r s j o u r s d e n o v e m b r e , célébrer la m e s s e , ce q u i

depuis

longtemps

ne lui était pas a r r i v é . I l avait assez de forces pour m a r c h e r mieux qu'il ne le faisait n a g u è r e ; il avait pu m ê m e p r é s i d e r à u n modeste r e p a s qu'il d o n n a à l'occasion d e la visite q u e lui lit son pieux successeur. T o u t p o u v a i t d o n c r é e l l e ment faire espérer à sa f a m i l l e , à ses a m i s , d e le c o n s e r v e r encore au milieu d ' e u x : mais ils TOME

I.

22


386 VIE avaient c o m p t é sans sa g é n é r e u s e abnégation , sans sa c h a r i t é b r û l a n t e . Car c'est ici le lieu de r é v é l e r le b e a u sacrifice q u ' i l a s u faire d e sa vie : cette c i r c o n s t a n c e , il ne l'avait a v o u é e q u ' à u n e Ame d i g n e de c o m p r e n d r e la s i e n n e , et q u i d e p u i s l o n g t e m p s lui était si dévouée q u ' e l l e semblait être u n e p a r t i e d e son existence. C'était v e r s la m i - n o v e m b r e : le pieux v i e i l l a r d s'était e n t r e t e n u de la position spirituelle de d e u x p e r s o n n e s m a r q u a n t e s d o n t il d é p l o r a i t les é g a r e m e n t s . Le s c h i s m e retenait l ' u n e h o r s d u sein d e l'Église r o m a i n e ; l ' a u t r e , . . . n e soulevons pas le voile d o n t il a toujours voulu q u e son n o m fût c o u v e r t . Le c œ u r d u saint é v ê q u e , q u i aimait les p e r s o n n e s p o u r ce qu'elles o n t d e v r a i m e n t p r é c i e u x , p o u r l e u r â m e , était d o u l o u r e u s e m e n t affecté d e l'état d a n s lequel persistaient cellesc i . Ce j o u r - l à il avait p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t songé à elles d a n s sa p r i è r e : — « J e viens , » d i t - i l , d'offrir

à Dieu ce q u i me reste de

» vie p o u r o b t e n i r la conversion d e ces deux » grands pécheurs. » Cette offrande n'était

point i n d i g n e

faite ; ceux q u i ont vu les dernières

d'être

lueurs de ce

flambeau s a v e n t q u e sa vieillesse ne p o u v a i t lui être i m p o r t u n e : elle était m ê m e si é t o n n a n t e


DE

MGR D E

BEAUREGARD.

387

qu'il semblait q u e la P r o v i d e n c e en eût v o u l u l'aire c o m m e la sanction d e sa vie , et il craignait l u i - m ê m e que ce ne fût là sa seule

récompense.

« D i g n e m i n i s t r e d e celui q u i s'est fait t o u t » à la fois p r ê t r e et victime p o u r n o s p é c h é s ! » v o t r e offrande, il faut l ' e s p é r e r , sera s a l u * taire à ceux d o n t le m a l h e u r v o u s touchait si » v i v e m e n t . Cette m o r t , venue avec a u t a n t d e » p r o m p t i t u d e q u e d e calme et c o m m e s u r v o t r e » a p p e l , n'en est-elle p a s u n g a g e ? U n tel s a » crifice a d û plaire à D i e u , n o n p a s seulement » p a r le s e n t i m e n t g é n é r e u x q u i l'a

inspiré,

» m a i s e n c o r e p a r le prix d e c e t t e vie q u i en » faisait la m a t i è r e . Ce n ' é t a i e n t p a s , m a l g r é » son g r a n d â g e , des j o u r s m a u v a i s , j o u r s d e » peine et d e d o u l e u r , s a n s jouissance et sans » c o n s o l a t i o n , q u ' i l offrait à son Dieu. Q u i , à » sa p l a c e , n ' e û t désiré v o i r se p r o l o n g e r cette » belle

vieillesse,

p r e s q u e exempte

d'infir-

» m i t é s , entourée de tant d ' h o m m a g e s , c a p a » ble d e g o û t e r , avec les joies d e la p i é t é , les » plaisirs d e l'étude et les doux c h a r m e s d e » l ' a m i t i é ? N o u s l'avons v u , ce s a i n t p a t r i a r " c h e , h e u r e u x au milieu d e cette famille d i g n e » d e l u i , h o n o r é p a r les p l u s v e r t u e u x , c o n » sulté p a r les plus s a v a n t s , chéri p a r les p a u -


388

VIE

» vres , vénéré par les p r ê t r e s , que dis-je , par » les évêques q u i venaient de bien loin p o u r » recevoir sa bénédiction (1). » Le m a r d i 2 3 n o v e m b r e 1841 , q u e l q u ' u n vint le c o n s u l t e r s u r u n e affaire g r a v e , lui d e m a n d e r des renseignements et des détails s u r des faits déjà anciens et i m p o r t a n t s . I l resta p l u s i e u r s h e u r e s enfermé avec cette p e r s o n n e , r é p o n d a n t à des questions sérieuses et m u l t i p l i é e s , r a p p e lant ses s o u v e n i r s , lui d i c t a n t u n exposé des faits : r i e n n ' a n n o n ç a i t alors chez lui la m o i n d r e s o u f f r a n c e , ni a u c u n c h a n g e m e n t à l'état o r d i n a i r e d e sa s a n t é . Q u a n d ce visiteur se fut r e t i r é , celle q u i fut c o m m e l'ange g a r d i e n d e la vieillesse d u prélat le t r o u v a d e b o u t d e v a n t le foyer : — " J e me sens m a l , lui d i t - i l , je crois " q u e Dieu m'a p r i s au m o t , je vais m o u r i r . " lin effet, il n ' e u t m ê m e pas la force d e g a g n e r son l i t ; il fallut l'y p o r t e r . La m a l a d i e lit d e s p r o g r è s r a p i d e s , o n d u t lui faire les d e r n i è r e s onctions : il ne cessait d e d e m a n d e r le saint v i a t i q u e , m a i s la n a t u r e d u mal q u i le p r e s sait n e p e r m i t pas q u ' o n se r e n d i t à ses a r d e n t s d é s i r s . Enfin, d a n s la n u i t d u 25 au 26, il s'en( I ) M. Cousseau , oraison funèbre de Mgr de Beauregard.


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

d o r m i t d a n s le S e i g n e u r ,

389

sans a g o n i e ,

sans

cruci-

souffrances, p r e s s a n t c o n t r e son c œ u r le

fix de sa pieuse m è r e , le même q u i l'avait consolé p e n d a n t les d o u l e u r s d e sa d é p o r t a t i o n , alors qu'il était le seul confident de ses peines, i l était e n t r é d a n s sa q u a t r e - v i n g t - t r e i z i è m e a n n é e . C o m m e le b e r g e r q u i , le s o i r , pousse d o u c e m e n t d e v a n t lui le t r o u p e a u q u ' i l veille avec une t e n d r e s o l l i c i t u d e , il r e n t r a i t d a n s le sein de Dieu le d e r n i e r d e sa n o m b r e u s e famille. Il y a u r a r e t r o u v é , avec son p è r e , cette m è r e d o n t la vie et la m o r t avaient été p r é c i e u s e s ; cet

Emmanuel

si h u m b l e , si d é v o u é ; G e o r g e s , le

saint m a r t y r de sa f o i ; C h a r l e s , d o n t il avait envié la m o r t si d o u c e ; Vincent, d o n t on r é v è r e encore la m é m o i r e ; sa s œ u r , d o n t les

vertus

égalèrent les d o u l e u r s ; et cet a u t r e m a r t y r d e la fidélité, T h o m a s , le

généreux

soldat d e l'au-

tel et d u t r ô n e . Il fut le d e r n i e r d e sa maison : de cette famille si n o m b r e u s e , Mme d e Curzon est la seule q u i ait laissé d e s d e s c e n d a n t s .

M. de

Beauregard

avail

reçu

en

partage 22*


390 VIE t o u s les d o n s de l'esprit et du c œ u r . D a n s q u e l q u e s positions q u ' i l se soit t r o u v é il a toujours su s'y m o n t r e r en modèle ; il y a brillé d e t o u t l'éclat q u ' e l l e s p o u v a i e n t s u p p o r t e r , et n o u s p o u r r i o n s m ê m e d i r e q u e , s'il n'a pas p a r u plus g r a n d , il faut s'en p r e n d r e aux c i r c o n s t a n c e s , q u i lui o n t m a n q u é , p u i s q u e lui n'a p a r u a u dessous d ' a u c u n e de celles q u i lui o n t été offertes. P r o f o n d é m e n t s a v a n t , s u r t o u t d a n s t o u t ce q u i avait q u e l q u e r a p p o r t avec la religion ; dialecticien h a b i l e , écrivain plein d ' o r i g i n a l i t é , d'éloquence o n c t u e u s e , d ' u n e n a ï v e t é t o u c h a n t e et quelquefois s u b l i m e , il e û t été l'une

des

plus g r a n d e s l u m i è r e s d e l ' É g l i s e , si les p e r s é c u t i o n s d ' a b o r d , si les soins p a s t o r a u x e n s u i t e , lui eussent p e r m i s d e se livrer avec plus de suite aux t r a v a u x d e la science c h r é t i e n n e . I n é b r a n l a b l e d a n s sa foi, c o u r a g e u x d a n s sa c h a rité , i m p e r t u r b a b l e d a n s ses e s p é r a n c e s , il se m o n t r a t o u j o u r s d é v o u é p o u r ses a m i s , g é n é r e u x p o u r ses a d v e r s a i r e s , affable et i n d u l g e n t p o u r t o u s . P r è s de lui on t r o u v a i t la vie d o u c e ; il savait faire q u e sa s u p é r i o r i t é ne blessât p e r sonne , bien q u ' e l l e ne p û t lui être contestée. P e u d ' h o m m e s savent m e t t r e d a n s leur c o n v e r sation le c h a r m e d o n t il parait la s i e n n e ; ses


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

391

n a r r a t i o n s étaient pleines d e n a ï v e t é , de fraîcheur , de t r a i t s b r i l l a n t s : ce q u ' i l v o u s a p p r e nait d a n s ses e n t r e t i e n s si a t t r a y a n t s , il n ' a v a i t l'air q u e d e v o u s le r a p p e l e r , et l ' a m o u r - p r o p r e pouvait être s o u v e n t la d u p e de cette aimable tromperie. Son aspect était g r a v e , v é n é r a b l e ; sa taille é l e v é e , m a j e s t u e u s e ; la vieillesse n'avait p r e s q u e p o i n t fait fléchir ses é p a u l e s , elle avait s e u lement r e n d u sa m a r c h e p é n i b l e et c h a n c e l a n t e . Son r e g a r d s c r u t a t e u r , sérieux , sévère m ê m e , en imposait a u p r e m i e r a b o r d et r e n d a i t son accueil froid p o u r les p e r s o n n e s q u i lui é t a i e n t i n c o n n u e s : mais ce n'était là q u ' u n

moment

d o n n é à l'observation ; dès q u ' i l avait deviné le c œ u r de l ' h o m m e qu'il avait d e v a n t lui — peu d'instants lui suffisaient p o u r cela — , il r e p r e nait son affabilité o r d i n a i r e et d é p l o y a i t t o u t e l'aisance d ' u n h o m m e q u i se t r o u v e en p a y s d e connaissance. Son âme passait t o u t e alors d a n s son r e g a r d ; ses yeux b r i l l a i e n t d ' u n feu i n u s i t é , ils interrogeaient

finement

son i n t e r l o c u t e u r ,

ou bien l'encourageaient p a r u n e expression d e d o u c e u r indicible. Q u e ceux q u i l'ont a p p r o c h é nous disent s'il n'y avait pas d a n s toutes ses m a n i è r e s , d a n s toutes ses paroles , d a n s toute sa


392

vu:

p e r s o n n e , comme un a i m a n t

indéfinissable

qui

a t t i r a i t vers lui. F e r m e d a n s son a d m i n i s t r a t i o n ,

à quelque

titre q u ' i l l'ait e x e r c é e , il savait y m e t t r e des m é n a g e m e n t s , de la p r u d e n c e ; il savait a t t e n d r e les m o m e n t s o p p o r t u n s , mais q u a n d il avait m é d i t é m û r e m e n t q u e l q u e projet utile et j u s t e , il n'était pas facile de l ' e m p ê c h e r d'aller à son b u t : si l'on élevait en face de lui u n obstacle qu'il ne p û t r o m p r e d u p r e m i e r c h o c , il ne se r e b u t a i t p a s , il c h e r c h a i t à le t o u r n e r ou à le d é t r u i r e peu à p e u . S'il renonçait facilement à ses p r o p r e s d r o i t s , à ses avantages p a r t i c u l i e r s , aux h o n n e u r s q u i étaient d u s à sa p e r s o n n e , il n ' a b a n d o n n a j a m a i s ceux q u i intéressaient en lui la dignité d o n t il était revêtu , ou la religion d o n t il était le m i n i s t r e . Q u a n d , lors d e son voyage d a n s la Vendée , Mme la d u c h e s s e d e B e r r y passa par O r l é a n s , on s e m b l a avoir pris à tâche d e l'éloigner d e sa p e r s o n n e , ou de le faire passer inaperçu d e v a n t elle.

On r e n c o n t r a i t s o u v e n t a l o r s , d a n s les

c h a r g e s p u b l i q u e s , de ces h o m m e s q u i , étalant a u j o u r d ' h u i , s u i v a n t l'énergique expression de n o t r e o r a t e u r , le c y n i s m e de leur a p o s t a s i e , jettent la récrimination et l'invective à la face


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

393

de n o t r e a n t i q u e m o n a r c h i e qu'ils ont t r a h i e et perdue. M. de B e a u r e g a r d r é s o l u t d e t r i o m p h e r de l e u r m a u v a i s v o u l o i r , et de les faire les t é moins des h o n n e u r s q u e les B o u r b o n s

savent

r e n d r e à la religion de l e u r s p è r e s , d e la b i e n veillance q u ' i l s ont t o u j o u r s t é m o i g n é e à ses m i nistres. Il v i n t , à la tète d ' u n e d é p u t a t i o n de son c l e r g é , p o u r p r é s e n t e r M a d a m e , e t , c o m m e on haranguer,

ses h o m m a g e s à

lui avait défendu

de

il dit à la princesse avec u n e g r a -

cieuse d i g n i t é : " J e suis p a r m o n âge le doyen - des V e n d é e n s , p a r m o n âge aussi j e suis le d o y e n des évêques d e F r a n c e : ces d e u x titres » o n t mis d a n s m o n c œ u r d e bien belles choses pour vous ; quel dommage qu'on m'empêche " d e vous les d i r e ! » Celle q u e la

Vendée

nomma la bonne duchesse v o u l u t bien en e n tendre d a v a n t a g e ; elle t é m o i g n a a u vieil é v ê q u e la plus g r a n d e bienveillance, v o u l u t visiter sa cathédrale, daigna s ' a p p u y e r s u r son b r a s , et lit un d o n précieux à son église. Il savait revêtir toutes ses pensées d ' u n e forme a t t r a y a n t e , et d i r e les choses m ê m e d é s a g r é a b l e s d'une m a n i è r e obligeante p o u r ceux

auxquels

elles s'adressaient : la circonstance d o n t nous


394 VIE v e n o n s d e parler n o u s

en

offre

encore

une

p r e u v e . On avait oublié d ' i n v i t e r l'évêque d ' O r l é a n s au d î n e r q u e la préfecture d o n n a à Mad a m e : a u m o m e n t d e se m e t t r e à t a b l e , l ' a u g u s t e voyageuse en fut instruite ; elle o r d o n n a q u ' o n fût le p r é v e n i r , l ' a t t e n d i t , et v o u l u t q u ' i l fût placé p r è s d'elle. Cette p l a c e avait été assignée a u g é n é r a l *** p a r l ' o r d o n n a t e u r de ce b a n q u e t . — « G é n é r a l , lui dit M. de B e a u r e g a r d , je sais » q u e v o u s n'avez j a m a i s reculé, mais ici n o u s ne « s o m m e s pas au feu, et j e dois obéir aux o r d r e s » de M a d a m e . » La glorieuse m è r e d e n o t r e H e n r i d a i g n a lui o u v r i r , p e n d a n t ce r e p a s , son c œ u r si f r a n ç a i s ; s a n s d o u t e elle c o m p r i t aussi celui d u vieux Vendéen , d u d i g n e é v ê q u e . M. d e B e a u r e g a r d avait conservé t o u t e sa vie des h a b i t u d e s a u s t è r e s , qui furent d ' a u t a n t plus i g n o r é e s , q u ' i l savait y d é r o g e r h o r s d e chez l u i , et d a n s les occasions q u i eussent p u leur d o n n e r q u e l q u e éclat : c'était là encore un calcul do son h u m i l i t é . La paille r e m p l a ç a d a n s son lit le d u v e t des n ô t r e s ; e t ,

l o r s q u ' i l fut d e v e n u

é v ê q u e , alors q u ' i l c r u t d e v o i r h o n o r e r sa d i gnité p a r u n état d e maison m o i n s simple , peu de p e r s o n n e s se d o u t è r e n t sans d o u t e q u e les


DE MGR DE BEAUREGARD.

395

riches d r a p e r i e s q u i o r n a i e n t le lieu de son repos cachaient u n e c o u c h e aussi sévère. C e p e n d a n t , q u a n d u n e e x t r ê m e vieillesse et d e graves m a ladies l'y e u r e n t c o n t r a i n t , il se p e r m i t q u e l que a d o u c i s s e m e n t à cette mortification ; le p a triarche d e l'épiscopat est m o r t s u r un lit d e crin. L a r é v o l u t i o n d e juillet était venue ajouter encore a u x p r i v a t i o n s q u ' i l savait

s'imposer.

Quand nos économistes h y p o c r i t e s

rognèrent

si n o b l e m e n t le t r a i t e m e n t d e s é v ê q u e s p o u r enrichir celui des c u r é s d e q u e l q u e s p h r a s e s s o n o r e s , M. d e B e a u r e g a r d se vit obligé d e v e n d r e ses c h e v a u x p o u r n e rien enlever aux œ u v r e s q u ' i l s o u t e n a i t de sa b o u r s e : ainsi le charitable p a s t e u r , a u q u e l son Age a v a n c é n e permettait plus g u è r e d e s o r t i r à pied , allait être c o n d a m n é à r e s t e r c o m m e p r i s o n n i e r d a n s son palais. Mais la g é n é r o s i t é d e son âme s'était c o m m u n i q u é e à tout ce q u i l ' e n t o u r a i t de p r è s : p o u r q u o i n ' o s o n s - n o u s pas n o m m e r la p e r s o n n e pieusement désintéressée q u i p r i t s u r sa p r o p r e fortune la somme nécessaire à l'acquisition et à l'entretien d ' u n nouvel é q u i p a g e , en

faisant

croire au vieillard q u e c'était là le résultat d ' u n e économie plus sévère d a n s la tenue d e sa m a i s o n ?


396

VIE

Ainsi le prélat p u t encore se livrer a u - d e h o r s à ses œ u v r e s saintes ; m a i s il a t o u j o u r s ignoré cette n o b l e s u p e r c h e r i e et quelle a u m ô n e loi avait été ainsi faite. Que p o u r r i o n s - n o u s dire" e n c o r e p o u r faire r e s s o r t i r l'esprit d e p a u v r e t é d u pieux confesseur de la foi? Il ne posséda p r e s q u e j a m a i s r i e n en p r o p r e : il n'avait même pas songé à se m é n a g e r u n e retraite p o u r ses d e r n i e r s j o u r s ; celle o ù il les passa lui fut prêtée p a r u n e p e r s o n n e de sa f a m i l l e , q u i l'avait e n c o r e meublée à ses frais. Il s'était dépouillé des m o i n d r e s o b j e t s , de ceux q u e les p a u v r e s t r o u v e n t s o u v e n t le moyen d e se p r o c u r e r ; il avait o r d o n n é q u e l'on r e m i t à Mgr de P o i t i e r s , p o u r c o n t r i b u e r à ses b o n n e s œ u v r e s , l'argent q u i p o u r r a i t lui r e s t e r à sa m o r t ; enfin l'estimation consciencieusement faite d e toutes les c h o s e s , m ê m e les plus p e t i t e s , q u i lui avaient a p p a r t e n u , n'a pu s'élever à la m i s é r a b l e somme de cent écus. Voilà ce q u e fit et ce q u e fut cet h o m m e , d o n t la m o r t a, réveillé u n c a l o m n i a t e u r o b s c u r et s a n s p u d e u r q u e sa m a i n avait à p l u s i e u r s fois b é n i : c a r n o u s ne voulons pas oublier ce trait, q u i e û t m a n q u é p e u t - ê t r e à la gloire d e celui


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

397

dont n o u s v e n o n s d e r e t r a c e r la vie. O u i , il est glorieux p o u r lui q u e , ne t r o u v a n t pas à m é d i r e de sa v i e , o n en ait été r é d u i t à la c a l o m n i e r . Ces o u t r a g e s , q u ' i l a p a r t a g é s avec les p l u s s a i n t s , les p l u s d i g n e s d e nos é v ê q u e s , il les méritait a u m ê m e t i t r e q u ' e u x ; n o u s les r e v e n d i q u o n s p o u r l ' h o n n e u r d e sa m é m o i r e : c a r , aussi b i e n , n ' e s t - c e pas à ces colonnes s é c u l a i r e s , q u ' a u c u n e t e m p ê t e n'a j a m a i s é b r a n l é e s , q u e les insectes v o n t t e n d r e l e u r s t o i l e s , d a n s l'espoir de v i v r e à l e u r o m b r e ? U n r e p r o c h e a été fait à M. de B e a u r e g a r d ; nous n e d e v o n s pas l ' o m e t t r e . Il s'est t r o u v é des p e r s o n n e s q u i l ' o n t b l â m é d e s'être d é m i s d e son s i é g e : n o u s d e v o n s a v o u e r q u ' i c i n o u s ne p o u vons pas c o m p r e n d r e l e u r p e n s é e . Si n o u s r a p p e l i o n s son g r a n d â g e , les p e r s é cutions , les c o m b a t s , les fatigues de sa v i e ; si n o u s disions le besoin d e q u e l q u e r e p o s , q u i lui était si l é g i t i m e m e n t dû ; si n o u s i n v o q u i o n s même l'intérêt d e son d i o c è s e , p o u r lequel il avait t a n t f a i t , m a i s aussi p o u r lequel il restait à e n t r e p r e n d r e des t r a v a u x t r o p pénibles p o u r ses m a i n s fatiguées; d e semblables excuses s e raient sans d o u t e d e n a t u r e à être admises. TOME I.

23


VIE

.398

Mais p o u r q u o i c h e r c h e r des e x c u s e s , q u a n d n o u s a d m i r o n s , n o u s , la b e a u t é d ' u n tel s a c r i fice? I l t e n a i t à ses diocésains p a r le fond d e ses e n t r a i l l e s ; ils n o u s o n t d o n n é le d r o i t d e d i r e q u ' i l était p a y é d e r e t o u r : t o u t lui a v a i t réussi ; les p l u s belles œ u v r e s p r o s p é r a i e n t d a n s son d i o c è s e , toutes les paroisses étaient p o u r v u e s , les m o n u m e n t s religieux d e sa ville épiscopale avaient été r e s t a u r é s et embellis , il en

avait

a u g m e n t é le n o m b r e , son a d m i n i s t r a t i o n était d é s o r m a i s d e v e n u e facile ; il pouvait j o u i r d e t o u t cela , c'était son o u v r a g e ; il p o u v a i t en j o u i r au milieu d e la v é n é r a t i o n p u b l i q u e , d a n s un p a lais l'un des p l u s beaux d e ceux c o n s a c r é s en

France à u n

pareil usage : il avait a u t o u r d e lui

d e s a m i s d é v o u é s , il jouissait d ' u n r e v e n u q u i ne p o u v a i t p l u s lui être ravi ; il p o u v a i t enfin se c r o i s e r les b r a s et a t t e n d r e la m o r t . Ainsi eût calculé l ' é g o ï s m e . Il avait m é d i t é , l u i , s u r d ' a u t r e s i n t é r ê t s q u i n ' é t a i e n t pas les siens ; il les c r u t c o m p r o m i s p a r ce q u ' i l appelait son i m p u i s s a n c e ; il résolut d e se r e t i r e r . 11 n ' a v a i t p a s d e p a t r i m o i n e , pas u n lieu à lui où il p û t reposer sa tète n o n a g é n a i r e : ses h a b i t u d e s d e d i x - h u i t a n s , il faudrait les c h a n g e r ; ses affections si v i v e s , il faudrait les


DE MGR DE BEAUREGARD.

399

b r i s e r ; il n ' e m p o r t e r a i t avec lui q u e ses p r é o c c u p a t i o n s p o u r le b o n h e u r d e son

troupeau,

p o u r lequel il n e p o u r r a plus former q u e d e s vœux i n q u i e t s . L ' i s o l e m e n t l'attend d a n s sa r e traite ; ses amis d'autrefois n ' y s o n t p l u s , et il sera t r o p tard p o u r en a i m e r d e n o u v e a u x : il faudra y vivre ignoré , sans a u t o r i t é , s a n s j o u i s sances ; il sera c o m m e u n é t r a n g e r au milieu d e sa patrie ; le r e p o s m ê m e , ce repos d u c œ u r , il n e l'y t r o u v e r a p a s . C'est é g a l , il se r e t i r e r a ; Dieu le v e u t . S'il n ' y a pas là la m a t i è r e d ' u n g r a n d s a c r i fice, si ce sacrifice n ' a pas été n o b l e m e n t fait, n o u s en

serons

réduit

à

avouer que

nous

n'avons pas c o n n u ce cœur q u i vient de cesser de b a t t r e .


XIII.

Planxerunt eum

omnis

Israël

planctu

magno.

Le c o r p s d e M. d e B e a u r e g a r d avait été e m b a u m é d ' a p r è s le p r o c é d é d e M. Gannal : a p r è s u n e m o r t si d o u c e , sa figure , loin d'avoir a u cune expression

de d o u l e u r ,

avait

conservé

t o u t e la p u r e t é , t o u t e la noblesse d e ses t r a i t s ; on l'eût c r u e n c o r e e n d o r m i d u s o m m e i l d e la vie. D a n s ce siècle s a n s f o i , où toutes les sources de la piété s o n t é t e i n t e s , o ù la majesté d e la m o r t elle-même n ' i m p r i m e plus d e r e s p e c t , le pieux prélat avait c r a i n t les i n d é c e n t s scandales


402

VIE

q u i v i e n n e n t quelquefois t r o u b l e r les p o m p e s inusitées des funérailles des évêques : il avait manifesté le désir de n ' ê t r e p o i n t exposé , et d e m a n d é q u ' o n ne livrât p a s son c o r p s c o m m e u n e p r o i e à des curiosités p r o f a n e s . L e samedi 27 n o v e m b r e , tout le clergé d e la ville de P o i t i e r s , les élèves des s é m i n a i r e s , v i n r e n t p r o c e s s i o n n e l l e m e n t faire la levée d u c o r p s , p o u r le t r a n s p o r t e r à la c a t h é d r a l e , où fut célébré u n service avec t o u t e la p o m p e q u ' o n s u t y m e t t r e . Les restes d u

v é n é r a b l e prélat étaient p o r t é s

p a r h u i t p r ê t r e s en a u b e s ; d ' a u t r e s p o r t a i e n t des t o r c h e s d e cire b l a n c h e , et d e j e u n e s s é m i naristes , t e n a n t les insignes é p i s c o p a u x voilés d e c r ê p e s , m a r c h a i e n t d e v a n t le cercueil : le poêle était p o r t é p a r des d i g n i t a i r e s d u c h a p i t r e . M. de R o c h e m o n t e i x , vicaire g é n é r a l , p r é s i d a i t à la c é r é m o n i e ; il officia, assisté à l'autel p a r deux membres d u chapitre. Mgr de

Bouillé

était dès lors a t t e i n t de la cruelle maladie q u i vient

d e l'enlever

à

la

vénération

de

son

diocèse. D e s convois avaient été d i s t r i b u é s d a n s t o u t e la ville : la famille du prélat n e voulut pas s u r t o u t q u e le p e u p l e , q u ' i l a v a i t toujours a i m é , fût oublié d a n s celle c i r c o n s t a n c e ; la convoca-


de

MGR de

BEAUREGARD.

403

tion f u n è b r e fut aussi déposée à l ' h u m b l e p o r t e de l ' h a b i t a n t des p l u s m o d e s t e s q u a r t i e r s .

Un

deuil n o m b r e u x suivait d o n c ses d é p o u i l l e s m o r telles ; on y p u t r e m a r q u e r s u r t o u t les E s p a g n o l s fidèles d u d é p ô t d e P o i t i e r s .

M. d e C u r z o n ,

d e v e n u d é s o r m a i s Je chef d e la f a m i l l e ,

con-

d u i s a i t le c o n v o i ; ses f i l s , ses n e v e u x le s u i v a i e n t ; il était a c c o m p a g n é d e M. Samoyau , vicaire général d u diocèse. Le p e u p l e assista d a n s le p l u s religieux silence à cette d o u l o u r e u s e c é r é m o n i e ; on l ' e n t e n d a i t , en se r e t i r a n t , c é l é b r e r l'affabilité, la c h a r i t é et les a u t r e s v e r t u s du p i e u x d é f u n t ; on c o m m e n çait m ê m e à p u b l i e r d e lui d e s faits t o u c h a n t s , q u i j u s q u ' a l o r s avaient été i g n o r é s . M. d e B e a u r e g a r d avait d e m a n d é à ê t r e i n h u m é d a n s l'église d e N o t r e - D a m e , o ù il avait été c h a n o i n e dès 1762 : m a i s le v é n é r a b l e é v ê q u e d e P o i t i e r s v o u l u t qu'il reposât d a n s les caveaux d e sa c a t h é d r a l e , près d e ses p r é d é c e s s e u r s , et il en d e m a n d a l ' a u t o r i s a t i o n au m i n i s t r e . A p r è s les a b s o u t e s , le c o r p s y fut p o r t é p r o c e s s i o n n e l Icmentet provisoirement déposé. C e p e n d a n t la triste nouvelle avait été a n n o n c é e à O r l é a n s : elle y fut d o u l o u r e u s e m e n t accueillie.


404

VIE

D è s le 2 8 n o v e m b r e , Mgr Morlot p l e u r a i t celte m o r t à la face d e tout son d i o c è s e , et o r d o n n a i t pour

son

prédécesseur

d e s h o n n e u r s et des

prières. « Il n'est p l u s , s ' é c r i a i t - i l , ce pontife si e x » c e l l e n t , cet ancien d e l'episcopat ! il est m o r t » c h a r g é d ' a n n é e s , de t r é s o r s amassés p o u r le » ciel, et d e cette gloire p u r e et véritable q u e le » t e m p s n e s a u r a i t f l é t r i r . Mortuus « tute bonâ,

plenus

dierum

,

est in senec-

et divitiis,

et

» gloriâ. » M a i n t e n a n t , h é l a s ! à peine r e s t e - t - i l e n » core q u e l q u e s

d é b r i s d e cet ancien

clergé

» a u q u e l a p p a r t e n a i t Mgr de B e a u r e g a r d . Ainsi » q u ' i l v o u s le disait l u i - m ê m e en v o u s a d r e s » s a n t d e t o u c h a n t s a d i e u x , il restait

seul,

en

» quelque sorte, comme le vieux chêne de la forêt » que la hache du bûcheron

a respecté.

Mais,

» m a l g r é ses g r a n d s t r a v a u x et les souffrances » q u i furent son p a r t a g e s u r la t e r r e d e l'exil , » à l'époque d e la grande tribulation

; malgré

« les sollicitudes d ' u n long é p i s c o p a t , où ses » v e r t u s s'exercèrent avec t a n t d ' é n e r g i e et d e » c o n s t a n c e , il avait c o n s e r v é , d a n s sa v e r t e » vieillesse, cette activité d ' e s p r i t , cette

force

» d e c a r a c t è r e , cette aménité de m œ u r s ,

ce


DE MGR DE BEAUREGARD.

405

» c h a r m e i n e x p r i m a b l e q u i s o n t c o m m e le p a r » t a g e des j e u n e s a n n é e s . Ce q u i en lui frappait » s u r t o u t d ' a d m i r a t i o n et d e r e s p e c t , c ' é t a i t , » n o s t r è s - c h e r s f r è r e s , cette foi si v i v e , cette » f e r v e u r b r û l a n t e , ce zèle p o u r la gloire d e » D i e u , cette t e n d r e dévotion à M a r i e ,

qui

» c o m m u n i q u a i e n t à son r e g a r d , à ses d i s c o u r s , » à ses actions, j e n e sais q u o i d ' a u g u s t e et d e » s u b l i m e : t o u t en lui a n n o n ç a i t l ' h o m m e d e » D i e u , le p r ê t r e e m b r a s é , l ' é v ê q u e q u i , selon » Ta belle e x p r e s s i o n d e St G r é g o i r e , v e u t ê t r e » le p r o m o t e u r d e t o u s les g e n r e s d e b i e n , e t » marcher toujours en a v a n t , p o u r travailler » au b o n h e u r d e t o u s . Publici » procurator

et

D e s o n côté 1841

antistes.

et communis

boni

»

l'Orléanais

j e t a i t aussi q u e l q u e s

du

1

e r

décembre

l a r m e s s u r cette

tombe. « Un v é n é r a b l e et p i e u x é v ê q u e q u i , p e n d a n t » d i x - h u i t a n s , a fait b é n i r sou a d m i n i s t r a t i o n » t o u t e paternelle d a n s n o t r e diocèse, Mgr B r u » mauld de Beauregard, vient de terminer à « P o i t i e r s sa l o n g u e c a r r i è r e si pleine d e v e r t u s , » de

d é v o û m e n t , de bonnes

» quittant

naguère

notre

œuvres....

diocèse,

En

le prélat

» e m p o r t a i t d a n s sa r e t r a i t e les r e g r e t s u n i 23"


406

VIE

» versels ; a u j o u r d ' h u i n o u s p l e u r o n s le m a r t y r » v e n d é e n , le d é p o r t é d e S i n n a m a r i , d o n t le » m a l h e u r et la p e r s é c u t i o n ne p u r e n t j a m a i s » affaiblir les convictions religieuses et p o l i » t i q u e s , é b r a n l e r la fidélité à son Dieu , à son » roi. » Mais il n e suffisait pas aux O r l é a n a i s des r e g r e t s d e l e u r c œ u r ; ils v o u l u r e n t les manifester p a r u n e d é m a r c h e q u i h o n o r â t la m é m o i r e de l e u r a n c i e n é v ê q u e , en m ê m e t e m p s serait

qu'elle

u n t é m o i g n a g e éclatant d e l e u r pieuse

reconnaissance. Le 9 d é c e m b r e , Mgr Morlot réclama au n o m d e son diocèse, et d e la ville d ' O r l é a n s en p a r t i c u l i e r , les restes d e son p r é d é c e s s e u r . « N o u s » v o u s d e m a n d o n s u n sacrifice p é n i b l e , é c r i » vait-il à M. d e Curzon ; mais j ' e s p è r e q u e « v o u s y t r o u v e r e z q u e l q u e s consolations d a n s » la pensée q u e ces saintes d é p o u i l l e s r e p o » s e r o n t au milieu d e ses enfants selon la f o i , » d a n s ce t e m p l e auguste où si l o n g t e m p s il a » p r é s i d é les assemblées des fidèles, et édifié ce » c l e r g é , ces p o p u l a t i o n s qui

lui étaient si

» chers. » O u i , ce fut p o u r la famille de M. de B e a u -


DE MGR

D E

B E A U R E G A R D .

407

r e g a r d u n bien cruel sacrifice , q u e d e laisser ainsi e m p o r t e r loin d'elle ces c h e r s et p r é c i e u x restes. Nous savons qu'on l'en a b l â m é e , n o u s savons q u e le p e u p l e s u r t o u t e n a m u r m u r é , qu'il a môme manifesté d e s pensées d ' o p p o s i t i o n , et q u e s u r p l u s i e u r s points il y a eu q u e l q u e é m o i q u a n d on a p p r i t le d é p a r t d u c o r t é g e f u n è b r e . Ces s e n t i m e n t s , q u i n ' o n t d'ailleurs e n t r a î n é à a u c u n t r o u b l e , s o n t t r o p h o n o r a b l e s e t p o u r le p e u p l e d e P o i t i e r s , et p o u r celui q u i les i n s p i r a , p o u r q u e n o u s les puissions passer s o u s s i lence : ce n'est p a s la p r e m i è r e fois q u e n o s c o m p a t r i o t e s o n t fait p r e u v e d e l e u r zèle p o u r c o n s e r v e r au milieu d ' e u x les dépouilles de l e u r s h o m m e s s a i n t s ou célèbres. Mais la famille n ' a pas d û r e s t e r indifférente à d ' a u t r e s i m p r e s s i o n s , graves aussi et g é n é r e u s e s . N ' y e û t - i l p a s eu t r o p d'égoïsme d a n s u n r e f u s ? P o u v a i t - e l l e se r é s o u d r e à blesser ainsi les c œ u r s

si n o b l e m e n t

reconnaissants

des

O r l é a n a i s ? Ne réclamaient-ils p a s le c o r p s d e celui q u i fut l e u r p è r e , q u i les a i m a d e t a n t d ' a m o u r ? Ne leur avait-il pas d i t en a r r i v a n t a u milieu d'eux : —

« Nous sommes à vous pour

» la vie et p o u r la m o r t , ad commoriendum et


VIE

408 ad

convivendum

(1)

? »

N'avaient-ils

pas le

d r o i t d ' i n v o q u e r cette p r o m e s s e solennelle? N o n , la famille n ' a p a s d û r e p o u s s e r cette d e m a n d e ; elle ne pouvait pas c o n s e n t i r à p r i v e r la m é m o i r e d e son chef des h o n n e u r s

qu'on

voulait lui r e n d r e d a n s son ancien d i o c è s e , des bénédictions p u b l i q u e s q u ' o n voulait être admis à v e r s e r s u r son c e r c u e i l . I l avait été enseveli avec t r o p p e u d e l a r m e s , s'est écrié l'éloquent a b b é Pelletier. « Aussi la d é p o u i l l e mortelle de » c e l u i q u i fut la gloire d e l'église d ' O r l é a n s » devait n o u s ê t r e r e n d u e ; c a r , s'il est vrai que » les g é m i s s e m e n t s et les p r i è r e s d e t o u t u n » p e u p l e , q u e la p o m p e des o b s è q u e s ,

que

» l'érection d ' u n m o n u m e n t f u n è b r e p e u v e n t » s e r v i r à c a l m e r la d o u l e u r , il e û t été cruel de » n o u s p r i v e r encore d e ce qu'il y a de consolant » d a n s la solennité des funérailles (2). » La famille d u t se r é s i g n e r à ce d o u l o u r e u x et d e r n i e r sacrifice. C e p e n d a n t on p r é p a r a i t à P o i t i e r s , p o u r le m o m e n t d u d é p a r t d u c o r p s , u n service solennel (1) M a n d e m e n t d ' i n s t a l l a t i o n . (2) M. Pelletier , oraison funèbre de Mgr de B e a u r e g a r d .


DE MGR DE BEAUREGARD.

409

q u i d e v a i t ê t r e célébré à la c a t h é d r a l e : M. l'abbé C o u s s e a u , c h a n o i n e h o n o r a i r e , vicaire g é n é r a l et s u p é r i e u r

du

g r a n d s é m i n a i r e , avait

été

c h a r g é d e p r o n o n c e r l'oraison f u n è b r e d e l ' i l l u s t r e p r é l a t . Qui mieux q u e ce savant pieux et modeste p o u v a i t p a y e r ce t r i b u t à la m é m o i r e d e M. d e B e a u r e g a r d ? Le saint é v ê q u e a v a i t t o u j o u r s eu p o u r lui la p l u s h a u t e e s t i m e , et l u i - m ê m e lui p o r t a i t en r e t o u r u n d é v o û m e n t t o u t filial. Mais u n m a l e n t e n d u q u i p r é c i p i t a l'époque

d e la cérémonie f u n è b r e

d'Orléans

v i n t c o n t r a r i e r ce projet et en r e n d r e l'exécution impossible. MM. les c h a n o i n e s R i c h a r d et D u p r é ,

dé-

p u t é s d u c h a p i t r e d e la c a t h é d r a l e d ' O r l é a n s , a r r i v è r e n t à P o i t i e r s dès le 2 0 d é c e m b r e . Le l e n d e m a i n m a r d i , le c o r p s d u p r é l a t fut r e t i r é d u caveau des évêques d e P o i t i e r s , et d é p o s é s u r u n catafalque dressé d a n s

la nef d e

la

cathédrale. L à , après l'absoute solennelle, en présence d e la f a m i l l e , d e ses a m i s , d u c h a p i t r e r é u n i e n h a b i t d e choeur, ce p r é c i e u x d é p ô t fut r e m i s e n t r e les m a i n s des délégués d e Mgr l'évêque d ' O r l é a n s . A u c u n accident ne vint c o n t r a r i e r le d o u l o u -


410

VIE

veux convoi ; rien n e s e m b l a i t d e v o i r en a r r ê t e r la m a r c h e j u s q u ' a u x limites d u diocèse d ' O r l é a n s : m a i s u n e de ces amitiés saintes et p r o fondes q u i s a v e n t s u r v i v r e à la m o r t et q u e n ' a r r ê t e point la froideur d e la t o m b e , a t t e n d a i t s u r l e u r c h e m i n ces v é n é r a b l e s r e s t e s . Mgr de S a u z i n , é v ê q u e d e Blois , q u i a v u aussi lui s ' u s e r e n vain s u r son c œ u r u n e l o n g u e suite d ' a n n é e s , v o u l u t q u ' o n a m e n â t j u s q u e s à son palais le c o r p s d e celui q u i fut son c o n f i d e n t , son h ô t e et son a m i . Le c h a r f u n è b r e v i n t s ' a r r ê t e r d e v a n t la c h a p e l l e de l'évêché : c'était la n u i t d u m e r c r e d i m a t i n . Le pontife n e songe p a s à son g r a n d âge ; il i n t e r r o m p t son s o m m e i l , r e v ê t ses h a b i t s pontificaux, et, m a l g r é u n froid p i q u a n t , vient s'agenouiller d e h o r s p r è s du c e r cueil d e celui q u i fut sou collègue d a n s l'épi— scopat. Sa tête , b l a n c h i e p a r les a n s , s'incline e n c o r e u n e fois s u r cette tète f r o i d e , et il laisse c o u l e r s u r e l l e , avec ses l a r m e s , ses ferventes p r i è r e s . E n t r e v u e solennelle et t o u c h a n t e e n t r e les restes d ' u n e noble vie sainte m o r t . Q u a n d

et les restes d ' u n e

il se fut r e l e v é , le pieux

é v ê q u e d i t a u x délégués d u c h a p i t r e d ' O r l é a n s q u i étaient là é m u s et recueillis : « M e s s i e u r s ,


DE MGR DE BEAUREGARD.

411

» je vais offrir le saint sacrifice p o u r m o n e x » cellent a m i ; priez Dieu q u ' i l m ' a c c o r d e u n e » m o r t semblable à la s i e n n e . » On se r e m i t e n r o u t e , et v e r s la fin de la m a t i n é e o n a r r i v a i t à B e a u g e n c y . Le c h a r f u n è b r e s ' a r r ê t a d e v a n t la chapelle des d a m e s Ursulines ; M. le c u r é l'y a t t e n d a i t , e n t o u r é d u clergé de son c a n t o n , d a n s u n e c h a p e l l e

ar-

d e n t e q u e l'on avait eu soin d e d i s p o s e r à cet effet. A p r è s les p r i è r e s d ' u s a g e ,

le

funèbre

c o r t é g e c o n t i n u a sa m a r c h e , escorté j u s q u ' a u x limites d e la ville p a r le clergé , a u q u e l s'était joint un g r a n d concours de peuple douloureus e m e n t recueilli. A S t - A y o n l ' a t t e n d a i t e n c o r e ; il y r e ç u t le même tribut

d'honneurs,

de regrets

et de

prières. Enfin , à trois h e u r e s du s o i r , ou j o i g n i t la C h a p e l l e . Le c l e r g é , p r é c é d é des enfants q u i p o r t a i e n t des cierges à la m a i n , v i n t recevoir le c o r p s s u r la r o u t e et le c o n d u i s i t p r o c e s s i o n nellemcnt à l'église. Les p i e u x et v é n é r a b l e s h a b i t a n t s d u château s u i v a i e n t le c o n v o i , e n t o u r é s d e la foule des fidèles, a m b i t i e u x d e v e n i r rendre

l e u r s d e r n i e r s d e v o i r s à celui

qu'ils

a i m a i e n t c o m m e u n p è r e . Le modeste s a n c t u a i r e


412

VIE

avait été r e v ê t u d e d e u i l ; le cercueil fut déposé s u r u n catafalque , au milieu d ' u n e chapelle a r dente. A p r è s les vêpres des m o r t s , M. l ' a b b é R i c h a r d fut p r i é d'adresser q u e l q u e s paroles à ce p e u p l e nombreux q u i , dans une attitude douloureusem e n t r e c u e i l l i e , semblait a t t e n d r e q u ' o n lui p a r lât d e son ancien é v ê q u e . Le pieux a b b é était p r i s a u d é p o u r v u , mais il n'avait pas besoin d e p r é p a r a t i o n ; son c œ u r n'avait r i e n à a p p r e n d r e , p u i s q u ' i l n ' a v a i t rien oublié ; le d é v o û m e n t sans b o r n e s q u ' i l a m o n t r é d a n s cette t r i s t e c i r c o n s t a n c e en est la p r e u v e .

É m u l u i - m ê m e , il

t o u c h a p r o f o n d é m e n t son a u d i t o i r e , et d e tous les y e u x c o u l è r e n t des l a r m e s q u i s'efforçaient en vain d'être silencieuses. Le c o n c o u r s des fidèles q u i v e n a i e n t p r i e r ne cessa q u ' à u n e h e u r e avancée d e la n u i t ; p u i s , q u a n d le p e u p l e se fut r e t i r é d a n s u n o r d r e m o r n e et l u g u b r e , la g a r d e du c o r p s fut confiée à d e s p r ê t r e s q u i veillèrent en p r i a n t p r è s d e lui. C e p e n d a n t t o u t se p r é p a r a i t à O r l é a n s p o u r la c é r é m o n i e f u n è b r e . D e p u i s quinze j o u r s des services se célébraient s u c c e s s i v e m e n t d a n s toutes les paroisses d e la ville, et ce j o u r - l à m ê m e Mgr


DE MGR DE

BEAUREGARD.

413

Morlot avait assisté à celui q u i eut lieu d a n s la chapelle d e son s é m i n a i r e . Une d é p u t a t i o n d e la famille d e Mgr d e B e a u r e g a r d était a r r i v é e à O r l é a n s d a n s la n u i t . Le m e r c r e d i à m i d i et à six h e u r e s les c l o c h e s des paroisses firent r e t e n t i r d a n s les a i r s , p e n d a n t u n e d e m i - h e u r e , l e u r s voix d o u l o u r e u s e s ; on e n t e n d i t celles d e la c a t h é d r a l e de d e u x en deux heures. Enfin le j e u d i m a t i n , 2 3 d é c e m b r e , à six h e u r e s , la ville fut éveillée p a r les l u g u b r e s c r i s des cloches d e toutes les églises ; la d é t e n t e d u g r o s t i m b r e d e la c a t h é d r a l e avait été lâchée. T o u t le clergé s'était r é u n i à S a i n t - P a t e r n e , p r è s la p o r t e B a n n i e r . A h u i t h e u r e s a r r i v a le convoi. Le c o r p s était placé s u r u n c h a r funèbre s u r m o n t é d ' u n d a i s de velours n o i r , orné de panaches b l a n c s , enrichi de b r o d e r i e s et d e franges d ' a r g e n t ; il était traîné p a r des c h e v a u x n o i r s , p o r t a n t des p a n a ches en tète et c o u v e r t s d e h o u s s e s d e v e l o u r s . Un piquet d e g e n d a r m e r i e à cheval l'escortait : puis venait la voiture q u i p o r t a i t MM. les d é p u t é s d u c h a p i t r e , en h a b i t d e

chœur.

La d é p o u i l l e mortelle fut d e s c e n d u e du c h a r et confiée a huit élèves du séminaire : d ' a u t r e s


414

VIE

t e n a i e n t des t o r c h e s à l'entour ; les i n s i g n e s du p r é l a t , voilés d e c r ê p e s , étaient p o r t é s d e v a n t lui ; MM. les vicaires g é n é r a u x

portaient

le

poêle. L e c o r t é g e , c o m p o s é d ' u n clergé n o m b r e u x a c c o u r u des p o i n t s les p l u s éloignés d u diocèse , se m i t en m a r c h e , p r é c é d é des croix des douze paroisses de la ville. M M . E m m a n u e l et E d o u a r d d e C u r z o n , petits-neveux d u p r é l a t , suivaient ses v é n é r a b l e s r e s t e s . A u x fenêtres des m a i s o n s , d a n s les r u e s , s u r les p l a c e s , se p r e s s a i t , s i l e n c i e u s e , la p o p u l a tion t o u t e n t i è r e , « q u i s e m b a i t v o u l o i r , dit » l ' O r l é a n a i s , par son a t t i t u d e et son

recueille-

» m e n t , p r o t e s t e r c o n t r e ces i g n o b l e s calomnies » a n o n y m e s j e t é e s s u r la t o m b e d ' u n vénérable " p r é l a t q u ' e l l e a v a i t c o n s t a m m e n t e n t o u r é de " son r e s p e c t et d e son a m o u r . " O n e n t r a à la c a t h é d r a l e p a r le g r a n d p o r t a i l , t e n d u d e n o i r : u n e noble simplicité d a n s la d é c o r a t i o n i n t é r i e u r e d e la

régnait

basilique.

T o u t le c h œ u r était voilé d e n o i r à la h a u t e u r d e s travées : au fond , d e r r i è r e l ' a u t e l , se d e s s i n a i t s u r les d r a p e r i e s f u n è b r e s u n e l a r g e croix b l a n c h e . Des t a p i s noirs r e c o u v r a i e n t l e s dalles d u s a n c t u a i r e : la c h a i r e était voilée d ' u n velours


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

415

de m ê m e c o u l e u r , b o r d é de franges d ' a r g e n t . Au milieu d u c h œ u r s'élevait un majestueux c a t a f a l q u e , s u r m o n t é d ' u n dais d e v e l o u r s d'où d e s cendaient des r i d e a u x d e m ê m e étoffe; il était o r n é de p a n a c h e s b l a n c s et e n r i c h i d e franges et de b r o d e r i e s : de n o m b r e u x flambeaux b r û laient s u r les m a r c h e s p a r lesquelles o n y m o n tait. Un

clergé

n o m b r e u x se p r e s s a i t d a n s

le

c h œ u r , où l'on a v a i t aussi p r é p a r é des places p o u r les a u t o r i t é s et les notables d e la ville. On y r e m a r q u a i t les a d m i n i s t r a t e u r s m u n i c i p a u x , les conseillers de préfecture , p r e s q u e t o u s les fonctionnaires c i v i l s , des officiers en u n i f o r m e , des m e m b r e s d e la c o u r royale en h a b i t s d e v i l l e , l'université , le t r i b u n a l d e c o m m e r c e , et le t r i b u n a l

de

première

instance e n

robes.

P a r m i les n o t a b l e s se t r o u v a i e n t M. le m a r q u i s de la Rochejaquelein et M. le d u c d e L o r g e s . La garde

nationale occupait le m i l i e u d e la

nef, q u e remplissaient les h a b i t a n t s en h a b i t s d e deuil : les bas-côtés d e l'église é t a i e n t e n v a h i s p a r le p e u p l e , la classe o u v r i è r e , et toutes les personnes qui n'étaient

point en

noir.

Des

g a r d e s d ' h o n n e u r a v a i e n t été placées aux coins de l ' a u t e l , ainsi q u ' à ceux d u c a t a f a l q u e , au


416

VIE

p i e d d u q u e l se t e n a i e n t les r e p r é s e n t a n t s d e la famille. Mgr l ' é v ê q u e d ' O r l é a n s officiait, assisté des h a u t s d i g n i t a i r e s d e son clergé ; la messe fut c h a n t é e en p l a i n - c h a n t , avec le c o n c o u r s des i n s t r u m e n t s , d a n s la p l u s g r a n d e p o m p e : toute cette i m p o s a n t e c é r é m o n i e , d i r i g é e p a r M. Moga, se passa d a n s l ' o r d r e le p l u s r e m a r q u a b l e . A p r è s la messe , M. l ' a b b é P e l l e t i e r , a u m ô n i e r des p r i s o n s , p r o n o n ç a l'oraison f u n è b r e . i l avait p r i s p o u r t e x t e ces p a r o l e s d e l ' a p ô t r e saint P a u l : Exemplum

esto fidelium...

in fide.

P u i s q u e n o u s a v o n s à r e g r e t t e r q u e cet éloquent d i s c o u r s n ' a i t p o i n t été i m p r i m é , o n n o u s s a u r a g r é sans d o u t e d'en citer ici q u e l q u e s passages. Voici c o m m e n t l ' o r a t e u r sacré a b o r d a i t son a u ditoire : « La p r e m i è r e v e r t u d ' u n é v ê q u e , c'est une » foi vive et a r d e n t e . C h a r g é p a r J é s u s - C h r i s t " d ' e n s e i g n e r les peuples , de les

prémunir

" c o n t r e les artifices d e l ' e r r e u r , et d e c o n s e r v e r " intact le d é p ô t de la saine d o c t r i n e , il doit " n o u r r i r d a n s son âme u n a t t a c h e m e n t i n v i o lable aux vérités r é v é l é e s , les m é d i t e r j o u r et " n u i t , en d e m a n d e r sans cesse l'intelligence , " et o b t e n i r du ciel cette a b o n d a n c e de convie-


DE MGR DE BEAUREGARD.

417

» tion et d e l u m i è r e s , i n d i s p e n s a b l e p o u r a g i r p u i s s a m m e n t s u r les c œ u r s . Il doit s u r t o u t " vivre d e la f o i , m o n t r e r d a n s sa c o n d u i t e q u e " l ' E v a n g i l e est son u n i q u e r è g l e , et p a r l'éclat d e ses e x e m p l e s d o n n e r à ses p a r o l e s p l u s d e " p o i d s et d ' a u t o r i t é . Exemplum

esto

fidelium

" in fide. » O r , tel a é t é , M e s s i e u r s , le pontife v é n é » r a b l e q u e n o t r e r e c o n n a i s s a n c e , n o t r e affec" tion

et

nos vœux

a v a i e n t suivi

d a n s sa

r e t r a i t e , et d o n t la m o r t p r e s q u e s u b i t e est " v e n u e r é c e m m e n t n o u s s u r p r e n d r e et n o u s » affliger. P e n d a n t sa l o n g u e c a r r i è r e , d a n s la b o n n e et la m a u v a i s e f o r t u n e , a u sein d e la paix la p l u s profonde c o m m e a u milieu d e s " p l u s g r a n d s d a n g e r s , d a n s la plus e x t r ê m e " abjection c o m m e au faite des g r a n d e u r s , il a " p a r u à t o u s , a u x é t r a n g e r s et aux s i e n s , à " ses a m i s et à ses e n n e m i s , u n h o m m e d e foi " p a r excellence. Sa foi a été sa f o r c e ,

son

» g u i d e et son conseil. C'est elle q u i l'a s o u « t e n u d a n s les plus t e r r i b l e s é p r e u v e s ; c'est elle q u i l'a d i r i g é d a n s le plus é p i n e u x des " m i n i s t è r e s ; c'est elle qui lui a i n s p i r é et fait " faire le p l u s g é n é r e u x des sacrifices. T r o i s " i d é e s , M e s s i e u r s , d o n t le d é v e l o p p e m e n t ne


418

VIE

" p e u t m a n q u e r d e vous i n t é r e s s e r , si toutefois » vous voulez bien écouter avec i n d u l g e n c e cet » é l o g e , peu d i g n e , j e l ' a v o u e , d e celui q u e n o u s p l e u r o n s . D u m o i n s on n o u s r e n d r a cette

» justice q u e , d a n s cette imposante a s s e m b l é e , » un p r ê t r e , cédant

à d'honorables i n s t a n c e s et

a u besoin de son c œ u r , s'est levé p o u r b é n i r » p u b l i q u e m e n t la m é m o i r e et célébrer les v e r » tus de l'illustrissime et r é v é r e n d i s s i m e sei» g n e u r , m o n s e i g n e u r J e a n B r u m a u l d d e Beau» r e g a r d , ancien é v ê q u e d ' O r l é a n s . » Esquissant r a p i d e m e n t les p r i n c i p a u x traits de la vie d e son h é r o s , M. l'abbé Pelletier r e n c o n t r e b i e n t ô t la r é v o l u t i o n , d o n t il d é n o n c e ainsi les causes et p e i n t les tristes effets : " P e n d a n t u n d e m i - s i è c l e , à la faveur des » d o c t r i n e s d u l i b r e e x a m e n et d u sens p r i v é , » s o u r d e m e n t et a c t i v e m e n t p r o p a g é e s p a r les » s e c t a t e u r s d e la p r é t e n d u e r é f o r m e , au milieu » d e s i n t e r m i n a b l e s querelles h a b i l e m e n t » tretenues

par

Augustin, » d o n t Benoit

à

les faux l'aide

disciples d e

des sociétés

ensaint

secrètes,

XIV avait d é n o n c é au m o n d e

» e n t i e r les t e n d a n c e s et les odieux

projets,

" u n vaste c o m p l o t q u i d a n s ses ramifications » embrassait

toute

l'Europe ,

s'était

ourdi


DE MGR DE BEAUREGARD.

419

« c o n t r e le t r ô n e et c o n t r e l'autel. L'impiété » avait des intelligences p a r t o u t , d a n s les p a " lais des r o i s , d a n s les a c a d é m i e s et j u s q u e » d a n s le

sanctuaire. Depuis longtemps

» meilleurs

esprits

redoutaient

les

les

derniers

" m a l h e u r s , l'Eglise de F r a n c e s'attendait à u n e » catastrophe » Bientôt la f o u d r e éclata. La fille aînée d e l'Eglise fut d ' a b o r d v i o l e m m e n t a r r a c h é e d u » sein d e sa m è r e , et c o n d a m n é e à l a n g u i r d a n s » le s c h i s m e . Mais c'était t r o p p e u p o u r l ' i m p i é t é , q u i avait j u r é d ' e x t e r m i n e r le s a c e r » doce : au n o m d e la liberté et de la t o l é r a n c e , » sans d o u t e p a r la plus a m è r e dérision , la » p e r s é c u t i o n c o m m e n ç a . A l o r s les l o i s ,

les

» moeurs , la j u s t i c e , la civilisation q u i t t è r e n t » la n o b l e t e r r e de F r a n c e , d o n t les anges p r o » t e c t e u r s se voilèrent la f a c e , p o u r ne pas v o i r » les églises s a c c a g é e s , les m o n a s t è r e s e n v a h i s , » les vierges c h a s s é e s , les m i n i s t r e s d u Sei» gneur p o u r s u i v i s , arrêtés, conduits au s u p » plice. C'est à vous q u ' i l a p p a r t i e n t de r a c o n t e r » cette s a n g l a n t e h i s t o i r e , v é n é r a b l e s confrères, » q u i avez assisté c o m m e t é m o i n s o u c o m m e » victimes à ce t e r r i b l e d r a m e , et q u i

vous

» plaignez avec raison d e ce q u e ces faits d ' u n


VIE

420

» e n s e i g n e m e n t si salutaire s'effacent d e la mé« m o i r e des p e u p l e s . » N o u s a v o n s déjà cité p l u s h a u t le passage d a n s lequel M. l ' a b b é Pelletier m o n t r a i t le saint é v ê q u e au milieu des élèves d e son s é m i n a i r e . Ce passage se c o n t i n u a i t ainsi : Un évêque si attentif à p r é p a r e r à l'Église » de d i g n e s m i n i s t r e s

devait

nécessairement

» s ' a p p l i q u e r à la sanctification d e ses p r ê t r e s . » M. de B e a u r e g a r d a e u la gloire d ' i n s t i t u e r " p a r m i n o u s les r e t r a i t e s p a s t o r a l e s , et d'offrir " p r e s q u e t o u s les a n s à ses c o o p é r a t e u r s d a n s » l ' œ u v r e d e Dieu l ' i m m e n s e bienfait des exer» cices s p i r i t u e l s . I l s a v a i t , M e s s i e u r s , q u e le » p r ê t r e , lancé s u r la m e r d e ce m o n d e , est " s a n s cesse b a t t u p a r des v a g u e s " que,

furieuses;

t é m o i n t o u s les j o u r s d e t a n t d e

nau-

» f r a g e s , d e tant d e s c a n d a l e s , il sent parfois » les forces lui m a n q u e r en p o r t a n t s e c o u r s a » ses frères q u i p é r i s s e n t . T o u t , en effet, » aboutir au cœur

d u p r ê t r e , les

vient

malheurs

» p u b l i c s , les c h a g r i n s d e s familles et les

an-

» goisses d e s â m e s . T a n t d ' i m p r e s s i o n s d i v e r s e s , » t a n t d e sollicitudes et d'efforts

l'affaiblissent

" et l ' é p u i s e n t ; il a r r i v e u n m o m e n t où il a » b e s o i n d e se r e p o s e r d a n s le r e c u e i l l e m e n t e t


DE MGR DE BEAUREGARD.

421

» la p r i è r e , p o u r travailler e n s u i t e avec u n n o u » veau c o u r a g e à é t e n d r e le règne d e J é s u s » Christ. O r , d e nos j o u r s , sans d o u t e parce » q u e les t e m p s s o n t p l u s difficiles et les piéges » p l u s n o m b r e u x , le Seigneur a p r é p a r é à ses » m i n i s t r e s des grâces p l u s a b o n d a n t e s p a r le » moyen

des

r e t r a i t e s ecclésiastiques , d o n t

» l'usage est d e v e n u g é n é r a l , et q u i c o n t r i b u e n t » a u m a i n t i e n d e la d i s c i p l i n e et à l'édification » d e l'Eglise b e a u c o u p p l u s efficacement

que

» les a n c i e n s s y n o d e s . » C'est à la fin d e ces p i e u x e x e r c i c e s , v é n é » rables confrères , q u e n o t r e d i g n e é v ê q u e » aimait à n o u s o u v r i r son c œ u r , et v o u s v o u s » souvenez e n c o r e des p a r o l e s é l o q u e n t e s q u e » sa foi lui i n s p i r a i t . » N o u s b o r n e r o n s là nos c i t a t i o n s , b i e n q u ' à r e g r e t . Ce d i s c o u r s , écrit avec p u r e t é , p r o n o n c é avec é m o t i o n , avec u n e c h a l e u r e n t r a î n a n t e , fut écouté d a n s la plus religieuse a t t e n t i o n , et fit r o u l e r d a n s b i e n des y e u x des l a r m e s d ' a t t e n d r i s s e m e n t et d e d o u l e u r . L ' o r a i s o n funèbre t e r m i n é e , o n

revint

au

c h œ u r . Mgr Morlot et q u a t r e g r a n d s v i c a i r e s , en c h a p e s n o i r e s , firent les a b s o u t e s ; p u i s o n se TOME I.

24


422

VIE

r e n d i t processionnellement à la chapelle de saint M a m e r s , où le corps devait être i n h u m é . Le prélat officiant récita les prières de la s é p u l t u r e ; e t , p e n d a n t le de profundis, une

qui

fut c h a n t é avec

l u g u b r e solennité , les restes m o r t e l s d e

l'illustrissime et révérendissime seigneur Jean Brumauld

seigneur,

de Beauregard

mon, q u i fut

évêque d'Orléans, chanoine de premier ordre a u c h a p i t r e royal d e S t - I ) e n i s , furent d é p o s é s d a n s le lieu d e l e u r r e p o s . Cette cérémonie

imposante

et g r a v e

avait

d u r é plus d e six h e u r e s , sans q u e la tenue des assistants e û t cessé u n m o m e n t d'être édifiante et recueillie. E n f i n , q u a n d le sol du s a n c t u a i r e eut été nivelé s u r cette t o m b e é p i s c o p a l e , t o u s , p r ê t r e s et fidèles, se r e t i r è r e n t , h e u r e u x de p o s séder d é s o r m a i s p o u r toujours au milieu d ' e u x les c e n d r e s d u saint é v ê q u e a u q u e l ils venaient de payer

un dernier

t r i b u t de

respects

et

d'amour.

Maisquand,

le s o i r , on eut r o u v e r t les p o r t e s

de la c a t h é d r a l e , q u e la nécessité d ' y r a m e n e r l'ordre o r d i n a i r e et d'enlever les o r n e m e n t s d u deuil avait obligé à f e r m e r , on vit a c c o u r i r de nouveau u n e foule e m p r e s s é e , mais recueilli :


DE MGR DE BEAUREGARD.

elle venait p r i e r et p l e u r e r

423

s u r cette

tombe

c h è r e et v é n é r é e . Ce c o n c o u r s d u r a p l u s d ' u n j o u r , et le s o u v e n i r d u pieux é v ê q u e r e s t e r a l o n g t e m p s g r a v é d a n s le c œ u r d e ses enfants r e c o n n a i s s a n t s et fidèles. S u r les instances d ' u n g r a n d n o m b r e d e p e r sonnes q u i , n ' a y a n t pu assister a u x funérailles d e Mgr d e B e a u r e g a r d ,

désiraient

vivement

q u ' i l l e u r fût r e n d u possible de d o n n e r à sa mémoire un témoignage public de leur douleur, u n n o u v e a u service fut célébré le j e u d i 30 d é c e m b r e à l'église S a i n t - P a u l . M. l'abbé Pelletier y p r o n o n ç a d e n o u v e a u son éloge f u n è b r e .

Enfin,

le 7 j a n v i e r 1 8 4 2 , u n service solennel

d e q u a r a n t a i n e fut e n c o r e célébré à la c a t h é d r a l e d e P o i t i e r s . L à , a v a n t les a b s o u t e s , en p r é s e n c e d e t o u t le clergé de la v i l l e , d u s é m i n a i r e , de l'élite de la s o c i é t é , M. l ' a b b é Cousseau , s u p é r i e u r d u s é m i n a i r e , p r o n o n ç a encore une fois l'oraison funèbre du pieux p r é l a t . E n p r é s e n c e d e cette r e p r é s e n t a t i o n v i d e , u n n o u v e a u r e g r e t vint n o u s assaillir ; n o u s n e possédions déjà plus m ê m e la froide dépouille d e celui q u i , né d a n s nos m u r s , vécut l o n g t e m p s avec nos p è r e s en leur faisant d u b i e n .


424

VIE

L ' o r a t e u r s a c r é avait p r i s p o u r texte ces paroles d u P s a u m e XXXVI : Lex Dei ejus in corde ipsius,

et non supplantabuntur

gressus

ejus. Il

avait envisagé son sujet d e h a u t , et l'a traite c o n s t a m m e n t avec ce t a l e n t q u ' o n a i m e à lui r e c o n n a î t r e . « J e ne v i e n s p o i n t ,

s'écrie-t-il,

» v e r s e r des l a r m e s s u r u n t o m b e a u ; je v i e n s » m ' i n s t r u i r e avec v o u s p a r l'étude d ' u n e vie » c o n s t a m m e n t c h r é t i e n n e et sacerdotale ; j e » viens fortifier v o t r e â m e et la m i e n n e p a r le » spectacle des plus s a i n t s c o m b a t s , p a r l'espé» r a n c e d e la p l u s magnifique c o u r o n n e . » Tel est son b u t , telles sont les pensées q u i l'ont p r é o c c u p é . C'étaient b i e n là le b u t et les pensées q u i a n i m a i e n t les d i s c o u r s f u n è b r e s des modèles d e l'éloquence d e la c h a i r e . L o u e r les g r a n d e u r s h u m a i n e s en face d e celui q u i seul est g r a n d , c'est p r e s q u ' u n b l a s p h è m e ; les louer eu face d ' u n t o m b e a u , c'est u n e a m è r e i r o n i e . M a i s , faire sortir d ' u n s é p u l c r e d e h a u t e s i n structions pour ceux-là mêmes qui l'entourent, glorifier Dieu des v e r t u s q u ' i l a mises d a n s u n e d e ses c r é a t u r e s , a p p l a u d i r à la fidélité i n é b r a n lable d ' u n e â m e , en présence même d e la d e m e u r e vide q u ' e l l e sanctifia , voilà le véritable éloge d i g n e d ' u n c h r é t i e n , d ' u n évêque ; voilà la noble


DE MGR DE BEAUREGARD.

425

mission d ' u n m i n i s t r e d e l'Evangile. quand

il p e u t

Heureux

p r o c l a m e r , c o m m e M. l'abbé

C o u s s e a u , qu'il n ' a " rien à taire, " ser, rien à déplorer.

rien à dégui-

«

A i n s i , d é p o u i l l a n t , p o u r ainsi d i r e , cette vie de son enveloppe h u m a i n e , il laissa d e côté les faits

q u i eussent p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t

inté-

ressé cette curiosité profane q u i v a e n t e n d r e u n éloge a c a d é m i q u e . Il m o n t r a " rassemblées d a n s » cette

â m e v r a i m e n t sacerdotale toutes

» douleurs » gloires et

et t o u t e s

les joies ,

t o u s les t r a v a u x d u

les

toutes

les

clergé

de

» F r a n c e d e p u i s p r è s d ' u n siècle. " N o u s n e c i t e r o n s rien d u d i s c o u r s de M. l ' a b b é C o u s s e a u , n o u s ne p o u r r i o n s en choisir q u e l q u e passage s a n s r e g r e t t e r d'en taire u n a u t r e ; c h a c u n d'ailleurs v o u d r a lire en son entier ce p a n é g y r i q u e v r a i m e n t digne d e celui q u i en fut le héros ( 1 ) . M a i n t e n a n t , d i r o n s - n o u s avec M. l'abbé P e l letier, q u e la t o m b e se f e r m e , q u e le pontife repose en paix ; n o t r e d o u l e u r s'est assez c o n (1) L'oraison funèbre de Mgr de B e a u r e g a r d , p r o n o n c é e p a r M. l'abbé C o u s s e a u , se t r o u v e à P o i t i e r s , chez Barbier, l i b r a i r e , i m p r i m e u r de l'évêché.

24*


426

VIE DE MGR DE

BEAUREGARD.

solée des h o n n e u r s r e n d u s à sa m é m o i r e , car n o u s v o u l o n s qu'il n o u s en reste assez p o u r n o u s r a p p e l e r toujours t o u t ce q u e n o u s avons a i m é , t o u t ce q u e n o u s a v o n s a d m i r é d a n s m o n ­ seigneur d e B e a u r e g a r d .

FIN.


NOTES ET

PIÈCES JUSTIFICATIVES.


Ml I

429

ES.

I

La

famille B r u m a u l d est originaire d e V e r t e u i l , en An-

g o u m o i s ; la r a p i d i t é q u ' i l n o u s a fallu m e t t r e d a n s ce travail n e n o u s a p a s p e r m i s d e r e m o n t e r j u s q u ' à son o r i g i n e . Ne voulant n o u s autoriser q u e de titres a u t h e n t i q u e s , ceux que n o u s a v o n s d a n s les m a i n s n e n o u s p e r m e t t e n t de p a r t i r q u e d e l ' a n n é e 1475 e n v i r o n . A c e t t e é p o q u e n o u s t r o u v o n s : 1er d e g r é . I m b e r t B r u m a u l d , Ier d u n o m . Nous n e savons p a s quel fut le n o m b r e d e ses e n f a n t s . e

20 d e g r é . I m b e r t B r u m a u l d , I I d u n o m . Ici e n c o r e n o u s a v o n s m a n q u é d e détails p r é c i s . 3e d e g r é . David B r u m a u l d , Ier d u n o m , s i e u r d e la Q u e n o u i l l é r e . Il n ' e u t q u ' u n fils u n i q u e , savoir : e

4e d e g r é . David B r u m a u l d , II d u n o m , s i e u r d e la Q u e n o u i l l è r e , q u i é p o u s a , le 4 m a i 1648 , d e m o i s e l l e A n n e Gasc h e t , fille de F r a n ç o i s G a s c h e t , s i e u r d e B e a u r e g a r d , u n des c e n t g e n t i l s h o m m e s d e la m a i s o n d u r o i , é c u y e r d e la g r a n d e écurie. David fut s e c r é t a i r e des finances de Mgr le d u c d ' O r l é a n s ; il a été e n t e r r é d a n s l'église d e P o u r s a c , p r è s V e r t e u i l . Il laissa trois e n f a n t s m â l e s , d o n t : 5e d e g r é . J e a n

Brumauld ,

Ier d u n o m , s i e u r d e C h e r c o n -

n a y . 11 servit avec d i s t i n c t i o n d a n s g a r d e , fut blessé a la l'obligea à q u i t t e r

bataille

les g e n d a r m e s d e la

de N e r w i n d e en 1692 , ce qui

le s e r v i c e . Il avait é p o u s e , le 4 octobre


430

NOTES

1701 , demoiselle R e n é e P a s q u e t du B o u s q u e t , d o n t le père jouissait de la confiance de S . A. S . Monsieur le P r i n c e , qui l'appela d a n s son conseil. 11 fut i n t i m e m e n t lié avec M. F o u q u e t , s u r i n t e n d a n t des

finances.

M. d e l ' H e r m i t a g e , son b e a u - f r è r e , qui était c a l v i n i s t e , a v a i t q u i t t é la F r a n c e lors de la révocation

d e l'édit

de

N a n t e s . Réfugié en H o l l a n d e , son m é r i t e et ses t a l e n t s le firent

n o m m e r r é s i d e n t des Provinces-Unies p r è s le roi d ' A n -

g l e t e r r e : il y fit fonction d ' a m b a s s a d e u r j u s q u ' à sa m o r t , et sa m é m o i r e est encore e s t i m é e à la c o u r d e L o n d r e s . J e a n B r u m a u l d m o u r u t à sa t e r r e de S t - G e o r g e s ,

près

V e r t e u i l , le 11 octobre 1741. Il laissa d e u x fils : J e a n - C h a r l e s et C h a r l e s de St-Georges. 6

e

d e g r é . J e a n - C h a r l e s B r u m a u l d , IIe d u n o m , s i e u r de

B e a u r e g a r d . Il fut conseiller a u p r é s i d i a l , s u b d é l é g u é général de l ' i n t e n d a n c e du P o i t o u , a s s e s s e u r de la m a r é c h a u s s é e . Il m o u r u t à Poitiers le 7 a o û t 1770. Il e u t treize e n f a n t s ; n o u s n e p a r l e r o n s p a s de c e u x q u i m o u r u r e n t en bas â g e . 7e d e g r é . J e a n - E m m a n u e l B r u m a u l d de B e a u r e g a r d , IIIe s o n p è r e , conseiller a u p r é s i d i a l , a s s e s s e u r d e la m a r é c h a u s s é e , conseiller a u conseil s u p é r i e u r et s u b d é l é g u é général de l ' i n t e n d a n c e sous M. de Blossac et sous M. de N a n t e u i l . Il m o u r u t à M o u l i n e t , près P o i t i e r s , le 25 s e p t e m b r e 1802. A n d r é - G e o r g e s B r u m a u l d de B e a u r e g a r d , n é à Poitiers le 17 m a r s 1745; c h a n o i n e de N o t r e - D a m e de Poitiers , d o c t e u r en S o r b o n n e , c h a n o i n e théologal et vicaire général de Luçon ; e x é c u t é s u r la place de la Révolution à P a r i s , le 27 juillet 1794. J e a n B r u m a u l d de B e a u r e g a r d . C'est celui d o n t n o u s donn o n s ici la v i e . J e a n - C h a r l e s B r u m a u l d de B e a u r e g a r d , n é à Poitiers le 3 m a i 1751. Il fut c a p i t a i n e a u r é g i m e n t d ' A n g o u m o i s . Au m o m e n t de la révolution de 93 il passa en E s p a g n e , où il fut


ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

431

a d m i s d a n s u n r é g i m e n t d ' é m i g r é s . Il m o u r u t à Poitiers le Ier n o v e m b r e 1806. A n n e - J u l i e B r u m a u l d de B e a u r e g a r d , n é e à Poitiers le 22 mai 1752; m a r i é e le 13 s e p t e m b r e 1779 à M. J . - J . - A m a b l e P a r e n t d e Curzon , secrétaire d u roi p r è s le p a r l e m e n t de Besançon , m o r t en é m i g r a n t , à V e r d u n , le 14 octobre 1792. Sa v e u v e m o u r u t à Poitiers le 22 juillet 1827, laissant cinq

enfants. V i n c e n t B r u m a u l d de B e a u r e g a r d , n é à Poitiers le 14 déc e m b r e 1754. Il fut d i r e c t e u r des d o m a i n e s , d é p u t é a u Corps législatif, conseiller de p r é f e c t u r e , a d m i n i s t r a t e u r des h ô p i t a u x , d u b u r e a u d e b i e n f a i s a n c e , de l'église N o t r e - D a m e , m e m b r e d u conseil m u n i c i p a l d e P o i t i e r s . Il m o u r u t le 31 mai 1822 à P o i t i e r s . T h o m a s B r u m a u l d d e B e a u r e g a r d , n é a Poitiers le 14 m a r s 1758; g a r d e d u c o r p s , é m i g r é , v o l o n t a i r e a u r é g i m e n t de Béon-cavalerie ; fusillé à Quiberon en a o û t 1795.


432

NOTES

II.

« P l u s i e u r s a n n é e s a v a n t la révolution et d a n s le t e m p s de l'effervescence d u p h i l o s o p h i s m e , la franc - m a ç o n n e r i e était fort r é p a n d u e en F r a n c e

Malheureusement quelques ec-

clésiastiques , m a i s n o n d e s p r e m i e r s r a n g s , s'y faisaient admettre

Des r e l i g i e u x ,

m ê m e en

très-grand n o m b r e ,

é t a i e n t f r a n c - m a ç o n s . J'ai c o n n u et v u s o u v e n t u n h o m m e q u i s'était fait c a r m e , m a i s qui n ' a v a i t p o i n t voulu

être

p r ê t r e ; il d e m e u r a i t à la c o m m u n a u t é de la r u e des Billettes à P a r i s , et il était lié avec b e a u c o u p d e g r a n d e s m a i s o n s . Les religieux lui a v a i e n t d o n n é u n s u p e r b e l o g e m e n t et lui r e n d a i e n t a u t a n t d e r e s p e c t s q u ' à leur g é n é r a l . Il était francm a ç o n ; il passait o r d i n a i r e m e n t le mois d e s e p t e m b r e d a n s u n c h â t e a u à C l a m a i t , et t o u s les m e r c r e d i s on lui p r é t a i t la v o i t u r e p o u r aller à sa l o g e . . . . » « Voici u n bien p e t i t é v é n e m e n t d o n t j ' a i été p r e s q u e t é m o i n o c u l a i r e . J'avais été passer le m o i s d e février d a n s m a famille, où se t r o u v a i t alors le p l u s j e u n e d e m e s f r è r e s , qui était g a r d e d u corps et fut l ' u n d e s m a r t y r s de la fidélité à Q u i b e r o n . Notre excellente m è r e l'envoya a p r è s le d î n e r chez de j e u n e s a m i s , m a r i et f e m m e , p o u r les engager à v e n i r passer la soirée chez elle avec d ' a u t r e s p e r s o n n e s . Le m a r i était d i r e c t e u r des d o m a i n e s du r o i , et t r è s - b i e n né ; la f e m m e était nièce de M. d e Bécombe , a u t e u r d u livre T r a n s i t u s a n i m œ c h r i s t i a n œ , qui est d a n s le g o û t de l ' I m i t a t i o n . Mon

frère


ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

433

causait avec ces a m i s d e la m a i s o n , q u a n d u n d o m e s t i q u e vint d e m a n d e r si l'on r e c e v r a i t u n p r ê t r e c l u n i s t e de la maison d e M o n t i e r n e u f d e Poitiers. La m a î t r e s s e de la m a i s o n , qui était s a n s t o i l e t t e , n e voulait pas recevoir. « Laissez e n » t r e r , dit le m a r i , c'est u n a m i . » Le religieux e n t r a . Après q u e l q u e s p h r a s e s d e civilité, il t i r a de sa p o c h e u n e paire d e g a n t s b l a n c s , et les p r é s e n t a à la d a m e q u i allait les refuser, lorsque son m a r i lui dit : « M a d a m e , a c c e p t e z - l e s , et p e r » m e t t e z q u e M. l'abbé v o u s e m b r a s s e ; il est f r a n c - m a ç o n , et » il v o u s a choisie p o u r sa d a m e . » Il t o u c h a en effet le front de M m e de R. Le j e u n e g a r d e d u corps en fut fort é t o n n é , et il v i n t n o u s r a c o n t e r c e t t e singulière visite. (M. de Beaur e g a r d , Dissertation s u r les T e m p l i e r s . )

TOME

I.

25


434

NOTES

III.

« Dans les d e r n i è r e s a n n é e s qui p r é c é d è r e n t la révolution, le théologal de L u r o n exécuta u n dessein qui l'avait o c c u p é

longtemps

: ce fut l'établissement d ' u n p e n s i o n n a t p o u r les

p a u v r e s demoiselles et les filles bien n é e s , faites p o u r avoir de l'éducation. Il était p e r s u a d é q u e l ' i m m o r a l i t é , qui é t a i t si c o m m u n e en F r a n c e et d a n s la p a u v r e noblesse , v e n a i t d e l'ignor a n c e des p r i n c i p e s e t d u défaut d ' é d u c a t i o n . Il p e n s a q u e c o m m e le vice est c o n t a g i e u x , l'exemple de la v e r t u p e u t la r e n d r e p l u s c o m m u n e et p l u s facile. C o m m e les t a l e n t s agréables sont facilement désirés chez les g e n s riches, il pensa encore qu'en

a p p e l a n t de P a r i s d e s m a î t r e s

d'un

talent

s u p é r i e u r , il i n s p i r e r a i t le désir d'y avoir r e c o u r s , et q u ' e n p r o c u r a n t a u x e n f a n t s des t a l e n t s a g r é a b l e s , ce serait

prétexte p o u r

un

les i n s t r u i r e de la religion.

» P o u r r é u s s i r à ce p l a n , il fallait d e s i n s t i t u t r i c e s q u i é p o u s a s s e n t ses p e n s é e s ; u n local v a s t e , de b e a u x m e n t s , b e a u c o u p d ' a r g e n t p o u r les c o n s t r u c t i o n s , e t

bâtides

fonds p o u r l ' e n t r e t i e n des élèves p a u v r e s . Le plan m e p a r u t t r è s - b e a u , m a i s je le c r u s impossible a réaliser. La c h a m b r e ecclésiastique refusa des s e c o u r s ; Mgr l'évêque n e v o u l u t r é p o n d r e de r i e n ; t o u t le m o n d e lui fut

c o n t r a i r e , et j e

c r a i g n a i s q u e n o u s n e fussions r u i n é s p a r ces d é p e n s e s . » Le théologal seul n o u s disait avec confiance : « » v e r r e z que tout ira bien.

Vous

» E t v é r i t a b l e m e n t la P r o v i d e n c e


ET P I È C E S

JUSTIFICATIVES.

bénit cette œ u v r e . . . . Le p e n s i o n n a t , a s s u r é

435

par

lettres

p a t e n t e s , protégé par les p r i n c e s frères d u R o i , p a r le d u c d e P e n t h i è v r e , le d u c d e L u x e m b o u r g , e t c . , c o m m e n ç a les i n s t r u c t i o n s . Les m a î t r e s f o r m è r e n t b i e n t ô t des é l è v e s , le g o û t de l ' é d u c a t i o n s ' é t e n d i t , et le théologal, à son r e t o u r d u d e r n i e r voyage q u ' i l fit à Paris , j o u i t d e son t r a v a i l et d e sa gloire. » Mais il était t r o p m o d e s t e p o u r s'établir le chef d e c e t t e œ u v r e b r i l l a n t e . Il se t i n t à l'écart, et fit m e t t r e à la tête d e c e t t e belle m a i s o n Mgr de Mercy et M. de F r e s n e . Un b u r e a u fut composé d u clergé et de la noblesse. Des p e n s i o n s f u r e n t d o n n é e s a u x demoiselles p a u v r e s , e l l e s m a i s o n s riches se d i s p u t è r e n t les places p o u r l e u r s e n f a n t s . Le b u r e a u lui offrit u n e p e n s i o n franche p o u r l ' u n e d e s filles d e m a s œ u r ; il la r e f u s a , et d e m a n d a s e u l e m e n t p o u r c e t t e e n f a n t la p r é f é r e n c e p o u r y e n t r e r , et n o u s p a y â m e s sa p e n s i o n . » ( M. d e B e a u r e g a r d , Vie de son frère. ) Nous a v o n s s o u s les y e u x u n c a h i e r écrit d e la m a i n d u théologal, et i n t i t u l é : Ce qu'on sionnat

de Luçon.

se proposait

dans

le

pen-

Il t é m o i g n e d e la h a u t e u r d e ses v u e s ;

il fait v i v e m e n t r e g r e t t e r q u ' u n e si belle i n s t i t u t i o n ait été si p r o m p t e m e n t d é t r u i t e . O u t r e u n p l a n , déjà e x é c u t é , p o u r l ' i n s t r u c t i o n des p a u v r e s , il en avait e n c o r e u n

troisième

p o u r l ' é d u c a t i o n des e n f a n t s des riches fermiers des m a r a i s et d e la p l a i n e . On a p u r e m a r q u e r d a n s la citation q u e n o u s v e n o n s d e faire q u e celui d o n t n o u s é c r i v o n s la vie ne dit p a s u n m o t d e l u i - m ê m e d a n s t o u t ce q u i a r a p p o r t à c e t t e belle fondation : il n ' e n e s t

p a s m o i n s vrai qu'il y c o n t r i b u a p u i s -

s a m m e n t de sa b o u r s e , qu'il y employa aussi son c r é d i t ; et obtint en p a r t i c u l i e r de l'abbé Desgrigny la cession p r i e u r é simple de 7,000 fr. de r e v e n u .

d'un


¡3G

NOTES

IV.

Lettre

datée de Luçon du 31 mai 1791 , sous enveloppe, l'adresse du curé de la Réorthe.

à

Un d é c r e t de l'assemblée nationale , Monsieur , en d a t e d u 7 m a i , accorde a u x ecclésiastiques qu'elle a p r é t e n d u d e s t i t u e r p o u r refus de s e r m e n t l'usage des églises paroissiales p o u r y dire la m e s s e s e u l e m e n t ; le m ê m e d é c r e t a u t o r i s e les c a t h o l i q u e s r o m a i n s , ainsi q u e t o u s les n o n c o n f o r m i s t e s , à s ' a s s e m b l e r p o u r l'exercice d e leur c u l t e religieux d a n s le lieu q u ' i l s a u r o n t choisi à cet e f f e t , à la c h a r g e q u e d a n s les i n s t r u c t i o n s p u b l i q u e s il n e sera rien dit c o n t r e la cons t i t u t i o n civile d u c l e r g é . La liberté accordée a u x p a s t e u r s légitimes p a r le p r e m i e r a r t i c l e d e ce d é c r e t doit ê t r e r e g a r d é e c o m m e u n

piége

d ' a u t a n t p l u s d a n g e r e u x q u e les fidèles n e t r o u v e r o n t d a n s les é g l i s e s , d o n t les i n t r u s se s o n t e m p a r é s , d ' a u t r e s ins t r u c t i o n s q u e celles d e leurs faux p a s t e u r s ; q u ' i l s n e p o u r r a i e n t y recevoir des s a c r e m e n t s q u e d e l e u r s m a i n s , et q u ' a i n s i ils a u r a i e n t avec ces p a s t e u r s s c h i s m a t i q u e s communication éviter

q u e les lois d e l'Église i n t e r d i s e n t .

u n aussi g r a n d m a l ,

une Pour

MM. les c u r é s s e n t i r o n t la

n é c e s s i t é d e s ' a s s u r e r a u p l u s tôt d ' u n lieu où ils p u i s s e n t , en v e r t u d u second article de ce d é c r e t , e x e r c e r l e u r s fonct i o n s et r é u n i r leurs fidèles paroissiens dès q u e leur p r é t e n d u s u c c e s s e u r se sera e m p a r é de l e u r église; s a n s cette p r é c a u t i o n , les c a t h o l i q u e s , d a n s la crainte d ' ê t r e privés de la m e s s e e t des offices d i v i n s , appelés p a r la voix des faux p a s t e u r s ,


ET P I È C E S JUSTIFICATIVES.

437

s e r o n t bientôt engagés à c o m m u n i q u e r avec e u x , et exposés a u x risques d ' u n e s é d u c t i o n p r e s q u e inévitable. Dans les paroisses où il y a peu de p r o p r i é t a i r e s aisés , il sera s a n s d o u t e difficile de t r o u v e r u n local c o n v e n a b l e , d e se p r o c u r e r des vases s a c r é s et des o r n e m e n t s ; alors u n e s i m p l e g r a n g e , u n autel p o r t a t i f , u n e c h a s u b l e d ' i n d i e n n e ou de q u e l q u e étoile c o m m u n e , d e s vases d ' é t a i n , suffiront d a n s u n cas de nécessité p o u r célébrer les s a i n t s m y s t è r e s et l'office d i v i n . Cette s i m p l i c i t é , cette p a u v r e t é , e n n o u s r a p p e l a n t les p r e m i e r s siècles d e l'Église et le b e r c e a u de n o t r e s a i n t e r e l i g i o n , p e u t ê t r e u n p u i s s a n t m o y e n p o u r exciter le zèle d e s m i n i s t r e s et la ferveur d e s fidèles. Les p r e m i e r s c h r é t i e n s n ' a v a i e n t d ' a u t r e s t e m p l e s q u e l e u r s m a i s o n s ; c'est là q u e se, r é u n i s s a i e n t le p a s t e u r et le t r o u p e a u p o u r y céléb r e r les s a i n t s m y s t è r e s , e n t e n d r e la parole de Dieu c h a n t e r les l o u a n g e s d u S e i g n e u r . Dans les

et

persécutions

d o n t l'Église fut affligée, forcés d ' a b a n d o n n e r l e u r s b a s i l i q u e s , o n en vit se r e t i r e r d a n s les c a v e r n e s et j u s q u e d a n s t o m b e a u x ; et ces t e m p s d ' é p r e u v e s

les

f u r e n t p o u r les vrais

fidèles l ' é p o q u e d e la p l u s g r a n d e ferveur. Il est bien p e u d e paroisses où MM. les c u r é s

n e p u i s s e n t se p r o c u r e r

un

local et des o r n e m e n t s tels q u e je viens d e les d é p e i n d r e , et en

attendant

q u ' i l s se s o i e n t

p o u r v u s des choses

néces-

s a i r e s , c e u x d e l e u r s voisins q u i n e seront p a s déplacés p o u r r o n t les aider d e ce q u i s e r a d a n s l e u r s églises à leur disposition. Nous p o u r r o n s i n c e s s a m m e n t fournir d e s p i e r r e s sacrées à c e u x qui en auront besoin , et dès à p r é s e n t

nous

p o u v o n s faire c o n s a c r e r les calices ou les vases q u i en tiendront lieu. Mgr l'évêque de Luçon , d a n s les avis p a r t i c u l i e r s qu'il n o u s a t r a n s m i s p o u r servir de s u p p l é m e n t à l'instruction d e Mgr l'évêque de L a n g r e s , et qui seront é g a l e m e n t c o m m u n i q u é s d a n s les différents d i o c è s e s , propose à MM. les curés :


438

NOTES

1° De t e n i r u n double registre où s e r o n t i n s c r i t s les actes d e b a p t ê m e , m a r i a g e et s é p u l t u r e d e s c a t h o l i q u e s d e la p a roisse. Un d e ces registres restera e n t r e l e u r s m a i n s ; l ' a u t r e sera p a r e u x déposé t o u s les a n s e n t r e les m a i n s d ' u n e p e r s o n n e d e confiance. 2°

Indépendamment

de

ce

registre,

MM. les

curés

e n t i e n d r o n t u n a u t r e , a u s s i d o u b l e , où s e r o n t inscrits les a c t e s d e dispenses c o n c e r n a n t les m a r i a g e s q u ' i l s a u r o n t a c c o r d é s e n v e r t u d e s p o u v o i r s q u i leur s e r o n t d o n n é s p a r l'article 18 d e l ' i n s t r u c t i o n : ces actes s e r o n t signés d e d e u x t é m o i n s s û r s et fidèles; et p o u r leur d o n n e r p l u s d ' a u t h e n t i c i t é , les registres d e s t i n é s à les i n s c r i r e s e r o n t a p p r o u v é s , cotés et parafés p a r Mgr l ' é v ê q u e , o u , en son a b s e n c e , p a r u n d e ses vicaires g é n é r a u x ; u n double d e ces registres sera r e m i s , c o m m e il est d i t ci-dessus , à u n e p e r s o n n e d e confiance. 3° MM. les c u r é s a t t e n d r o n t , s'il est p o s s i b l e , p o u r se r e t i r e r d e l e u r église et d e l e u r p r e s b y t è r e , q u e leur p r é t e n d u s u c c e s s e u r leur a i t notifié l'acte d e sa n o m i n a t i o n et i n s t i t u tion , et ils p r o t e s t e r o n t c o n t r e t o u t ce q u i serait fait e n conséquence. 4° Ils d r e s s e r o n t , e n secret, u n procès-verbal d e l ' i n s t i t u tion d u p r é t e n d u c u r é et d e l'invasion p a r lui laite d e l'église paroissiale et d u p r e s b y t è r e . Dans ce p r o c è s - v e r b a l , d o n t j e j o i n s ici le modèle , ils p r o t e s t e r o n t

formellement

c o n t r e t o u s les actes de la j u r i d i c t i o n q u ' i l v o u d r a i t exercer comme curé

d e la p a r o i s s e ; et p o u r d o n n e r à c e t a c t e

t o u t e l ' a u t h e n t i c i t é possible, il sera signé p a r le c u r é , s o n v i c a i r e , s'il e n a u n , et un p r ê t r e v o i s i n , e t m ê m e p a r d e u x ou trois l a ï q u e s pieux et d i s c r e t s , en p r e n a n t toutes

les p r é c a u t i o n s

pour

ne

pas

néanmoins

compromettre

le

secret. 5° C e u x

d e MM. les c u r é s d o n t les paroisses

éclarées s u p p r i m é e s s a n s

seraient

l'intervention d e l'évêque légi-


ET P I È C E S JUSTIFICATIVES.

time

439

u s e r o n t des m ê m e s m o y e n s ; ils se r e g a r d e r o n t t o u -

j o u r s c o m m e seuls légitimes p a s t e u r s d e leurs p a r o i s s e s , et s'il leur était a b s o l u m e n t impossible d'y d e m e u r e r , ils t â c h e r o n t d e se p r o c u r e r u n logement d a n s le voisinage e t à la portée d e pourvoir a u x besoins spirituels d e l e u r s paroiss i e n s , e t ils a u r o n t g r a n d soin d e les p r é v e n i r e t de les ins t r u i r e de leurs devoirs à c e t é g a r d . 6° Si la p u i s s a n c e civile s'oppose à c e q u e les fidèles catholiques a i e n t u n c i m e t i è r e c o m m u n , o u si les p a r e n t s des d é f u n t s m o n t r e n t u n e t r o p g r a n d e r é p u g n a n c e a ce q u ' i l s soient e n t e r r é s d a n s u n lieu p a r t i c u l i e r , q u o i q u e bénit spéc i a l e m e n t , c o m m e il est dit article 1 9 d e l ' i n s t r u c t i o n , a p r è s q u e le p a s t e u r légitime o u l ' u n d e ses r e p r é s e n t a n t s a u r a fait a la m a i s o n les prières prescrites p a r le r i t u e l , et a u r a d r e s s é l'acte m o r t u a i r e , q u i sera signé p a r les p a r e n t s , o n p o u r r a p o r t e r le corps d u d é f u n t à la porte de l'église, e t les p a r e n t s p o u r r o n t l ' a c c o m p a g n e r ; m a i s ils s e r o n t avertis d e se r e t i r e r a u m o m e n t o ù le c u r é et les vicaires i n t r u s viend r a i e n t faire la levée d u c o r p s , p o u r n e pas participer a u x c é r é m o n i e s e t p r i è r e s de ces p r ê t r e s s c h i s m a t i q u e s . 7° Dans les a c t e s , lorsque l'on c o n t e s t e r a a u x c u r é s r e m placés l e u r s t i t r e s d e c u r é s , ils s i g n e r o n t ces actes d e l e u r n o m d e b a p t ê m e e t d e famille , s a n s p r e n d r e a u c u n e q u a lité. Je v o u s p r i e ,

Monsieur , e t c e u x

d e MM. vos c o n -

frères à q u i vous croirez devoir communiquer m a lettre , d e vouloir bien n o u s informer d u m o m e n t d e votre r e m p l a c e m e n t , s'il a lieu ; d e

l'installation

de votre p r é t e n d u s u c c e s -

s e u r e t d e ses c i r c o n s t a n c e s les p l u s

remarquables ; des

dispositions d e vos paroissiens à c e t é g a r d ; des m o y e n s q u e v o u s croyez devoir p r e n d r e p o u r le service d e votre paroisse et d e votre d e m e u r e , si v o u s êtes a b s o l u m e n t forcé d'en s o r t i r . Vous n e doutez s û r e m e n t p a s q u e t o u s ces détails n e n o u s i n t é r e s s e n t b i e n v i v e m e n t ; vos peines s o n t les nôtres ,


440

NOTES

et n o t r e vœu le p l u s a i d e n t serait de p o u v o i r , e n les p a r t a g e a n t , en a d o u c i r l ' a m e r t u m e . J'ai l ' h o n n e u r d ' ê t r e , avec u n r e s p e c t u e u x et a t t a c h e m e n t , v o t r e t r è s - h u m b l e et

inviolable

très-obéissant

servi-

teur. L o r s q u e le théologal fut cité à F o n t e n a y - l e - C o m t e d e v a n t le t r i b u n a l c r i m i n e l fort

noblement,

à propos de c e t t e l e t t r e , il r é p o n d i t

au r a p p o r t do son frère, d o n t on n e c o n t e s -

t e r a p a s le j u g e m e n t en c e t t e m a t i è r e ; m a i s c o m m e il s'était servi des t e r m e s m ê m e s de la c o n s t i t u t i o n p o u r invoq u e r la liberté d ' é m e t t r e ses p e n s é e s , il se r e p r o c h a t o u j o u r s d e p u i s de n ' a v o i r p a s dès lors fait u n e profession

de foi

p u b l i q u e , et sa foi s c r u p u l e u s e c h e r c h a t o u t e s les occasions d e r é p a r e r ce q u ' i l appelait sa l â c h e t é ; il s'en p r é s e n t a b i e n tôt u n e . D é t e n u à Poitiers , a u P e t i t - S é m i n a i r e , il e u t à s u b i r u n i n t e r r o g a t o i r e , le 22 b r u m a i r e a n II, d e v a n t les m e m b r e s d u c o m i t é de s u r v e i l l a n c e , B a r b o t - S t - P a u l et G i r a u d : là il manifesta n o b l e m e n t ses o p i n i o n s et sa c r o y a n c e religieuse; c'est c e t t e m a n i f e s t a t i o n martyre.

courageuse qui

l'a

conduit

au


ET

PIÈCES

441

JUSTIFICATIVES.

V.

Dans le r a p p o r t des c o m m i s s a i r e s , M. de Beau regard était n o n - s e u l e m e n t n o m m é , m a i s sa lettre a u c u r é de la R é o r t h e y é t a i t t r a n s c r i t e en son e n t i e r . Le théologal p a r v i n t à se p r o c u r e r d a n s les b u r e a u x du c o m i t é des r e c h e r c h e s u n e copie d e ce f a m e u x r a p p o r t r e m p l i de calomnies g r o s s i è r e s ; il le lit i m p r i m e r et r é p a n d r e d a n s t o u t e la F r a n c e , et spécial e m e n t d a n s la V e n d é e . Les c o m m i s s a i r e s , q u i à c h a q u e page se d o n n a i e n t d e m u t u e l s d é m e n t i s , en furent c o u v e r t s d e confusion. Ce n e fut p a s assez : le s a i n t p r ê t r e fit i m p r i m e r , en réponse à ce r a p p o r t , u n e lettre signée de lui, q u e n o u s reg r e t t o n s d e n e p o u v o i r t r a n s c r i r e Ici en son e n t i e r à c a u s e d e son é t e n d u e . Ces d é m a r c h e s c o u r a g e u s e s d é c h a î n è r e n t c o n t r e lui t o u t e s les f u r e u r s r é v o l u t i o n n a i r e s . « Si l'on a p p e l l e , disait-il d a n s sa l e t t r e , d o n t n o u s posséd o n s l ' o r i g i n a l , si l'on appelle u n e coalition c o n t r e les d é c r e t s le d é v e l o p p e m e n t des p r i n c i p e s d e la foi, u n ferme a t t a c h e m e n t à l ' a u t o r i t é de l'Église e t à son légitime p a s t e u r , elle existe s a n s d o u t e , c e t t e coalition, e n t r e M. d e Mercy et la t r è s - g r a n d e majorité de son c l e r g é ; ils n e s'en défendront p a s : m a i s ce n ' e s t pas a l'époque de la prestation de serment qu'elle a pris naissance; ce n ' e s t pas dans le territoire du département de la Vendée qu'elle est circonscrite : elle s'étend a tous les légitimes pasteurs, à tous les fidèles e n f a n t s de l'Église c a t h o l i q u e . Ce c o n c e r t d ' a t t a c h e m e n t à

25*


442

NOTES

l ' e n s e i g n e m e n t , à la j u r i d i c t i o n d e l'Église e t à ses légitimes p a s t e u r s , fondé s u r l ' a u t o r i t é de l ' É c r i t u r e , la foi d e t o u s les s i è c l e s , la n a t u r e m ê m e de la j u r i d i c t i o n s p i r i t u e l l e , n o u s n e p o u v o n s n o u s d i s p e n s e r de le d i r e , serait-il u n a c t e de s é d u c t i o n ? l'exposition de ces p r i n c i p e s , u n plan formé

contre

la

loi?

d'opposition

Est-ce u n système particulier,

u n e opinion n o u v e l l e , u n plan d'opposition formé c o n t r e les l o i s , q u e d e n e p o i n t r e c o n n a î t r e p o u r p a s t e u r s d e l'Église d e s m i n i s t r e s q u e l'Église n ' a p a s i n s t i t u é s ? Mais c'est u n p o i n t essentiel, q u i t i e n t a u d o g m e de la foi et est e x p r e s s é m e n t défini par les s a i n t s c o n c i l e s , q u e t o u t p a s t e u r i n s t i t u é p a r la seule p u i s s a n c e civile , et s a n s les formes c a n o n i q u e s , n ' a d a n s l'Église a u c u n p o u v o i r l é g i t i m e ; q u e ceux q u i m é c o n n a i s s e n t l ' a u t o r i t é d e l'Église ou de ses légitimes p a s t e u r s se r e n d e n t c o u p a b l e s de s c h i s m e ; q u e ceux qui o c c u p e n t l e u r s places sont d e s u s u r p a t e u r s q u e l'Eglise d é s a v o u e , q u e les fidèles d o i v e n t m é c o n n a î t r e , et q u ' i l faut é v i t e r . . . . » Il est bien d é m o n t r é , p a r le rapport d e MM. les c o m m i s s a i r e s , q u e les h a b i t a n t s du

département

de la

Vendée

conservent pour leurs anciens pasteurs un a t t a c h e m e n t presq u e u n a n i m e ; q u ' i l s n e s o n t pas m o i n s éloignés d e r e c o n n a î t r e c e u x q u e la n o u v e l l e c o n s t i t u t i o n leur

présente.

Mais

e s t - c e u n c r i m e a u x y e u x d e la l o i , qui a c c o r d e la liberté des opinions et d u c u l t e ? Et à qui serait-il i m p u t é ? A ces vénérables p a s t e u r s q u i o n t su m é r i t e r l'estime et la confiance d ' u n

peuple d e v e n u ,

p a r l e u r s s o i n s , sensible

et

r e c o n n a i s s a n t ? ou à ces fidèles c a t h o l i q u e s qui refusent d e r e c o n n a î t r e p o u r légitimes p a s t e u r s de l'Église c e u x l'Église n ' a p a s i n s t i t u é s ?

que

Quoi ! ne p o i n t c h a n g e r de foi

avec les é v é n e m e n t s , croire a u j o u r d ' h u i ce q u ' o n h i e r ; n e p o i n t a d m e t t r e u n e Église

différente d e

croyait

celle q u e

d i x - h u i t siècles o n t a d m i s e , ce s e r a i t ce q u ' o n appelle un systême

d'opposition

contre les

décrets

!

Et

cette liberté

n ' e s t refusée q u ' a u x c a t h o l i q u e s r o m a i n s , ou , s'ils en font


ET

usage,

PIÈCES

elle est dénoncée

nel , le résultat et factieux

JUSTIFICATIVES.

comme

de la politique

l'effet

intéressée

443

d ' u n complot c r i m i des prêtres

égarés

! Car d a n s les i n c u l p a t i o n s c o n t r e le clergé non

sermentaire on n ' a p a s c r a i n t d e porter j u s q u ' à ce p o i n t la m a l i g n i t é , la c a l o m n i e » Ah ! s a n s d o u t e ils a v a i e n t u n p u i s s a n t i n t é r ê t , ces gén é r e u x pontifes,

lorsque,

s o u r d s a u x cris des t r i b u n e s et à la

fureur d ' u n p e u p l e q u i fait e n t e n d r e ses m e n a c e s a u t o u r de l'assemblée , ils o n t refusé le s e r m e n t , a u péril d e leur vie , avec une

fermeté,

u n e u n a n i m i t é qui a fait n a î t r e d a n s les

c œ u r s aigris p a r la h a i n e e t la confusion

le s e n t i m e n t d e

l ' a d m i r a t i o n . Mais q u e l i n t é r ê t s u p é r i e u r à celui de la foi a pu s o u t e n i r le c o u r a g e de ces d i g n e s s u c c e s s e u r s des a p ô t r e s , qui n o u s r a p p e l l e n t , d a n s

ce siècle i r r é l i g i e u x , les plus

b e a u x t e m p s d e l'Eglise, e t relèvent p a r l e u r c o n s t a n c e la gloire d e l'épiscopat dépouillé? Est-ce u n a u t r e i n t é r ê t qui a d é t e r m i n é ces vénérables c u r é s à r e n o n c e r à t o u t p l u t ô t q u e d ' a d m e t t r e u n s e r m e n t q u e leur conscience repousse? Dépouillés d e leurs r e v e n u s , r é d u i t s à u n t r a i t e m e n t h u m i l i a n t et incertain , les e n t e n d e z - v o u s

plainte?

se p e r m e t t r e la m o i n d r e

Destitués d e leurs p l a c e s , chassés d e l e u r s d e -

m e u r e s , placés e n t r e les r e m o r d s e t l'indigence, ont-ils cessé de m o n t r e r la m ê m e r é s i g n a t i o n , le m ê m e a t t a c h e m e n t à leurs principes? Les a-t-on e n t e n d u s t é m o i g n e r d ' a u t r e regret q u e celui d ' ê t r e séparés d u t r o u p e a u d o n t ils étaient les p è r e s e t les guides , e t d e se voir i n t e r d i t s , c o m m e des m i nistres infidèles, d e s fonctions qui faisaient leur consolation et leur b o n h e u r ? Est-ce l'intérêt q u i a inspiré à ces j e u n e s m i n i s t r e s , la p l u p a r t s a n s r e s s o u r c e s , le refus qu'ils font d ' a c h e t e r a u prix d ' u n s e r m e n t le t r a i t e m e n t e t le titre d e curé? Où s o n t c e u x , p a r m i les p r ê t r e s n o n

sermentaires,

qui se s o n t é c a r t é s , d a n s les h u m i l i a t i o n s , d a n s les é p r e u v e s a u x q u e l l e s ils sont j o u r n e l l e m e n t e x p o s é s , d e s règles d e la m o d é r a t i o n , de la patience , de la c h a r i t é q u e la vraie reli-


444

NOTES

gion inspire? Les a-t-on vus opposer la résistance à l ' a u t o r i t é , à l ' o p i n i o n , à la calomnie des d é n o n c i a t i o n s ? N o n ; l e u r s i l e n c e , celui de leurs adversaires d é p o s e n t é g a l e m e n t en leur f a v e u r , et seuls suffiraient p o u r p r o u v e r q u ' i l s n e s o n t p a s m o i n s a m i s de l'ordre et de la paix q u e fidèles à t o u s les devoirs d o n t les m i n i s t r e s des a u t e l s d o i v e n t d o n n e r l'exemple. E t c e p e n d a n t ils s o n t a c c u s é s de f o m e n t e r des t r o u b l e s , et d e former des complots c o n t r e l'exécution des l o i s ! . . . . » Le r a p p o r t de MM. Gallois et G e n s o n n é est c u r i e u x à c o n n a î t r e ; ces commissaires laissent é c h a p p e r p a r t o u t en faveur des p r ê t r e s fidèles et des catholiques de la Vendée des aveux précis et p r é c i e u x . T r a n s c r i r e ici ce d o c u m e n t serait s'écarter t r o p de n o t r e sujet ; on p o u r r a le lire d a n s le second volume

de l'Histoire de

la

M. T h i e r s , note 4 , page 299.

révolution

française,

de


ET

PIÈCES

445

JUSTIFICATIVES.

VI.

Extrait

du registre

révolutionnaire

des audiences du 9 thermidor

du tribunal de l'an

II

criminel de la

ré-

publique.

P a r j u g e m e n t r e n d u ledit j o u r en a u d i e n c e p u b l i q u e , A p p e r t , le t r i b u n a l , d ' a p r è s la déclaration d u j u r y de j u g e m e n t s u r les q u e s t i o n s qui lui o n t été s o u m i s e s , p o r t a n t : qu'André-Georges Brumaut-Beauregard , ex-chanoine, exg r a n d v i c a i r e , âgé de

quarante-neuf

a n s , né à Poitiers,

y d e m e u r a n t , est c o n v a i n c u de s ' ê t r e déclaré l ' e n n e m i d u p e u p l e et d'avoir conspiré c o n t r e sa s o u v e r a i n e t é , en p a r t i c i p a n t a u x t r a m e s , c o m p l o t s , c o n s p i r a t i o n s et assassinats d e Capet et sa femme;

en e n t r e t e n a n t des c o r r e s p o n d a n c e s et

intelligences avec les e n n e m i s i n t é r i e u r s et e x t é r i e u r s de la r é p u b l i q u e ; en l e u r f o u r n i s s a n t des secours , t a n t en h o m m e s q u ' e n a r g e n t ; en a t t e n t a n t à l ' u n i t é et à l'indivisibilité d e la r é p u b l i q u e ; en e m p l o y a n t le fanatisme p o u r exciter la g u e r r e civile et a r m e r les citoyens les u n s c o n t r e les a u t r e s ; en p r o v o q u a n t par des p r o p o s , d i s c o u r s ou é c r i t s , la dissolution d e la r e p r é s e n t a t i o n nationale et

le r é t a b l i s s e m e n t d e la

r o y a u t é ; en i n t r o d u i s a n t s u r le territoire d e la r é p u b l i q u e les faux a s s i g n a t s d e la fabrication de Pitt ; en favorisant l'émigration et en r e c é l a n t les m e u b l e s et effets des é m i g r é s ; en c a c h a n t et faisant enfouir u n e g r a n d e q u a n t i t é de n u m é raire et d ' a r g e n t e r i e p o r t a n t les e m p r e i n t e s de la féodalité; en c h e r c h a n t à avilir les a u t o r i t é s c o n s t i t u é e s ; en f o r m a n t


446

NOTES

des

r a s s e m b l e m e n t s p o u r signer des pétitions c o n t r e révo-

l u t i o n n a i r e s ; en s ' o p p o s a n t a u r e c r u t e m e n t des volontaires p o u r le d é p a r t e m e n t de l ' E u r e . Ensemble l ' a c c u s a t e u r public en son réquisitoire ; avoir c o n d a m n é à la peine de m o r t ledit

Brumaut-Beauregard,

conformément

aux

articles

4, 6, C et 7 de la loi d u 22 prairial d e r n i e r ; Et d é c l a r é ses biens acquis à la r é p u b l i q u e . De l'acte d ' a c c u s a t i o n dressé c o n t r e le s u s - n o m m é a été l i t t é r a l e m e n t extrait ce q u i suit : B r u m a u t dit B e a u r e g a r d , e x - g r a n d vicaire d e l'évêque de L u ç o n , e x - c h a n o i n e théologal, a été l'un des conspirat e u r s les p l u s a u d a c i e u x et les p l u s f a n a t i q u e s . P r ê t r e r é -

fractaire

, a y a n t m ê m e refusé de p r ê t e r le s e r m e n t de

fidélité

et d ' é g a l i t é , ses lettres et celles qui lui o n t été a d r e s s é e s p r o u v e n t q u ' i l ne s'est o c c u p é q u ' à r é p a n d r e et à propager son s y s t è m e liberticide

de résistance et de rébellion à la loi :

il est c o n s t a n t q u e c'est lui qui a été le p r i n c i p a l a g e n t , d a n s le d é p a r t e m e n t de la Vienne , des o u v r a g e s i n c e n d i a i r e s et

fanatiques,

fabriqués p a r les c i - d e v a n t é v ê q u e s et a u t r e s

c o n t r e - r é v o l u t i o n n a i r e s , et d e s t i n é s , en é g a r a n t les citoyens, à a l l u m e r le feu de la g u e r r e civile d a n s ce d é p a r t e m e n t et ceux environnants. A r r ê t é ,

traduit au

comité de s û r e t é

générale de la convention , et c o n d a m n é à la d é p o r t a t i o n , il s'est s o u s t r a i t à ce j u g e m e n t , et n ' a fait usage d e sa liberté q u e p o u r se r e n d r e d a n s les d é p a r t e m e n t s de la Vendée et des D e u x - S è v r e s , p o u r y fomenter la g u e r r e civile qui y a é c l a t é . Les r é p o n s e s d e ce conspirateur, t a t i o n , n e font scélérat

qu'ajouter

la peine d u e à ses

lors de son a r r e s -

à la nécessité de faire s u b i r à ce forfaits.

Nous avons pensé q u ' o n ne serait pas fâché de trouver ici le texte d e ce j u g e m e n t , qui d o n n e r a u n e idée du style de l ' é p o q u e . Le scélérat fut en effet e x é c u t é le j o u r m ê m e , 27


ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

447

juillet 1794. Il avail adressé la veille à sa m è r e cette lettre s u b l i m e qui a p p a r t i e n t à l'histoire, et d o n t on a s o u v e n t cité des f r a g m e n t s . On n o u s s a u r a gré s a n s d o u t e de ici en e n t i e r .

l'insérer


448

NOTES

VII.

Lettre

d'ANDRÉ-GEORGES

chanoine,

théologal,

L u ç o n , à sa mère, sur la place

BRUMAULD

chancelier

DE

BEAUREGARD,

et vicaire

général

le 26 juillet 1794 , veille

de la Révolution,

à

de sa

de mort

Paris.

J e s u i s à la veille de c o m p a r a î t r e à ce r e d o u t a b l e t r i b u n a l où j e suis t r a d u i t s a n s savoir p o u r q u o i . Ma c o n s c i e n c e n e m e fait a u c u n r e p r o c h e : j e n e s u i s p a s p o u r cela justifié. Le sort qui m ' e s t d e s t i n é v a , selon t o u t e a p p a r e n c e , m e t t r e fin p o u r moi a u x é p r e u v e s d e c e t t e m a l h e u r e u s e v i e . Grâce à D i e u , il n'est p a s i m p r é v u .

Prêt à paraître

devant

D i e u , il m e r e s t e e n c o r e d e s devoirs a r e m p l i r . J e vois e n v o u s son image ; c'est e n t r e vos m a i n s , m a d i g n e e t t e n d r e m è r e , q u e j e veux r e n o u v e l e r l'expression d e s s e n t i m e n t s q u e v o u s prîtes soin d e t r a n s m e t t r e a vos e n f a n t s . Je crois t o u t ce q u e croit e t m ' e n s e i g n e

l'Église

sainte,

c a t h o l i q u e , apostolique et r o m a i n e , dépositaire d e la vraie foi qu'il a plu à Dieu d e révéler a u x h o m m e s , e t h o r s l a quelle il n ' y a point d e s a l u t . J e veux m o u r i r c o m m e j ' a i vécu , d a n s u n fidèle

attachement

à sa d o c t r i n e .

J e r e n d s grâce a Dieu d e s faveurs d o n t j e suis r e d e v a b l e à sa P r o v i d e n c e p a t e r n e l l e . J e lui d e m a n d e p a r d o n d e s fautes s a n s n o m b r e d o n t j e m e suis r e n d u coupable a ses y e u x , e t je m ' h u m i l i e d e v a n t les h o m m e s d e s s c a n d a l e s q u e j e leur

ai donnés. J'implore

l'assistance de

mon

ange gardien ,

l'intercession

de St A n d r é m o n patron, et des saints e n q u i j ' e u s u n e d é v o -


ET

PIECES

JUSTIFICATIVES.

449

tion particulière ; celle d e la sainte Vierge, à qui je fus d é voué dès m o n e n f a n c e ; et par u n e vocation m a r q u é e de la P r o v i d e n c e , j ' é p r o u v a i p l u s d ' u n e fois des effets

sensibles

de sa protection t o u t e - p u i s s a n t e , j ' e s p è r e qu'elle n e

m'a-

b a n d o n n e r a pas à cet i n s t a n t de m a vie , le p l u s i m p o r t a n t pour mon salut. Plein d e confiance en la divine miséricorde qui se d é c l a r e d ' u n e m a n i è r e p l u s é c l a t a n t e p o u r les p l u s g r a n d s p é c h e u r s , j ' a c c e p t e e n esprit d e p é n i t e n c e , p o u r l'expiation de m e s p é c h é s , le sacrifice de m a v i e ; j e l'accepte avec u n c œ u r p é n é t r é de r e c o n n a i s s a n c e , ce sacrifice q u e la foi m e p r é s e n t e c o m m e la p l u s précieuse de t o u t e s les g r â c e s . P l u s j ' e n s u i s i n d i g n e , p l u s j ' a i lieu d ' a t t e n d r e de la prédilection divine le fruit qu'elle a t t a c h e à cette i n s i g n e faveur. Qu'il m e soit p e r m i s d e le d i r e , m a c h è r e b o n n e m è r e , en vous o u v r a n t m o n c œ u r , je dois à la b o n t é de Dieu ce t é m o i g n a g e : d a n s les é p r e u v e s auxquelles il a p e r m i s q u e j e fusse s o u m i s , j ' a i déjà ressenti les c o n s o l a n t s effets d e son infaillible parole. C'est de vous q u e j ' a p p r i s à la c o n n a î t r e ; et l o r s q u e j e m é d i t e ce q u e p r o m e t à c e u x qui s e r o n t j u g é s dignes d e souffrir p o u r lui celui qui est la v é r i t é , la vie , je crois encore e n t e n d r e d e votre b o u c h e ces e x h o r t a t i o n s t o u c h a n t e s d ' u n e m è r e d e sept e n f a n t s , q u i , sacrifiant au p r e m i e r d e ses devoirs ses p l u s c h e r s i n t é r ê t s , t r a n s m i t à la postérité l'exemple le p l u s m é m o r a b l e de sa t e n d r e s s e et d e sa foi. Je sens cette v e r t u p u i s s a n t e m ' é l e v e r a u - d e s s u s d e m o i - m ê m e , et avec elle la j o i e , la confiance se r é p a n d r e d a n s m o n â m e . Si le m o m e n t d u c o m b a t est si c o n s o l a n t , q u e sera-ce de la victoire? Ne vous affligez d o n c p a s , ô la p l u s tendre des mères! de la s i t u a t i o n d e v o t r e fils : d a n s l'ép r e u v e d ' u n m o m e n t vous voyez la voie q u i c o n d u i t à la vie. Eh! q u e sont t o u t e s les t r i b u l a t i o n s d u m o n d e en proportion de cette vie q u i n ' a u r a p a s de lin ! Soyez, je vous p r i e , m a c h è r e b o n n e m è r e , l'interprète de


450

NOTES

ce q u e je v o u d r a i s pouvoir e x p r i m e r a t o u s m e s frères d a n s ces d e r n i e r s m o m e n t s . Vous savez combien fut étroite l'amitié qui n o u s u n i t : j a m a i s elle n e souffrit la m o i n d r e altération : les liens q u e vous prites soin de former p o u r votre consolation et n o t r e b o n h e u r n e sont pas r o m p u s ; j ' a i c e l t e c o n f i a n c e , p l u s forte q u e la m o r t , ils n o u s r é u n i r o n t d a n s u n e m e i l l e u r e vie. J e n e s a u r a i s assez r e c o n n a î t r e les m a r q u e s d ' a m i t i é q u e j e r e ç u s de m o n frère a î n é d a n s t o u s les t e m p s , et les sacrifices q u ' i l lit a u désir de vous ê t r e utile et à n o u s t o u s . J e prie Dieu qu'il soit la r é c o m p e n s e d e sa v e r t u , et q u ' i l c o n s e r v e a u p r è s de vous v o t r e c o n s o l a t e u r et votre a p p u i . Je prie Monfolon ( I ) de recevoir aussi l'expression de m e s t e n d r e s s e n t i m e n t s et de m a r e c o n n a i s s a n c e de t o u t ce q u e le zèle et l'amitié lui i n s p i r è r e n t de faire p o u r m o i . Je s e n s t o u t ce q u e son c œ u r souffre d e ce q u e n o u s s o m m e s privés d e la consolation d e n o u s e m b r a s s e r . Le m i e n g é m i t e n c o r e de l ' é l o i g n e m e n t de celui de m e s frères (2) à q u i la P r o v i d e n c e avait pris soin de m u n i r de p l u s p r è s ; faites-lui p a r v e n i r , je VOUS p r i e , dès q u e les circ o n s t a n c e s le p e r m e t t r o n t , les t e n d r e s expressions d e m o n a m i t i é , fondée s u r l'estime et la c o n f i a n c e , et de m e s vœux pour lui. P u i s s e - t - i l être l'interprète de mes sentiments d e ce d i g n e évêque (3) q u e

D i e u , d a n s sa

donna

de L u ç o n ; d e ces

p o u r chef

à l'église

auprès

miséricorde, vénéra-

bles confrères , d e ces dignes p a s t e u r s qui m'offrirent de si g r a n d s exemples de zèle et de v e r t u ! Ils s a v e n t combien m ' é t a i e n t c h e r s les liens q u i n o u s u n i s s a i e n t . Je renouvelle

(1)

Un

d e ses f r è r e s q u i h a b i t a i t P a r i s à la d a t e d e c e t

(2) J e a n (3)

Brumauld de Beauregard , dont nous

M. d e

Mercy.

écriront

écrit.

la vie.


ET

avec

PIÈCES

JUSTIFICATIVES.

451

e u x la profession des religieux s e n t i m e n t s qui n o u s

f u r e n t c o m m u n s ; je les prie de recevoir l'expression de m a v é n é r a t i o n , de m a r e c o n n a i s s a n c e ; d'oublier les s c a n d a l e s q u e j e l e u r ai d o n n é s , et d e se s o u v e n i r de moi d a n s l e u r s prières. J e n e désire p a s m o i n s d ' ê t r e r a p p e l é a u s o u v e n i r de ces d i g n e s et vénérables confrères de m a captivité ( 1 ) . Je m e t s au

r a n g des grâces les

p l u s précieuses

l'instruction

et

l ' e x e m p l e q u e je t r o u v a i p a r m i e u x : j ' e s p è r e de l e u r c h a r i t é , q u i fut p o u r moi si i n d u l g e n t e , q u ' i l s v o u d r o n t bien n e m e p a s oublier. J ' e m b r a s s e ces c h e r s e n f a n t s

p o u r lesquels

je p a r t a g e

avec v o u s les s e n t i m e n t s de la p l u s t e n d r e a m i t i é . Ma c o n solation était d e les voir croître s o u s vos y e u x , et j ' a i c e t t e confiance q u e la s e m e n c e q u e v o u s et l e u r v e r t u e u s e m è r e (2) p r e n e z soin d e r é p a n d r e d a n s l e u r c œ u r n e sera p a s i n f r u c t u e u s e ; puisse m a

situation devenir pour eux une

leçon

u t i l e ! J e r e c o m m a n d e à l'aîné de graver d a n s son c œ u r , et d e t r a n s m e t t r e à ses f r è r e s , le d e r n i e r avis q u ' i l a r e ç u d e moi v e r b a l e m e n t , le p l u s i m p o r t a n t d e t o u s c e u x q u e j ' a i p u lui d o n n e r . J e v o u d r a i s pouvoir r a p p e l e r ici t o u s c e u x à qui je t i e n s p a r les liens d u s a n g et de l ' a m i t i é , ou p a r les devoirs d e l ' a t t a c h e m e n t et de la r e c o n n a i s s a n c e ; v o u s serez l ' i n t e r p r è t e d e m e s s e n t i m e n t s q u e vous connaissez a u p r è s de c e u x qu'il n e m ' e s t p a s p e r m i s de n o m m e r . Je prie m o n a m i (3) d e lire d a n s m o n c œ u r ce q u e j e r e g r e t t e t a n t de n e p o u v o i r lui e x p r i m e r . N o m m e r m o n a m i ,

( 1 ) Les e c c l é s i a s t i q u e s r e c l u s à P o i t i e r s , a v e c l e s q u e l s M . regard avait été réuni pendant prisons (2)

d e la C o n c i e r g e r i e , Anne-Julie

à

Brumauld,

plusieurs mois

Defresne,

Beau-

Paris. sa

sœur,

veuve de J.-J.-A.

Curzon. (s) M.

de

a v a n t s o n t r a n s f e r t aux.

doyen et vicaire général de

Luçon.

Parent

de


452

NOTES

c'est assez v o u s faire c o n n a î t r e a qui est du ce titre q u ' i l p o s sède d e p u i s l o n g t e m p s . Puisse u n e famille c h é r i e ( 1 ) , q u i fut p o u r n o u s l'objet de t a n t d e s o i n s , recevoir aussi l'expression d e m e s t e n d r e s s e n t i m e n t s ! Je n'ai j a m a i s d o u t é d e son a t t a c h e m e n t ; je r e c o m m a n d e à son s o u v e n i r celui q u i n e cessa de s ' o c c u p e r d'elle. J ' u n i s , m a d i g n e et t e n d r e m è r e , le sacrifice de t o u t ce q u i fut c h e r à m o n c œ u r a u x s e n t i m e n t s q u e J é s u s - C h r i s t m o n S a u v e u r conserva jusqu'à la fin p o u r sa s a i n t e Mère et p o u r c e u x qu'il d a i g n a a p p e l e r ses frères et ses a m i s . C'est a u pied d e la croix q u e , v o u s e m b r a s s a n t p o u r la dernière fois, je vous offre l'expression d e m a s o u m i s s i o n , de m o n r e s p e c t , de m e s p l u s t e n d r e s s e n t i m e n t s , et le r e g r e t des m é c o n t e n t e m e n t s q u e je vous ai occasionnés. C'est p o u r v o u s , la p l u s chérie d e s m è r e s , et p o u r t o u t ce q u e v o u s aimez ; c'est p o u r l ' i n t é r ê t d e la r e l i g i o n , p o u r n o t r e m a l h e u r e u s e p a t r i e , p o u r la p e r s é v é r a n c e des j u s t e s , p o u r la c o n v e r s i o n des p é c h e u r s ; c'est p o u r t o u s c e u x q u i furent la c a u s e ou l'occasion de nos p e i n e s , c'est p o u r m e s p é c h é s , q u ' u n i p a r la foi à J é s u s - C h r i s t m o n S a u v e u r souffrant et m o u r a n t p o u r m o i , plein d e confiance en ses m é r i t e s , à sa parole , à ses divines p r o m e s s e s , j e fais à Dieu le sacrifice de m a vie ; je r e m e t s m o n âme e n t r e ses m a i n s .

( 1 ) Le p e n s i o n n a t

de

Luçon.


ET

PIÈCES

JUSTIFICATIVES.

453

VII.

M. de B e a u r e g a r d a fait de. n o m b r e u s e s m a i s inutiles r e c h e r c h e s p o u r se p r o c u r e r les d o c u m e n t s officiels s u r la m o r t de son frère T h o m a s : c e p e n d a n t son n o m se t r o u v e s u r le m o n u m e n t de Q u i b e r o n ; il y est m a l é c r i t , m a i s il est à r e m a r q u e r q u e les j o u r n a u x d u t e m p s , q u i a n n o n c è r e n t l'exéc u t i o n d e son f r è r e , e s t r o p i è r e n t aussi le n o m de B r u m a u l d . On t r o u v e s u r les registres t e n u s par les c o m m i s s i o n s milit a i r e s d e V a n n e s et d ' A u r a y le n o m d e Thomas Imbert, ci-devant garde du corps du Roi. Les p r é c a u t i o n s q u ' i l p r i t p o u r q u e sa famille n e fût p a s i n q u i é t é e à c a u s e de lui doivent faire s u p p o s e r q u ' i l a u r a c h e r c h é à c a c h e r son n o m ; et ce q u i n o u s p o r t e à croire q u e c'est bien lui q u i a été d é s i g n é ainsi d a n s les l i s t e s , c'est q u e le n o m d ' I m b e r t a été p o r t é p a r d e u x de ses a ï e u x . Nous t r o u v o n s d a n s u n e n o t e écrite d e la m a i n de l'év ê q u e d ' O r l é a n s : « M. P a r i s , historien d e la défaite d e Qui » b e r o n , y n o m m e M. de B r u m e a u l d le plus bel homme et » le plus brave de l ' a r m é e ; voilà p o u r la v a n i t é . Le p l u s » consolant, c'est q u e j ' a i v u d a n s c e t t e Histoire q u ' i l a eu le. » b o n h e u r de se confesser. Un t é m o i n oculaire m ' a dit » l'avoir v u m a r c h e r à la m o r t , tête h a u t e et avec courage, » le second des é m i g r é s . » Nous lisons d a n s les m é m o i r e s d e M. de Villeneuve : « On » appelle divers officiers s u p é r i e u r s de n o t r e a r m é e ; p u i s les » officiers d u r é g i m e n t de B é o n , et à leur tête M. le c o m t e


454

NOTES

» d'Anceau,

leur l i e u t e n a n t - c o l o n e l , son n e v e u M . d e Cafa-

» r e l l i , et e n s u i t e le plus bel homme » corps,

et le plus brave

de ce

M. de B r u m e a u l d , a n c i e n g a r d e d u Roi. »

Ce fut M m e d e T h a l h o u e t qui a n n o n ç a la m o r t de T h o m a s de B r u m a u l d à sa famille. Un j o u r qu'elle avait envoyé quelq u e s provisions à son fils, e m p r i s o n n é aussi lui en a t t e n d a n t là la m o r t , M. de B e a u r e g a r d glissa d a n s le p a n i e r sa m o n t r e et u n billet q u i a n n o n ç a i t q u ' i l allait ê t r e fusillé. Le t o u t fut r e l i g i e u s e m e n t envoyé à M. Vincent de B e a u r e g a r d p a r c e t t e d a m e qui f u t , elle a u s s i , bien c r u e l l e m e n t frappée. T h o m a s de B e a u r e g a r d était u n très-bel h o m m e ; il a v a i t u n e voix r e m a r q u a b l e , et les princesses, qui a i m a i e n t à l ' e n t e n d r e , le faisaient v e n i r c h a n t e r d a n s l e u r s a l o n . 11 é t a i t e n t r é a u x g a r d e s , c o m p a g n i e de Villeroi, en 1787 ; i n c o r p o r é d a n s le r é g i m e n t de Béon , c o m m e sous-officier d ' a b o r d , il y o b t i n t p l u s lard u n e l i e u t e n a n c e ; fait p r i s o n n i e r à Quiberon , il avait 37 a n s q u a n d on le fusilla.


ET P I È C E S J U S T I F I C A T I V E S .

455

IX.

Sommaire

des jugements

du département

rendus

par le tribunal

de la V i e n n e , du 2 vendémiaire

criminel are VI.

J u g e m e n t c o n t r e Jean-Baptiste B r u m a u l d - B e a u r e g a r d , cidevant c h a n o i n e et vicaire général de L u ç o n , âgé de q u a r a n t e huit a n s , natif d e la c o m m u n e de P o i t i e r s , et F r a n ç o i s Gabriel-Joseph-Henri D u v a l - C h a s s e n o n , âgé d e soixanteq u a t r e a n s , c i - d e v a n t président e n la c i - d e v a n t c h a m b r e des comptes de N a n t e s , d e m e u r a n t c o m m u n e de P o i t i e r s , p a r lequel le t r i b u n a l , c o n s i d é r a n t qu'il r é s u l t e des pièces de la procédure et d e s d é c l a r a t i o n s des t é m o i n s q u e ledit Brumauld-Beauregard a e x e r c é les fonctions d ' u n c u l t e , en faisant d e s b a p t ê m e s , m a r i a g e s , p r é d i c a t i o n s et a u t r e s c é r é m o n i e s , s a n s avoir préalablement fait la d é c l a r a t i o n de s o u mission et obéissance a u x lois de la république, p r e s c r i t e p a r l'article VI d u titre III de la loi du 7 v e n d é m i a i r e an IV ; qu'il est par là c o n t r e v e n u a u x articles V et VI de ladite loi ; C o n s i d é r a n t q u ' i l r é s u l t e en o u t r e d e s pièces de la p r o c é d u r e , et des déclarations des p r é v e n u s , q u e ledit BrumauldIleauregard a exercé les fonctions d ' u n culte d a n s u n r a s s e m b l e m e n t e x c é d a n t le n o m b r e d e dix p e r s o n n e s a u delà celles d e la m a i s o n d u d i t D u v a l - C h a s s e n o n ; qu'il est e n c o r e c o n t r e v e n u p a r là à l'article X V I , section I I I , de la m ê m e loi ; Vu les dispositions des articles de la loi ci-dessus c i t é e , et d o n t il a été fait l e c t u r e ; Le t r i b u n a l a n n u l e le j u g e m e n t r e n d u par le t r i b u n a l do la police correctionnelle de l ' a r r o n d i s s e m e n t de Poitiers le


450

NOTES

24 fructidor d e r n i e r , p a r m a l j u g é a u fond et insuffisance d ' a p p l i c a t i o n d e s dispositions de la loi ; en c o n s é q u e n c e , fait défense a u d i t B r u m a u l d - B e a u r e g a r d d ' e x e r c e r les fonctions d ' u n c u l t e , t a n t qu'il n ' a u r a pas fait l'acte d e s o u m i s s i o n p r e s c r i t p a r la l o i , e t le c o n d a m n e à l ' a m e n d e d e 500 liv. p a r c o r p s , et à six mois d ' e m p r i s o n n e m e n t .


457

ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

X.

M I N I S T È R E DE LA POLICE G É N É R A L E DE LA R É P U B L I Q U E .

Extrait

des registres

des délibérations

du

directoire

exécutif.

Paris, le t u frimaire an VI de la république française.

Le directoire e x é c u t i f , s u r le r a p p o r t d u m i n i s t r e d e la police g é n é r a l e , Vu la lettre d u c o m m i s s a i r e d u pouvoir exécutif p r è s l'administration

municipale

d e P o i t i e r s , d é p a r t e m e n t d e la

Vienne ; C o n s i d é r a n t q u e le n o m m é B r u m a u l d - B e a u r e g a r d , c i d e v a n t c h a n o i n e d i g n i t a i r e d e L u ç o n , d é p a r t e m e n t d e la V e n d é e , a t o u j o u r s suivi les rebelles d e ce département; q u e r e n t r é à la faveur d e l ' a m n i s t i e , il n ' a profité d e l'ind u l g e n c e d u g o u v e r n e m e n t q u e p o u r s u s c i t e r des e n n e m i s à la c a u s e d e la l i b e r t é ; qu'il est g é n é r a l e m e n t c o n n u p o u r u n h o m m e d a n g e r e u x e t capable d e s e m e r le, t r o u b l e e t la d i vision p a r m i les c i t o y e n s d e la c o m m u n e d e P o i t i e r s ; q u ' e n fin, a y a n t été c o n d a m n é a six mois d e d é t e n t i o n e t à 500 liv. d ' a m e n d e , p o u r a v o i r , a u m é p r i s des lois, célébré le c u l t e , p r ê c h é la r é v o l t e , a n n u l é d e s m a r i a g e s c o n t r a c t é s d e v a n t les a u t o r i t é s c i v i l e s , il se t r o u v e e n c o r e a u j o u r d ' h u i d é t e n u d a n s la maison de j u s t i c e d e Poitiers ; A r r ê t e , e n v e r t u d e l'article 24 d e la loi d u 19 fructidor dernier : TOME i.

36


458

NOTES

ART.

Le

nommé

1er.

Brumauld-Beauregard

sera

sur-le-champ

déporté. ART.

2.

Le m i n i s t r e de la police générale est c h a r g é d e l'exécution d u p r é s e n t a r r ê t é , q u i n e sera p o i n t i m p r i m é . P o u r expédition conforme :

Le président Signé

du directoire :

P.

BarrAS.

exécutif,


ET PIÈCES

JUSTIFICATIVES.

459

XI.

Je m ' e m p r e s s e , M a d a m e , de vous d o n n e r des nouvelles d e M. l'abbé de B e a u r e g a r d votre fils. Je l'ai laissé à C a y e n n e le 24 j a n v i e r ; il j o u i s s a i t alors d ' u n e b o n n e s a n t é : il a é t é bien c r u e l p o u r moi d e n e p a s l'avoir p o u r c o m p a g n o n d e r e t o u r ; c o m b i e n j ' a u r a i s joui de le r a m e n e r p r è s d e v o u s ! Il m e p a r l a i t s o u v e n t d e sa t e n d r e s s e filiale, de son r e s p e c t p o u r vos v e r t u s : c'est ainsi q u e sa belle âme se consolait et s o u t e n a i t ses m a l h e u r s . J e vais faire t o u s m e s e f f o r t s p o u r o b t e n i r son rappel. Hier le m i n i s t r e de la police m ' a p r o m i s le p l u s p r o m p t r a p p o r t . Comptez s u r m e s soins ; je les dois à l'amitié q u e j ' a i vouée à M. votre fils ; je les dois a ses m a l h e u r s e t à vos v e r t u s . Signé

: LAFFONT-LADÉBAT.

Paris, 25 ventôse an VIII.

Nous a v o n s v o u l u citer ici c e t t e lettre q u i h o n o r e é g a l e m e n t celui q u i l'écrivit et celui q u i en fut l ' o b j e t ; elle est u n e p r e u v e d e l'estime q u ' a v a i t inspirée M. de B e a u r e g a r d à d e s h o m m e s q u e l e u r s convictions religieuses et politiques s e m b l a i e n t devoir t e n i r éloignés de l u i .


460

NOTES

XII

LIBERTÉ , ÉGALITÉ. Le substitut bunal

du commissaire correctionnel

du gouvernement

séant

à

Poitiers

près ,

au

le tricitoyen

Beauregard.

P o i t i e r s , c e 2 2 floréal a n IX d e la r é p u b l i q u e .

CITOYEN ,

Vous n'avez

prêté

a u c u n s e r m e n t voulu par les lois d e

90 et 91 ; vous n'avez fait a u c u n e s o u m i s s i o n , a u c u n e d é claration a u x a d m i n i s t r a t i o n s m u n i c i p a l e s , et v o u s exercez p u b l i q u e m e n t , a u m é p r i s de la loi d u 7 v e n d é m i a i r e , les cérém o n i e s de votre c u l t e ; v o u s l'exercez de m a n i è r e à p o r t e r le trouble

à

alarmer

t o u t e s les consciences , à diviser t o u t e s les familles.

et

la désolation d a n s les c a m p a g n e s ,

Aucune

d e vos d é m a r c h e s e n cette c o m m u n e , a u x A n s e s , à PuisL o n c h a r d , à Moulinet et d a n s les e n v i r o n s ; a u c u n e de vos p r é d i c a t i o n s i n s u r r e c t i o n n e l l e s , n e m e sont i n c o n n u e s . Elles o n t , s u r les a m i s d e la paix d e t o u t e s les o p i n i o n s , fait des i m p r e s s i o n s si p r o f o n d e s , que de t o u t e p a r t des

plaintes

m ' o n t été p o r t é e s c o n t r e v o u s . J e v o u s d é c l a r e q u e jai d o n n é les o r d r e s les plus

positifs

pour vous faire saisir e t conduire d e v a n t m o i , si vous reparaissez avec de pareilles i n t e n t i o n s d a n s ces c o m m u n e s ; v o u s


ET P I È C E S JUSTIFICATIVES.

y serez saisi

au milieu

461

m ê m e des infortunés

q u e vous

égarez. J ' a v a i s dû croire q u ' i n s t r u i t à l'école d u m a l h e u r ,

pou-

v a n t j o u i r s a n s trouble d e t o u s les d r o i t s d e citoyen s o u s u n g o u v e r n e m e n t p r o t e c t e u r , vous v o u s fussiez efforcé d e p r o u v e r q u e celui q u i v o u s frappa fut i n j u s t e ; m a i s si la f e r v e u r o u t r é e d ' u n zèle t r è s - s a i n t , s a n s d o u t e , n e v o u s p e r m e t ni d e vous s o u m e t t r e a u x lois d e v o t r e p a y s , n i de t r o u v e r bon q u e les a u t r e s citoyens s'y s o u m e t t e n t ; si v o t r e b r a s n e se m o n t r e q u ' a r m é d ' u n e t o r c h e e n f l a m m é e , il e s t d e n o t r e devoir d e l ' é t e i n d r e , e t j ' a u r a i le c o u r a g e d e r e m p l i r ma tâche. Je p o u v a i s b e a u c o u p c o n t r e v o u s , j e n ' a i r i e n voulu faire s a n s vous p r é v e n i r ; évitez-moi le d é s a g r é m e n t d'avoir e n c o r e à provoquer des mesures sévères. Je v o u s s a l u e . Signé

: GrILLAUD , substitut.

26*


462

NOTES

XIII.

Les autorités sieurs siége

principales

les vicaires

de la ville

généraux

de Poitiers,

du diocèse

à

de Poitiers,

Mesle

vacant.

MESSIEURS,

Un p e t i t o u v r a g e q u i circule d e p u i s q u e l q u e t e m p s d a n s les sociétés bien p e n s a n t e s d e c e t t e ville , en a t t i r a n t l'attention des p e r s o n n e s a m i e s d e s p r i n c i p e s é t e r n e l s de la religion , n'a

p a s m ê m e t r o u v é indifférente u n e a u t r e

lecteurs

m o i n s zélés en a p p a r e n c e ,

classe d e

m a i s q u i n e laissent

p a s d e n o u r r i r e n e u x de bons d é s i r s . T o u s o n t lu avec i n t é r ê t c e t o u v r a g e , i n t i t u l é le Salut

de la France,

où l ' a u t e u r ,

q u e l q u ' i l s o i t , v i v e m e n t p é n é t r é des vérités q u e la foi n o u s p r o p o s e , i n d i q u e le r e m è d e le p l u s s û r p o u r g u é r i r e t c i c a t r i s e r les plaies q u e l'impiété a faites à ce r o y a u m e , l e p r e m i e r p a r m i les n a t i o n s c h r é t i e n n e s e t policées. C'est la consécration

solennelle

tion Sublime

et tendre q u i , pendant

au sacré

cœur

de Jésus,

dévo-

les t e m p s les p l u s

o r a g e u x , a rallié les fidèles s e r v i t e u r s d u Roi. Si des gens e n c o r e i m b u s d ' o p i n i o n s p e r n i c i e u s e s osaient élever la voix c o n t r e la m a n i f e s t a t i o n d e ces p r i n c i p e s , s a n s nous arrêter à leurs

clameurs,

déclarons q u e , glorifions qui fit leur b o n h e u r ,

n o u s leur

m a r c h a n t s u r les t r a c e s d e nos a ï e u x , n o u s n o u s de professer o u v e r t e m e n t u n e religion

et q u i , p o u r faire le n ô t r e , n ' a t t e n d de n o t r e p a r t q u e d e la fidélité.


ET

Le culte d u sacré

PIÈCES J U S T I F I C A T I V E S .

cœur

de Jésus

463

est déjà p r a t i q u é

dans

p l u s i e u r s oratoires de cette ville; m a i s on désire en voir a c c r o î t r e la p o m p e et l ' é c l a t , p o u r exciter de p l u s en plus les s e n t i m e n t s de c o m p o n c t i o n , d e confiance et d ' a m o u r

qu'il

fait n a î t r e e t q u ' i l e n t r e t i e n t . A i n s i , p o u r s e c o n d e r le p i e u x e m p r e s s e m e n t des h a b i t a n t s de P o i t i e r s , q u i s o u h a i t e n t se c o n s a c r e r p u b l i q u e m e n t à ce divin c œ u r , n o u s , l e u r s p r e m i e r s m a g i s t r a t s , d e v e n a n t leurs o r g a n e s , n o u s n o u s a d r e s sons avec confiance à v o u s , Messieurs les vicaires g é n é r a u x , afin qu'il v o u s plaise d ' i n s t i t u e r à c e t t e fin u n e fête e x p i a toire, r é p a r a t r i c e et t e n d a n t à l ' u n i o n des esprits e t des c œ u r s , laquelle fête s e r a i t célébrée d a n s l ' e n c e i n t e de votre église cathédrale. Il y a d a n s cette belle basilique u n e n d r o i t p r o p r e à cet é t a b l i s s e m e n t ; c'est la c h a p e l l e dite des É v ê q u e s , où

l'on

n'offre p o i n t le s a i n t sacrifice, p e u t - ê t r e p a r c e qu'elle a é t é d é s h o n o r é e . . . Nous v o u s la d e m a n d o n s , a s s u r é s q u e c e t t e i n a u g u r a t i o n lui r e n d r a sa p u r e t é p r i m i t i v e . D'ailleurs le t a bleau du sacré c œ u r , a u x frais d u q u e l p o u r v o i r o n t q u e l q u e s p e r s o n n e s pieuses , en r e m p l a ç a n t celui q u e l'on voit e n c o r e , fera d i s p a r a î t r e les teintes a u x trois c o u l e u r s q u e l ' i m p i é t é , d a n s son délire, a r é p a n d u e s s u r les s a i n t s p e r s o n n a g e s qui y sont

représentés.

Votre c o n d u i t e ferme e t c o u r a g e u s e d a n s les j o u r s difficiles a y a n t é t é p o u r t o u s les h a b i t a n t s de Poitiers u n

sujet

d ' a d m i r a t i o n , n o u s a v o n s la confiance , Messieurs , q u e v o u s daignerez accueillir avec b o n t é les v œ u x qu'ils o n t f o r m é s , e t q u e vous voudrez bien

y a p p o s e r le sceau de

l'autorité

épiscopale.

Poitiers, c e 14 d é c e m b r e

S u i v e n t les s i g n a t u r e s .

1815.


464

NOTES

XIV.

Extrait

du Recueil des actes administratifs de la du département de la V i e n n e , № 43.

préfecture

31 m a i 1 8 2 2 .

« La ville d e Poitiers vient d e faire u n e p e r l e i r r é p a r a b l e

dans la

personne

de

Brumauld d e B e a u r e g a r d , conseiller de p r é h ô p i t a u x de Poitiers , du bureau

M. Vincent

a n c i e n d i r e c t e u r des d o m a i n e s e t a n c i e n f e c t u r e , a d m i n i s t r a t e u r des

de bienfaisance e t d e l'église d e N o t r e - D a m e , m e m b r e du conseil m u n i c i p a l , d é c é d é le 31 mai 1822 , à l'âge d e soixantes e p t a n s . Ses

obsèques ont

eu lieu d a n s l'église N o t r e - D a m e ,

sa paroisse. T o u t e s les a u t o r i t é s , tous les citoyens les p l u s

recommandantes

d e la ville y o n t assisté. C h a c u n s'est

em-

pressé d e r e n d r e c e triste e t d e r n i e r h o m m a g e à celui d o n t t o u t e la vie a é t é u n e l o n g u e s u i t e de v e r t u s , à celui q u i a été p o u r les u n s u n a m i s u r , u n guide éclairé ; p o u r les a u t r e s u n zélé p r o t e c t e u r , e t p o u r t o u s u n m o d è l e . Si les c o n n a i s s a n c e s é t e n d u e s et variées de M. d e B e a u r e g a r d , si les g r â c e s de son e s p r i t e t la solidité de son

jugement

l'ont fait r e c h e r -

c h e r avec e m p r e s s e m e n t d e t o u t e s les p e r s o n n e s q u i cultivent le m o n d e o u les lettres ; si son a t t a c h e m e n t , sa fidélité a u Roi et à son a u g u s t e famille l'ont r e n d u c h e r à t o u s les b o n s F r a n ç a i s , sa piété si vive e t si v r a i e , sa c h a r i t é si ardente e t si s o u t e n u e , e n o n t fait u n objet d e vénération p o u r les hommes d e t o u t e s les classes e t d e toutes les opin i o n s , pour le riche

comme pour

le p a u v r e , p o u r le bon


ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

465

c o m m e p o u r le m é c h a n t . T o u s a d o r a i e n t o u r e s p e c t a i e n t e n lui la v e r t u d o n t il était l ' i m a g e ; aussi j a m a i s p e r t e n e fut p l u s v i v e m e n t s e n t i e et n'excita p l u s d e r e g r e t s . L ' a d m i n i s t r a t i o n p e r d e n M. d e B e a u r e g a r d u n collaborateur

éclairé qu'infatigable; les p a u v r e s

aussi

p l e u r e n t e n lui u n p è r e ,

les h o m m e s d e bien u n a m i . La d o u l e u r p u b l i q u e s ' u n i t à la d o u l e u r d é c h i r a n t e et profonde d e Mgr d e M o n t a u b a n e t d e t o u t e sa f a m i l l e ; famille r e s p e c t a b l e p a r ses v e r t u s p a t r i a r c a l e s , et q u i n e p e u t t r o u v e r d ' a d o u c i s s e m e n t a u c o u p q u i vient d e la frapper q u e d a n s les s e c o u r s d e la religion. » Cet éloge , rédigé p a r M. le b a r o n L o c a r d , h o n o r e M. d e Monfolon ; m a i s voici u n e l e t t r e , t r o u v é e d a n s ses p a p i e r s , q u i p r o u v e d e sa p a r t u n d é s i n t é r e s s e m e n t assez r a r e p o u r m é r i t e r d ' ê t r e cité.

MINISTÈRE

DE

L'INTÉRIEUR.

Paris , l e30septembre 1815. M. le Préfet

d e la Vienne m ' a t r a n s m i s ,

Monsieur,

la lettre q u e v o u s lui avez é c r i t e p o u r o b t e n i r q u e M. J . d e B*** soit n o m m é , e n votre p l a c e , a u x fonctions d e conseiller d e p r é f e c t u r e d e ce d é p a r t e m e n t . C e t t e d é m a r c h e e s t u n e p r e u v e d e votre délicatesse ; elle m é r i t e d e s éloges. C e p e n d a n t j e n ' y vois p a s u n motif suffisant p o u r n e p a s r é p o n d r e à la confiance d u R o i . J e v o u s e n g a g e à a c c e p t e r les fonctions q u i v o u s s o n t confiées, e t à faire c o n n a î t r e votre d é t e r m i n a t i o n à M. le préfet.

— De pareils faits n ' o n t p a s besoin d e c o m m e n t a i r e s .


466

NOTES

XV.

M. d e B e a u r e g a r d avait écrit a u p a p e p o u r lui s o u m e t t r e ses c r a i n t e s , les s c r u p u l e s de sa m o d e s t i e , et le p r i e r d ' é loigner de lui u n e d i g n i t é d o n t la responsabilité l'effrayait. Ce fut en r é p o n s e à c e t t e lettre q u ' i l r e ç u t le bref s u i v a n t : Venerabili

fratri

Joanni, Pius

Episcopo

PP.

Aurelianensi,

VII.

Venerabilis f r a t e r , s a l u t e m et Apostolicam B e n e d i c t i o n e m . T u i s litteris o b s e q u e n t i s s i m i s , die 20 februarii d a t i s , grati a n i m i t u i officium e x p r o m i s , q u o d ad i s t a m s e d e m A u r e lianensem

nostra

fueris

auctoritate

promotus.

Litteræ

a u t e m illæ tuæ verè t a l e m te p r o d u n t p i e t a t e , zelo, et s i n g u lari in l i a n e B. Petri c a t h e d r a m d e v o t i o n e , q u a l e m te nobis N u n t i u s iste n o s t e r e x p r e s s e r a t . Eo i g i t u r gratiores e x t i t e r u n t n o b i s , a t q u e eo a m a n t i ù s te c u m p r æ c i p u à

fraternæ

c h a r i t a t i s e r g a te n o s t r æ testificatione c o m p l e c t i m u r .

Age

v e r o , q u i t à m præclarà es v o l u n t a t e , t i m o r e m o m n e m expelle , et alacriter istius ecclesiæ r e g i m e n s u s c i p e . Nos t e , q u e m a d m o d ù m o p t a s , n o s t r i s , q u a n t u m infirmitas n o s t r a p a t i t u r , apud Deum precibus adjuvabimus , ut b o n u m certamen

certare, gregemque

tibi c o n c r e d i t u m , m a g n à

cum

Dei glorià et a n i m a r u m f r u c t u , pascere valcas et g u b e r n a r e .


ET

Memor vicissim

PIÈCES

JUSTIFICATIVES.

nostri tua

fraternitas

sit in

467

orationibus

s u i s , n o s q u e tibi et fidelibus o m n i b u s c u r æ tuæ c o m m i s s i s Apostolicam B e n e d i c t i o n e m p e r a m a n t e r i m p e r t i m u r . D a t u m B o m æ , a p u d S. Mariani Majoren , die 7 m a i i a n n 1823, pontificatûs

nostri

anno

Pius PP. VII.

14.


468

NOTES

XVI.

A c e t t e l e t t r e il fut r é p o n d u , de la p a r t du R o i , p a r Mgr l'évêque d'Hermopolis :

MONSEIGNEUR ,

J'ai reçu avec la lettre q u e v o u s m ' a v e z fait l ' h o n n e u r de m ' é c r i r e celle q u e v o u s adressez au R o i , et d o n t vous avez bien v o u l u m e d o n n e r c o m m u n i c a t i o n . J'ai lu avec le p l u s vif i n t é r ê t les sages et d o u l o u r e u s e s réflexions q u e v o u s a inspirées la v u e de ce q u i se passe a u milieu d e n o u s d e p u i s q u e l q u e t e m p s . C'est bien là le langage d ' u n é v ê q u e plein de zèle p o u r les i n t é r ê t s de son Dieu et de son Roi. Sa Majesté m e c h a r g e d e vous dire qu'elle n ' a j a m a i s d o u t é des s e n t i m e n t s d e l'épiscopat, et qu'elle est t o u c h é e d u n o u v e a u t é m o i g n a g e qu'elle en reçoit a u j o u r d ' h u i votre o r g a n e . Son c œ u r si noble et si c h r é t i e n comme

par

s'afflige,

le n ô t r e , des plaies d e la r e l i g i o n , et v e u t les

guérir. E s p é r o n s q u e la P r o v i d e n c e , q u i n o u s a s a u v é s t a n t

de

fois, n o u s s a u v e r a e n c o r e en a r r ê t a n t le mal qui excite vos j u s t e s p l a i n t e s , et d o n t les progrès o n t jeté l ' a l a r m e d a n s t o u t e s les â m e s v r a i m e n t religieuses et françaises.


ET

PIÈCES

JUSTIFICATIVES.

469

XVII.

Bien q u e des brefs s e m b l a b l e s , à t r è s - p e u d e c h o s e p r è s , à c e l u i - c i , adressés à des évêques ou a r c h e v ê q u e s , aient été déjà souvent publiés, nous n'en transcrirons pas m o i n s ici celui q u e r e ç u t M. d e B e a u r e g a r d : ce r e s c r i t d é t e r m i n e la v a l e u r d u s e r m e n t p o l i t i q u e , q u e b i e n d e s p e r s o n n e s p a r a i s s e n t e n c o r e n e pas c o m p r e n d r e .

Venerabili

fratri

Joanni, Pius

Episcopo

PP.

Aurelianensi,

VIII.

V e n e r a b i l i s f r a t e r , s a l u t e m et a p o s t o l i c a m b e n e d i c t i o n e m . In gravi , q u à p r e m e b a m u r , a c e r b i t a t e ob n o t a s Galliarum

calamitates, haud

levi n o b i s solatio

fuerunt

quentissimæ

l i t t e r æ , q u a s à p l u r i b u s istius r e g n i

cpiscopis

episcopis

et

accepimus. Gratum

accidit perspicere venerabiles quibusdam gravions

momenti

eosdem dubiis

scilicet

obsearchinobis

fratres d e s u b o r t i s ad

sanctam

hanc

s e d e m , pro veteri m o r e , r e f e r e n t e s , a t q u e u n à significantes gallicanum clerum ac

disciplinæ

universum

custodiendæ

e x i m i o religionis

studio animari.

Non

tuendæ, parùm

q u o q u e n o s r e c r e a v i t , q u o d n o n n u l l æ e x ipsis litteris c o n firmaverint

n o b i s , c a r i s s i m u m in C h r i s t o filium

nostrum

n o v u m r e g e m L u d o v i c u m P h i l i p p u m egregia erga episcopos , T O M E i.

27


470

NOTES

reliquumque

clerum voluntate esse,

suum

ac

omne

Stu-

d i u m ad tranquillitatem t u e n d a m conferre. Porro

rescripsimus jam

superiori m e n s e

illos, qui primi nos consuluerant.

ad

Acceptis

l i t t e r i s , quæ d i e 2 3 m e n s i s e j u s d e m d a t æ s u n t ,

antistites

deindè

tuis

paribusque

p r e c l a r i p r o r e l i g i o n e , et Ecclesia z e l i , et in s a n c t a m

hanc

P e t r i c a t h e d r a m obsequii n o t i s d i s t i n c t æ , a d q u æ s t i o n e s i t e m à te propositas respondere properamus. Itaque postulabas primo,

u t r ù m liceat p r e s t a r e m e m o r a t o F r a n c o r u m

regi

j u r a m e n t u m fidelatis h i s verbis e x p r e s s u m : « Ego j u r o fidelit a t e m regi F r a n c o r u m , o b e d i e n t i a m C h a r t æ c o n s t i t u t i o n a l i e t legibus r e g n i . » Hæc s a n è j u r a m e n t i f o r m u l a h a u d

nova

in Galliis e s t . M e m i n e r i s a u t e m , venerabilis f r a t e r , vel a b co t e m p o r e , q u o L u d o v i c u s XVIII r e g n a r e ca;pit, n o n defuisse q u i i l l a m , ità indefinitè u t i expressa e s t , a d h i b e r e

recusa-

v e r i n t . E t P i u s V I I . glor. m e m . p r æ d e c e s s o r n o s t e r , n o n h a b u i t p r o l i c i t a , nisi p o s t e a - q u à m i d e m rex v i c u s XVIII. omnis

Formulam ipsam

cam Ludo-

ratione exposuit,

quâ

a b illà n o n r e c t i s e n s û s s u s p i c i o a m o v e r e t u r . Eo n i -

m i r ù m pertinuit solemnis declaratio, q u a m regius legatus i p s i u s regis n o m i n e fecit die 15 julii a n n i 1817, q u a ; q u e s t a t i m in p u b l i c u m p r o d i i t tum r o m a n i s , t u m gallicis t y p i s i m p r e s s a . C ù m v e r o n i h i l s i t , ex q u o d e c l a r a t i o t u n c e d i t a a d s e n s u m j u r a m e n t i e x p l i c a n d u m , n u n c revocata s e n s e r i debeat; hinc fideles, qui anteà propter m e m o r a t a m declar a t i o n e m formulà illà licitè u t e b a n t u r , hodie p a r i t e r

pote-

r u n t e à d e m formulà j u r a m e n t u m p r e s t a r e novo regi F r a n c o r u m , q u i scilicet ad p r æ s e n s , t r a n q u i l l a t i s r e b u s , Galliæ regnum

t e n e t . Sed q u æ r e b a s p r a t e r e à , v e n e r a b i l i s

(aliis videlicet l i t t e r i s , quæ à t e

simul,

atque

frater

a b alio a n -

tistite ad cardinalem n o s t r u m majorem p œ n i t e n t i a r u m datæ s u n t ) , a n e p i s c o p i s , aliisque s a c e r d o t i b u s liceat m e m o r a t o F r a n c o r u m regi j u r a m e n t u m p r e s t a r e a n t i q u à illà formulà , quà p e r m i s s u m illud fuerat in c o n c o r d a t o a n n i 1 8 0 1 , a t q u e


ET

PIÈCES

JUSTIFICATIVES.

471

postremis etiam temporibus u s i t a t u m . Respondemus a u t e m , a n n u e r e n o s , u t q u e m a d m o d ù m a n t e n o v i s s i m a s vices r i t e agi c o n s u e v e r i t , ità e t i a m in p r æ s e n s novo regi j u r a m e n t u m p r æ d i c t â f o r m u l a fiat. Hæc a d p o s t u l a t i o n e s t u a s , venerabilis f r a t e r ,

rescribenda

d u x i m u s . I n t e r e à P a t r e m m i s e r i c o r d i a r u m fervidis p r e c i b u s e x o r a m u s , u t te in vineà suà d i l i g e n t e r o p e r a n t e m o m n i p o t e n t i s u o p a t r o c i n i o fovere, ac cœlestibus suæ gratiæ m u neribus quotidie magis locupletare dignetur : atque h o r u m auspicem apostolicam b e n e d i c t i o n e m , t i b i , venerabilis frater, gregique tuis curis concredito peramanter impertimur. D a t u m R o m æ a p u d S. M a r i a m Majorem die 27 octobris a n n i 1830, pontificatûs nostri anno 11.

Pius P P . VIII. On t r o u v e d a n s la Vie d e Mgr d e Quelen d ' i n t é r e s s a n t s détails s u r c e t t e décision prise p a r le S. Père, et p r o v o q u é e d ' a b o r d p a r l'illustre a r c h e v ê q u e d e P a r i s .


NOTES

472

XVIII.

La l e t t r e q u e M. d e B e a u r e g a r d écrivit a u p a p e fit q u e l q u e s e n s a t i o n à R o m e p a r m i les p r é l a t s q u i e n e u r e n t c o n n a i s s a n c e : n o u s a v o n s s o u s les y e u x u n e l e t t r e où l ' u n d ' e u x e x p r i m a i t le vœu q u e les a u t r e s é v ê q u e s d e F r a n c e d é n o n ç a s s e n t ainsi a u S a i n t P è r e les m e n é e s a n t i - c a t h o l i q u e s d o n t l e u r s diocèses d e v e n a i e n t le t h é â t r e . Voici la r é p o n s e q u i fut faite p a r Sa S a i n t e t é à l ' é v ê q u e d ' O r l é a n s .

Venerabili

fratri

Joanni,

Gregorius

Episcopo PP.

Aurelianensi,

XVI.

Venerabilis frater, s a l u t e m et a p o s t o l i c a m b e n e d i c t i o n e m . C a s u a c c i d i t , v e n e r a b i l i s f r a t e r , u t p i u s ille dioceseos tuæ p r e s b y t e r , q u i p r o x i m o e x c u n t e m e n s e t u a s nobis l i t t e r a s d e t u l i t , h i n c a d te sine n o s t r à r e s p o n s i o n e profic i s c e r e t u r . C æ t e r ù m l i t t e r a s ipsas benevolo planè a n i m o a c c e p i m u s ; etsi vix l a c r y m a s c o n t i n u e r i m u s , c ù m in illis d e s c r i p t a iterùm l e g e r e m u s m a l a et s c a n d a l a , quæ i s t i c , v i c i n i s q u e in locis c u m t a n t o a n i m a r u m d e t r i m e n t o i n v a l u e r u n t . E q u i d e m in s u p r e m à h à c l'etri s e d e , m e n t i s licèt i m p a r i b u s , Deo ità d i s p o n e n t e , c o n s t i t u t i , n o n p o s s u m u s , n o n dolere v e h e m e n t e r c a l a m i t a t e s , q u i b u s catholica C h r i s t i Ecclesia n e d ù m in regione i s t à , sed alibi e t i a m g r a v i s s i m e


ET PIÈCES JUSTIFICATIVES. affligitur.

adhibere

473

A n n i t i m u r etiam pro nostro munere sua remedia; levantes

interim

n o c t e a c die

malis manus

n o s t r a s a d D o m i n u m , u t misericordiam c o n s e q u a m u r ,

et

g r a t i a m i n v e n i a m u s in auxilio o p p o r t u n o . T u vero n e cesses, venerabilis f r a t e r , pio o r a t i o n u m et o b s e c r a t i o n u m s u b s i d i o adjuvare

n o s ; et p e r g e c u m Dei gratià c u s t o d i r e vigilias

super gregem i s t u m , atque o m n e m præsertim c u r a m oper a m q u e c o n f e r r e , u t c l e r u s t u u s vero s e c u n d u m s c i e n t i a m zelo a n i m a t u s laicis et verbo p r æ l u c e a t et e x e m p l o . Q u o d superest, Deum suppliciter oramus , ut te incolumem servet in s e n e c t u t e b o n â , et uberi p a s t o r a l i u m l a b o r u m f r u c t u lætiiicct. Ac n o s t r æ in te p r æ c i p u æ c a r i t a t i s p i g n u s

adjungimus

a p o s t o l i c a m b e n e d i c t i o n e m , q u a m ex i n t i m o c o r d e d e p r o m p t a m , et c u m m e m o r a t o Ecclesiæ t u a ; clero fidelique p e p u l o c o m m u n i c a n d a m , t i b i , venerabilis frater, p e r a m a n t e r

im-

pertimur. D a t u m Roma? a p u d S. M a r i a m Majorem die 19 julii a n n i 1837 , p o n t i t i c a t ù s

nostri

G R E G O R I U S

anno

PP.

septimo.

XVI.

27*


474

NOTES

XIX.

C A B I N E T DU C O N S E I L L E R D ' É T A T . —

PRÉFECTURE

DU

LOIRET.

O r l é a n s , 6 Juin

1835.

« Je s u i s bien t o u c h é , M o n s i e u r , d e la lettre q u e je r e ç o i s . Dans les r e l a t i o n s q u e j ' a i e u e s avec v o u s , d o n t je n e p e r d r a i j a m a i s le s o u v e n i r , et q u e je r e g r e t t e r a i t o u j o u r s , j ' a i vu q u ' o n s ' a t t a c h a i t e n c o r e d a v a n t a g e p a r le c œ u r q u e p a r les idées. Q u o i q u e les n ô t r e s diffèrent à b e a u c o u p d ' é g a r d s , c e t t e différence n e p e u t rien r é d u i r e d e l ' a t t a c h e m e n t q u e j e v o u s ai v o u é . Il en est d e m ê m e d e m e s r e l a t i o n s avec n o t r e v é n é rable é v ê q u e . C'est en g r a n d e p a r t i e d a n s son a m i t i é q u e j e t r o u v e des c o n s o l a t i o n s p o u r u n e vie assez t r i s t e ; c a r froide e s t i m e q u e je t r o u v e i c i , e s t i m e quelquefois

la

péni-

b l e m e n t a c q u i s e , n e m e suffit g u è r e . S a n s le désir q u e j ' a i d e m e t t r e à fin d e s t r a v a u x a d m i n i s t r a t i f s q u i n e s o n t e n core q u ' é b a u c h é s , et q u i l a i s s e r o n t , je l ' e s p è r e , d a n s c e dép a r t e m e n t q u e l q u e s t r a c e s d u séjour q u e j ' y a u r a i fait, et s a n s la b i e n v e i l l a n c e active q u e je r e n c o n t r e d a n s

notre

é v ê q u e et d a n s q u e l q u e s a u t r e s p e r s o n n e s m a l h e u r e u s e m e n t en t r o p petit n o m b r e , je n e sais si j ' a u r a i s le c o u r a g e continuer volontairement

de

u n g e n r e d e vie s a n s c h a r m e et

s a n s d i s t r a c t i o n . Je n e v o u s d e m a n d e r a i pas p a r d o n , Mons i e u r , d e ces é p a n c h e m e n t s ; ils v o u s p r o u v e r o n t , je l ' e s p è r e , t o u t le c o m p t e q u e je fais s u r votre a m i t i é .


ET

Ce

fragment

PIÈCES

d'une

B a u d u s , lettre q u e

JUSTIFICATIVES.

lettre

de

M.

Saulnier

475

à

M.

de

ce d e r n i e r a eu l'obligeance d e n o u s

c o m m u n i q u e r , justifie à m e r v e i l l e , ce n o u s s e m b l e , t o u t ce q u e n o u s a v o n s dit des r a p p o r t s q u i s'établirent e n t r e ce

préfet d u Loiret et M. de B e a u r e g a r d .


476

NOTES

XX.

Aperçu

des dons Société

faits

par

M.

des Antiquaires

de B e a u r e g a r d à de

la

l'Ouest.

1° Histoire d e l'abbaye d e St-Filibert. 2° ***. 3° Un m a n u s c r i t t r è s - é t e n d u , i n t i t u l é : Fasciculus q u i t a t u m nobiliacensium,

anti-

c o n t e n a n t l'histoire de l ' a b b a y e

de N o u a i l l é , p r è s P o i t i e r s , a v e c les pièces à l ' a p p u i . Il e u t l ' a t t e n t i o n d e faire relier s o i g n e u s e m e n t cet o u v r a g e , q u i d o n n e d e p r é c i e u x détails s u r u n des p r i n c i p a u x é t a b l i s s e m e n t s d e l ' o r d r e d e St-Benoît d a n s n o t r e p r o v i n c e . 4°

Cinq beaux

v o l u m e s in-f°

magnifiquement

r e n f e r m a n t 138 p l a n c h e s , et c o n t e n a n t :

reliés ,

1° A n t i q u i t é s d u

d é p a r t e m e n t d u L o i r e t , p a r M. J o l l o i s ; 2° l e t t r e s u r l ' e m p l a cement du

fort d e s T o u r e l l e s à O r l é a n s , p a r le m ê m e ;

3" m o n u m e n t s a n c i e n s et m o d e r n e s érigés en F r a n c e à la m é m o i r e d e J e a n n e d ' A r c , p a r le m ê m e ; 4° Histoire

du

siége d ' O r l é a n s , p a r le m ê m e ; 5° a n t i q u i t é s d u g r a n d c i m e tière d ' O r l é a n s , p a r le m ê m e . 5° V u e s p i t t o r e s q u e s

de la

cathédrale

d'Orléans,

par

MM. J o l i m o n t et C h a p u y . 6° Un recueil d e 25 a n c i e n n e s g r a v u r e s r e p r é s e n t a n t des églises et a u t r e s m o n u m e n t s , et d e 22 l i t h o g r a p h i e s r e p r é sentant

des m o n u m e n t s

ou

d e s v u e s d u Loiret et d e la

Vienne. 7° Histoire de l'abbaye de S t - B e n o i t - s u r - L o i r e . 8° (60 pièces ou m é d a i l l e s , dont 80 r o m a i n e s , p a r m i les-


ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

47T

q u e l l e s la r a r e m é d a i l l e d e Néron a v e c la l é g e n d e MACellum A u g u s t i , et d a n s le c h a m p , les halles q u e ce p r i n c e fit c o n s t r u i r e à R o m e . Un g r a n d n o m b r e d e ces pièces s o n t

en

argent. 9° U n e p o i g n é e d'épée a n t i q u e . La Société d e s A n t i q u a i r e s d e l'Ouest possède e n c o r e d e M. d e B e a u r e g a r d p l u s i e u r s d i s s e r t a t i o n s s a v a n t e s , et e n t r e a u t r e s : 1° celle t r è s - v o l u m i n e u s e s u r densis

le campus

vocla-

; 2° u n e s u r l ' a s c i a ; 3° u n e n o t i c e détaillée s u r P i e r r e

d e S a c i e r g e s , é v ê q u e d e L u ç o n a u xve siècle ; 4° u n e n o t e s u r u n e p a r t i c u l a r i t é relative à l ' a n c i e n n e a b b a y e d e S t M a i x e n t ; 5° d ' a u t r e s n o t e s s u r la t r a n s l a t i o n des r e l i q u e s d e St H i l a i r e , s u r l'église q u i lui est d é d i é e , et s u r d ' a u t r e s m o n u m e n t s de Poitiers.


478

NOTES

XXI.

Il a v a i t s e m b l é à M. d e B e a u r e g a r d q u e r i e n , d a n s l'église de Migné, n e rappelait suffisamment

l'apparition

miracu-

l e u s e : on n ' y voyait s u r t o u t r i e n q u i e n p a r l â t a u x y e u x . Ce fut p o u r r é p a r e r c e t t e omission q u ' a v e c l ' a u t o r i s a t i o n d e l'évêque de P o i t i e r s , il fit p l a c e r d a n s l'église le m o n u m e n t dont nous parlons. C ' e s t u n e c r o i x de s e p t m è t r e s de l o n g u e u r e t d ' e n v i r o n vingt

centimètres d'équarrissage.

Elle e s t s u s p e n d u e à la

v o û t e p a r d e s c h a î n e s d e fer e t d a n s l ' a t t i t u d e d a n s l a q u e l l e a p p a r u t la croix m i r a c u l e u s e ; elle e s t e n t i è r e m e n t r e c o u v e r t e d ' u n c u i v r e d o n t la c o u l e u r rappelle , a u t a n t q u e p o s s i b l e , celle de la croix céleste. A l ' u n des angles d u c h œ u r , sur u n e plaque de m a r b r e , est gravée l ' i n s c r i p t i o n s u i v a n t e : « M G R D E B O U I L L É , É V Ê Q U E DE P O I T I E R S , V O U L A N T CON» S E R V E R A JAMAIS LA MÉMOIRE D E LA CROIX M I R A C U L E U S E » QUI P A R U T L E 1 7 DÉCEMBRE 1 8 2 6 , E T F U T V U E PAR P L U S » DE 2 , 0 0 0

P E R S O N N E S E N A V A N T L ' A N C I E N N E É G L I S E QUI

» FORME AUJOURD'HUI

LA

NEF,

A FAIT

AJOUTER

» BRAS EN FORME D E C R O I X , E T QUI S E T R O U V E N T » DANS LA DIRECTION E T S O U S L ' E N D R O I T » L ' A P P A R I T I O N . LA CROIX

TROIS PLACÉS

MÊME OU S E FIT

SUSPENDUE A LA VOUTE EN E S T

» LE S O U V E N I R E T L'IMAGE. »


479

ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

XXII.

On n e lira pas s a n s i n t é r ê t la l e t t r e q u e M. d e B e a u r e g a r d écrivait a u P a p e q u e l q u e s m o i s s e u l e m e n t a v a n t sa m o r t . Nous la t r a n s c r i v o n s ici.

Sanctissimo

Domino

, Domino

Papœ

B E A T I S S I M E

nostro

Gregorio

XVI.

P A T E R ,

C ù m è sede a u r e l i a n e n s i , benigniter a n n u e n t e precibus meis Paternitate Vestrà, j à m

nonagenarius descenderem ,

hoc t a n t ù m e r a t in v o t i s , u t c u r i s p a s t o r a l i b u s s o l u t u s et in s o l i t u d i n e

recogitans a n n o s m e o s , optimi

consenioris

a t q u e a d m o d ù m v e n e r a n d i coepiscopi J o a n n i s - B a p t i s t æ d e Bouillé v i r t u t i b u s a c societate a l i q u a n t i s p e r frui p o s s e m , et in g r e m i o m a t r i s meæ Ecclesiæ P i c t a v e n s i s , j u x t à sepulc r u m sancii Hilarii , i g n o t u s t a n d e m m o r e r e r s e n e x . E c c e


NOTES 480 a u t e m , occulto Dei judicio, ultra annos p a t r u m

meorum

incolatus m e u s prolongatus e s t , et inter frequentes mitates

tantæ

infir-

senectutis consectarias, non t a n t ù m

vita

s u p e r e s t , sed sensus viget. Ecclesiæ igitur dolorum c o n s o r s , vel gaudiorum p a r t i c e p s , n u n c h o s t i u m assultus patentes vel opertas insidias quibus in Galliâ præcipuè nostrà minora clericorum

seminaria,

r e m tanti laboris et p r e t i i , totam sacerdotii spem , radicitùs tollere

n i t u n t u r , præterita

c u m præsentibus

conferens,

anxià m e n t e prospicio; n u n c levans oculos meos in m o n t e s u n d è c e r t u m semper populo Christiano venit a u x i l i u m , a u c t o r e m fidei et c o n s u m m a t o r e m J e s u m invoco, qui super p e t r a m ædificavit Ecclesiam s u a m , difficillimis nostris t e m poribus in excelsà s u m m i Pontificatûs arce eumdem

prudentissimum pastorem, alterum

fortissimum nomine et

virtute Gregorium collocavit. Te clavum Ecclesiæ t e n e n t e ,

Beatissime P a t e r ,

nulla

tempestas fidelibus timenda est : Te rebus Gallicanis invig i l a n t e , Tibi et Sanctæ Sedi firmiter adhærentibus venerandis p r æ s u l i b u s , coepiscopis m e i s , p a t r u m fides in filiis p e r m a n e b i t , Beatorum Hilarii et Martini, Dionysii et

Re-

migii incolumis servabitur hæreditas. Ego vero bellorum Domini olim particeps, n u n c s p e c tator otiosus, Ecclesia; cui u t c u m q u è meo tempore m i n i stravi, hodiè orationibus meis t a n t ù m servio. Si per ætatem et vires l i c e r e t , i r e m , Beatissime

P a t e r , irem

ad

limina

S S . Apostolorum, vota mea ipse perferens ; irem ad pedes successoris P e t r i , rationem ministerii mei r e d d i t u r u s , et c a n u m caput

Apostolica; Benedictioni

lætus

inclinarem.

Quod a u t e m per me ipse agere nequeo, hoc ago per dilectum filium

Antonium

C., Presbyterum

Pictaviensem,

quem

j à m anteà Aureliani sedens diligebam, n u n c vero in hoc senectutis meæ secessu plus diligo. Blum u t viscera m e a suscipere dignetur Beatitudo v e s t r a , et m e per illum cogitet


ET PIÈCES JUSTIFICATIVES.

osculali

pedes

et

Apostolicam

481

Benedictionem,

s e n i s Episcopi s o l a t i u m , h u m i l i t e r

ultimum

flagitare.

Beatissime P a t e r , Sanctitatis V e s t r æ , Devotissimus ac o b e d i e n t i s s i m u s f i l i u s , t J O A N N E S , olim Episcopus

Aurelianensis.

P i c t a v i i , die x aprilis MDCCCXLI.

FIN D E S N O T E S E T P I È C E S

JUSTIFICATIVES.

27**


TABLE SOMMAIRE.

A v e r t i s s e m e n t . Page

v

Vie de Mgr de Beauregard. Page

XV

A v a n t - p r o p o s . Page

XVII

I. N a i s s a n c e d e M. d e B e a u r e g a r d . — Son e n f a n c e . — S o n é d u c a t i o n . — Il est n o m m é

chanoine de

Notre-Dame

de

P o i t i e r s . — Il e n t r e à S t - S u l p i c e . — Il est n o m m é c h a n o i n e d e la c a t h é d r a l e d e L u ç o n . — Il est p r ê t r e . P a g e . .

.

.

1

II. A Luçon. — Il est n o m m é vicaire g é n é r a l . — Un f r a n c m a ç o n . — Belles œ u v r e s d e s d e u x frères. — La g r a n d e r é v o l u t i o n . — Il refuse les s e r m e n t s . — Il est j e t é e n p r i s o n . — Il q u i t t e son diocèse. — P o u r q u o i il y r e v i e n t . — Nouvelle f u i t e ; il se retire à M o u l i n e t . — D é n o n c i a t i o n . — Exil. Page

25

III. Ce q u ' é t a i t alors d e v e n u e la famille de B e a u r e g a r d .

.

63

IV.

A P a r i s . — La m o r t d u roi. — En A n g l e t e r r e . — Oraison f u n è b r e d e la r e i n e . — T e n t a t i v e d e r e t o u r e n V e n d é e . — L'abbé d e l'olleville. —M. d e B e a u r e g a r d a u m ô n i e r d e l ' a r m é e d e Lord Moira. — Il est e n v o y é p r è s d e C h a r e t t e . — Vicaire de. Beaufou. — Un s y n o d e . — C a c h é à N a n t e s . — R e t o u r à M o u l i n e t . Page

07


484

TABLE

SOMMAIRE.

V. Il e x e r c e son m i n i s t è r e à P o i t i e r s . — Mission de C u r z a y . — P r o c è s c r i m i n e l . — Il est c o n d a m n é et j e t é en p r i s o n . — Déporté.

Page

109 VI.

En prison à Rochefort. — D é p a r t p o u r la G u y a n e . — L a t r a v e r s é e . — C a y e n n e . — Il est r a p p e l é . — Il est p r i s p a r les Anglais q u i le c o n d u i s e n t à L i s b o n n e . — R e t o u r à P o i t i e r s en t r a v e r s a n t l ' E s p a g n e . Page

117

VII. T r i s t e s i t u a t i o n d a n s laquelle il r e t r o u v e sa famille. — Il r e p r e n d sa vie d e m i s s i o n n a i r e . — E n c o r e d e s p e r s é c u t i o n s . — Il p a r d o n n e . — Il est n o m m é c u r é d e la c a t h é d r a l e . — Ses p r ô n e s . — Il refuse u n é v ê c h é . — Il e m b r a s s e et c o n v e r t i t u n a s s a s s i n . — Le c h e v a l i e r d e la C o u d r a y e . — Il est n o m m é évêque de M o n t a u b a n .

Page

139

VIII. Le c o n c o r d a t d e 1817. — T r i b u l a t i o n s d e s é v ê q u e s . — L e s

Filles

de la Croix.

— Il d e m a n d e à ê t r e d é c h a r g é d e l ' é -

p i s c o p a t . — Il est n o m m é é v ê q u e d ' O r l é a n s . P a g e .

.

193

IX. Il est s a c r é à Issy. — A r r i v é e a O r l é a n s . — R e t r a i t e s p a s t o raies. — Restauration du

grand

séminaire. — Conférences

ecclésiastiques. — Nouvelles t r i b u l a t i o n s des é v ê q u e s . — Il écrit a u roi. — M. de la M e n n a i s . — E n c o r e u n e Page

révolution. 217

X. La croix de m i s s i o n . — L e t t r e confidentielle a u x e c c l é siastiques de son diocèse. — Les p r ê t r e s de C h â t e l . — Le


TABLE SOMMAIRE.

485

protestantisme. — Il convertit un savant a l l e m a n d . — M. S a u l n i e r , préfet du Loiret; ses relations avec M. de Beauregard ; sa mort. — Le choléra. — Les processions. — Il se démet de son é v ê c h é .

Page

2G1 XI.

Un mot sur ses travaux scientifiques. — Ses m a n d e m e n t s . Page

321 XII.

Retour à Poitiers. — C o m m e n t il y v é c u t . — Q u e l q u e s consolations. — Il se prépare à la m o r t . — Une dernière c o n versation. — Un beau sacrifice. — S a m o r t . — Conclusion. Page

359 XIII.

Funérailles. — Translation des restes de M. de Beauregard à Orléans. — Oraisons funèbres. Page 401 Notes et pièces justificatives. Page

427

P O I T I E R S . — I M P . DE S A U R I N .

27***


Mémoires - Monseigneur Brumauld de Beauregard -Tome 1  

Auteur : Jean Brumauld de Beauregard / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documenta...

Mémoires - Monseigneur Brumauld de Beauregard -Tome 1  

Auteur : Jean Brumauld de Beauregard / Partie 2 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documenta...

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