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MÉMOIRES DE Mgr DE BEAUREGARD.


MEMOIRES DE

F J. BRUMAULD DE BEAUREGARD, ÉVÊQUE

D'ORLÉANS,

CHANOINE D U P R E M I E R O R D R E A U C H A P I T R E ROYAL

DE

ST-DENIS,

Précédés de sa vie. ÉCRITE SUR DES NOTES ET DES DOCUMENTS

TOME

AUTHENTIQUES.

I.

POITIERS , IMPRIMERIE DE SAURIN F R E R E S .

1842.


m


AVERTISSEMENT.

D a n s l a vie d e Mgr d e B e a u r e g a r d , n o u s d i ­ rons quelques

m o t s d e ses m a n u s c r i t s , q u i ,

p o u r l a p l u p a r t , o n t été p e r d u s . N o u s d e v o n s d o n n e r ici q u e l q u e s éclaircissements s u r

ceux

q u e n o u s s o m m e s h e u r e u x d e p o u v o i r offrir a u p u b l i c , et d i r e c o m m e n t ils o n t é c h a p p é à l a destruction ou à la dispersion qui nous ont privé des autres. L o r s q u ' i l é t a i t e n c o r e à P o i t i e r s , c u r é d e la c a t h é d r a l e , l ' a u t e u r fit p a r t d e la r e l a t i o n d e sa d é p o r t a t i o n à q u e l q u e s - u n s d e ses a m i s les p l u s i n t i m e s : toutefois c e u x q u i c u r e n t ce p r i v i ­ lége f u r e n t p e u n o m b r e u x , c a r n o u s n ' a v o n s e n c o r e t r o u v é p e r s o n n e q u i se soit p o s i t i v e m e n t r a p p e l é a v o i r l u ce m a n u s c r i t tel q u e n o u s le p o s s é d o n s a u j o u r d ' h u i . Il est vrai q u e b e a u c o u p d e ceux q u ' i l a i m a le p l u s l'avaient précédé d a n s


VI

AVERTISSEMENT.

la t o m b e . Ses n o t e s s u r la V e n d é e , s u r son exil en A n g l e t e r r e , é t a i e n t t o u t à fait i g n o r é e s . Ces m a n u s c r i t s a v a i e n t suivi l e u r a u t e u r à O r l é a n s . Il n ' e n p a r l a j a m a i s d e p u i s ; n o u s n e s a c h o n s p a s q u ' i l les ait c o m m u n i q u é s à p e r s o n n e ; m a i s n o u s a v o n s lieu d e c r o i r e q u ' i l écrivit e n c o r e et s u r le m ê m e sujet des n o t e s a s sez é t e n d u e s . Q u a n d il se d é m i t d e son é v è c h é , ce f u r e n t les s e u l s t r é s o r s q u ' i l r a p p o r t a d a n s sa ville n a t a l e ; m a i s ils n e f u r e n t e n t r e ses m a i n s q u e les c o m p l i c e s d e sa m o d e s t i e .

C e p e n d a n t il se laissait aller quelquefois à r a c o n t e r à ses p e t i t s - n e v e u x les c r u a u t é s q u ' a v a i t exercées s u r l u i l ' a d v e r s i t é . Q u e l q u e f o i s il l e u r disait c o m m e n t la m a i n d e D i e u l'avait g u i d é à t r a v e r s les p é r i l s d e la m e r et d e s g u e r r e s ; c o m m e n t ses frères a v a i e n t g é n é r e u s e m e n t d o n n é l e u r vie p o u r des p r i n c i p e s q u i fur e n t les siens et qu'il nôtres.

voulait voir aussi les


AVERTISSEMENT.

Ces n a r r a t i o n s a r r i v è r e n t à

VII

M. d e C u r z o n

c o m m e des r é m i n i s c e n c e s ; il se r a p p e l a v a g u e m e n t avoir vu les p r é c i e u x c a h i e r s , p r i a son oncle d e les lui confier p o u r les faire c o n n a î t r e à sa famille; il les o b t i n t : ils f u r e n t ainsi s a u v é s . E n a t t e n d a n t la m o r t , M g r d e B e a u r e g a r d faisait l u i - m ê m e ses d i s p o s i t i o n s d e r n i è r e s : il b r û l a u n e q u a n t i t é p r o d i g i e u s e d e ses p a p i e r s , a u p o i n t q u ' i l n ' e n a laissé q u e des p l u s i n s i gnifiants. I l a v a i t r e d e m a n d é s o u v e n t ses m a n u s c r i t s p o u r les d é t r u i r e c o m m e les a u t r e s ; ou t r o u v a t o u j o u r s d e n o u v e a u x p r é t e x t e s p o u r les g a r d e r . B r e f , ils n e f u r e n t p o i n t r e n d u s .

Il nous parait impossible de déterminer avec q u e l q u e p r é c i s i o n l ' é p o q u e à laquelle fut é c r i t e la r e l a t i o n d e son exil e n A n g l e t e r r e et d e s o n séjour d a n s la V e n d é e : il est positif q u ' i l la r é digea s u r les i n s t a n c e s d e M. d e M o n f o l o n , s o n f r è r e , ce q u i s e m b l e r a i t en é t a b l i r la d a t e d e 1815 à 1 8 2 2 ; m a i s le c a h i e r q u e n o u s a v o n s


VIII

AVERTISSEMENT.

s o u s les y e u x s e m b l e a c c u s e r , a u m o i n s p o u r u n e p a r t i e , une date p l u s récente, bien q u e d'autres n o t e s , qui en sont comme détachées, paraissent remonter beaucoup plus haut. Quoi q u ' i l e n s o i t , n o u s d e v o n s a v e r t i r q u e ce m a n u s c r i t n e fut t r è s - c e r t a i n e m e n t , d a n s la p e n s é e d e l ' a u t e u r , q u ' u n e esquisse q u ' i l s'était p r o p o s é d e r e v o i r et d e m e t t r e a u n e t , d e s n o t e s q u ' i l se r é s e r v a i t d e c o o r d o n n e r , d e t r a v a i l l e r p l u s l a r d : le t e m p s lui a y a n t m a n q u é p o u r cela, il n ' y songea p l u s , et q u a n d il s'en s o u v i n t il v o u l u t les d é t r u i r e . Ces n o t e s n e p o u v a i e n t ê t r e p u b l i é e s d a n s l'état où n o u s les a v o n s t r o u v é e s ; m a i s c o m m e il n o u s a s e m b l é q u ' e l l e s étaient p r é c i e u s e s et p o u r l ' h i s t o i r e d e la V e n d é e , s u r l a q u e l l e elles peuvent jeter quelque jour, puisque l'auteur a été e n r a p p o r t s officiels avec l ' u n d e ses p l u s c é l è b r e s g é n é r a u x , et p o u r l'histoire d e l'Église, d o n t M. d e B e a u r e g a r d fut a l o r s u n d e s p l u s courageux

m i n i s t r e s , nous nous sommes d é -


AVERTISSEMENT.

IX

cidé à y m e t t r e la m a i n . Ajoutons toutefois q u e n o u s n o u s s o m m e s b o r n é à r a s s e m b l e r ces d é b r i s , à r a t t a c h e r à l ' e n s e m b l e les feuillets é p a r s , à y introduire un certain o r d r e , sans nous perm e t t r e d ' y m ê l e r n o s réflexions ou d ' e n modifier le s t y l e . Le l e c t e u r n e d e v r a d o n c p a s s ' é t o n n e r d e l ' e x t r ê m e simplicité d e cette r e l a t i o n ; n o u s allions d i r e d e c e t t e n a r r a t i o n : c a r ce n e s o n t là e n effet q u e d e s r é c i t s q u i n ' é t a i e n t pas d e s t i n é s à s o r t i r d u foyer d e la famille. Aussi n ' y t r o u v e r a - t - i l n u l l e p a r t ces c o u l e u r s q u i p a r t o u t aill e u r s c a r a c t é r i s e n t le style de M. d e B e a u r e g a r d . I l devait p a r l e r avec cet a b a n d o n à ses n e v e u x , à son frère ; d e v a n t eux il p o u v a i t laisser t o m b e r ses n é g l i g e n c e s et d i r e avec u n e naïveté t o u c h a n t e les t r a i t s q u i lui faisaient h o n n e u r , aussi bien q u e ceux où il t r o u v a i t p o u r lui d e s motifs d e r e p r o c h e . Enfin , p u i s q u e n o u s l i v r o n s ces manuscrits au public malgré leur a u t e u r , q u i ne les avait pas voués à cet é c l a t ; p u i s q u e n o u s i m p r i m o n s ces notes

presque informes

qu'il n'a-


X

AVERTISSEMENT.

v a i t destinées q u ' à l ' o u b l i , q u e ce soit à n o u s q u e s ' a d r e s s e n t les r e p r o c h e s , et q u ' à la m é m o i r e d e M. d e B e a u r e g a r d on tienne c o m p t e d u b i e n q u e cette p u b l i c a t i o n p e u t p r o d u i r e .

Q u a n t a u m é m o i r e s u r sa d é p o r t a t i o n à la G u y a n e , n o u s n ' y avons p r e s q u e p o i n t t o u c h é . Quelques répétitions

à faire d i s p a r a î t r e ;

des

p a s s a g e s , d o n t la place était m a r q u é e a i l l e u r s , à t r a n s p o s e r ; d e s n o t e s , ajoutées p l u s t a r d e n m a r g e , à faire e n t r e r d a n s le texte ; voilà à q u o i s'est b o r n é e n o t r e t â c h e . Ce m a n u s c r i t est d a t é d e M o u l i n e t le 12 juillet 1802 ; M. d e B e a u r e g a r d l'écrivit s u r la sollicitation d ' u n a m i q u ' i l semble

respecter

beaucoup,

mais

qu'il

ne

n o m m e p a s : n o u s a v o n s s o u p ç o n n é q u e ce p o u v a i t ê t r e M. d e B r u n n e v a l , vicaire général d e P o i t i e r s , p o u r lequel il e u t toujours la p l u s g r a n d e déférence. A v o u o n s c e p e n d a n t q u e n'est là q u ' u n e s u p p o s i t i o n n'autorise.

ce

qu'aucun d o c u m e n t


AVERTISSEMENT.

XI

Quels q u e soient d ' a i l l e u r s les motifs q u i o n t d é t e r m i n é le p i e u x et s a v a n t p r é l a t à é c r i r e cette fraction d e sa v i e , n o u s a v o n s d û c r o i r e q u ' e l l e serait accueillie avec s a t i s f a c t i o n , et q u e l ' o n saurait p e u t - ê t r e q u e l q u e g r é à c e u x q u i o n t arraché à leur destruction ces manuscrits p r é cieux à p l u s i e u r s t i t r e s .

I l a p a r u d a n s le t e m p s b e a u c o u p d ' é c r i t s s u r la d é p o r t a t i o n : J e a n - J a c q u e s A i m é , R a m e l , P i t h o u , l ' a u t e u r d e s Lettres

de quelques

dépor-

tés, et d ' a u t r e s e n c o r e , i n i t i è r e n t l e u r s c o n t e m p o r a i n s a u x d o u l e u r s d e la G u y a u e . Ces o u vrages r é u s s i r e n t a l o r s p a r l e u r a c t u a l i t é ; m a i s ils n ' a v a i e n t p o i n t été i n s p i r é s p a r c e s p r i n c i p e s qui d o n n e n t d e s g a r a n t i e s d ' a v e n i r : aussi s o n t ils t o m b é s d a n s u n o u b l i q u e p l u s i e u r s m é r i taient à t o u s é g a r d s . Ceux d e ces m é m o i r e s q u i furent les m e i l l e u r s é t a i e n t infectés d e ces i d é e s p h i l o s o p h i q u e s et a n t i - r e l i g i e u s e s q u i n e s o n t


XII

AVERTISSEMENT.

p l u s d e n o t r e Age ; ils étaient pleins d e r é c r i m i nations virulentes qui n'inspirent plus d'intérêt; ils s ' a d r e s s a i e n t à des p a s s i o n s q u i se s o n t u s é e s . Les m é m o i r e s q u e n o u s p u b l i o n s a u j o u r d ' h u i ont

été

dictés par

de tout autres

pensées.

A u s s i , m a i n t e n a n t q u e les a u t r e s se t a i s e n t , ils v o n t p a r l e r , et n o u s e s p é r o n s q u ' i l s s e r o n t e n t e n d u s . Q u a r a n t e a n n é e s o n t passé s u r les m a l h e u r s q u ' i l s r e t r a c e n t ; m a i s les p r i n c i p e s q u i les firent n a î t r e s o n t e n c o r e i n v o q u é s

aujour-

d ' h u i p a r d e s voix é g a r é e s ou c o u p a b l e s .

A

p r é s e n t q u e les c l a m e u r s — j u s t e s s a n s d o u t e , m a i s aussi passionnées — d e s m o i n s i n n o c e n t e s victimes

ont cessé,

on n ' e n t e n d r a p a s

sans

c h a r m e , on ne lira p a s s a n s f r u i t les p l a i n t e s h a r m o n i e u s e s d e d o u c e u r d ' u n de ces h o m m e s q u i n'avaient mérité leurs douleurs q u e

par

d'inébranlables

au-

vertus, par

un

courage

d e s s u s des é p r e u v e s . A u c u n s e n t i m e n t p é n i b l e ne v i e n d r a t r o u b l e r l ' a t t e n d r i s s e m e n t

mélanco-


AVERTISSEMENT.

XIII

l i q u e qu'elles i n s p i r e n t , c a r l'ingénieuse c h a r i t é de l ' a u t e u r a s u p a r t o u t faire o u b l i e r les b o u r reaux. Mais en p e s a n t d a n s sa conscience la r é s i g n a tion d e celui q u i souffrit ces t o r t u r e s et les r i g u e u r s d e ceux q u i les l u i i m p o s è r e n t ; en c o m p a r a n t les p r i n c i p e s des p e r s é c u t e u r s a u x p r i n c i p e s d e la v i c t i m e , l e l e c t e u r se m e t t r a p e u t - ê t r e à a i m e r les u n s , à d é t e s t e r les a u t r e s : c'est là le fruit q u e n o u s a t t e n d o n s d e cette publication.


VIE DE

Mgr DE BEAUREGARD, ÉVÊQUE D'ORLÉANS, É c r i t e sur des notes et des documents authentiques.


AVANT-PROPOS.

« L e t e m p s e n t r a î n e avec l u i l e s o u v e n i r d e s » h o m m e s e t d e s é v é n e m e n t s ; s i l e s u n s e t les » autres sont u n enseignement u t i l e , s'ils p e u » v e n t i n s p i r e r l ' a m o u r d e l a v e r t u , c'est u n e » b o n n e action d ' e n r e c u e i l l i r l'histoire e t d e » les a r r a c h e r à l ' o u b l i . » Q u a n d M. d e B e a u r e g a r d é c r i v a i t ces l i g n e s , il n e p e n s a i t p a s , s a n s d o u t e , q u e n o u s n o u s e n a u t o r i s e r i o n s p o u r p a r l e r d e l u i , e t p u b l i e r ce q u ' i l a laissé l u i - m ê m e d e m é m o i r e s s u r sa v i e . Elle a été m ê l é e d e p u i s c i n q u a n t e a n s à t r o p e t à de t r o p graves événements, q u i o n t agité à la


XVIII

AVANT-PROPOS.

fois la r e l i g i o n et la p o l i t i q u e , p o u r n e pas offrir un grand intérêt. On regrettera vivement qu'il n ' a i t p a s l u i - m ê m e r e v u ses m é m o i r e s , q u ' i l n e les ait p a s c o m p l é t é s , q u ' i l n o u s ait m i s d a n s la nécessité d ' y p o r t e r u n e m a i n i n h a b i l e et p r o fane. Mais p u b l i e r s e u l e m e n t ces f r a g m e n t s d e sa v i e , ce n ' é t a i t pas assez. I l n o u s a p a r u q u ' i l fallait m o n t r e r e n c o r e cette vie d a n s son e n s e m b l e ; d i r e d ' o ù elle v e n a i t , p o u r q u e l'on pût concevoir ce qu'elle f u t ; r a c o n t e r c o m m e n t elle se c o n t i n u a , t o u j o u r s d i g u e d ' e l l e - m ê m e ; c o m m e n t elle est allée s ' é t e i n d r e d a n s le sein d e D i e u . N o u s a v o n s essayé d ' a r r i v e r à ce b u t le p l u s r a p i d e m e n t et le m o i n s m a l q u ' i l n o u s a été possible. Bien d e s motifs s o n t v e n u s a u d e v a n t d e n o u s p o u r n o u s i m p o s e r ce t r a v a i l . L'évêque d'Orléans venait de m o u r i r , q u a n d parvint jusqu'à nous l'indigne pamphlet dans lequel u n d i a c r e a p o s t a t jetait sans p u d e u r la


XIX

AVANT-PROPOS.

calomnie s u r cette tète v é n é r a b l e . Le v i e u x p o n tife a v a i t s o u r i jadis à l'enfant d o n t sa c h a r i t é soulageait le d é n û m e n t ; il avait o u v e r t d e v a n t l u i les p é r i s t y l e s d u s a n c t u a i r e ; m a i s , sa c o n science l u i faisant p l u s t a r d u n d e v o i r d e l a s é v é r i t é , il d u t u n j o u r a r r ê t e r le d i a c r e s u r les m a r c h e s d e l'autel : le lévite r é p r o u v é se n o u r r i t d e p u i s l o r s d u fiel q u e v i e n t d e v o m i r

sa

bouche. E t n o u s , n o s pas s'étaient d i r i g é s v e r s le l i e u où r e p o s a i e n t u n m o m e n t ces froides d é pouilles , q u i n ' a v a i e n t p a s e n c o r e d e t o m b e ; t o u t réveillait l à n o s s o u v e n i r s . Adossé à

un

s y c o m o r e q u ' a v a i e n t autrefois p l a n t é les m a i n s q u i étaient l à g l a c é e s , e n face d e s grilles q u i p r o t é g e n t les t o m b e a u x d e s é v è q u e s d e P o i t i e r s , d e v e n u s p o u r q u e l q u e s i n s t a n t s ses h ô t e s , n o u s n o u s i n c l i n â m e s et n o u s p r o m î m e s à ce c e r c u e i l d e le relever d e b o u t e n face d e s o n c a l o m n i a t e u r , et d e d i r e à cet h o m m e : — I m p u d e n t ! vous e n avez

menti.


XX

AVANT-PROPOS.

B i e n t ô t n o u s s u i v î m e s ces v é n é r a b l e s restes d a n s le t r i o m p h e q u e les O r l é a n a i s l e u r a v a i e n t p r é p a r é . Nous vîmes l'empressement d u p e u p l e , les l a r m e s d e s a m i s , des enfants d u vieux p a s t e u r ; nous entendîmes exprimer de pieux désirs : « Parlez-nous » gard,

de notre

bon père de

Beaure-

» n o u s o n t d i t d e s p r ê t r e s . Ailleurs

des sanglots semblaient

n o u s d i r e la

même

c h o s e . O n n e connaissait p a s assez t o u t ce q u e v e n a i t d e d é r o b e r la t o m b e , et l'on avait i n t é r ê t à le c o n n a î t r e m i e u x . D ' u n a u t r e c ô t é , n o u s v o y o n s t o u s les j o u r s s'éclaircir l e s r a n g s d e ces é v ê q u e s si v é n é r a b l e s que

leur

naissance rattachait

aux

premiers

o r d r e s d e l ' É t a t , q u e l e u r science classait a v a n t a g e u s e m e n t d a n s la r é p u b l i q u e d e s l e t t r e s , q u i t e n a i e n t a u x entrailles d e n o t r e a n t i q u e m o n a r chie p a r une conviction qu'avaient sanctionnée de longues souffrances, par leur s a n g , par religion et p a r d e v o i r . Sous ce r a p p o r t , l ' a n n é e q u i v i e n t d e s'écouler n o u s a été bien funeste.


AVANT-PROPOS.

XXI

A u m o m e n t o ù d e s voix perfides se p e n c h e n t à l'oreille d e n o s p r ê t r e s e t c h e r c h e n t à l e u r faire o u b l i e r q u e l'indifférence en p o l i t i q u e a toujours e u et t o u r à t o u r p o u r effet o u p o u r cause l'indifférence religieuse ; q u e c e t t e indifférence c'est le p r o t e s t a n t i s m e p l u s o u m o i n s déguisé : a u m o m e n t o ù l ' o n s'efforce d e l e u r faire e n t e n d r e q u e les c o n v i c t i o n s p o l i t i q u e s n e leur sont point permises ; q u e leur bouche doit P r o p h é t i s e r p o u r l a p u i s s a n c e , q u e l l e q u e soit la main q u i la t i e n n e ; il n e s e r a p e u t - ê t r e p a s s a n s intérêt d e m o n t r e r à t o u s u n d e ces h o m m e s q u i ont s u t r a v e r s e r d ' u n p a s t o u j o u r s s û r c i n q u a n t e années d e t e m p ê t e s furieuses ; q u e D i e u s e m b l e avoir m a r q u é s d e s o n s i g n e , e t q u i , a u m i l i e u de ses a u t e l s d é t r u i t s , d e ses p r ê t r e s é g o r g é s , q u a n d ils r e s t a i e n t p r e s q u e seuls et q u e l e u r vie était e n p é r i l , n ' o n t p o u r t a n t p a s fléchi le g e n o u d e v a n t B a a l , n i souillé l e u r b o u c h e d e s a louange.


XXII

AVANT-PROPOS.

Ce n ' e s t p a s q u e n o u s a i m i o n s c e p e n d a n t à v o i r t r a î n e r d a n s la b o u e la p u i s s a n c e ; loin d e n o u s cette idée d ' u n e fâcheuse i m m o r a l i t é . L a s o u v e r a i n e t é v i e n t d e D i e u , c'est u n e

chose

sainte et sacrée; des mains profanes,

quand

elles la t o u c h e n t , n e s a u r a i e n t l u i enlever ce c a r a c t è r e ; r e s p e c t o n s - e n les i n s i g n e s , q u e l q u e soit celui q u i s'en c o u v r e . Qu'on ne craigne pas d'interroger, même à cet é g a r d , la vie d e M . d e B e a u r e g a r d , elle t é m o i g n e r a t o u j o u r s d e son zèle , d e ses r e g r e t s , d e sa m o d é r a t i o n , d e sa foi ; il en s o r t i r a d e ces e n s e i g n e m e n t s s û r s q u i n ' é g a r e n t pas ; elle p r o u v e r a q u ' u n p r ê t r e , q u ' u n é v ê q u e a p u aussi g r a v e r ces m o t s s u r sa b a n n i è r e : D i e u et le Roi.

E n f i n , n o u s d o n n o n s ici la vie d e celui q u i fut p a r s o n âge le d o y e n d e s V e n d é e n s et le d o y e n d e s é v ê q u e s d e F r a n c e . Nous la r a c o n t e r o n s , cette v i e , c o m m e n o u s l'avons sentie : i n -


AVANT-PROPOS.

XXIII

capable et i n h a b i l e , n o u s n ' y p o u r r o n s m e t t r e u n art que nous n'apprîmes point ; c a r , nous ne n o u s le d i s s i m u l o n s p a s , n o u s étions p e u p r o p r e a ce t r a v a i l , et, si n o u s n ' a v i o n s pas c r u en l'abordant remplir un devoir s a c r é , nous nous accuserions n o u s - m ê m e d e t é m é r i t é o u d e folie. Nos récits s e r o n t d o n c ceux d ' u n p a y s a n q u e l'âge n ' a p a s e n c o r e m û r i , q u i d i t les choses à m e s u r e q u ' i l les p e n s e e t c o m m e il les p e n s e , q u i se r é s i g n e a u x c r i t i q u e s , m a i s q u i n e r e d o u t e p a s les r e p r o c h e s . Si l ' o n t r o u v e q u e n o u s n ' a v o n s p a s saisi le g e n r e , nous avouerons que nous ne connaissons p a s ces g e n r e s ; si l'on n o u s b l â m e d e n e pas g a r d e r t o u j o u r s le ton q u i c o n v i e n t , n o u s r é p o n d r o n s q u e n o u s i g n o r o n s ces c o n v e n a n c e s d e style ; si l'on se p l a i n t q u e n o u s s o r t o n s q u e l quefois d u s u j e t , n o u s p r o c l a m o n s q u e n o u s n e s o m m e s j a m a i s sorti d e n o s c o n v i c t i o n s .


VIE ME

GR

M J. BRUMAULD DE BEAUREGARD.

I.

Docuisti me, Deus. à juventute

mea.

En l ' a n n é e 1 7 4 9 , le 2 n o v e m b r e , d a n s u n e maison d e m o d e s t e a p p a r e n c e , voisine du g r a n d p r i e u r é d ' A q u i t a i n e , ceux q u i g r a v i s ­ saient à P o i t i e r s la Grand'rue , p u r e n t entendre de faibles v a g i s s e m e n t s : u n h o m m e venait d e naître à la d o u l e u r . ТОМE

1.

1


2

VIE Cet é v é n e m e n t jetait

dans une

honorable

famille u n e joie q u i n e fut p a s sans p r é o c c u p a t i o n n i sans m é l a n g e ; c a r c'était le h u i t i è m e des e n f a n t s d ' u n e t e n d r e m è r e , q u i déjà e n a v a i t p e r d u c i n q . A u s s i , p o u r q u e ses d o u l e u r s n e fussent p a s e n c o r e u n e fois t r o m p é e s , p o u r q u e la m o r t ne v i n t p a s lui en d i s p u t e r le

fruit,

cette f e m m e v r a i m e n t c h r é t i e n n e avait v o u l u i n t é r e s s e r p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t à ses joies m a ternelles la Mère i m m a c u l é e ; elle lui avait v o u é cet e n f a n t , m ê m e a v a n t d e lui d o n n e r le j o u r , et ce fut s o u s la livrée d e la plus sainte des v i e r g e s q u ' i l fut p o r t é à l'église S t - S a v i n , sa p a r o i s s e , p o u r y recevoir u n n o m et le b a p t ê m e . Cet enfant

était J e a n B r u m a u l d d e B e a u -

regard. Jean-Charles Brumauld de Beauregard, son p è r e , é t a i t d ' u n e a n c i e n n e famille d e l ' A n g o u m o i s , h o n o r a b l e p a r ses v e r t u s p r i v é e s ,

ses

a l l i a n c e s , ses services m i l i t a i r e s , et q u i c o m p tait a l o r s p a r m i ses m e m b r e s s e p t

chevaliers

d e S a i n t - L o u i s ( 1 ) . Il avait é p o u s é , à P o i t i e r s , le 4 m a r s 1737 , A n n e - F r a n ç o i s e - R e n é e d e L a g a r d e . D e ce m a r i a g e n a q u i r e n t treize e n f a n t s , d o n t sept s e u l e m e n t

vécurent.

(1) Voyez n o t e i , à la fin d u v o l u m e .


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

M. d e B e a u r e g a r d était s u b d é l é g u é d e l ' i n t e n d a n c e ; il a v a i t

des

3

général

connaissances

b r i l l a n t e s et v a r i é e s , ses m œ u r s é t a i e n t p u r e s et d o u c e s , sa p i é t é p r o f o n d e et v r a i e , et t o u t e sa famille s'était fait c o m m e u n a p a n a g e d ' u n e d é votion affectueuse p o u r la S a i n t e - V i e r g e : n o u s en avons t r o u v é des traces f r a p p a n t e s d a n s l e u r s t e s t a m e n t s , d a n s les p a p i e r s d e la famille d a n s l e u r s d o n a t i o n s pieuses. Mais u n e

et

autre

preuve touchante des vertus chrétiennes des B r u m a u l d , c'est l e u r u n i o n . M. d e B e a u r e g a r d et M. d e St-Georges , son f r è r e , t o u s les d e u x m a r i é s , a y a n t d e s enfants tous les d e u x , v é c u r e n t t o u j o u r s en c o m m u n d a n s la p l u s d o u c e p a i x , d a n s le p l u s parfait a c c o r d . Q u a n d le p r e m i e r e u t été enlevé à ses enfants ( 1 7 7 0 ) , son frère en d e v i n t le p è r e , e t ce n e fut q u ' à sa m o r t q u ' i l se fit u n p a r t a g e des b i e n s e n t r e les d e u x b r a n ehes. A cette é p o q u e E m m a n u e l d e B e a u r e g a r d , l'aîné d e la f a m i l l e , était s u r le p o i n t d e c o n t r a c t e r u n m a r i a g e a v a n t a g e u x et q u i s o u r i a i t à son c œ u r ; il n ' h é s i t e p a s , il sacrifie ses e s p é r a n c e s , ses affections, p o u r d e v e n i r le s o u tien d e sa m è r e , le t u t e u r et l ' a p p u i d e ses jeunes frères. T o u s les b i e n s r e s t è r e n t

encore

en c o m m u n d a n s cette m a i s o n , a u c u n d e ses


1

VIE

m e m b r e s n ' e u t j a m a i s r i e n en p r o p r e , et ceux qui occupèrent

des c h a r g e s p u b l i q u e s

s i r e n t s o u v e n t d e l e u r s t r a i t e m e n t s la

grosbourse

o ù c h a c u n v e n a i t p u i s e r . A i m e r et se d é v o u e r fut p o u r t o u s u n b e s o i n a u q u e l ils

satisfirent

n o b l e m e n t , et l'on p o u r r a i t a i n s i r é s u m e r l e u r vie : « I l s a i m è r e n t b e a u c o u p ; » à q u o i n o u s p o u r r i o n s ajouter , s a n s ê t r e c o n t r e d i t : « I l s » furent beaucoup aimés. » É l e v é , p o u r a i n s i d i r e , d a n s cette

atmo-

s p h è r e , celui d o n t n o u s e s s a y o n s d e r e t r a c e r la vie n e n o u s é t o n n e r a d o n c p a s q u a n d p l u s t a r d n o u s l ' e n t e n d r o n s n o u s d i r e : « A i m e r et ê t r e » a i m é ce fut t o u j o u r s t o u t e m o n a m b i t i o n , et » j ' a i s o u v e n t sacrifié à ce d é s i r m o n r e p o s e t » ma fortune. » Ce n ' e s t p a s s a n s r a i s o n q u e n o u s insistons s u r cet h e u r e u x r e s p e c t p o u r les liens d e f a m i l l e , s u r cette u n i o n si d o u c e , si nécessaire et

si

belle. Q u a n d n o u s g é m i s s o n s s u r

les

r u i n e s d e t a n t d e p r i n c i p e s s o c i a u x , le t e m p s n ' e s t pas é l o i g n é , il est venu p e u t - ê t r e , o ù n o u s a u r o n s à p l e u r e r la d e s t r u c t i o n d e la famille elle-même. Madame de Beauregard

était

une

de

ces

femmes d ' u n h a u t m é r i t e q u i a t t i r e n t les r e s -


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

5

pects s u r l e u r f a m i l l e , et e n font p r é j u g e r d e nobles et g r a n d e s c h o s e s . A t t e n t i v e p r è s d e s v i e i l l a r d s , i n d u l g e n t e p o u r les j e u n e s

têtes,

gracieuse p o u r t o u s , elle était aimée d e

tous

ceux q u i l ' a p p r o c h a i e n t ; c a r la s u p é r i o r i t é d e sa vertu

faisait t a i r e l ' e n v i e , e t son

bonté e n h a r d i s s a i t la

timidité,

ingénieuse

soutenait

la

faiblesse. A u s s i la m a i s o n d e M . d e B e a u r e g a r d voyait-elle s o u v e n t r é u n i e u n e

société n o m -

b r e u s e et c h o i s i e , a u m i l i e u d e l a q u e l l e b r i l laient d e s h o m m e s d o n t n o t r e

ville

honore

encore la m é m o i r e . M. d e Blossac , les a m i s o u les collègues

du subdélégué de l'intendance,

MM. d e C o u s t a n t , d e B a s o g e s , F i l l e a u ,

ve-

n a i e n t e n t o u r e r s o n foyer et s'y d i s t r a i r e d e l e u r s h o n o r a b l e s t r a v a u x en e n t a m a n t des c o n versations g r a v e s et i n s t r u c t i v e s , t a n d i s

que

dans d ' a u t r e s g r o u p e s o n se l i v r a i t à d e s e n t r e tiens m o i n s s é r i e u x ou à d e s d i v e r t i s s e m e n t s toujours i r r é p r o c h a b l e s et d e b o n g o û t . Telle était la famille d u j e u n e J e a n d e B e a u r e g a r d ; telles é t a i e n t ses m œ u r s , ses h a b i t u d e s . Il n ' e u t q u ' à j e t e r les y e u x a u t o u r d e lui p o u r trouver de beaux exemples à s u i v r e , de grandes v e r t u s à i m i t e r ; e t il s u t si b i e n en

profiter,

ainsi q u e ses f r è r e s , q u e n o u s ne p o u r r i o n s d i r e


(i

VIE

q u e l s d ' e n t r e eux s e r v i r e n t à l e u r t o u r d e m o dèles aux a u t r e s . H e u r e u x t e m p s o ù l'on t r o u vait e n c o r e d e ces familles p a t r i a r c a l e s , p o u r c o n s e r v e r l'innocence et la p a i x , q u i s e m b l a i e n t p r ê t e s à q u i t t e r le m o n d e ! O n a v a i t a l o r s d e l ' h o n n e u r , p a r c e q u ' o n a i m a i t les c h o s e s h o n n ê t e s ; o n était v e r t u e u x , on était d é v o u é , p a r c e q u ' o n a v a i t l a foi. H o n n e u r , r e l i g i o n , p a t r i e , l'on v o u s c o m p r e n d r a i t p e u t - ê t r e e n c o r e j o u r d ' h u i si v o u s rapportiez

au-

quelque chose.

L ' é d u c a t i o n d u j e u n e d e B e a u r e g a r d fut c o m m e n c é e sous le toit p a t e r n e l et s o u s les y e u x d e sa m è r e , q u i façonnait son c œ u r à la v e r t u t a n d i s q u e d e s m a î t r e s h a b i l e s d é p o s a i e n t d a n s son e s p r i t les g e r m e s d e s c o n n a i s s a n c e s h u m a i n e s . D ' u n c a r a c t è r e f r a n c , o u v e r t et vif,

il e û t été

facilement r e b u t é p a r d e s m a i n s t r o p sévères ou i n e x p é r i m e n t é e s ; m a i s l'ingénieuse t e n d r e s s e d e M m e d e B e a u r e g a r d , q u i c o m p r e n a i t t o u s ses d e v o i r s d e m è r e et les remplissait avec la d o u c e u r et la fermeté d e la v e r t u , m a i s le d é v o û ment éclairé d'un surent captiver

p r é c e p t e u r sage et pieux ,

sa j e u n e i m a g i n a t i o n et

son

c œ u r . 11 a n n o n ç a b i e n vite u n e g r a n d e facilité p o u r le t r a v a i l ,

b e a u c o u p de g o û t p o u r les

é t u d e s sérieuses ; o n l ' e n c o u r a g e a i t dès lors à se


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

7

livrer à d e s c o m p o s i t i o n s g r a v e s , e t , d è s l'âge d e neuf a n s , il y réussissait au p o i n t d ' é t o n n e r ceux a u x q u e l s ou les c o m m u n i q u a i t . Il écrivit à cette

époque

un

petit

points, qu'il déclama un

d i s c o u r s en

trois

soir d a n s le salon

de sa m è r e , assis s u r les g e n o u x d ' u n jésuite confident d e ses i n n o c e n t e s p e n s é e s . D a n s ce travail, qui ne semblait q u ' u n jeu d'une

ima-

gination précoce , ce P è r e c r u t voir les h e u r e u x g e r m e s d u talent p r é c i e u x e t r a r e d e l'éloquence sacrée ; il e n g a g e a s é r i e u s e m e n t les p a r e n t s d e l'enfant à en favoriser le d é v e l o p p e m e n t : « É l e " vez votre fils a v e c s o i n , l e u r d i t - i l , il s e r a u n " j o u r u n sujet d i s t i n g u é d a n s l'Eglise. » L e conseil d u religieux fut s u i v i , ou p l u t ô t il e n c o u r a g e a la s o l l i c i t u d e m a t e r n e l l e q u i n e s'était Point e n d o r m i e ; q u a n t à la p r é d i c t i o n d u j é suite , n o u s p o u v o n s p r o c l a m e r déjà q u ' e l l e s'est heureusement accomplie. A i n s i , d è s sa p l u s t e n d r e e n f a n c e , t o u t a n nonçait chez le j e u n e d e Beau r e g a r d u n e v o c a tion p r o n o n c é e p o u r l'état ecclésiastique. U n e Piété t e n d r e et affectueuse, f r a n c h e et naïve ; u n e foi vive et l o y a l e , si l'on veut n o u s p e r m e t t r e ce t e r m e ; u n d é v o û m e n t sans r é t i c e n c e , s a n s a r -


VIE

8

rière-pensées ; des talents peu c o m m u n s , une a p p l i c a t i o n s o u t e n u e ; telles f u r e n t les c o n s i d é r a t i o n s q u i p o r t è r e n t ses p a r e n t s à a p p l a u d i r à ses g o û t s , à e n c o u r a g e r ses d é s i r s . On lui

fit

s u i v r e les c o u r s d u collége de P o i t i e r s , q u e d i r i g e a i e n t a l o r s les p i e u x et s a v a n t s disciples d e St I g n a c e ; il y brilla p a r ses succès et s u r t o u t p a r sa d é v o t i o n à la V i e r g e , s o u s le p a t r o n a g e d e laquelle a v a i t été m i s e s o n enfance. Aussi , s u r les e s p é r a n c e s q u ' i l d o n n a i t d é j à , il fut pourvu d'un canonicat au chapitre de N o t r e D a m e d e P o i t i e r s ; il avait alors treize a n s ( 1 7 6 2 ) . T o u t e sa vie a p r o u v é q u ' o n n e s'était pas t r o m p é q u a n d o n le j u g e a d i g n e d ' ê t r e p r o m u , si j e u n e , aux dignités

e c c l é s i a s t i q u e s ; elles n e se s o n t

p o i n t avilies en ses m a i n s , il e n a t o u j o u r s r e m pli les d e v o i r s avec fidélité, r e c o n n a i s s a n c e , e t p a r v e n u a u t e r m e d e sa l o n g u e c a r r i è r e , il a i m a i t à r a p p e l e r ses a n c i e n s j o u r s et se félicitait d'être entré au service de l'Église dès ses

premières

années. Mais ce n ' é t a i t p a s assez p o u r le j e u n e lévite d e se l i v r e r s é r i e u s e m e n t et avec succès a u x é t u d e s q u e nécessitait l'état q u ' i l voulait e m b r a s s e r ; c h a q u e soir il e n t e n d a i t les g r a v e s d i s -


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

9

cours , les d i s c u s s i o n s s a v a n t e s , les q u e s t i o n s profondes q u ' a g i t a i e n t a u t o u r d u foyer d e son p è r e ces h o m m e s d'élite q u i v e n a i e n t s'y a s s e o i r . Il les écoutait a v e c u n e a t t e n t i o n q u i

n'était

pas d e son â g e ; il voulait se r e n d r e c a p a b l e d e s'y associer u n j o u r . Son i m a g i n a t i o n active et i m p a t i e n t e c h e r c h a i t p a r t o u t des c o n n a i s s a n ces n o u v e l l e s , d e m a n d a i t

la science à t o u t ce

que r e n c o n t r a i e n t ses y e u x . I l i n t e r r o g e a i t t o u t et v o u l a i t t r o u v e r t o u j o u r s q u e l q u e n o t i o n s a tisfaisante. Un j u g e m e n t s û r , sa c o n s t a n c e d a n s les r e c h e r c h e s , son c a r a c t è r e m û r e m e n t réfléchi, le m e n a i e n t t o u t d ' a b o r d et a u m o i n s à d e s s u p positions v r a i s e m b l a b l e s . Son p è r e a v a i t a c q u i s , r u e des F l a g e o l e s , u n e maison assise s u r d ' a n c i e n n e s c o n s t r u c t i o n s q u i le f r a p p è r e n t ; c'en fut assez p o u r lui faire s o u p ç o n n e r l'existence d ' u n e e n c e i n t e d e c o n s t r u c t i o n r o m a i n e , q u e p l u s t a r d il r e c h e r c h a , d é c o u v r i t , et q u ' à l'âge d e q u a t r e - v i n g t - d i x a n s il i n d i q u a i t encore d e m é m o i r e et avec p r é c i s i o n à la Société des a n t i q u a i r e s d e l ' O u e s t q u i l'a r e t r o u v é e p r e s q u ' e n e n t i e r . De là d a t e sa vocation d ' a n t i q u a i r e . Bien n ' é c h a p p a i t aux i n v e s t i g a t i o n s d e son esprit o b s e r v a t e u r ; il avait d o u z e a n s à p e i n e ,

quand,

voyant

un

jour des o u v r i e r s t a i l l e r 1*


10

VIE

d e la p i e r r e p o u r des c o n s t r u c t i o n s q u e faisait e x é c u t e r son p è r e , il d e v i n a la n a t u r e et la c o m position d u calcaire. C'était ainsi q u ' i l e m p l o y a i t t o u t le t e m p s q u e lui laissaient les t r a v a u x d u c o l l é g e ; c a r , bien q u ' i l fût d ' u n c a r a c t è r e n a t u r e l l e m e n t g a i , il n ' a i m a c e p e n d a n t j a m a i s les a m u s e m e n t s i n u tiles et frivoles q u i étaient a l o r s d e son â g e . Les

heures

des r é c r é a t i o n s , il les e m p l o y a i t s o u v e n t

à faire à la d é r o b é e des expériences d e p h y s i q u e et d e c h i m i e ; les j o u r s d e d é l a s s e m e n t q u e l'on a c c o r d e aux e n f a n t s d a n s les c o l l é g e s , il les p a s sait à M o u l i n e t , maison d e c a m p a g n e d e s o u p è r e , a v e c ses frères et s o u s les y e u x de son p r é c e p t e u r . L à , aux h e u r e s d e la p r o m e n a d e , d a n s les p r a i r i e s ou s u r les coteaux r i a n t s q u e b o r d e l'Auzance , il se livrait avec a r d e u r et avec fruit à l'étude d e la b o t a n i q u e : les m o u s s e s a t t i r è r e n t s u r t o u t ses r e g a r d s et ses s o i n s ; il p a r v i n t à en f o r m e r une collection r e m a r q u a b l e . Telles s ' é c o u l a i e n t ,

d a n s l'innocence et

la

paix , les p r e m i è r e s a n n é e s d e n o t r e j e u n e c o m p a t r i o t e ; son c œ u r s'épanouissait a u x d o u c e s é m o t i o n s des v e r t u s q u ' o n lui r e n d a i t familières ; il s ' a n i m a i t a u x récits d e s belles pages d e n o t r e histoire

nationale ; il b a t t a i t

plus

vivement


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

quand il entendait formuler

41

d e s s e n t i m e n t s d'une

loi g é n é r e u s e , d'un n o b l e d é v o û m e n t à son r o i , à sa p a t r i e . A u j o u r d ' h u i l'enfance e l l e - m ê m e a Perdu

cette h e u r e u s e p a i x ; elle p a r t a g e

nos

P r é o c c u p a t i o n s , n o s p a s s i o n s m a l h e u r e u s e s , et nous v o y o n s les p è r e s les plus d é v o u é s occupés plutôt à la p r é s e r v e r d e nos c r i m e s , q u ' à lui i n s p i r e r d e s v e r t u s q u i n e s o n t plus d e n o t r e âge. Mais la licence d e s m œ u r s c o m m e n ç a i t à porter ses fruits : la c o u r et les p a r l e m e n t s , d o n t la p h i l o s o p h i e avait p o u r r i le c œ u r , se s e n t a i e n t gênés p a r la r e l i g i o n , d o n t la m o r a l e , q u i ne p e u t d é g é n é r e r , p l a n a i t s u r t o u t e s les tètes c o m m e un r e m o r d s v e n g e u r . L ' i m p i é t é s'était t r a h i e p a r l'odeur d e sa c o r r u p t i o n ; on n'osait p o u r t a n t Point e n c o r e p o r t e r s u r l ' a r c h e sainte u n e main sacrilége. P a r m i les c o r p s r e l i g i e u x , il en était un s u r t o u t r e m a r q u a b l e p a r sa r é p u t a t i o n , p a r 1 autorité d o n t il j o u i s s a i t , p a r sa science et p a r son i n v a r i a b l e a t t a c h e m e n t à la f o i ; o n sait q u e nous v o u l o n s p a r l e r d e s j é s u i t e s : ce fut s u r eux q u e fondit d ' a b o r d l ' o r a g e . Malgré l'avis d ' u n e réunion d ' é v ê q u e s c o n v o q u é s p a r le roi ( 1 7 6 1 ) , m a l g r é les p r o t e s t a t i o n s d u pape C l é m e n t X I I I ,


12

VIE

cette société fut d i s s o u t e , et ses colléges l i v r é s à d ' a u t r e s m a i n s ( 1 7 6 4 ) . La F r a n c e

marchait

alors à grands pas vers l'abîme, d'où nous n e la v o y o n s pas e n c o r e s o r t i e . Le jeune de Beauregard

pleura

ceux

qui

a v a i e n t été ses p r e m i e r s m a î t r e s ; la r e c o n n a i s sance était u n e d e s v e r t u s d e son c œ u r , et il e u t t o u t e sa v i e , p o u r cet o r d r e s a v a n t et p i e u x , u n vif a t t a c h e m e n t , u n e p r o f o n d e e s t i m e . « Q u a n d n o u s p e r d î m e s n o s p è r e s , d i s a i t - i l à ses d i o c é sains , la d e r n i è r e a n n é e d e son é p i s c o p a t , n o u s v e r s â m e s d e s l a r m e s . N o u s étions t r o p j e u n e s alors p o u r p a r t a g e r avec n o s p a r e n t s d e s i n i s t r e s p r e s s e n t i m e n t s . N o u s les a v o n s v u s se j u s t i fier ( I ) . » D e p u i s d e u x s i è c l e s , les disciples d e St I g n a c e étaient célèbres p a r leurs t r a v a u x et l e u r s succès r e m a r q u a b l e s d a n s l'éducation , d a n s les m i s s i o n s , et d a n s t o u t ce q u i tient à la g l o i r e d e la religion et au b i e n d e l ' E t a t ; comptaient

a u t a n t d ' e n n e m i s q u e la

ils

religion

a v a i t d ' a d v e r s a i r e s , a u t a n t q u e la p a t r i e a v a i t d ' e n f a n t s i n g r a t s ou rebelles. L ' e r r e u r et la p h i losophie étaient a l o r s d é c h a î n é e s c o n t r e eux ; ils s u c c o m b è r e n t : cette triste victoire avait été p r é -

(1) M a n d e m e n t p o u r

le carême

de 1839.


DE MGR. DE

BEAUREGARD.

parée à l'irréligion p a r les t r a i t s d ' u n

13

calom-

niateur de génie ( 1 ) , p o u r n o u s s e r v i r d e l ' e x pression d e

M. d e C h â t e a u b r i a n d .

Ne

nous

é t o n n o n s d o n c p a s d e cette c o n s t a n c e d'affection et d ' e s t i m e , chez M. d e B e a u r e g a r d , p o u r cette illustre c o m p a g n i e ; chez lui c o m m e chez elle , nous t r o u v e r o n s t o u j o u r s la m ê m e f o i , la m ê m e loi, les m ê m e s v e r t u s et les m ê m e s a d v e r s a i r e s . Les a n n é e s s ' u s e r o n t s u r sa t ê t e , les r u i n e s s'amoncelleront a u t o u r d e l u i , le t r ô n e et l'autel seront v i o l e m m e n t r e n v e r s é s ; mais ces t e m p ê t e s n ' a b a t t r o n t p a s son c o u r a g e , car il s ' a p p u i e r a toujours s u r cette pierre à l a q u e l l e l ' i m m u a b i l i t é a été p r o m i s e p a r la p a r o l e q u i n e t r o m p e p a s . D e u x a n n é e s se p a s s è r e n t e n c o r e à P o i t i e r s : le j e u n e lévite y t e r m i n a ses h u m a n i t é s d ' u n e manière d i s t i n g u é e , en m ê m e t e m p s q u ' i l t r o u vait au sein d e sa famille les correctifs et le c o m plément nécessaires a u x i n s t r u c t i o n s d u collége : car on p o u v a i t r e p r o c h e r d è s - l o r s à l'éducation p u b l i q u e d e n ' ê t r e p a s assez n a t i o n a l e , et c'est là p e u t - ê t r e u n e d e s c a u s e s les p l u s sérieuses des r é v o l u t i o n s q u i o n t a g i t é n o t r e p a y s . D e p u i s on a été p l u s loin e n c o r e : il a s e m b l é à

(I) Pascal.


14 VIE c e r t a i n s h o m m e s q u e ce n ' é t a i t pas assez d ' é l o i g n e r d u c œ u r et des y e u x d e la j e u n e s s e la noble i m a g e d e n o t r e g l o r i e u s e p a t r i e ; ils o n t voulu la p e i n d r e à l e u r m a n i è r e , et la défigurer a u profit d e l e u r s m o d e r n e s utopies ; ils o n t t r a vesti n o t r e h i s t o i r e , d é n a t u r é nos i n s t i t u t i o n s , j e t é d e la b o u e s u r nos p l u s g r a n d e s g l o i r e s , r o u v e r t d e s b l e s s u r e s m a l c i c a t r i s é e s ; et m o n t r a n t à la jeunesse ces t a b l e a u x , fruit d e l e u r i m a g i n a t i o n p a r r i c i d e , ils lui disaient : « Voilà ce q u e fut v o t r e p a t r i e ! » afin q u e ces j e u n e s c œ u r s a b u s é s s'écriassent : « N o u s n ' e n lons p l u s ! » Le j e u n e d e tendait point retentir désolantes

Beauregard

à ses

oreilles

d o c t r i n e s , n i d e ces

voun'en-

d'aussi

pernicieuses

r é c r i m i n a t i o n s ; il e u t le b o n h e u r d e t r o u v e r a u c o n t r a i r e d a n s sa famille d e s a g e s e n s e i g n e m e n t s , d e nobles e x e m p l e s . Cette mère q u i avait

appris

tendre

à l'enfant à j o i n d r e ses

m a i n s i n n o c e n t e s , à p l i e r les g e n o u x et à b é g a y e r d e confiantes p r i è r e s ; elle q u i l'avait e n d o r m i a u récit des m œ u r s t o u c h a n t e s des p a t r i a r c h e s q u i furent les a m i s d e D i e u , aux p r e m i e r s j o u r s d e n o t r e m o n d e ; q u i avait fait a i m e r à son â m e naïve les m y s t é r i e u s e s beautés d e n o t r e f o i , a d m i r e r les g é n é r e u s e s délicatesses


DE MGR DE BEAUREGARD.

15

de l ' h o n n e u r , e n v i e r le b o n h e u r d u d é v o ù m e n t ; elle a t t e n d a i t e n c o r e le j e u n e h o m m e à son r e t o u r d u c o l l é g e , p o u r lui p r o d i g u e r ses conseils et c o n t i n u e r ses d o u c e s leçons. C'était là , p r è s de sa m è r e , p r è s d e son p è r e , à ce foyer q u ' e n t o u r a i e n t , c o m m e u n e c o u r o n n e d e s a g e s s e , les h o m m e s les plus r e m a r q u a b l e s d e n o t r e ville , qu'il p u i s a i t les r è g l e s d ' u n e belle vie. En e n t e n d a n t les g r a v e s p r o p o s d e ces h o m m e s d ' u n a u t r e â g e , q u i s ' e n t r e t e n a i e n t t o u r à t o u r d e la religion , des sciences , d e p h i l o s o p h i e c h r é tienne et des b e a u x faits d e n o t r e h i s t o i r e , il se dégoûtait d e ces fables p a y e n n e s d o n t on r e p a î t l ' i m a g i n a t i o n si vive d e nos e n f a n t s , il a p p r é ciait à l e u r j u s t e v a l e u r ces v e r t u s r é p u b l i c a i n e s d o n t on les fait les d é p l o r a b l e s

complices; il

ap-

p r e n a i t à e s t i m e r ou à j u g e r s a i n e m e n t les i n s t i t u t i o n s d e son p a y s ; il sentait b a t t r e

son

c œ u r au récit des gloires d e sa p a t r i e . N o u s concevons m a i n t e n a n t t o u t e la vie q u e n o u s a l l o n s p e i n d r e ; n o u s c o n c e v o n s q u e cette famille des a n c i e n s j o u r s ait d o n n é à son p a y s des m a g i s t r a t s i n t è g r e s , des g u e r r i e r s

fidèles

j u s q u ' à m o u r i r p o u r leur roi ; q u ' e l l e ait d o n n é à l'Église u n c o n f e s s e u r d e la foi et un m a r t y r : mais

ce q u e n o u s ne c o n c e v o n s pas , c'est q u ' i l


16 VIE se soit t r o u v é , m ê m e d a n s u n t r i b u n a l r é v o l u t i o n n a i r e , u n h o m m e c a p a b l e d ' a c c u s e r u n e pareille m è r e d e n ' a v o i r d o n n é le j o u r q u ' à des monstres (1). L e j e u n e c h a n o i n e de N o t r e - D a m e p a r t i t e n f i n pour

le s é m i n a i r e d e S t - S u l p i c e ( 1 7 6 6 ) : il

allait a p p r e n d r e d a n s cette école si sainte e t si a p o s t o l i q u e , la science q u i fait les d o c t e u r s d e l ' É g l i s e , les confesseurs d e l a f o i , l e s m a r t y r s . Son frère A n d r é l'y avait p r é c é d é de trois a n n é e s . Déjà e n g a g é d a n s les o r d r e s s a c r é s , ce d e r n i e r faisait

l'édification

d e cette sainte m a i s o n ;

il

s'était a c q u i s l ' a d m i r a t i o n et l'estime d e ses s u p é r i e u r s et d e ses c o n f r è r e s : aussi le n o u v e a u s é m i n a r i s t e fut-il reçu avec u n e g r a n d e f a v e u r . « J e ne d e m a n d e d e v o u s , lui dit le c é l è b r e a b b é C o u t u r i e r , q u e d ' i m i t e r v o t r e frère. » Ces p a r o l e s étaient u n éloge p o u r l ' u n , u n e n c o u r a g e ment

pour

l'autre. Jean

de Beauregard ne

t r o m p a p o i n t les e s p é r a n c e s q u e l'on avait c o n ç u e s ; il m a r c h a n o b l e m e n t s u r l e s t r a c e s d e son a î n é , et s'attira b i e n t ô t l'affection et l'estime d e ses condisciples e t d e ses m a î t r e s . Sa v i e fut ( I ) Ces paroles furent p r o n o n c é e s p a r l'organe du ministère p u b l i c , lors du jugement correctionnel motivé par la m i s sion de C u r z a y , d o n n é e p a r M. de Beauregard.


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

17

alors semblable à celle d e s a u t r e s élèves d u s é m i n a i r e ; m a i s il se faisait r e m a r q u e r p a r m i les p l u s r é g u l i e r s . Il se m i t avec a r d e u r à l'étude de la t h é o l o g i e , m é d i t a l ' É c r i t u r e s a i n t e , les Pères de l'Église ; a c q u i t r a p i d e m e n t u n e é r u dition p r é c o c e et p r o f o n d e q u i é t o n n a i t ses s u p é r i e u r s e u x - m ê m e s . Aussi f u t - i l a d m i s p r o m p t e m e n t à r e c e v o i r le s o u s - d i a c o n a t ; il p r i t le g r a d e d e b a c h e l i e r e n S o r b o n n e , e t fut nommé m a î t r e des conférences aux p h i l o s o p h e s , emploi d e c o n f i a n c e , q u e l u i a v a i e n t valu s o n heureuse a p p l i c a t i o n , sa p i é t é , et d o n t il s'acquittait avec succès e t a v e c zèle. Le s é m i n a i r e d e S t - S u l p i c e p o s s é d a i t a l o r s trois des m e m b r e s de la famille d e B e a u r e g a r d ; T h o m a s , le p l u s j e u n e de l e u r s f r è r e s , é t a i t venu y faire s a p h i l o s o p h i e , a v a n t d ' e n t r e r dans les g a r d e s d u c o r p s . O n n e p e n s a i t p o i n t alors q u e la religion fût i n c o m p a t i b l e avec la vie militaire : c e u x p r è s d e s q u e l s a c o m b a t t u le jeune royaliste à Q u i b e r o n , c o m m e c e u x q u i lui d o n n è r e n t e n s u i t e la m o r t de s a n g - f r o i d , ont p u se c o n v a i n c r e q u ' e l l e n ' e m p ê c h e pas d e se b a t t r e e n b r a v e et q u ' e l l e a p p r e n d à m o u r i r en h é r o s . Sur la p r é s e n t a t i o n de M. d e la R o c h e f o u -


18

VIE

c a u l d , a m i d e sa famille, A n d r é d e B e a u r e g a r d a v a i t été n o m m é c h a n o i n e d e l'église c a t h é d r a l e d e L u ç o n ( 1 7 6 2 ) : son é v ê q u e a t t e n d a i t q u ' i l e û t t e r m i n é ses é t u d e s t h é o l o g i q u e s p o u r

lui

confier u n i m p o r t a n t e m p l o i , q u a n d il se d é c i d a à s ' a t t a c h e r à Messieurs

de St-Sulpice.

Mgr

G a u l t i e r d ' A n c y s e , d o n t la m é m o i r e est e n c o r e en v é n é r a t i o n d a n s ce d i o c è s e , h o n o r a i t d e son a m i t i é la famille d e son j e u n e c h a n o i n e ; il fit passer son c a n o n i c a t s u r la tète d e son frère. Ce fut à cette occasion q u e l'abbé J e a n d e B e a u r e g a r d se r e n d i t à L u ç o n ( 1 7 7 2 ) , où il passa u n a n . Ce t e m p s n e fut p o i n t p e r d u p o u r l u i ; son g o û t p o u r l ' é t u d e le suivait p a r t o u t , il y e m p l o y a i t t o u s ses l o i s i r s , et p e n d a n t son s é j o u r d a n s sa nouvelle p a t r i e , il s u t g a g n e r le c œ u r d e ses v é n é r a b l e s confrères et l'estime d e son é v ê q u e ; enfin il r e v i n t à St-Sulpice p o u r y t e r m i n e r ses é t u d e s et p r e n d r e ses g r a d e s e n Sorbonne.

Déjà les j o u r s c o m m e n ç a i e n t à d e v e n i r m a u vais s u r n o t r e m a l h e u r e u s e p a t r i e ; la p h i l o sophie moderne ne prenait plus

le soin

de

c a c h e r ses c o m p l o t s , elle allait j e t e r le m a s q u e . « Les g r a n d s , les m i n i s t r e s d e s rois, s'en a v o u e n t


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

19

» les a d e p t e s . La faction i m p i e a t t a q u a le clergé » de F r a n c e et les vérités d e la religion. Les » é v ê q u e s la d é f e n d i r e n t avec u n e n o b l e

fidé-

» lité ; m a i s , d a n s les r a n g s i n f é r i e u r s ,

il y

» e u t d e t r i s t e s et d e n o m b r e u s e s d é s e r t i o n s ; » et n o u s - m ê m e s , p e n d a n t q u e n o u s finissions » nos é t u d e s , n o u s a v o n s eu la d o u l e u r d ' e n » tendre un prêtre doué de talents brillants , » mais q u e la secte a v a i t s é d u i t , o s e r a v a n c e r » les p r o p o s i t i o n s les p l u s t é m é r a i r e s et les » m a x i m e s les p l u s r é p r é h e n s i b l e s , en p r é s e n c e » d e l'assemblée g é n é r a l e d u c l e r g é d e F r a n c e » d e 1 7 7 5 , et d e s é t u d i a n t s d e la S o r b o n n e . Sa » c h a i r e était e n t o u r é e d e la secte d e s p h i l o » sophes,

t o u s b r i l l a n t s d ' o r g u e i l et d e j o i e ,

» et n o u s e û m e s la d o u l e u r d e voir les a n c i e n s » évêques d u clergé verser publiquement des » l a r m e s (1). » Témoin d e ces i n f e r n a l e s c o n spirations et p a r t a g e a n t les p r e s s e n t i m e n t s sinistres des h o m m e s s a g e s , le j e u n e a b b é n ' e n travaillait q u ' a v e c p l u s d ' a r d e u r à s ' i n s t r u i r e d e la science sacrée ; il e n t r a e n licence. La S o r b o n n e a v a i t a l o r s ses s o l e n n i t é s : o n ne les lui a p o i n t r e n d u e s . Un a u d i t o i r e (1) M a n d e m e n t d e Mgr de B e a u r e g a r d p o u r de 1830.

nom-

le c a r ê m e


20

VIE

b r e u x et choisi se pressait d a n s la v a s t e s a l l e , la foule des é t u d i a n t s a v a i t v o u l u assister a u t r i o m p h e d u jeune licencié; un g r a n d n o m b r e d ' é v ê q u e s , de vénérables cardinaux présidaient cette r é u n i o n i m p o s a n t e . L ' a t t i t u d e d e

l'abbé

d e B e a u r e g a r d était calme c o m m e son c œ u r ; il n ' a m b i t i o n n a i t p o i n t les h o n n e u r s b r u y a n t s d ' u n t r i o m p h e é c l a t a n t , mais il ne r e d o u t a i t p a s la h o n t e d ' u n e c h u t e . Sou a r g u m e n t a t i o n

fut

b r i l l a n t e ; il fit voir u n e facilité r e m a r q u a b l e , d é p l o y a u n e p u r e t é d ' é l o c u t i o n latine q u i é t o n n a , et sa m o d e s t i e n e p u t t r a h i r cette é r u d i t i o n , p r o d i g i e u s e p o u r son â g e , q u i frappa d ' a d m i r a t i o n . Il fut v i v e m e n t a p p l a u d i : m a i s q u a n d il s'avança p o u r

se j e t e r a u x p i e d s d e

son

é v ê q u e , M g r G a u l t i e r , p r o f o n d é m e n t é m u et lier d ' u n p a r e i l s u c c è s , l u i t e n d i t les b r a s , e t , le p r e s s a n t s u r s o n c œ u r , l'embrassa en v e r s a n t des larmes. Enfin, après avoir consacré encore deux années à l'élude,

le j e u n e c h a n o i n e fut

élevé a u s a c e r d o c e . 11 c o m p r e n a i t a d m i r a b l e m e n t les g r a n d e u r s d u s a i n t m i n i s t è r e a u q u e l il était a p p e l é ; il s'était b i e n p é n é t r é d e s t e r r i b l e s d e v o i r s q u ' i l i m p o s e , et r e ç u t l'onction sacrée avec u n e foi, u n e p i é t é , u n e a b n é g a t i o n , d i g n e s des p r e m i e r s disciples des

apôtres. Mainte-


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

nant il p o u v a i t aller évangéliser le

21

monde.

Mais le m o n d e o u b l i e t r o p g é n é r a l e m e n t , ou fait s e m b l a n t d e n e pas c o n n a î t r e l ' é t e n d u e des sacrifices q u e se s o n t i m p o s é s les p r ê t r e s ; l a i s sons l'évêque d ' O r l é a n s les l u i r a p p e l e r : n o u s v o u d r i o n s p o u v o i r é c r i r e t o u t e sa vie avec sa Plume. « V o u s n ' a v e z d o n c j a m a i s pensé à ce q u ' i l » en coûte à ces c h a r i t a b l e s m i n i s t r e s p o u r d e » v e n i r les p a s t e u r s d e v o s â m e s , n i a u x s a » crifices q u ' i l s o n t faits à D i e u ? Ne p o u v a i e n t " ils p a s , c o m m e v o u s , r e m p l i r u n e place d a n s » la s o c i é t é ? se l i v r e r à la c u l t u r e , à l ' i n d u s » t r i e ? Ils o n t r e n o n c é a u x é t a b l i s s e m e n t s , a u x » liens d u m a r i a g e , et t o u t e l e u r vie d o i t ê t r e » s é v è r e p o u r e u x . P e n d a n t d i x a n s , les p l u s » d o u x d e l e u r vie , ils o n t aliéné l e u r l i b e r t é , » ils o n t p l i é l e u r v o l o n t é à des règles q u i , » sans être trop sévères, exigent une

fidélité

» c o n t i n u e l l e . P e n d a n t d i x a n s , ils se s o n t a p » p l i q u é s l a b o r i e u s e m e n t à l ' é t u d e p é n i b l e des » l a n g u e s , d e s sciences e c c l é s i a s t i q u e s , à m é " d i t e r les g r a n d e s v é r i t é s d e la r e l i g i o n , et à » f o r m e r l e u r a m e à la v e r t u . Q u a n d ils o n t été » admis à monter à l'autel de J é s u s - C h r i s t , » q u e l a été le p r i x d e l e u r s v e r t u e u x t r a v a u x ?


22

VIE

» C'est v o u s q u i deviez faire leur r é c o m p e n s e , » c'est à eux q u e n o u s vous a v o n s d o n n é s , c'est » v o u s q u i n o u s les avez d e m a n d é s ; et q u e l l e » a été n o t r e p e i n e , q u a n d ces b o n s p r ê t r e s , » q u i allaient à v o u s avec t a n t d e j o i e , s o n t » venus nous raconter leur douloureux désap» pointement ! » « Que leur reprochez-vous? leur cré» d i t ? Nous n'en avons a u c u n , nous sommes » é t r a n g e r s à t o u t e s les affaires. Les lois n o u s » o n t m i s en d e h o r s d e t o u t e s les i n s t i t u t i o n s , » c o m m e si n o u s é t i o n s é t r a n g e r s à la F r a n c e , » et à peine j o u i s s o n s - n o u s d u d r o i t d e visiter » les écoles d e vos enfants. S e r a i t - c e l e u r f o r » t u n e ? l'Eglise n ' a a u c u n e » s o m m e s salariés,

propriété.

» vos pasteurs sont souvent moins » que

les chefs

Nous

n o t r e p o r t i o n est c o u r t e ; de culture

rétribués

de votre

riche

» B e a u c e , et e n c o r e ils p r e n n e n t s u r l e u r s b e » s o i n s p o u r d é c o r e r les s a i n t s a u t e l s . E s t - c e » l e u r d o m i n a t i o n ? v o u s le s a v e z , le seul p o u » voir q u ' i l s a m b i t i o n n e n t , c'est d e g o u v e r n e r » vos â m e s et d e les g a g n e r à Dieu (1). » Cette t r i s t e p e r s p e c t i v e ne l'avait p o i n t (1) Mandement de Mgr de Beauregard pour le de 1839.

ef-

carême


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

23

f r a y é ; il n ' a v a i t é c o u t é q u e son d é v o û m e n t , e t jamais p e u t - ê t r e vocation n e fut p l u s é v i d e n t e ni p l u s g é n é r e u s e m e n t s u i v i e . L ' a b b é d e B e a u r e g a r d se r e n d i t à L u ç o n ( 1 7 7 6 ) ; m a i s il v o u l u t d'abord r e v o i r P o i t i e r s et faire u n e visite à sa famille, à laquelle il d o n n a u n e nouvelle p r e u v e de son d é s i n t é r e s s e m e n t . Sa d i g n i t é ecclésiastique lui a s s u r a i t u n r e v e n u h o n o r a b l e ; M. d e St-Georges, son o n c l e , lui s u g g é r a l'idée d ' a b a n d o n n e r à ses frères sa p a r t d a n s l'héritage d e son Père. Le p i e u x a b b é lit p l u s e n c o r e ; il p r o m i t de ne r i e n p r e n d r e d a n s les b i e n s d e sa famille, et d e l'aider a u c o n t r a i r e d e t o u s ses m o y e n s . Cette p r o m e s s e , il l'a fidèlement r e m p l i e ; m a i s la r é v o l u t i o n , q u i lui enleva ses r e v e n u s , d é vora b i e n t ô t a u s s i la f o r t u n e d e ses f r è r e s .


II.

Confitear in

libris

mirabilia

M. de

Beauregard était

tibi

quidquid

tuis.. de lege

.

invenero

considerem tuâ.

p r ê t r e ; il a v a i t a l o r s

v i n g t - s i x a n s . U n e s a n t é m i n é e p a r le t r a v a i l n'avait p a s p e r m i s à son frère d e r e s t e r a t t a c h é à la c o m m u n a u t é d e St-Sulpice ; M g r G a u l t i e r

l'avait

r a p p e l é p r è s d e lui et l'avait n o m m é c h a -

î n e

théologal d e sa c a t h é d r a l e et g r a n d - v i -

caire.

Il

le t r o u v a , c o m m e il le d i t l u i - m ê m e ,

au milieu d e s b o n n e s œ u v r e s et j o u i s s a n t d e la Plus g r a n d e c o n s i d é r a t i o n : on n e le n o m m a i t plus q u e le saint TOME

I.

homme,

et c'est e n c o r e ainsi 9


26

VIE

q u e le d é s i g n e n t à Moulinet les vieillards q u i l ' o n t c o n n u . Les d e u x frères h a b i t è r e n t le m ê m e t o i t , n e firent q u ' u n e b o u r s e q u i l e u r fut c o m m u n e , et v é c u r e n t d e la m ê m e v i e . Là il s'établit e n c o r e e n t r e les d e u x c h a n o i n e s u n e s a i n t e é m u l a t i o n p o u r la v e r t u : tous d e u x a v a i e n t é g a l e m e n t c o m p r i s la s u b l i m i t é d u s a c e r d o c e , t o u s d e u x se m o n t r a i e n t

également

d i g n e s d e l e u r saint m i n i s t è r e ; m a i s , c o m m e s'il eût p r e s s e n t i q u e p e u d e t e m p s l u i serait a c c o r d é , l'aîné se p r e s s a i t d ' a c c o m p l i r sa p a r t d e saintes œ u v r e s ; il s e m b l a i t vouloir v i v r e en peu d e t e m p s d ' u n e l o n g u e v i e , et son zèle b r û l a n t effrayait les âmes les p l u s s a i n t e s . Son frère p a r a i s s a i t p r é v o i r q u ' i l était r é s e r v é à d e p l u s l o n g s c o m b a t s ; on e û t pu c r o i r e q u ' i l était a v e r t i d e s c o u p s violents et d i v e r s q u e lui m é n a g e a i t la P r o v i d e n c e , et les loisirs q u e Dieu lui laissait e n c o r e , il les e m p l o y a i t à se p r é p a r e r à la l u t t e . D a n s le c a l m e et le silence d ' u n e vie p a i s i b l e , il é t u d i a i t t o u j o u r s , il é t u d i a i t e n c o r e ; les d i verses b r a n c h e s de la science sacrée é t a i e n t c o n s t a m m e n t le sujet d e

ses m é d i t a t i o n s .

Doué

d ' u n e m é m o i r e é t o n n a n t e , il possédait à fond l ' É c r i t u r e s a i n t e et les P è r e s d e l ' É g l i s e ; il se r e n d i t familiers les h i s t o r i e n s ecclésiastiques, les


DE MGR DE BEAUREGARD.

27

c o n c i l e s , la l i t u r g i e , et r é d i g e a s u r le d o g m e e t la tradition des é c r i t s i m p o r t a n t s q u i o n t d i s p a r u d e p u i s d a n s la t e m p ê t e . Le c h a p i t r e d e L u ç o n possédait d e r i c h e s a r c h i v e s , u n e b i b l i o t h è q u e p r é c i e u s e , e t les c o u vents de la p r o v i n c e r e n f e r m a i e n t e n c o r e à cette époque b i e n d ' a u t r e s t r é s o r s d e ce g e n r e . I l s u t explorer avec u n e r a r e sagacité ces r e l i q u e s d e s siècles q u i n e s o n t p l u s , r é u n i t d e n o m b r e u x m a t é r i a u x , r é d i g e a d e s n o t e s s a v a n t e s , et é c r i vit u n e h i s t o i r e d e s é v ê q u e s d e ce d i o c è s e . Ce m a n u s c r i t d o i t ê t r e e n c o r e e n t r e les m a i n s d e Mgr l'évèque d e L u ç o n . Ce fut a u s s i à cette é p o q u e q u e se d é v e l o p p a le g o û t d u l a b o r i e u x et s a v a n t a b b é p o u r l ' é t u d e des a n t i q u i t é s . I l se m i t à r e m u e r la p o u s s i è r e des s i è c l e s ; m a i s il se g a r d a b i e n d ' i m i t e r ces Philosophes q u i n e v o n t fouiller les c e n d r e s de nos p è r e s q u e p o u r c h e r c h e r à l e u r faire avouer d e s t o r t s i m a g i n a i r e s , e t , p o r t a n t u n e m a i n sacrilége s u r l e u r s t o m b e a u x , n ' a r t i c u l e n t en p r é s e n c e d e l e u r s o s s e m e n t s b l a n c h i s

que

des r é c r i m i n a t i o n s et d e s s a r c a s m e s . L o i n d e lui cette d é p l o r a b l e p e n s é e . S'il c o m p u l s e ces vieilles a r c h i v e s , s'il e x p l o r e ces m o n u m e n t s U8és et c o n s a c r é s p a r l'aile d u t e m p s , c'est d a n s


28

VIE

des vues t o u t e s r é p a r a t r i c e s , c'est p o u r y t r o u v e r q u e l q u e chose à a d m i r e r ,

des e n s e i g n e -

m e n t s utiles ; c'est p o u r s ' a p p r o p r i e r u n e e x p é r i e n c e é t r a n g è r e , u s u r p a t i o n b i e n légitime et t r o p r a r e . La science de l ' a n t i q u a i r e doit ê t r e u n e espèce d e c u l t e , c a r il n ' e s t pas j u s q u ' a u x fautes d e n o s p è r e s d o n t n o u s d e v i o n s les r e m e r c i e r : n e r e s s e m b l e n t - e l l e s p a s à ces s i g n a u x p r o t e c t e u r s placés p r è s des lieux d a n g e r e u x p o u r a v e r t i r l ' i g n o r a n c e ou la l é g è r e t é ? La famille d e M. d e B e a u r e g a r d a v a i t t o u j o u r s eu des r e l a t i o n s avec le L u ç o n n a i s ; elle y avait d e s p a r e n t s et d e n o b l e s a m i s ; il cultiva ces a n c i e n n e s liaisons. La b o n t é d e son c œ u r ,

sa

science p r o f o n d e et m o d e s t e , les grâces d e son e s p r i t , le c h a r m e d e sa c o n v e r s a t i o n , toutes ces qualités b r i l l a n t e s q u i a t t i r a i e n t

v e r s lui et

fixaient p o u r t o u j o u r s ceux q u i l'avaient u n e fois a p p r o c h é , lui firent c o n t r a c t e r d e s amitiés n o u velles. Il fut fidèle à toutes ; il y avait place d a n s s o n c œ u r p o u r b e a u c o u p d'affections. I l d o n n a d e b o n n e g r â c e au m o n d e t o u t ce qu'il c r u t p o u v o i r lui d o n n e r ; mais il lui refusa t o u j o u r s ce q u ' i l r e g a r d a i t c o m m e

incompatible

avec la s a i n t e t é et la d i g n i t é d e son c a r a c t è r e . Sa v e r t u était assez forte p o u r n e pas c r a i n d r e le


DE

MGR DE

BEAUREGARD.

29

contact des sociétés p r o f a n e s ; m a i s la société elle-même n ' é t a i t pas ce q u e n o u s la v o y o n s a u j o u r d ' h u i . La noblesse d e n o s p r o v i n c e s d e l'Ouest n ' a v a i t p o i n t e n c o r e é p o u s é les p r é j u g é s de la p h i l o s o p h i e m o d e r n e ; elle n e r e p o u s s a i t Pas le p r ê t r e , c a r elle p e n s a i t c o m m e lui ; elle Priait avec l u i : le p r ê t r e n e la fuyait p a s , c a r il retrouvait a u t o u r d u foyer des c h â t e a u x ,

ou

dans les r i c h e s salons d e n o s villes , les m ê m e s hommes q u ' i l a v a i t v u s e n t o u r e r sa c h a i r e o u Prier a u pied d e s o n a u t e l . L e m o n d e

d'alors

honorait le s a c e r d o c e , et le sacerdoce e n r e t o u r répandait s u r le m o n d e u n p a r f u m d e v e r t u . C e p e n d a n t les b e l l e s t r a d i t i o n s c o m m e n ç a i e n t à se p e r d r e , l ' a m b i t i o n c h a t o u i l l a i t t o u s

les

c œ u r s . A l o r s q u e les d i g n i t é s et les h o n n e u r s étaient d e v e n u s p r e s q u e p a r t o u t le p r i x d e la faveur o u d e l ' i n t r i g u e , l ' a b b é de B e a u r e g a r d eût p u b e a u c o u p , p o u r s o n a v a n c e m e n t e t s a f o r t u n e , p a r les a m i s n o m b r e u x et p u i s s a n t s d e sa famille; s e s t a l e n t s , q u ' o n n e l u i c o n t e s t a i t P a s , a u r a i e n t m ê m e j u s t i f i é , en q u e l q u e s o r t e , des sollicitations d e ce g e n r e . Mais d e s e m b l a bles pensées f u r e n t t o u j o u r s loin d e son c œ u r , et l'on p o u r r a v o i r , d a n s le c o u r s d e cette v i e , qu'il a refusé p l u s d ' h o n n e u r s qu'il n ' e û t pu en V


VIE

30

d é s i r e r . Nous n ' i r o n s p a s p l u s loin sans en citer u n e x e m p l e ; ce t r a i t est ici à sa d a t e , et il d i r a m i e u x q u e n o u s c o m b i e n ses i n t e n t i o n s étaient p u r e s et s o n âme g é n é r e u s e . N o u s s o m m e s e n 1 7 7 7 ; il était t r è s - l i é avec les fils d u m a r q u i s d e la C o u d r a y e , et s u r t o u t a v e c le chevalier. Celui-ci était u n h o m m e t r è s remarquable, un

des m e i l l e u r s officiers d e la

m a r i n e r o y a l e , capitaine en s e c o n d sous M. le c o m t e d ' O r v i l l i e r s , p r è s d u q u e l il se t r o u v a i t a u c o m b a t d ' O u e s s a n t . Il avait q u i t t é le service a p r è s cette célèbre affaire, et s'était e n t i è r e m e n t l i v r é a u x sciences. Celte c o n f o r m i t é d e g o û t s r e s s e r r a e n c o r e l'amitié q u i l'unissait a u j e u n e a b b é d e B e a u r e g a r d ; il ne d é d a i g n a i t pas d e le c o n s u l t e r q u e l q u e f o i s , et le c h a r g e a i t m ê m e d e surveiller l'impression

d e ses o u v r a g e s .

On

disait d a n s le m o n d e q u e le c h e v a l i e r d e la C o u d r a y e était f r a n c - m a ç o n , e t m ê m e d a n s les d i g n i t é s d e l ' o r d r e ; mais sa c o n d u i t e était des p l u s r é g u l i è r e s , d e s p l u s s a g e s ; il avait p e r d u sa foi a u c o n t a c t d e s p h i l o s o p h e s , et p o u r t a n t o n n e s'en était p o u r ainsi d i r e pas a p e r ç u , c a r il n e p a r l a i t j a m a i s d e la religion. Un j o u r il avait invité son j e u n e a m i à d î n e r ;


DЕ MGR DE BEAUREGARD.

31

ils étaient seuls. — « L ' a b b é , lui d i t - i l , j e r e mets d e p u i s l o n g t e m p s à v o u s faire u n e o u v e r ture. Je voudrais vous voir plus heureux

que

vous n e l'êtes ici. Q u e p o u v e z - v o u s faire d a n s cette p e t i t e ville? on y é t o u f f e . . . J ' a i d e s v u e s p o u r v o t r e a v a n c e m e n t , et j e v e u x v o u s m e t t r e dans u n e position o ù v o u s n ' a u r e z r i e n à d é s i r e r . Vous n ' a u r e z q u ' à c h o i s i r ; h o n n e u r s , a r g e n t , plaisirs, r i e n ne v o u s m a n q u e r a ; t o u t e s les p o r t e s s'ouvriront devant vous. » — « J e suis t r o p p a r e s s e u x p o u r a v o i r

de

l ' a m b i t i o n , d i t le c h a n o i n e ; je n e désire q u ' u n e aisance, q u i , j e c r o i s , n e m e m a n q u e r a p a s . Mon frère et m o i n o u s j o u i s s o n s d ' u n r e v e n u h o n n ê t e ; et il est p r o b a b l e q u e n o t r e é v è q u e n'ira p a s c h e r c h e r des é t r a n g e r s p o u r les p o u r voir des d i g n i t é s d e n o t r e église. » — « Cela p e u t ê t r e , r e p r i t le c h e v a l i e r ; m a i s vous p o u v e z

prétendre à

quelque

chose

m i e u x , et si v o u s voulez vous a b a n d o n n e r

de à

moi, je vous p r o m e t s d e b i e n g r a n d s a v a n t a g e s . » — « E h ! c o m m e n t m'offrez-vous d e si g r a n d s a v a n t a g e s ? Il m e s e m b l e q u e v o u s d e v r i e z c o m mencer p a r v o u s - m ê m e ! » — « Oh ! moi

je s u i s p h i l o s o p h e , et j ' a i

tout ce q u e je d é s i r e . J e possède sept mille livres


32

VIE

d e r e n t e ; il ne m ' e n faut pas t a n t p o u r

être

h e u r e u x . . . Avec quatre mille livres , que je

suis

assuré de trouver partout.

»

— « Mais q u e f a u d r a i t - i l q u e je lisse , p o u r j o u i r des a v a n t a g e s q u e vous m e faites e n t r e voir ? » — « R i e n . . . ou p r e s q u e r i e n . . . J e ne vous d e m a n d e q u e le s e r m e n t , s u r v o t r e n o u v e a u T e s t a m e n t , q u e vous n e révélerez j a m a i s ce q u e j e v o u s a u r a i confié. » — « I l f a u d r a i t d o n c q u e j e me v o u a s s e à l ' h y p o c r i s i e ! car j ' a u r a i s l ' h a b i t e t les m a n i è r e s c a t h o l i q u e s et le c œ u r m é c r é a n t . » — athées

« Eh non ! nous

sommes

loin

d'être

»

— « Mais m o i , i n t e r r o m p i t v i v e m e n t l ' a b b é , q u e serais-je d o n c ? Ce s e r a i t u n s e r m e n t t é m é r a i r e et s a c r i l é g e ; j e violerais u n des c o m m a n dements de mon Dieu. » Le c h e v a l i e r i n s i s t a b e a u c o u p . — « Des g e n s aussi d é l i c a t s q u e v o u s o n t b i e n fait ce s e r m e n t . . . Vous êtes u n i m b é c i l e . » — « N ' e n p a r l o n s p l u s , dit le c h a n o i n e . » E t s u r ce refus positif et a b s o l u , son i n t e r l o c u t e u r n'insista p l u s . Si l'on c o n s i d è r e q u e le j e u n e p r ê t r e n ' a v a i t


DE MGR DE BEAUREGARD.

33

q u e v i n g t - s e p t a n s à p e i n e , et q u e son t e n t a t e u r , j o u i s s a n t e n effet d ' u n t r a i t e m e n t d e q u a t r e m i l l e l i v r e s , q u i lui venait d ' u n e s o u r c e i n c o n n u e , semblait e n é t a t d e t e n i r les p r o m e s s e s q u ' i l faisait; si l'on se rappelle q u e la f r a n c - m a ç o n n e r i e avait m a l h e u r e u s e m e n t a l o r s d e s a d e p t e s j u s que p a r m i le clergé ( 1 ) , on p e n s e r a sans d o u t e qu'il y e u t q u e l q u e m é r i t e à r e p o u s s e r cette offre. N o u s d i r o n s p e u t - ê t r e e n son lieu ce q u ' i l advint d u c h e v a l i e r d e la C o u d r a y e . En a r r i v a n t à L u ç o n , à sa sortie d u s é m i n a i r e , l'abbé d e

Beauregard n'y

avait

trouvé s o n v é n é r a b l e é v ê q u e : M g r

plus

Gaultier

d ' A n c y s e , q u i s e m b l a i t n ' ê t r e allé à P a r i s q u e Pour y ê t r e le t é m o i n d u t r i o m p h e t h é o l o g i q u e de son j e u n e c h a n o i n e , é t a i t r e v e n u

presque

aussitôt d a n s sa ville épiscopale p o u r y m o u r i r . Les d e u x f r è r e s le p l e u r è r e n t c o m m e u n p è r e , car l'illustre p r é l a t les a i m a i t c o m m e s'ils e u s sent été ses e n f a n t s : l e u r r e c o n n a i s s a n c e d u r a a u t a n t q u e l e u r v i e ; l e u r s affections o n t t o u j o u r s été p l u s fortes q u e la m o r t . L'église d e L u ç o n avait a l o r s à sa tète M g r (1) Voyez la note II.


34

VIE

de Mercy : le n o u v e l évêque ne t a r d a pas à a p p r é c i e r m e s s i e u r s d e Beau r e g a r d ; il l e u r d o n n a à t o u s les d e u x d e s l e t t r e s de g r a n d - v i c a i r e . Ce fut a l o r s q u e M. J e a n d e B e a u r e g a r d c o m m e n ç a à ê t r e initié aux t r a v a u x é p i n e u x et difficiles d e l ' a d m i n i s t r a t i o n e c c l é s i a s t i q u e , d a n s lesquels d e v a i e n t p l u s t a r d b r i l l e r d u p l u s vif éclat sa h a u t e s c i e n c e , son c o u r a g e u x d é v o û m e n t et sa p r u d e n t e f e r m e t é . A cette d i g n i t é son é v ê q u e ajouta e n c o r e celle d e g r a n d - c h a n t r e du chapitre. E x e m p t d ' a m b i t i o n et c o n t e n t d e son s o r t , le j e u n e g r a n d - v i c a i r e vivait a l o r s d e s j o u r s h e u r e u x et p a i s i b l e s , e n t o u r é d e l'estime et d e l'affection g é n é r a l e . La p r é s e n c e d e sa v e r t u e u s e m è r e , q u i vint à p l u s i e u r s fois faire chez lui u n séjour d e q u e l q u e s m o i s , et q u i fut, aimée et r e s p e c t é e à L u ç o n c o m m e elle l'était à P o i t i e r s , n e c o n t r i b u a pas p e u , il n o u s le dit l u i - m ê m e , à lui attirer une grande considération.

Mais

cette c o n s i d é r a t i o n , ce r e s p e c t , a v a i e n t aussi d ' a u t r e s causes q u e sa m o d e s t i e ne lui laissait pas voir ; c'étaient

les fruits d e son

propre

m é r i t e et d e ses œ u v r e s . Sa m a i s o n fut t o u j o u r s o u v e r t e à t o u s les m e m b r e s d e sa famille, q u i v e n a i e n t s o u v e n t le


DE MGR DE BEAUREGARD.

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visiter. La t e r r e d e Curzon é t a n t voisine d e la ville é p i s c o p a l e , sa s œ u r v i n t faire chez lui d e fréquents et l o n g s séjours avec sa j e u n e

fa-

mille. Ses n o m b r e u x a m i s t r o u v a i e n t à son foyer cette h o s p i t a l i t é a n t i q u e , si c o r d i a l e , si g é n é reuse ; et sa t a b l e était t o u j o u r s e n t o u r é e d e quelques h ô t e s q u ' u n e froide é t i q u e t t e n e g l a çait p a s . I l a i m a i t s u r t o u t à a t t i r e r p r è s d e lui les ecclésiastiques : MM. les c u r é s d e s

cam-

pagnes q u e l e u r s affaires a p p e l a i e n t à L u ç o n n e cherchaient p l u s d ' a u t r e a s i l e , e t , p o u r q u ' i l s ne se r e p r o c h a s s e n t p a s d e lui ê t r e i m p o r t u n s , il les visitait l u i - m ê m e s o u v e n t . I l les a i d a i t d e ses c o n s e i l s , les s o u t e n a i t d e son c o u r a g e , c o n firmait l e u r foi p a r la s i e n n e : c a r il c o m p r e nait d e l e u r m i n i s t è r e t o u t e s les a m e r t u m e s , toutes les g r a n d e u r s ; il en a v a i t senti les difficultés et l ' i m p o r t a n c e ; il en h o n o r a i t les m é r i t e s Peu c o n n u s . Ces r a p p o r t s f r é q u e n t s et m u l t i pliés avec t o u s les m e m b r e s d u clergé ne c o n t r i b u è r e n t pas p e u à l u i d o n n e r cette c o n n a i s sance p r o f o n d e d u c œ u r h u m a i n q u i r e n d i t d a n s la suite son a d m i n i s t r a t i o n f r u c t u e u s e et r e m a r q u a b l e . I l se fit ainsi c o n n a î t r e , c'était se faire estimer ; et l ' e n t h o u s i a s m e q u i accueillit son a p parition d a n s la V e n d é e , p e n d a n t ses j o u r s d e


36

VIE

gloire et d e m a l h e u r , p r o u v e à quel point il s'était d è s lors a c q u i s la v é n é r a t i o n p u b l i q u e . Mais q u e l q u e h o n o r a b l e s q u e fussent ses r e v e n u s , ils n ' é t a i e n t p a s en r a p p o r t avec les d é p e n s e s q u e lui o c c a s i o n n a i e n t d e s h a b i t u d e s si g é n é r e u s e s . Q u e s e r a - c e d o n c , si n o u s c o n s i d é r o n s les œ u v r e s i m m e n s e s q u ' a v a i t e n t r e p r i s e s le t h é o l o g a l , et a u x q u e l l e s f o u r n i s s a i t la b o u r s e des d e u x f r è r e s ? c a r n o u s a v o n s dit q u ' i l s n ' e n a v a i e n t q u ' u n e . Ce serait p e u t - ê t r e ici le l i e u d e p a r l e r d e ces belles i n s t i t u t i o n s d o n t

ces

f r è r e s , d i g n e s l ' u n d e l ' a u t r e , d o t è r e n t le d i o cèse d e L u ç o n , d e r a p p e l e r cet é t a b l i s s e m e n t p o u r l ' i n s t r u c t i o n des e n f a n t s p a u v r e s , et s u r t o u t ce pensionnat d e l'éducation

de Luçon,

destiné à donner

aux p a u v r e s d e m o i s e l l e s , a u x

filles b i e n n é e s , q u e le défaut d e f o r t u n e p r i v a i t d ' u n e i n s t r u c t i o n q u i fût en r a p p o r t avec les e x i g e n c e s et la c o n v e n a n c e d e l e u r

position

sociale. Le zèle i n g é n i e u x et h a r d i de MM. d e B e a u r e g a r d avait su se p r o c u r e r p o u r cet objet u n vaste l o c a l , s u r l e q u e l f u r e n t faites p o u r 4 5 , 0 0 0 liv. d e c o n s t r u c t i o n s : ils a v a i e n t o b t e n u des d o t a t i o n s q u i a s s u r a i e n t à cet é t a b l i s s e m e n t u n r e v e n u d e 4 7 , 0 0 0 l i v . Que d e t r a v a u x , d e m é d i t a t i o n s et de p e i n e s n ' e x i g è r e n t pas de telles


DE MGR DE BEAUREGARD.

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e n t r e p r i s e s ! les v o y a g e s seuls q u ' e l l e s n é c e s s i tèrent e n l e v è r e n t plus d e dix mille francs à l e u r p r o p r e b o u r s e . T a n t d e sacrifices furent p e r d u s ! L'établissement p r o s p é r a i t d é j à ; il c o m m e n ç a i t à produire

d ' h e u r e u x f r u i t s , s'était a t t i r é d e

nobles et p u i s s a n t e s s y m p a t h i e s ; m a i s la r é v o lution p a s s a p a r l à , et ces b e l l e s i n s t i t u t i o n s furent e m p o r t é e s p a r la t e m p ê t e (1). L ' a b b é J e a n d e B e a u r e g a r d refusa t o u j o u r s sa p a r t d u

m é r i t e d e ces g r a n d e s œ u v r e s ; il

nous r e p r é s e n t e p a r t o u t s o n frère c o m m e e n

ayant été

l'âme e t la t è t e : d e s o n c ô t é , le b i e n -

heureux A n d r é déclina c o n s t a m m e n t l ' h o n n e u r qui devait lui en r e v e n i r . Ne n o u s é t a b l i s s o n s Point les j u g e s d e ce g é n é r e u x c o m b a t : l e u r v i e , à l'un et à l ' a u t r e , a été assez r i c h e e n belles pages p o u r q u e n o u s p u i s s i o n s , s a n s l e u r faire tort,

en p a s s e r q u e l q u e s - u n e s s o u s s i l e n c e , et

même d e celles q u i suffiraient à i l l u s t r e r t o u t e une existence. T a n d i s q u ' i l s s'efforcent ainsi d e dissimuler

leur

mérite,

ils n e

s'aperçoivent

pas qu'ils n o u s laissent a d m i r e r l e u r m o d e s t i e ; tant il est vrai q u e ces nobles â m e s n e p e u v e n t nous d é r o b e r u n d e l e u r s t i t r e s à n o t r e v é n é r a tion, (1)

sans n o u s eu manifester u n a u t r e . VOYEZ TOME I.

LA

NOTE

III. 3


38

VIE

On concevra bien maintenant que leurs r e v e n u s n e p o u v a i e n t suffire à d e pareilles d é p e n s e s : c e p e n d a n t l e u r b o u r s e était t o u j o u r s o u v e r t e a u p r e m i e r q u i e n a v a i t besoin , et s o u v e n t ce q u i n ' a v a i t été q u ' u n p r ê t

obligeant

d e v i n t f o r c é m e n t u n e a u m ô n e . Ils s'étaient d o n c v u s obligés d e c o n t r a c t e r des d e t t e s : m a i s à force d ' o r d r e , d e p r i v a t i o n s et d e s a c r i f i c e s , ils é t a i e n t v e n u s à b o u t d e les p a y e r t o u t e s , q u a n d la r é v o l u t i o n v i n t l e u r enlever u n e f o r t u n e d o n t ils s a v a i e n t faire u n si s a i n t u s a g e . L a piété d u j e u n e g r a n d - v i c a i r e d e

Luçon

était d o u c e et i n d u l g e n t e ; il savait p l i e r son zèle à ces m é n a g e m e n t s d e b o n ton q u i le s a u v a i e n t d e l ' i m p o r t u n i t é et n ' é t a i e n t p o u r

lui

q u ' u n e c h a n c e d e succès d e p l u s : q u a n d on s'était mis à a i m e r l ' h o m m e , il n ' é t a i t plus p o s sible d e f e r m e r l'oreille aux e n s e i g n e m e n t s d u p r ê t r e , q u i se faisait c o m p r e n d r e à son t o u r . C'est a i n s i q u ' i l p o r t a d a n s bien d e s c œ u r s la l u m i è r e et la paix , et q u ' i l justifia d è s lors les h o n n e u r s ecclésiastiques d o n t on avait e n t o u r é sa j e u n e s s e . Les t r a v a u x d e son m i n i s t è r e et son a r d e u r p o u r l'élude a v a i e n t fatigué sa s a n t é ; elle était


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

39

chancelante : on lui conseilla d ' a l l e r p r e n d r e les eaux d e M a r t i g n é ; il s'y r e n d i t . M m e la m a r quise d e R***, f e m m e d ' e s p r i t , q u i a v a i t déjà passé l'âge m û r et m a r c h a i t à la vieillesse , s'y trouvait à c e t t e é p o q u e : elle professait

avec

beaucoup d ' e n t ê t e m e n t les e r r e u r s d e la r e l i g i o n réformée. Ce fut p o u r l ' a b b é d e B e a u r e g a r d u n motif de plus p o u r l ' e n v i r o n n e r d e ses a t t e n tions et d e ses p r é v e n a n c e s . I l l ' a c c o m p a g n a i t dans ses p r o m e n a d e s , la d é b a r r a s s a i t d u soin de porter sa B i b l e , d o n t elle n e se s é p a r a i t p a s . « D o n n e z , M a d a m e , lui d i s a i t - i l , je veux peser » R o m e d ' u n e m a i n et G e n è v e d e l ' a u t r e . » Mais il ne lui p a r l a i t p o i n t d e sa r e l i g i o n . La m a r q u i s e s'était a t t e n d u e s a n s d o u t e à d e s discussions, à d e s r e m o n t r a n c e s ;

elle

s'était

Peut-être p r é p a r é e à résister à cette l u t t e , mais elle n'avait pas c o m p t é s u r t a n t d e p r é v e n a n c e s : la p r é v e n t i o n fit chez elle place à la b i e n v e i l lance; elle n e se g a r d a p l u s ; elle était v a i n c u e ou s a u v é e . Un j o u r , le j e u n e a p ô t r e a v a i t p l u s p a r t i c u lièrement c h e r c h é les m o y e n s d e r a m e n e r cette âme égarée ; sa p r é o c c u p a t i o n ne le q u i t t a p a s , même p e n d a n t le r e p a s , q u i se p r e n a i t en c o m mun.

Mme d e R*** la r e m a r q u a .


VIE

40

— « M o n s i e u r l ' a b b é , lui d i t - e l l e au

sortir

d e t a b l e , v o u s m ' a v e z r e g a r d é e t r o i s fois p e n d a n t le d î n e r ,

avec des y e u x q u i v o u l a i e n t d i r e :

« Quel dommage

que cette âme soit damnée!

L e pieux a b b é e n c o n v i n t ; p u i s

»

il c o m -

m e n ç a à c r o i r e qu'elle p o u r r a i t b i e n n e l'être pas. — « J e suis t o u c h é e , c o n t i n u a - t - e l l e , d e l ' i n térêt q u e v o u s m e t é m o i g n e z , et j e v o u d r a i s être mise à m ê m e d e v o u s p r o u v e r m a r e c o n naissance. » — Ah ! m a d a m e , cela vous est facile , s'écria le m i s s i o n n a i r e ; e t , saisissant l'occasion q u i lui était offerte , il jeta d a n s celte conscience d e ces p a r o l e s q u i r é v e i l l e n t les â m e s e n g o u r d i e s et y font n a î t r e le d o u t e ; c a r il savait q u e le d o u t e dans

l'erreur,

c'est p r e s q u e la foi. P u i s , l a i s -

s a n t le t r a i t d a n s la b l e s s u r e , il conseilla p o u r la g u é r i r u n e l e c t u r e q u e la m a r q u i s e d e R*** lui p r o m i t d e faire. D e r e t o u r à L u ç o n , M. de B e a u r e g a r d a v a i t

repris

ses o c c u p a t i o n s et ses b o n n e s œ u v r e s ,

l o r s q u ' o n v i n t , de la p a r t d e q u e l q u ' u n q u i n e voulait pas ê t r e c o n n u , le p r i e r de d é s i g n e r u n p r ê t r e d u diocèse c a p a b l e d ' i n s t r u i r e u n e p e r s o n n e d e la religion réformée. Q u e l q u e

temps


DE MGR DE

BEAUREGARD.

41

a p r è s , la m a r q u i s e , q u i a v a i t v o u l u lui m é n a g e r cette s u r p r i s e , l u i a n n o n ç a e l l e - m ê m e q u ' e l l e venait de faire son a b j u r a t i o n . Mais l'orage amassé s o u r d e m e n t s u r la F r a n c e par le p h i l o s o p h i s m e et les sociétés s e c r è t e s , commence à g r o n d e r d a n s les r é g i o n s d e la p o litique. Cette vie , si

paisiblement

vécue

à

l'ombre d e l ' a u t e l , cette vie si d o u c e va d e v e n i r amère

Elle le fut e n effet p o u r b i e n d e s

c œ u r s ; m a i s celui q u e n o u s e s s a y o n s d e faire battre e n c o r e s o u s n o t r e p l u m e , s u t t r o u v e r d e la joie d a n s les l a r m e s . O n v a t o u t lui r a v i r , excepté le b o n h e u r d u d é v o û m e n t et la paix d'une conscience p u r e ; il va b e a u c o u p s o u f f r i r , mais il ne s e r a pas c o n f o n d u . L ' a b b é d e B e a u r e Bard était d i g n e de l ' a d v e r s i t é : d i s o n s p l u s , elle lui eût m a n q u é ; elle lui était d u e . Né d a n s u n e d e ces familles p a t r i a r c a l e s q u i dès lors c o m m e n ç a i e n t à d e v e n i r r a r e s , il a v a i t sucé avec le lait ces belles t r a d i t i o n s d ' u n e

so-

ciété q u i n'est p l u s . M û r i a v a n t l ' â g e , il é t a i t arrivé à cette é p o q u e d e l a vie o ù l'on d i t q u e les h o m m e s s o n t m û r s . Il u n i s s a i t à u n e p i é t é a n g é l i q u e , à l ' a r d e n t e c h a r i t é d ' u n a p ô t r e , à la supériorité d ' u n s a v a n t , les belles m a n i è r e s et


42

VIE

la noblesse d ' â m e d ' u n vrai g e n t i l h o m m e : n o u s a v i o n s d o n c raison d e d i r e q u ' i l était b i e n p r é p a r é p o u r la l u t t e . D e s c o m b a t s s ' a p p r ê t a i e n t , d i g n e s d u t e m p s d e l'église p r i m i t i v e ; m a i s la F r a n c e avait alors p o u r les s o u t e n i r des h o m m e s q u i s e m b l a i e n t être d e ces a n c i e n s j o u r s . L'assemblée nationale avait d é c r é t é la fameuse c o n s t i t u t i o n civile d u clergé ( 1 7 9 0 ) , et l'infort u n é m o n a r q u e q u i laissait fuir de ses m a i n s la p u i s s a n c e s o u v e r a i n e , avait fini p a r a p p o s e r à ce d é c r e t u n e s a n c t i o n e x t o r q u é e . Les t r i b u n s du peuple applaudissaient au r o i , tandis qu'il j e t a i t ses a r m e s et q u ' i l m i n a i t l u i - m ê m e s o n t r ô n e ; p u i s l e u r s l è v r e s vomissaient l e u r fiel et r i c a n a i e n t le s a r c a s m e à la face d u clergé fidèle q u i défendait u n e à u n e les p i e r r e s d u s a n c t u a i r e . Dès les p r e m i e r s m o i s d e l ' a n n é e s u i v a n t e , o n se h â t a de d e m a n d e r le s e r m e n t a u x d i g n i t a i r e s ecclésiastiques ( 1791 ). On vit alors t o u t ce q u ' i l y avait d e c o u r a g e et d e d é s i n t é r e s s e m e n t d a n s ce c l e r g é d e F r a n c e a u q u e l o n p r o d i g u a i t , m ê m e à la t r i b u n e , les p l u s g r o s s i è r e s i n j u r e s . Les r é v o l u t i o n n a i r e s p r é t e n d a i e n t p a r cette m e s u r e purger

les fonctions e c c l é s i a s -

t i q u e s ; ils p u r i f i è r e n t le c l e r g é d e ses m e m b r e s i n d i g n e s , et ceux q u i s é p a r è r e n t l e u r c a u s e d e


DE MGR DE BEAUREGARD.

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celle d e l'église r o m a i n e n ' e u s s e n t s e r v i d a n s son sein q u ' à justifier les invectives d e l ' i m p i é t é . L'épiscopat et l ' i m m e n s e majorité d e s p r ê t r e s français refusa le s e r m e n t , s a n s d o n n e r u n r e gret à sa f o r t u n e a n é a n t i e . I n t e r p e l l é p a r le p r é s s e n t d e l'assemblée r é v o l u t i o n n a i r e , le v é n é rable é v ê q u e d e P o i t i e r s r é p o n d i t avec d i g n i t é : « J'ai soixante-dix a n s , j ' e n ai passé t r e n t e cinq d a n s l ' é p i s c o p a t ; accablé d e t r a v a i l et » d'années, je ne

veux

pas déshonorer

ma

» vieillesse: j e n e p r ê t e r a i p a s u n s e r m e n t ( 1 ) . . . » De violents m u r m u r e s l ' e m p ê c h è r e n t d ' a c h e v e r . Nous n o u s s o m m e s laissés aller à citer ces p a roles b i e n c o n n u e s , m a i s q u ' o n n e s a u r a i t t r o p rappeler, parce qu'elles honorent u n de nos plus r e s p e c t a b l e s é v ê q u e s . MM. d e B e a u r e g a r d s ' a s s o c i è r e n t à la c o u rageuse m a n i f e s t a t i o n d e t o u t ce q u ' i l y a v a i t de pur p a r m i le clergé d e F r a n c e ; m a i s ce n ' é jait pas assez p o u r e u x . L e u r é v ê q u e , a l o r s à Paris, n e p o u v a i t s o u t e n i r q u e d e loin d a n s l e u r les p r ê t r e s d e s o n diocèse ; ses g r a n d s v i b r e s ne n é g l i g è r e n t r i e n p o u r les é c l a i r e r e t les d é t o u r n e r d e cet a c t e fatal. Ils se m i r e n t a

(1) Séance du 4 janvier 1791.


44

VIE

l ' œ u v r e , firent i m p r i m e r d e s d i s s e r t a t i o n s , des c o n s i d é r a t i o n s , s u r t o u t les b r e f s d u p a p e ,

et

r é p a n d i r e n t avec profusion t o u s ces é c r i t s . Ces p r o t e s t a t i o n s ,

ces i n s t r u c t i o n s ,

éloi-

g n è r e n t d ' e u x les c a r a c t è r e s t i m i d e s , et l e u r v a l u r e n t des m e n a c e s d e la p a r t d e q u e l q u e s hommes qui étaient devenus révolutionnaires à force d e l â c h e t é . Un M. de

la V*** était a l o r s s é n é c h a l d e

L u ç o n ; il d e v a i t t o u t e sa f o r t u n e à l ' é g l i s e , et p o u r t a n t il se r a n g e a p a r m i les p e r s é c u t e u r s . D e u x des b r o c h u r e s d o n t n o u s v e n o n s d e p a r l e r lui a v a i e n t été a d r e s s é e s ; il e n fut i r r i t é , c r a i g n a n t s a n s d o u t e d ' ê t r e c o m p r o m i s p a r cet e n v o i . R e n c o n t r a n t un j o u r les d e u x f r è r e s , il l e u r d i t avec colère : « M o n s i e u r le t h é o l o g a l , p r e n e z » g a r d e à v o u s ; votre » vos épaules:

tête ne tient pas bien sur

v o u s , m o n s i e u r le g r a n d c h a n t r e ,

» on vous enverra

à Madagascar

! » Cette m e -

n a c e n e s'est q u e t r o p réalisée p o u r l'un et p o u r l'autre. La persécution commença. On a v a i t saisi à S t e - H e r m i n e u n p l i e n v o y é p a r le théologal a u c u r é d e la R é o r t h e . Il c o n t e n a i t u n e l e t t r e n o n signée et q u e l q u e s i n s t r u c t i o n s : c'était e n a v r i l 1 7 9 1 . Cette l e t t r e


DE MGR DE

BEAUREGARD.

45

fut d é n o n c é e . M . A n d r é d e B e a u r e g a r d fut t r a duit d e v a n t l e t r i b u n a l c r i m i n e l d e F o n t e n a y ; il y s u b i t u n i n t e r r o g a t o i r e ( 1 ) . Cette affaire semblait d e v o i r se t e r m i n e r p a r u n a c q u i t t e m e n t , q u a n d a r r i v è r e n t , le j o u r m ê m e o ù le j u g e m e n t devait ê t r e r e n d u , les c o m m i s s a i r e s n a t i o n a u x q u ' o n avait e n v o y é s d a n s la V e n d é e (juin 1 7 9 1 ) . Ils se firent r e n d r e c o m p t e d e cette p r o c é d u r e , b l â m è r e n t le m i n i s t è r e p u b l i c d e n ' a v o i r pas fait arrêter le criminel,

et soufflèrent s u r le t r i b u n a l

leur r i g o u r e u x l i b é r a l i s m e . Mais le

procureur

syndic d u d é p a r t e m e n t fit a v e r t i r e n s e c r e t l e saint t h é o l o g a l , q u i p a r t i t a u s s i t ô t Paris rejoindre son évêque.

: il fut à

L'administration

du diocèse r e s t a i t d o n c a u x m a i n s d e M. J e a n de B e a u r e g a r d . Les c o m m i s s a i r e s

étaient accompagnés d u

général D u m o u r i e z ,

q u i , donnant alors car-

rière au p l u s f o u g u e u x patriotisme

, se c o u v r i t la

tète d u b o n n e t r o u g e , d a n s a s o u s les b a l l e s d e Luçon avec la p o p u l a c e , en m ê m e t e m p s qu'il c h e r c h a i t à a t t i r e r t o u t e s les r i g u e u r s s u r la c a t h o l i q u e V e n d é e . L ' a b b é d e B e a u r e g a r d se p r é senta d o n c d e v a n t e u x , à la place d e s o n f r è r e .

(1) Voyez la n o t e

IV. 3*


46 VIE

Gensonné,

avocat d u

barreau de B o r d e a u x ,

fédéraliste , h o m m e i n c e n d i a i r e , le r e ç u t fort d u r e m e n t . Gallois, j e u n e e n c o r e , manifesta des i n t e n t i o n s m o i n s h o s t i l e s , v a n t a b e a u c o u p le p e n s i o n n a t d e L u ç o n d o n t il avait é t u d i é l ' e s p r i t , loua le t h é o l o g a l s u r cet é t a b l i s s e m e n t et fit d e s v œ u x p o u r sa c o n s e r v a t i o n . M a i s , à l e u r r e t o u r à P a r i s , ces d e u x d é p u t é s firent à

l'assemblée

nationale un r a p p o r t rempli de contradictions, d ' a c c u s a t i o n s c a l o m n i e u s e s et d'invectives i n d é centes. O n n e v e r r a p e u t - ê t r e p a s ici s a n s

intérêt

c o m m e n t le j o u r n a l d e s d é c r e t s r e n d c o m p t e d e ce r a p p o r t (1). « MM. Gallois et G e n s o n n é ,

commissaires

» n a t i o n a u x e n v o y é s d a n s le d é p a r t e m e n t d e la » V e n d é e , o n t r e n d u c o m p t e d e l e u r mission. L ' é p o q u e d e la p r e s t a t i o n d u s e r m e n t ecclé» s i a s t i q u e a été le s i g n a l d e s t r o u b l e s q u i o n t » d é c h i r é cette c o n t r é e . Les p r ê t r e s

réfractaires,

» a b u s a n t d e l ' i g n o r a n c e et d e la b o n n e foi d e s » citoyens

des campagnes,

» des poignards

du fanatisme.

les a v a i e n t a r m é s Ils é t a i e n t p a r -

" v e n u s à p e r s u a d e r à ces h o m m e s t r o p c r é -

(1) Voyez la note v.


DE MGR DE BEAUREGARD.

47

» d u l e s , q u e le b a p t ê m e , le m a r i a g e , et le via» t i q u e , a d m i n i s t r é s p a r les p r ê t r e s c o n s t i t u » t i o n n e l s , é t a i e n t n u l s ; q u e le d i a b l e s ' e m p a » rait s o u d a i n et d u c o r p s et d e l ' â m e des m o r t s » enterrés » avaient

p a r e u x . Ces c o u p a b l e s tellement

effrayé

les

inepties

malheureux

» villageois, q u ' i l s f u y a i e n t les églises d e s s e r v i e s » p a r des p r ê t r e s a s s e r m e n t é s , et c o u r a i e n t e n » foule à d e u x o u t r o i s l i e u e s p o u r e n t e n d r e la » messe d ' u n ecclésiastique r é f r a c t a i r e . » C'est d ' u n e c o m m u n a u t é d e m i s s i o n n a i r e s » établis d a n s le b o u r g d e S t - L a u r e n t q u e j a i l " lissaient t o u s les p o i s o n s q u i o n t c o r r o m p u » l'esprit d e s h a b i t a n t s des c a m p a g n e s . » ministres d a n g e r e u x

et coupables

Ces

se s o n t

» coalisés a v e c l'ancien é v ê q u e d e L u ç o n , le » sieur B e a u r e g a r d , s o n g r a n d v i c a i r e , e t les » p r ê t r e s non a s s e r m e n t é s , p o u r s ' o p p o s e r à » l'exécution d e s d é c r e t s s u r l ' o r d r e civil d u » clergé. » Les c o m m i s s a i r e s o n t d o n n é les m ê m e s d é » tails à l ' é g a r d d u d i s t r i c t d e C h à t i l l o n , d é p a r " t e m e n t des D e u x - S è v r e s . I l s s o n t p a r v e n u s » avec b e a u c o u p d e p e i n e , d e sagesse et d e » p r u d e n c e , n o n p a s à o u v r i r les y e u x d e s c i " toyens aveuglés p a r la s u p e r s t i t i o n , mais à


48

VIE-

» les m a i n t e n i r d a n s la s o u m i s s i o n d u c

aux

» lois (1). » De semblables r a p p o r t s , rédigés

d a n s les

c l u b s o ù a i m a i e n t à p é r o r e r les avocats d e p r o vince , c o m m e n t é s d e cette façon p a r d e s avocats d e P a r i s , r e n d a i e n t t o u s les j o u r s la s i t u a t i o n p l u s g r a v e . D e s h o m m e s d e s a n g , et p a r m i e u x le t r o p fameux F a u c h e t , é v ê q u e i n t r u s d u C a l v a d o s , n e cessaient d e faire r e t e n t i r la t r i b u n e d e l'assemblée législative d e l e u r s d é c l a m a t i o n s f u r i b o n d e s c o n t r e les p r ê t r e s fidèles. » I l est t e m p s , s'écriait cet i m p i e , d ' a n é a n t i r » le f a n a t i s m e des é m i s s a i r e s d e » Rome...

l'évêque de

Voyez à quelles h o r r e u r s , a u n o m

» d e D i e u , ces a r b i t r e s d e s consciences p o r t e n t » l e u r s t i m i d e s p r o s é l y t e s ; voyez a v e c q u e l l e » a u d a c e ils inoculent

la raye d a n s le c œ u r d e

» l e u r s c o n c i t o y e n s . Ils v o u d r a i e n t nager

dans

» le sang d e l e u r p a t r i e ; c'est l e u r p l u s d o u c e » e s p é r a n c e . E n c o m p a r a i s o n d e ces p r ê t r e s , » les athées sont des » Ces m a u v a i s

anges...

prêtres

n'ont

qu'anathème

» d a n s la b o u c h e et q u e fiel d a n s le c œ u r ; ils » p r o f e s s e n t u n e religion

(1) Séance du 9 octobre 1791.

de réprobation

et de


DE MGR DE BEAUREGARD.

» sang,

49

et s ' e m p r e s s e n t d e t u e r les h o m m e s

» p o u r les d a m n e r p l u s v i t e . . . Ce s o n t » loups » brebis...

enragés, Il

qui

dévoreraient

la

des douce

est t e m p s q u e le glaive d e la loi

» s'appesantisse s u r les c o u p a b l e s . Ce sont d e s » pestiférés q u ' i l faut e n v o y e r d a n s les lazarets » d e R o m e . . . Ils s o n t aussi

lâches

que vindi-

» catifs ; l e u r s a r m e s s o n t les p o i g n a r d s et le » poison ! » Ces p a s s a g e s , p r i s d a n s les d i s c o u r s d e cet évêque c o n s t i t u t i o n n e l , d o n n e r o n t u n e idée d e l'éloquence d e l ' é p o q u e ; q u e p e n s e r d e

ceux

qui ne r o u g i r e n t p a s d ' a p p l a u d i r à d e pareilles diatribes? Ce n'est s a n s d o u t e pas u n m a l d e a p p e l e r ces choses à ceux q u i les o n t o u b l i é e s , de les a p p r e n d r e à ceux q u i les i g n o r e n t ;

elles

Peuvent ê t r e u n s a l u t a i r e e n s e i g n e m e n t . C e p e n d a n t le p e u p l e des c a m p a g n e s

com-

mençait à s ' a g i t e r . Blessé d a n s ses affections, offensé d a n s sa c o n s c i e n c e ; q u a n d il vit la r é volution s'en p r e n d r e à cette r e l i g i o n à laquelle il semble q u ' i l ait p l u s d e d r o i t s q u e les a u t r e s classes de la s o c i é t é , p u i s q u ' e l l e seule p e u t icibas lui faire o u b l i e r

les r i g u e u r s d e sa v i e ;

q u a n d il se vit e n l e v e r s e s p i e u x c o n s o l a t e u r s ,


50

VIE

les confidents d e ses s o u f f r a n c e s , les

promoteurs

d e ses e s p é r a n c e s , il se m i t à secouer v i o l e m m e n t le joug q u ' o n c h e r c h a i t à lui i m p o s e r . D a n s les d i s t r i c t s d e la V e n d é e , il c h a s s a les p r ê t r e s c o n s t i t u t i o n n e l s , et q u a n d ils e s s a y è r e n t d ' e x e r c e r l e u r m i n i s t è r e s o u s la p r o t e c t i o n d e s b a ï o n n e t t e s , il d é s e r t a l e u r s t e m p l e s et fut a d o r e r son D i e u d a n s les b o i s . D e s t r o u b l e s d e ce g e n r e a v a i e n t e u lieu à M o n t a i g u , et la m u n i c i p a l i t é d e cette ville a v a i t favorisé celte manifestation courageuse. D a n s l'impossibilité d e sévir c o n t r e les m a s s e s , les r é v o l u t i o n n a i r e s t o u r n è r e n t alors l e u r v e n geance c o n t r e les d i g n i t a i r e s d u c l e r g é . Le t e m p s était v e n u où M. J e a n d e B e a u r e g a r d allait souffrir aussi des p e r s é c u t i o n s p o u r la j u s t i c e . T o u j o u r s f e r m e m e n t r é s o l u à n e pas m e n t i r à sa c o n s c i e n c e , à refuser u n s e r m e n t q u ' e l l e n e l u i p e r m e t t a i t pas d e p r ê t e r , il se laissa j e t e r e n p r i s o n et s u b i t à Fontenay u n e d é t e n t i o n d e t r o i s m o i s . Si l'on s'était flatté d ' a b a t t r e son c o u r a g e p a r celte m e s u r e violente , o n se t r o m p a ; il fut à peine r e n d u à la l i b e r t é , q u ' i l r e p r i t les t r a v a u x , périlleux a l o r s , d e son s a i n t m i n i s t è r e , et r e d o u b l a d e zèle d a n s l ' a d m i n i s t r a t i o n d u d i o cèse confié à ses s o i n s .


DE MGR DE B E A U R E G A R D .

51

Mais o n l u i p r é p a r a bientôt d e s vexations nouvelles ; il est a v e r t i q u ' o n va v e n i r le saisir e n c o r e , et q u e , lié s u r u n e c h a r r e t t e , il sera r e conduit à F o n t e n a y . I l se vit d o n c forcé de fuir p o u r u n m o m e n t u n e p e r s é c u t i o n si p e r s é v é r a n t e ; il p e n s a q u ' u n e a b s e n c e t e m p o r a i r e le ferait p e u t - ê t r e o u b l i e r . — Les passions s ' u s e n t d ' a u t a n t p l u s vite q u ' e l l e s s o n t p l u s violentes. — Il se r e n d à P o i t i e r s , d a n s sa famille , et bientôt il se r e t i r e à M o u l i n e t p o u r y v i v r e c a ché. On était alors à P â q u e s d e l ' a n n é e 1792 ; il devint le confesseur et l ' a u m ô n i e r d e sa m è r e et de son frère aîné ; l'un et l ' a u t r e p u r e n t , g r â c e s à l u i , a c c o m p l i r e n c o r e cette fois u n des g r a n d s devoirs i m p o s é s p a r l'Église. « O famille a d m i " rable ! s'écrie à c e t t e occasion M. l'abbé C o u s » seau ( 1 ) ; ô t e m p s h e u r e u x d e la n a i s s a n c e d u » c h r i s t i a n i s m e ! ô a n t i q u e simplicité d e n o s » pères d a n s la foi! âge f o r t u n é o ù , au milieu » des p e r s é c u t i o n s , c h a q u e m a i s o n était u n e » église ! vous voilà r e v e n u s . S a i n t P a u l r e p a » r a i s s a n t s u r la t e r r e p o u r r a i t e n c o r e , d a n s ses » divines é p î t r e s , s a l u e r cette famille d e s a i n t s » et l e u r église d o m e s t i q u e , et domesticam » clesiam eorum.

»

(1) Oraison funèbre de Mgr de Beauregard.

ec-


VIE

52

M. d e B e a u r e g a r d avait à peine q u i t t é L u ç o n q u a n d le d i s t r i c t d e F o n t e n a y , d o n t t o u s les m e m b r e s étaient o u v e r t e m e n t hostiles au c l e r g é , m a n d a d a n s cette d e r n i è r e ville t o u s les p r ê t r e s d u diocèse. I l s'agissait d e faire e x é c u t e r u n n o u v e a u d é c r e t d e l'assemblée l é g i s l a t i v e , o r d o n n a n t e n c o r e u n e fois aux ecclésiastiques d e p r ê t e r le serment civique,

à peine de p e r d r e l e u r s

é m o l u m e n t s et p e n s i o n s , d ' ê t r e r é p u t é s d e révolte c o n t r e la loi et de mauvaises contre

la patrie,

suspects intentions

d'être soumis à une surveil-

lance s é v è r e et c h a s s é s d e l e u r s d é p a r t e m e n t s , sans préjudice

de la dénonciation

aux

tribunaux.

On avait ainsi o u v e r t à l ' a r b i t r a i r e plus de p o r t e s q u ' i l n'était besoin. A v a i t - o n , p o u r cette c o n v o c a t i o n , profité à dessein d e l'absence du g r a n d v i c a i r e , d o n t o n r e d o u t a i t et l'influence et la résistance c o u r a g e u s e ? N o u s n e p o u v o n s l'affirmer; m a i s il est c o n s t a n t q u ' i l i g n o r a cet o r d r e ; il n ' e n fut i n s t r u i t q u e p a r le zèle officieux et éclairé d ' u n e personne d'un grand caractère. M a d a m e d e G r i m o u a r d en a v a i t eu c o n n a i s s a u c e ; elle s u t q u e le clergé avait résolu d ' y o b t e m p é r e r ; m a i s t o u s les d i g n i t a i r e s s'étaient é l o i g n é s , et d a n s u n m o m e n t si c r i t i q u e le d i o -


DE MGR DE BEAUREGARD.

53

cèse m a n q u a i t d ' u n chef r é g u l i è r e m e n t c o n s t i t u é . O n avait lieu d e c r a i n d r e q u e ce fatal a b a n d o n n e j e t â t t o u s ces p r ê t r e s d a n s le d é c o u ragement , l'incertitude ; il pouvait être , au moins p o u r q u e l q u e s - u n s , le signal et la cause d'une c h u t e , d o u l o u r e u s e p o u r les fidèles, fatale a l'église d e F r a n c e . La pieuse Mme d e G r i m o u a r d avait s e n t i t o u t c e l a ; elle d o n n e avis à M . d e B e a u r e g a r d d e tout ce q u i se p a s s e , e t , n e d o u t a n t p a s u n i n stant d e la d é t e r m i n a t i o n q u ' i l allait p r e n d r e , elle lui p r é p a r e u n l o g e m e n t chez elle. Son a t t e n t e ne fut p a s v a i n e ; l a résolution d u g r a n d vicaire d e L u ç o n fut b i e n t ô t p r i s e . — « A » Dieu n e plaise , d i t - i l , q u e j ' é p a r g n e m a vie ! » J e n e v a u x p a s m i e u x q u e les a u t r e s ; j e n ' a i » été r e v ê t u d e d i g n i t é s qu'afin d e l e u r s e r v i r » d ' e x e m p l e d a n s la foi. C'est m o n d e v o i r , e t j ' y » vole. » — Sa v e r t u e u s e m è r e ne p e n s a p o i n t à le r e t e n i r ; elle n e l'avait p a s m i s au m o n d e p o u r en faire u n a p o s t a t o u u n l â c h e : il p a r t i t . On n e s'était p a s a t t e n d u à sa v e n u e , et l ' é t o n n e m e n t q u ' e l l e causa s e r a i t d e n a t u r e à n o u s confirmer d a n s la pensée q u e n o u s avons émise, q u ' o n avait v o u l u profiter d e s o n a b s e n c e . Le


54 VIE district

de

Fontenay

avait

pour

président

M. P***, avocat d i s t i n g u é . — Q u e v e n e z - v o u s faire ici ? lui d i t - i l d u r e ment. — J ' o b é i s à vos o r d r e s , et j e v i e n s p r é s i d e r le c l e r g é . — O u sait assez v o t r e e n t ê t e m e n t , et q u e v o u s n'êtes p a s d i s p o s é à vous s o u m e t t r e à la loi. — J e suis t r è s - d i s p o s é à o b é i r e n t o u t ce q u e me permettra ma conscience. C o m m e o n le p e n s e b i e n , le s e r m e n t n e fut pas p r ê t é ; m a i s , q u e l q u e s j o u r s a p r è s , le d i s t r i c t e n j o i g n i t à t o u s les p r ê t r e s q u i n ' é t a i e n t pas n é s d a n s le d é p a r t e m e n t d ' e n s o r t i r d a n s les v i n g t - q u a t r e h e u r e s . Cet o r d r e a t t e i g n a i t M. d e B e a u r e g a r d , c o n t r e lequel il paraissait s u r t o u t dirigé;

il q u i t t a d o n c F o n t e n a y le

15 j u i n

1792. A v a n t d e se r e n d r e à P o i t i e r s , il v o u l u t visiter u n e fois e n c o r e sa j e u n e famille d u p e n s i o n n a t d e L u ç o n q u i était déjà d i s p e r s é e ; la p l u s g r a n d e p a r t i e se t r o u v a i t à la C h a r d i è r e . Les m i n i s t r e s d e la religion n e p o u v a i e n t déjà p l u s se m o n t r e r s a n s d a n g e r , ils é t a i e n t c o n t r a i n t s d e c a c h e r


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

55

leur c a r a c t è r e s o u s des h a b i t s l a ï q u e s ; c e p e n d a n t il p a r v i n t s a n s accident à cet asile. A la vue de ce p a u v r e t r o u p e a u désolé, d e b i e n t r i s t e s pensées d u r e n t s u r g i r d a n s son â m e . C'était là cette i n s t i t u t i o n p r é c i e u s e , fruit d e t a n t d e m é ditations, de tant de t r a v a u x , de tant de sacrifices ; cette i n s t i t u t i o n à l a q u e l l e s e m b l a i t r é servé u n a v e n i r si b r i l l a n t , q u i p r o m e t t a i t d e si h e u r e u x r é s u l t a t s p o u r le bien d e la religion et celui d e la p r o v i n c e . R i e n n e p o u v a i t p l u s l ' a r r a c h e r à u n e d e s t r u c t i o n p r o c h a i n e et déjà c o m mencée. Elle fut b i e n t ô t a n é a n t i e . M m e d e C h é vigné a v a i t recueilli v i n g t d e s j e u n e s élèves à la G r a c i è r e , p r è s S a i n t - F u l g e n t ; elles p a s s è r e n t la Loire avec l ' a r m é e v e n d é e n n e et p é r i r e n t p r e s que t o u t e s . L a nièce d u p i e u x f o n d a t e u r d e cette m a i s o n , Mlle Valérie d e C u r z o n , q u i s'y t r o u vait a l o r s , fut recueillie a u M a n s , et r e n v o y é e à sa Camille p l u s d ' u n mois a p r è s ces d é s a s t r e s . Le c œ u r n a v r é , m a i s t o u j o u r s f o r t , M. B e a u r e g a r d q u i t t a la C h a r d i è r e .

Le

de

moment

était c r i t i q u e ; les c h e m i n s étaient peu s û r s . I l devait

passer quelques j o u r s au château

du

Paillis, chez Mme la vicomtesse d e L e s p i n a y :

obligé d e

s'arrêter, près de

Saint-Fulgent,

dans

une a u b e r g e , il y r e n c o n t r a le g é n é r a l S a p i -


56

VIE

n a u d (1) de la V e r r i e , d é g u i s é c o m m e l u i . Ce V e n d é e n f i d è l e , q u i fut t u é d e p u i s au P o n t C h a r r o n , lui a p p r e n d q u e l'on c o m m e n ç a i t à faire la chasse a u x p r ê t r e s , et q u e ce j o u r - l à m ê m e o n était

à la r e c h e r c h e d u c u r é d u c a n t o n .

Ils

u s è r e n t d ' u n e g r a n d e r é s e r v e ; ni l'un ni l ' a u t r e n e furent r e c o n n u s ; e t , c o m m e M. d e S a p i n a u d v e n a i t d e p a r t i r , il a r r i v e u n g e n d a r m e q u i d e mande à déjeuner. « Q u e d e n o u v e a u ? dit l'hôtesse. — Ne m'en parlez pas ! voilà trois h e u r e s q u e n o u s s o m m e s à la c h a s s e d ' u n

p r ê t r e , et le

m a i r e m ' a posté d a n s un passage où j ' a i e n t e n d u les halles siffler à m e s oreilles. — Q u ' a d o n c fait ce p r ê t r e ? d e m a n d e l'abbé d e B e a u r e g a r d en affectant u n air indifférent. — J e n ' e n sais r i e n , fit le l i m i e r d e s r é v o l u t i o n n a i r e s , h o n t e u x d u rôle q u ' o n lui faisait j o u e r ; c'est u n e folie q u i l e u r passe p a r la tête : q u a n t à m o i , je n'y retourne plus. » Ce c o l l o q u e venait confirmer

l'avertissement

q u e M. d e S a p i n a u d a v a i t d o n n é à l'abbé d e B e a u r e g a r d : c e l u i - c i se h â t a d e q u i t t e r l ' h ô t e l l e r i e ; il r e m o n t a à c h e v a l , s u i v i d e son valet (1) M. Sapinaud de la Verrie était oncle de M. Sapinaud de la Rairie qui c o m m a n d a l'armée du centre en Vendée.


DE

MGR. DE

BEAUREGARD.

57

de c h a m b r e . A r r i v é d e v a n t la g e n d a r m e r i e d e Saint-Fulgent,

un

jeune

homme

bien

mis

l'aborde : « M o n s i e u r , on dit q u ' i l y a u n p r ê t r e d a n s le c a n t o n ; n e l ' a u r i e z - v o u s p o i n t v u ? — E h ! par quel o r d r e , m o n s i e u r , poursuiton ainsi les p r ê t r e s ? Vous me faites u n e q u e s t i o n bien i n c o n v e n a n t e ! » — P u i s il m i t son c h e v a l au galop et g a g n a a u p l u s vite le Paillis. Il espérait p o u v o i r p r e n d r e q u e l q u e

repos

dans cet asile. Mme la vicomtesse d e L e s p i n a y avait fait ses a r r a n g e m e n t s avec les g e n d a r m e s , qui s o u v e n t ne d e m a n d a i e n t pas m i e u x q u e d e fermer les y e u x ; elle e s p é r a i t n ' ê t r e p a s

in-

q u i é t é e , on le lui a v a i t p r o m i s , elle en avait reçu

et d o n n é l ' a s s u r a n c e . Soins inutiles ! le d o -

mestique du g r a n d vicaire d e L u ç o n a v a i t été reconnu t a n d i s q u ' i l faisait m e t t r e u n fer à l'un de ses c h e v a u x : il fallut p a r t i r le soir m ê m e ; il arrive à F o n t e n a y , q u ' i l q u i t t a d è s le l e n d e main p o u r r e g a g n e r P o i t i e r s . Caché à M o u l i n e t , M. d e B e a u r e g a r d y vécut dans le silence d e la p r o s c r i p t i o n , avec son frère aîné et le j e u n e A m a b l e d e C u r z o n , fils d e sa sœur.

Sa r e t r a i t e fut b i e n t ô t t r o u b l é e p a r les

vociférations et les h u r l e m e n t s des patriotes

de


58

VIE

P o i t i e r s , q u i se firent un plaisir c r u e l d'aller e n l e v e r , d a n s le j a r d i n d e la m a i s o n d e c a m p a g n e de madame de

Beauregard,

un p i n

superbe

q u ' e l l e - m ê m e avait planté d a n s sa j e u n e s s e . I l s e n v o u l a i e n t faire u n arbre de la liberté.

Amère

i r o n i e ! . . . . E t le fils d e cette f e m m e était l à , c h e r c h a n t à d é r o b e r sa tête à la h a c h e d o n t il e n t e n d i t les c o u p s r e t e n t i r au pied d e l ' a r b r e ! 11 n e fut point d é c o u v e r t . Blessé d a n s ses affections les plus c h è r e s ; g é m i s s a n t à la fois s u r les o u t r a g e s lancés à la face d e son r o i , s u r les b l a s p h è m e s vomis c o n t r e son Dieu , s u r les m a u x de sa p a t r i e , et s u r les d é s a s t r e s d e sa f a m i l l e ; son c œ u r était

resté

c a l m e et paisible c o m m e la v e r t u . Il a v a i t c o n servé

une étonnante tranquillité d'esprit;

et

m ê m e , il n o u s l'a d i t d e p u i s , son à me a l o r s était fort active. Il e n s e i g n a i t le latin à son j e u n e n e v e u , q u i lui servait la messe d a n s la chapelle d o m e s t i q u e , où ils se r e n d a i e n t en p a s s a n t p a r u n e fenêtre i n t é r i e u r e ; m a i s s u r t o u t il e m p l o y a i t une g r a n d e p a r t i e de son t e m p s à é c r i r e s u r d i v e r s sujets. P o u r q u o i faut-il q u e la t e n d r e s s e c r a i n t i v e d e sa m è r e ait d é t r u i t ces o u v r a g e s , bien i n t é r e s s a n t s s a n s d o u t e ! Mais ne la b l â m o n s p a s de


DE MGR DE BEAUREGARD.

59

nous les a v o i r fait p e r d r e ; o n était a l o r s au temps d e la t e r r e u r . Trois mois s'étaient ainsi passés d a n s la r é clusion la p l u s absolue ; c a r le lieu d e sa r e t r a i t e étant d o m i n é d e t o u t e s p a r t s p a r d e s coteaux qui p e r m e t t e n t d e t o u t y v o i r , la p r u d e n c e l u i défendait d e p r e n d r e l ' a i r , m ê m d a n s u n p a r c e entièrement clos. Le d a n g e r d e v e n a i t t o u s les Jours p l u s i m m i n e n t , et les c o n s é q u e n c e s d ' u n e arrestation p l u s g r a v e s . On d e m a n d a i t a u x e c clésiastiques u n n o u v e a u s e r m e n t d i t

d'égalité

et de liberté : la d é p o r t a t i o n fut b i e n t ô t d é c r é t é e contre t o u s les p r ê t r e s q u i n e l ' a u r a i e n t

pas

prêté; M. de B e a u r e g a r d était résolu à la souffrir Plutôt q u e d e forfaire. Mais ce n'était pas assez p o u r lui : il veut e n core faire p a r v e n i r la l u m i è r e j u s q u ' à ses f r è r e s . Le séminaire d e P o i t i e r s est r e m p l i d ' e c c l é s i a s tiques

d é t e n u s ; on

doit

leur demander

le

serment le l e n d e m a i n m ê m e , e t a u c u n d'eux , P e u t - ê t r e , n ' a pu éclaircir ses d o u t e s , a u c u n ne connaît la décision et les motifs des sages d e episcopal , q u i se s o n t p r o n o n c é s . Nous a v o n s vu n a g u è r e le g r a n d vicaire de


VIE

60

L u ç o n q u i t t e r sa r e t r a i t e p o u r aller c o n f e s s e r sa foi à la tète d u clergé d e son diocèse. C'était u n acte de c o u r a g e , m a i s c'était un d e v o i r : le g o u v e r n e m e n t d e cette église l u i avait été c o n f i é , il d e v a i t t r a c e r p a r son exemple u n e ligne d e c o n d u i t e à ses p r ê t r e s q u i n ' a v a i e n t q u ' à s u i v r e l ' e m p r e i n t e d e ses p a s . Mais q u i le force a u j o u r d ' h u i à e x p o s e r sa v i e ? — Car la d é p o r t a t i o n , c'était la m o r t . — Q u i l'oblige à s o r t i r de sa r e t r a i t e p o u r aller éclairer la conscience d e p r ê t r e s q u i n ' o n t p o i n t été mis s o u s sa g a r d e , d a n s u n diocèse q u i n ' e s t p l u s le s i e n , d a n s l e q u e l il n ' a pas d e p o u v o i r s , n o u s allions d i r e pas d e d e v o i r s ? 11 p é n è t r e d a n s le lieu de la d é t e n t i o n , m o n t r e d e s lettres d e son é v è q u e , expose c l a i r e m e n t les invariables règles d e l'Eglise , appelle à son s e c o u r s l e t é m o i g n a g e d c s P è r c s e l l a parole divine; Il a v o u e la g r a n d e u r d u

sacrifice,

m a i s il en d é -

m o n t r e avec c h a l e u r la nécessité et les m é r i t e s . Les p r i s o n n i e r s e n c o u r a g é s p e r s i s t è r e n t

dans

l e u r r é s i g n a t i o n a u m a r t y r e ; ils r e s t è r e n t d a n s l e u r c a c h o t . H e u r e u x d ' a v o i r g a g n é sa c a u s e , l'avocat d e la foi se r e t i r e et r e n t r e d a n s sa r e t r a i t e : Dieu ne p e r m i t p a s q u ' i l fût p o u r lors inquiété.


DE MGR DE BEAUREGARD.

61

Echappé comme par miracle aux massacres de septembre , le théologal d e L u ç o n avait p u s ' é -

vader de P a r i s vers le milieu d ' o c t o b r e ; il v i n t à Moulinet rejoindre son frère. Cette r é u n i o n fut douce; l ' i n t e r r u p t i o n d e sa c o r r e s p o n d a n c e , les tristes nouvelles q u i a r r i v a i e n t d e la c a p i t a l e , avaient jeté d e g r a n d e s i n q u i é t u d e s d a n s la famille ; son r e t o u r y r a m e n a i t la j o i e , d u m o i n s une de ces joies d o u l o u r e u s e s et p r é o c c u p é e s , telles q u ' o n en p o u v a i t a v o i r à cette é p o q u e ; encore ne fut-elle p a s d e l o n g u e d u r é e . P a r un d e ces j o u r s tristes et froids d e la fin de d é c e m b r e , u n officier d e v o l o n t a i r e s f r a p p a i t à la p o r t e de la m a i s o n d e Moulinet. II dit p o r t e r le nom de ses hôtes , ê t r e allié à l e u r f a m i l l e , et demande l'hospitalité ; elle lui fut g é n é r e u s e ment accordée. On le reçoit avec a m i t i é , il d î n e avec MM. d e B e a u r e g a r d , et, a p r è s a v o i r m a n g é de leur p a i n , a p r è s s'être chauffé à l e u r f o y e r , Peut-être a p r è s a v o i r a p p r o c h é ses l è v r e s d e leur f r o n t , il c o u r t à P o i t i e r s p o u r les v e n d r e . C'est assez d i r e q u ' i l s f u r e n t c o n d a m n é s à la déportation. Le 1

e r

j a n v i e r 1 7 9 3 , l e u r m è r e elle-même v i n t

leur a p p r e n d r e cette fatale nouvelle ; ils la r e curent avec calme : d e p u i s l o n g t e m p s ils a v a i e n t TOME

I.

4


62

VIE

DE

MUR

DE

BEAUREGARD.

fait le sacrifice d e l e u r r e p o s et m ê m e celui de l e u r vie. Ils d i r e n t l e u r messe avec la m ê m e paix q u ' i l s e u s s e n t p u le faire autrefois à l'autel d e l e u r c h a p i t r e ; p u i s ils se r e n d i r e n t à P o i t i e r s . L e théologal était m a l a d e ; Mme d e B e a u r e g a r d , q u i v o u l a i t a u m o i n s s a u v e r u n d e ses e n f a n t s , o b t i n t , à force d e sollicitations et eu é g a r d à l'état d e sa s a n t é , q u ' o n lui laissât c e l u i - l à . On le lui laissa d o n c en prison à la V i s i tation , d ' o ù p l u s t a r d il fut t r a n s f é r é à P a r i s p o u r y recevoir le m a r t y r e . Q u a n t à son frère , on lui p e r m i t d e c h o i s i r le lieu d e son exil. Il désigna l ' A n g l e t e r r e ; c ' é t a i t alors le point q u e les p r ê t r e s p o u v a i e n t a t t e i n d r e le plus vite et avec le m o i n s d e d a n g e r s .


III.

MIGRAVIT JUDAS PROPTERAFFLICTIONEMet multitu vitutis.

Avant d ' a l l e r p l u s loin , j e t o n s u n r e g a r d s u r la situation d a n s l a q u e l l e se t r o u v a i t a l o r s la famille d e M. d e B e a u r e g a r d ; ce s e r a d i r e e n même t e m p s q u ' e l l e s é t a i e n t les d o u l e u r s d e s o n âme. La F r a n c e était e n feu ; le t r ô n e e t l'autel s ' é croulaient a v e c fracas, e t le m o n d e était d a n s la stupeur à l'aspect d e ces r u i n e s . L e s a m i s , les défenseurs d u r o i v e n a i e n t d e fuir l e u r d é p l o i e

p a t r i e ; les m i n i s t r e s d e Dieu , d o n t la tète


64

VIE

était mise à p r i x , a t t e n d a i e n t q u ' o n v i n t la leur p r e n d r e ; l'infortuné Louis X V I , prisonnier au T e m p l e , v o y a i t se d r e s s e r l'échafaud p a r l e q u e l il allait m o n t e r au ciel. M. d e B e a u r e g a r d père n'avait pas à g é m i r s u r d e si t e r r i b l e s d é s a s t r e s ; il avait été enlevé à sa famille dès 1 7 7 0 . D é p o u i l l é d e ses p e n s i o n s et d e ses p l a c e s , E m m a n u e l , l'aîné d e ses e n f a n t s ,

succombant

sous les r u i n e s d e sa m a i s o n d o n t il était d e v e n u le c h e f , c o n s u m a i t sa vie en s'efforçant

d'a-

m o r t i r les c o u p s de la r é v o l u t i o n et d e r é u n i r les r e s t e s d e sa fortune p o u r n o u r r i r les d é b r i s d e sa famille. A n d r é , en p r i s o n à P o i t i e r s , était déjà s u r les marches de l'échafaud. Capitaine au r é g i m e n t d ' A n g o u m o i s , C h a r l e s , d ' a p r è s les o r d r e s des p r i n c e s , a v a i t é m i g r é en E s p a g n e avec les a u t r e s officiers d e son r é g i ment. M m e d e C u r z o n venait de p e r d r e son m a r i , m o r t à V e r d u n en allant r e j o i n d r e ses p a r e n t s é m i g r é s ; elle restait c h a r g é e d ' u n e famille e n c o r e b i e n j e u n e et déjà n o m b r e u s e . V i n c e n t , d i r e c t e u r des fermes d u r o i , avait v u les f e r m i e r s g é n é r a u x é g o r g é s , et a t t e n d a i t à


DE MGR DE BEAUREGARD.

Paris son frère A n d r é p o u r l'y voir

65

mourir.

T h o m a s , g a r d e d u c o r p s , a v a i t accueilli a v e c t r a n s p o r t la p e n s é e c h e v a l e r e s q u e d e l ' é m i g r a tion ; s a n s a u t r e f o r t u n e q u e sa fidélité e t s o n épée,

il p a r c o u r a i t avec les d é f e n s e u r s d u r o i

les c h a m p s d e b a t a i l l e d e la B e l g i q u e et d e la Hollande ; il allait c o m b a t t r e e n c o r e d a n s ces plaines d e N e r w i n d e où , c e n t a n s p l u s t ô t , son aïeul avait été blessé d a n s u n e s a n g l a n t e e t mémorable v i c t o i r e . Enfin Mme d e B e a u r e g a r d , v e u v e , p o r t a n t la couronne

de soixante-quatorze années de vertus,

venait d ' ê t r e c o n d a m n é e à la p r i s o n c o m m e suspecte et dangereuse mère i n f o r t u n é e senta

pour

la république.

Cette

autant que courageuse

pré-

u n e r e q u ê t e au c o m i t é d e s u r v e i l l a n c e ;

elle y disait q u e ses enfants é t a n t e m p r i s o n n é s , il devenait u r g e n t q u ' e l l e e û t la l i b e r t é d e p o u r rir

à l e u r s u b s i s t a n c e ; elle d e m a n d a i t encore

cette grâce en c o n s i d é r a t i o n d e ses infirmités et de son g r a n d â g e . On ne lira pas ici sans i n t é r ê t la réponse q u i fut faite à cette r e q u ê t e ; c'est u n monument nous

c u r i e u x , à j o i n d r e à t o u s ceux q u e

a v o n s déjà s u r cette é p o q u e g r o t e s q u e -

ment t r a g i q u e . « Vu la p é t i t i o n , v o u l a n t c o n c i l i e r ,

autant

4*


60

VIE DE MGR DE

» q u ' i l est p o s s i b l e ,

BEAUREGARD.

la sûreté

publique

avec

» l ' h u m a n i t é ; a t t e n d u l'âge d e l ' e x p o s a n t e ; a t « tendu encore qu'elle a deux enfants en d é » t e n t i o n , q u ' e l l e a d e s p e t i t s - e n f a n t s d o n t la » m è r e s e r a aussi eu d é t e n t i o n , q u e lesdits e n » fants s o n t t r è s - j e u n e s : le c o m i t é a r r ê t e q u e » l'exposante demeurera

en détention

chez

elle,

« l u i fait défense d e v a q u e r a u d e h o r s , à la » c h a r g e quelle » garde-scellés.

restera sous la surveillance

du

»

Telles é t a i e n t les f a v e u r s q u e la r é v o l u t i o n d i s t r i b u a i t alors à la famille d e l ' a b b é d e B e a u r e g a r d ; et c e p e n d a n t il n e t r o u v a i t l u i - m ê m e , p o u r qualifier d e p a r e i l s actes , q u e d e s paroles pleines d ' i n d u l g e n c e . « 11 est j u s t e d ' e x c u s e r le » style et la l o g i q u e b i z a r r e d u comité d e s u r » veillance, et d e lui p a r d o n n e r les r é s u l t a t s de » ses dispositions ; elles é t a i e n t p r e s c r i t e s p a r » les lois d u gouvernement

révolutionnaire.

»

Mais u n p a r e i l g o u v e r n e m e n t p e u t - i l faire ce q u e la raison et la j u s t i c e n o m m e n t des

lois!


IV.

Omnis qui zelum habet legis exeat post me.

Ceux q u i o n t c o n n u l'Ame d e M. d e B e a u r e gard n'auront pas de peine à comprendre c o m bien fut d o u l o u r e u s e la b l e s s u r e q u e r e ç u t alors son c œ u r . I l fallait q u i t t e r cette m è r e si p i e u s e , si d é v o u é e , si t e n d r e m e n t a i m é e ; il fallait se séparer d'elle a u m o m e n t où son g r a n d â g e , les p e r s é c u t i o n s d o n t elle était l'objet, les é m o t i o n s cruelles q u i se s u c c é d a i e n t s a n s i n t e r r u p t i o n et t o r t u r a i e n t son âme s e n s i b l e , s e m b l a i e n t d e v o i r abréger e n c o r e le t e m p s , si c o u r t d é j à , qui lui


VIE

68

r e s t a i t à v i v r e . Il n e la v e r r a i t pas m o u r i r ! T o u s ces f r è r e s , n o u r r i s s o u s le m ê m e t o i t , g u i d é s e n s e m b l e et p a r la m ê m e main vers les s e n t i e r s d e la vertu et d e l ' h o n n e u r , le v e n t d e s p e r s é c u t i o n s les avait poussés v e r s des p o i n t s éloignés d u m o n d e ; et ceux q u e des c h a î n e s p e s a n t e s n ' a v a i e n t pas g a r d é s à la f u r e u r d e s b o u r r e a u x , se c h e r c h a i e n t p a r m i les n a t i o n s é t r a n g è r e s . Se r é u n i r a i e n t - i l s u n j o u r ? Mais le p r ê t r e fidèle t r o u v a i t d a n s sa f o i , d a n s cette foi vive q u i t r a n s p o r t e les m o n t a g n e s , d e s consolations p u r e s et efficaces. « Q u e lui faisait » ce q u ' o n a p p e l a i t son exil ; la t e r r e n ' e s t - e l l e » pas t o u t e n t i è r e à ce D i e u d e ses p è r e s q u i » la t i e n t d a n s sa m a i n ? Ne s o m m e s - n o u s pas » t o u s é t r a n g e r s et v o y a g e u r s ? Ne t e n d o n s - n o u s » p a s v e r s n o t r e c o m m u n e et v é r i t a b l e p a t r i e à » t r a v e r s les é p r e u v e s d i v e r s e s d e ce q u ' o n » n o m m e la v i e ? I l ne la p e r d r a j a m a i s de v u e , » cette p a t r i e ; il y r e t r o u v e r a et son Dieu , et » son r o i , et sa m è r e . » M. de

Beauregard

q u i t t a P o i t i e r s le 14 j a n v i e r

1 7 9 5 ; il était à P a r i s l o r s q u e fut c o n s o m m é le g r a n d forfait d e la révolte : il e n t e n d i t le r o u l e m e n t des t a m b o u r s qui t â c h a i e n t d e

couvrir

la

voix d u fils de saint L o u i s , alors que, près de


DE MGR DE

BEAUREGARD.

69

m o n i e r au c i e l , il offrait à son p e u p l e u n g é n é reux p a r d o n . Ce b r u i t l u g u b r e

impressionna

d o u l o u r e u s e m e n t son c œ u r ; il était

présent à

toujours

sa m é m o i r e ; il n o u s d i s a i t , d a n s ses

d e r n i e r s j o u r s , q u ' i l lui s e m b l a i t e n c o r e l'entendre. La c a p i t a l e était a l o r s plongée d a n s u n e d e ces sinistres paix q u i é p o u v a n t e n t ; le p e u p l e se taisait d a n s l ' h o r r e u r , p u i s q u ' i l n ' a v a i t p l u s le courage d e l ' i n d i g n a t i o n ; et les régicides e u x mêmes , effrayés d ' a v o i r p u ce q u ' i l s a v a i e n t f a i t , d ' a v o i r fait ce q u ' i l s avaient p u , laissaient Un m o m e n t r e s p i r e r l e u r f u r e u r . Ce d é c h i r a n t spectacle consola p r e s q u e le p r o s c r i t d e son exil : il ne r e c o n n a i s s a i t p l u s sa p a t r i e , il n e p o u v a i t plus la r e g r e t t e r ; il q u i t t a P a r i s , e m p o r t a n t le t e s t a m e n t s u b l i m e d e sou m a l h e u r e u x r o i . C'est u n c r u e l c h â t i m e n t q u e l ' e x i l , s u r t o u t q u a n d la confiscation l'a p r é c é d é , q u e l'indifférence le s u i t . T r a n s p o r t é loin d e toutes ses affections a u milieu d ' u n p e u p l e d o n t il i g n o r e les usages et m ê m e la l a n g u e , q u e l q u e p a r t q u ' i l t o u r n e ses r e g a r d s , l'exilé n e t r o u v e rien s u r q u o i il p u i s s e les r e p o s e r avec i n t é r ê t , ni p e r s o n n e q u i les c o m p r e n n e et q u i l e u r r é p o n d e . Privé d e t o u t e r e s s o u r c e , livré à t o u s ses b e -


70

VIE

s o i n s , il en c o u l e p o u r t a n t à sa m a i n qui fit a u t r e f o i s l ' a u m ô n e d e s ' o u v r i r p o u r la r e c e v o i r . Son e x t é r i e u r a v o u e - t - i l sa m i s è r e ? o n l ' é v i t e , on en a h o n t e ; s'il la d i s s i m u l e sous des d e h o r s p r o p r e s et d é c e n t s , on les lui r e p r o c h e et l'on cesse d e le s e c o u r i r , sans p e n s e r à ce q u ' i l lui en a c o û t é d e p r i v a t i o n s et d e veilles p o u r c o n s e r v e r cette t r o m p e u s e a p p a r e n c e , faible s a t i s faction a c c o r d é e à nos préjugés et à sa d i g n i t é p e r s o n n e l l e . O u conteste son m é r i t e q u i a p e i n e à se faire j o u r et q u e sa p o s i t i o n p a r a l y s e ; o n lui d i s p u t e j u s q u ' à son b o n h e u r passé q u ' o n m e t en d o u t e , j u s q u ' à sa p o s i t i o n sociale à l a quelle o n se r é s o u t difficilement à c r o i r e ; et ce n ' e s t q u ' e n h é s i t a n t et c o m m e à r e g r e t q u ' o n lui a c c o r d e q u e l q u e s y m p a t h i e . A h ! p i t i é , p i t i é p o u r les exilés p o l i t i q u e s ! Nos p è r e s o n t souffert c o m m e eux , p r è s d ' e u x p e u t - ê t r e ! E n p a r t a n t d e P o i t i e r s , M. d e B e a u r e g a r d avait p a r t a g é avec son f r è r e , le théologal d e L u ç o n , la b o u r s e c o m m u n e : ce q u i lui en r e v i n t , j o i n t à u n e s o m m e à p e u p r è s pareille q u e lui p r ê t a l ' a b b é d e T e r s a n s , son a m i , d u t suffire a u x b e s o i n s d e son exil en A n g l e t e r r e et d e son séjour d a n s la V e n d é e . Il t r o u v a à L o n d r e s les


DE MGR DE

BEAUREGARD.

71

vicaires g é n é r a u x d u diocèse d e P o i t i e r s , ses a m i s , et devint le confident des p r é l a t s français qui s'étaient réfugiés d a n s la G r a n d e - B r e t a g n e : c'étaient M g r le c o m t e d e la M a r c h e , é v ê q u e d e St-Paul-de-Léon ; Mgr de H e r c é , évêque de Dol ; Mgr d e T a l a r u , é v ê q u e d e C o u t a n c e s , q u i se m o n t r è r e n t t o u j o u r s les p r o t e c t e u r s des é m i grés et les fermes s o u t i e n s d e la n o b l e cause d e nos rois. Les r e c o m m a n d a t i o n s d e l ' a b b é de T o r sans le firent a d m e t t r e chez sir C h a r l e s T o w n l e y , riche c a t h o l i q u e , s a v a n t a n t i q u a i r e ,

proprié-

mire d ' u n e collection r e m a r q u a b l e et p r é c i e u s e , que l'exilé visitait s o u v e n t , et q u i n e c o n t r i b u a pas p e u à d é v e l o p p e r c h e z lui ce g o û t p r o n o n c é Pour l'étude des a n t i q u i t é s . I l ne t a r d a p a s à se créer l u i - m ê m e des a m i s p a r m i les n o t a b i l i t é s de la science : il n o u s suffira d e citer sir B a n k , q u i le r e ç u t à son foyer et lui fit o u v r i r les t r é sors scientifiques d e la capitale d e l ' A n g l e t e r r e . U n e c i r c o n s t a n c e r e m a r q u a b l e — o n la l i r a d a n s ses m é m o i r e s — , et q u i p r o u v e q u ' i l y avait dès lors en lui q u e l q u e c h o s e d e cet indéfinis-

sable

fascination

qui nous étonnera

toujours,

m i t M. d e B e a u r e g a r d e n r a p p o r t avec le c é tèbre P i t t . Ce m i n i s t r e lui fit offrir sa protection


72

VIE

et d e

L'argent ;

l'abbé r e m e r c i a

beaucoup

et

n'accepta rien. Il se lia e n c o r e avec les é m i g r é s notables qui se t r o u v a i e n t à L o n d r e s , s ' a c q u i t l e u r e s t i m e , et m é r i t a les p r é v e n a n c e s et les é g a r d s d o n t ils l ' e n t o u r è r e n t . Son o p i n i o n ferme

et bien c o n -

n u e , les s e r v i c e s q u ' i l r e n d i t à la l é g i t i m i t é , t a n t en A n g l e t e r r e q u ' e n e n c o r e ou

fortifièrent

Vendée,

étendirent

ces a m i t i é s , q u i

furent

c o n s t a n t e s . Il a v a i t r e n c o n t r é p a r m i les g e n t i l s h o m m e s ses c o m p a t r i o t e s le c h e v a l i e r de la C o u d r a i c , son ami : — « E t vos q u a t r e mille f r a n c s ? » lui d e m a n d a - t - i l . — J e les r e ç o i s , d i t l e » c h e v a l i e r , et j e suis a s s u r é d e les t r o u v e r » aussi en D a n e m a r c k , c a r j e vais m ' y r e n d r e . » Il y r e ç u t en effet cette s o m m e , q u i le s u i v a i t p a r t o u t , et le g r a n d vicaire de Luçon en a c q u i t la c e r t i t u d e , é t a n t e n c o r e e n

correspondance

avec lui à cette é p o q u e . Au mois d'avril

1 7 9 3 , M. d e

q u i t t a L o n d r e s p o u r aller rejoindre

Beauregard

à Reading

son frère C h a r l e s , q u i , fatigué d e son i n a c t i o n , avait q u i t t é le poste q u ' i l o c c u p a i t en

Espagne.

Q u a n d l ' o u r a g a n d e s r é v o l u t i o n s est v e n u f o n d r e s u r u n e famille et q u ' i l en a d i s p e r s é les m e m -


DE MGR DE BEAUREGARD.

73

b r e s , il est d o u x p o u r d e s frères d e se r e n c o n trer et d e s ' e m b r a s s e r s u r la t e r r e d'exil. I l s e u rent e n c o r e u n a u t r e m o m e n t d e b o n h e u r ; i l s reçurent d e s n o u v e l l e s d e l e u r p l u s j e u n e f r è r e , qui était a l o r s en H o l l a n d e e t allait se faire i n c o r p o r e r d a n s la légion d e B é o n . « Voici t o u t » mon c a l c u l , é c r i v a i t - i l d e Nimègue à cette » o c c a s i o n , j e n ' a i é m i g r é q u e p o u r p o r t e r les » a r m e s . . . . Mon i n t e n t i o n e s t p u r e ; ê t r e utile » aux h o n n ê t e s g e n s q u i s o n t en F r a n c e , voilà » mon b u t ; l ' i n t é r ê t n'est s û r e m e n t p a s ce q u i » me d é t e r m i n e , j e m e t r o u v e t r o p

heureux

» d'avoir a u m o i n s o ù r e p o s e r m a t ê t e . » L ' a n -

cien g a r d e - d u - c o r p s

devint bientôt simple b r i -

gadier, a u x a p p o i n t e m e n t s d e d i x s o u s p a r j o u r . Tels é t a i e n t les h o n n e u r s e t les gratifications q u ' a m b i t i o n n a i e n t alors l e s é m i g r é s . Mais b i e n t ô t u n e fatale n o u v e l l e v i n t j e t e r la consternation d a n s les c œ u r s d e s royalistes r é fugiés à R e a d i n g : leur belle e t n o b l e r e i n e , l'infortunée Marie-Antoinette, v e n a i t d ' ê t r e i m molée à s o n t o u r p a r le t r i b u n a l

naire, a u q u e l

révolution-

les c r i m e s n e c o û t a i e n t p l u s . L e s

pieux exilés v o u l u r e n t p a y e r à leur s o u v e r a i n e un éclatant t r i b u t d e l a r m e s e t d e r e g r e t s : i l s TOME 1.

5


74

VIE.

d é c i d è r e n t q u ' u n service solennel serait c é l é b r é , et q u e l ' a b b é d e B e a u r e g a r d p r o n o n c e r a i t l ' o raison f u n è b r e . Bien des difficultés s'opposaient à cette g é n é r e u s e r é s o l u t i o n : le culte

catho-

l i q u e , t o u j o u r s p r o s c r i t d a n s la G r a n d e - B r e t a g n e , n ' a v a i t point a l o r s de t e m p l e o u v e r t d a n s j e t t e v i l l e ; la c h a p e l l e d u c h â t e a u

elle-même

était restée fermée et inaccessible aux

prières

d u petit n o m b r e d'Anglais q u i r e s t a i e n t unis à la c o m m u n i o n r o m a i n e . O n m a n q u a i t d e s o b jets nécessaires à la célébration d u s a i n t s a c r i fice ; et p o u r c o m p o s e r u n satisfaire

l'amour-propre

discours qui

pût

d e l ' o r a t e u r , il eût

fallu plus d e t e m p s q u ' o n ne pouvait en

ac-

corder. Mais t o u t e s ces difficultés furent b i e n t ô t levées. M e t t a n t d e côté les m u r m u r e s d e la vainc g l o i r e p o u r n ' é c o u l e r q u e la voix d u d é v o û m e n t , n ' e n v i s a g e a n t q u e les i n t é r ê t s d e sa foi ? le p r ê t r e exilé c o m p r i t q u ' i l serait b e a u de d o n ner ce t é m o i g n a g e p u b l i c d e son a t t a c h e m e n t à la cause d e ses p r i n c e s , et s u r t o u t q u e la r e l i gion a v a i t un i m m e n s e i n t é r ê t à profiter de cette occasion p o u r

montrer

sa b a n n i è r e et p r e n d r e ,

en p r é s e n c e des h é r é t i q u e s , possession de son temple depuis

longtemps désert.

Les

difficultés


DЕ МОGR DE B E A U R E G A R D .

matérielles

75

furent levées p a r Le zèle a r d e n t

bonne c a t h o l i q u e a n g l a i s e ,

Mme

d'une

Smart,

et

tout fut disposé p o u r la c é r é m o n i e f u n è b r e , à l a quelle f u r e n t invités t o u s ceux q u i e n t e n d a i e n t le f r a n ç a i s . La r é u n i o n fut n o m b r e u s e , et le service f u t célébré avec p l u s d'éclat q u e n ' e û t semblé le p e r mettre la position d e ceux q u i l'avaient o r d o n n é . En p r é s e n c e d e ces n o b l e s victimes d e la f i d é lité, à la vue d e ces p r ê t r e s c o n f e s s e u r s d e la foi, tous les a s s i s t a n t s é t a i e n t v i v e m e n t é m u s . Mais, quand dans un discours improvisé p r e s 'lu'en e n t i e r l ' o r a t e u r s a c r é p e i g n i t , a v e c c e t t e énergie

et cette v é r i t é d ' e x p r e s s i o n

qui

lui

étaient p r o p r e s , les m a l h e u r s et les c r i m e s d e sa p a t r i e ; q u a n d il manifesta, avec cette c h a l e u r de style q u ' i l t r o u v a i t t o u j o u r s d a n s s o n c œ u r , les v e r t u s d e la famille d e ses r o i s ; q u a n d , donnant c a r r i è r e à son é r u d i t i o n t h é o l o g i q u e , il développa cette magnificence d e textes s a crés s u r lesquels s ' a p p u i e n t n o s d o g m e s , t o u s les assistants p a r u r e n t et de respect.

frappés

Les p r o t e s t a n t s

d'admiration se

retirèrent

édifiés et pensifs , et la petite colonie c a t h o l i q u e emporta d a n s son c œ u r q u e l q u e s c o n s o l a t i o n s


76

VIE

et p l u s d ' a m o u r p o u r celui q u i les d o n n e . L e u r r e c o n n a i s s a n c e a t t e n d a i t M. d e B e a u r e g a r d au f o y e r h o s p i t a l i e r d e la b o n n e Mme S m a r t h , lieu o r d i n a i r e d e l e u r s r é u n i o n s ; mais lui s'en t i n t éloigné ce s o i r - l à p a r m o d e s t i e , et il fallut p l u s i e u r s i n v i t a t i o n s p r e s s a n t e s et i m p é r i e u s e s p o u r le d é c i d e r à v e n i r s u b i r les r e m e r c î m e n t s q u i lui é t a i e n t d u s . A i n s i , à u n p r ê t r e p r o s c r i t était r é s e r v é le bonheur

et la gloire d e r e s t a u r e r la religion

r o m a i n e s u r u n e t e r r e d ' o ù elle a v a i t été b a n n i e . « Ainsi est d é p o s é chez p l u s i e u r s ce g e r m e de » la v r a i e foi q u i d e p u i s a fructifié b i e n a u - d e l à » d u centuple ; de sorte q u ' a u j o u r d ' h u i , tandis » q u e c h e z n o u s , d a n s les r a n g s i n f é r i e u r s , »

s'étend d e p l u s en p l u s u n e i n c r é d u l i t é b r u » t a l e , et q u e , d a n s u n e r é g i o n p l u s h a u t e , de » frivoles e s p r i t s a d m i r e n t les b e a u t é s d e la » religion s a n s lui s o u m e t t r e l e u r c œ u r , l ' A n » g l e t e r r e , r é u n i e à la loi c a t h o l i q u e p a r la » r a i s o n et l ' e x p é r i e n c e , accueille les saintes » vérités avec a m o u r , et l e u r p r é p a r e u n règne » digne

de l'ancienne

Ile

des

Saints.

Cette

» g r â c e d a t e p o u r elle d e nos m a l h e u r s ; comme » si cette n a t i o n rivale n e p o u v a i t , m ê m e dans


DE MGR DE

BEAUREGARD.

77

» les b i e n s s p i r i t u e l s , s ' e n r i c h i r q u e p a r n o t r e » a p p a u v r i s s e m e n t (1). Q u o i q u ' i l en soit des conseils d e Dieu s u r ces d e u x g r a n d s

peu-

p l e s , q u ' i l soit b é n i d e t o u t ce q u ' i l a f a i t , de ce q u ' i l fait c h a q u e j o u r d a n s cette

île

fameuse; qu'il consolide, qu'il perfectionne, Qu'il a c h è v e l ' œ u v r e c o m m e n c é e p a r sa g r â c e ! P e u t - ê t r e est-ce d a n s l'unité d ' u n e m ê m e f o i , dans les b r a s d e n o t r e m è r e c o m m u n e , q u e » d'anciennes d i s s e n s i o n s d o i v e n t

s'éteindre ,

» p o u r n e laisser e n t r e d e s frères d ' a u t r e é m u » lation q u e celle d u z è l e , d ' a u t r e rivalité q u e celle d ' é t e n d r e p l u s loin le r è g n e d e J é s u s » Christ. »

» C'est le v œ u a r d e n t d e q u i c o n q u e

aime

l'Eglise. C'était le v ô t r e , ô saint P o n t i f e !

sou-

vent n o u s l ' a v o n s e n t e n d u s o r t i r d u fond d e votre âme a v e c t o u s les é l a n s d e la c h a r i t é et d e la r e c o n n a i s s a n c e . V o u s l'avez

porté

j u s q u ' a u t r ô n e d e Dieu e n u n i o n a v e c t a n t de saints p r ê t r e s , t a n t d e s a i n t s é v ê q u e s q u i furent j a d i s les c o m p a g n o n s d e v o t r e exil (2). » Ce fut à celte é p o q u e q u e M. d e B e a u r e g a r d (1) Diminutio c o r u m divitiae g e n t i u m . R o m . x i , 1 2 . I M. Cousseau , oraison funèbre de Mgr de Beauregard.


VIE

78

a p p r i t l ' i n s u r r e c t i o n d e la Vendée , q u e le g o u v e r n e m e n t a n g l a i s avait essayé d ' a b o r d d e t e n i r s e c r è t e . C o m b i e n il r e g r e t t a de n ' a v o i r p u r e s t e r c a c h é d a n s le b o c a g e ! Il c h e r c h a , m a i s en vain , t o u t e s les occasions d e s'y r e n d r e ; le m i n i s t è r e b r i t a n n i q u e s ' o p p o s a i t t o u j o u r s a u d é p a r t des é m i g r é s et m é n a g e a i t la r é v o l u t i o n t r i o m p h a n t e . C e p e n d a n t il se c r u t b i e n t ô t à la veille d ' a t t e i n d r e le b u t q u e lui faisait d é s i r e r s o n zèle. L ' a r m é e v e n d é e n n e avait t r o u v é à T h o u a r s u n a b b é d e l'olleville, q u i se fit r e c o n n a î t r e d e q u e l q u e s officiers , et d é c l a r a q u ' i l était é v ê q u e d ' A g r a , q u ' i l avait été sacré en secret à S t - G e r m a i n p a r des p r é l a t s non a s s e r m e n t é s , et q u ' i l avait été n o m m é p a r le p a p e vicaire a p o s t o l i q u e d e s diocèses d e l ' O u e s t . L a p r é s e n c e d ' u n

tel

p e r s o n n a g e d e v a i t p r o d u i r e u n g r a n d effet et c o n t r i b u e r p u i s s a m m e n t au succès de l e u r c a u s e ; les g é n é r a u x r o y a l i s t e s l ' e n g a g è r e n t à les s u i v r e , et le pontife

se r e n d i t à l e u r s v œ u x ; il suivit

d o n c l ' a r m é e , se c o n d u i s a i t avec décence et officiait pontificalement. Cet h o m m e n'était p o u r tant qu'un

i m p o s t e u r d e peu d e t a l e n t et sans

mérite. Vicaire à Dol, il a v a i t p r ê t é le s e r m e n t , le r é t r a c t a e n s u i t e , et vint se

réfugier à

Poitiers,


DE MGR DE BEAUREGARD.

79

où il vécut d ' a b o r d d ' u n e m a n i è r e régulière et se fit des amis q u i le p r o d u i s i r e n t . Ses belles m a n i è r e s , sa d o u c e u r , sa p i é t é a p p a r e n t e

en

imposèrent et le firent recevoir a v e c e m p r e s s e ment d a n s la société. P e r s o n n e n e s o n g e a i t à révoquer en d o u t e son c a r a c t è r e é p i s c o p a l ; les bonnes â m e s c o u r b a i e n t la tète s o u s ses b é n é dictions; des ecclésiastiques é c l a i r é s et pieux sollicitaient ses conseils et faisaient a p p e l à ses lumières. Mais un j o u r M . l'abbé C o u d r i n é t a n t allé p o u r c o n s u l t e r M g r d ' A g r a , le s u r p r i t au milieu d e d i v e r t i s s e m e n t s t o u t m o n d a i n s . Grandeur dansait!

Sa

Elle allégua la nécessité d e

cacher son c a r a c t è r e ; le m o y e n était s a n s d o u t e bien choisi. Ce n e fut p a s t o u t ; e n c o r e t o u t échauffé d e l'exercice q u ' i l venait d e p r e n d r e e t ayant sans d o u t e un peu p e r d u la tète , l'évêque se laissa s u r p r e n d r e en flagrant d é l i t d e m e n « A h ! m o n s e i g n e u r , s'écria

l'abbé

C o u d r i n q u i c o m m e n ç a i t à o u v r i r les y e u x , » ce ne s o n t p a s là les a c t i o n s ni le l a n g a g e d ' u n » véritable é v ê q u e ! » L ' a b b é de Folleville q u i t t a Poitiers d è s le l e n d e m a i n . Cet h o m m e n ' é t a i t en réalité ni vicaire a p o s tolique

n i é v ê q u e , et t o u s ces t i t r e s n ' é t a i e n t

qu'une fable inventée a plaisir. Les motifs

qui


VIE

p u r e n t le d é t e r m i n e r à cet odieux m e n s o n g e r e s t e r o n t t o u j o u r s u n p r o b l è m e . L ' a m b i t i o n n i la c u p i d i t é n e p u r e n t y avoir p a r t , les r o y a l i s t e s n ' a v a i e n t ni les m o y e n s ni l'envie d e c r é e r d e s e m p l o i s lucratifs d a n s l e u r a r m é e ; ce n ' é t a i t p o i n t u n espion ni u n t r a î t r e , il n'a j a m a i s c h e r c h é à n u i r e aux V e n d é e n s , et il a p é r i au m i l i e u d ' e u x et p o u r l e u r c a u s e . E t a i t - c e u n e r i d i c u l e et sotte v a n i t é q u i l'avait p o u s s é ? Mais il d e v a i t b i e n p e n s e r q u ' a u b o u t d e t o u t cela l ' a t t e n d a i e n t la confusion et les c e n s u r e s . O n a essayé d e faire c r o i r e q u e les chefs v e n d é e n s a v a i e n t été les i n v e n t e u r s ou a u m o i n s les complices d e cette f o u r b e r i e sacrilége. O u t r e q u e le c a r a c t è r e d e ces h é r o s c h r é t i e n s les r e n d a i t i n c a p a b l e s d e se j o u e r aussi i m p u d e m m e n t des choses s a i n t e s , c e u x - l à

n ' o n t pas pensé s a n s

d o u t e a u x i n n o m b r a b l e s difficultés q u i s e r a i e n t v e n u e s s ' o p p o s e r à la réalisation d e ce c o m p l o t i m p o s t e u r ; et p o u r q u o i d ' a i l l e u r s a u r a i e n t - i l s été c h e r c h e r ce faussaire, t a n d i s q u e t a n t d e s a i n t s p r é l a t s , d e p r ê t r e s c a p a b l e s et

fidèles,

n'atten-

d a i e n t , n e c h e r c h a i e n t q u e les m o y e n s d e se r é u n i r aux d é f e n s e u r s d e l'autel et d u t r ô n e ? Quoi q u ' i l en s o i t , le s o u v e r a i n pontife

fut

i n s t r u i t d e ce q u i se p a s s a i t ; il adressa un bref


DE MGR DE BEAUREGARD.

81

aux chefs d e l'armée c a t h o l i q u e p o u r l e u r d é noncer cet i n t r u s et faire cesser ces sacriléges. Il s'agissait d o n c à L o n d r e s d e faire p a r v e n i r à sa destination la l e t t r e d u saint P è r e : celte m i s sion était difficile et délicate ; elle d e m a n d a i t u n homme c o u r a g e u x à la fois et p r u d e n t ,

un

homme q u i , b i e n c o n n u des g é n é r a u x v e n d é e n s , ne pût d o n n e r lieu à a u c u n e défiance : l ' a b b é d e B e a u r e g a r d fut c h o i s i . Il d i s p o s a

t o u t p o u r son d é p a r t ; M g r d e

Merci lui r e n o u v e l a ses p o u v o i r s d e

vicaire

g é n é r a l , et lui confia d e s o r d o n n a n c e s p o u r l e clergé d e son diocèse. Le m i n i s t r e a n g l a i s p r o m i t de le laisser p a r t i r ; m a i s ce b o n v o u l o i r officiel c a c h a i t , d e la p a r t d u

gouvernement britan-

n i q u e , u n e o p p o s i t i o n o c c u l t e ; il m i t à celte mission t a n t d ' e n t r a v e s s o u r d e s e t i n v i n c i b l e s , que le c h a r g é d e p o u v o i r n e p u t q u i t t e r l ' A n gleterre ; ce n e fut q u e p a r u n e voie i n d i r e c t e e t officieuse q u e le bref p a r v i n t a u x chefs d e la grande armée vendéenne. Le zélé m i s s i o n n a i r e , le r o y a l i s t e d é v o u é vit ainsi s ' é v a n o u i r l'espoir q u i avait d ' a b o r d s é d u i t son c œ u r . Ce fut p o u r lui u n e p e i n e a m è r e . Au milieu des excitations et des m a l h e u r s

d'une 5*


VIE

82

g u e r r e civile, q u a n d la r é v o l u t i o n ,

appelant

tous

les c r i m e s à son a i d e , faisait p r é c é d e r ses a r m é e s p a r des e m p o i s o n n e u r s , éclairait l e u r m a r c h e p a r les incendies et plaçait à l ' a r r i è r e - g a r d e ses b o u r r e a u x , il s e n t a i t d e quelle i m p o r t a n c e il était q u e la religion vînt s o u t e n i r le c o u r a g e et la foi d e ceux q u i c o m b a t t a i e n t p o u r u n e c a u s e légitime et s a i n t e , q u ' e l l e v î n t a d o u c i r l e u r s c œ u r s p r o v o q u é s et blessés d a n s t o u t ce q u e l ' h o m m e a d e c h e r , et c a l m e r ces m o u v e m e n t s

d'une

vengeance q u e t a n t d e motifs v e n a i e n t exciter. D e s o u v r i e r s q u i t r a v a i l l a i e n t alors à la v i g n e d u S e i g n e u r e n p r o i e à la d é v a s t a t i o n , les u n s d é c o u r a g é s ou fatigués s'étaient r e t i r é s , a b a n d o n n a n t u n e t â c h e d e v e n u e si difficile; d ' a u t r e s a v a i e n t été v i o l e m m e n t a r r a c h é s à l e u r s s a i n t s travaux ; quelques-uns même avaient

tourné

c o n t r e elle les a r m e s d o n t ils avaient été r e v ê t u s p o u r sa d é f e n s e , et s'étaient faits les plus a r d e n t s p a r m i les p e r s é c u t e u r s . L ' a b b é d e B e a u r e g a r d c h e r c h a d o n c e n c o r e , c h e r c h a d o n c p a r t o u t les m o y e n s d e se r e n d r e à ce q u ' i l a p p e l a i t

son

poste. Sa position c e p e n d a n t était assez h o n o r a b l e , assez d o u c e p o u r u n exilé: sa v e r t u , sa science, les grâces de son e s p r i t , le c h a r m e de sa c o n v e r s a -


DE MGR

DE

83.

BEAUREGARD.

, lui a v a i e n t a t t i r é les r e s p e c t s et l'estime de tout ce q u e L o n d r e s r e n f e r m a i t a l o r s d ' h o m m e s d'élite; la famille r o y a l e d ' A n g l e t e r r e et s u r t o u t la reine e t le p r i n c e d e Galles l ' h o n o r a i e n t d e

leurs

b o n t é s ; ses t a l e n t s , sa c a p a c i t é , d é s o r m a i s

bien c o n n u s , l'avaient fait a d m e t t r e d a n s conseils d e s é m i g r é s influents et d e s

les

évêques

b a n n i s , sou avis y a v a i t d u p o i d s . Mais son d é voûmnent

ne p o u v a i t se c o n t e n t e r d e cette i n a c -

ces discussions p r e s q u e t o u j o u r s stériles et souvent p r é j u d i c i a b l e s ; il sentait q u ' e n d e semblables c i r c o n s t a n c e s c h a c u n d o i t a g i r p o u r sa part. Quand, avec l'autorisation du gouvernement, lord Moira r a s s e m b l a les forces destinées à a l l e r seconder la g r a n d e a r m é e v e n d é e n n e et q u i d e vaient d é b a r q u e r à G r a n v i l l e , il offrit a u v i caire

général d e L u ç o n la c h a r g e d ' a u m ô n i e r d e

l'état-major. Cette offre fut a c c e p t é e , c a r c'était encore u n m o y e n d e s ' o u v r i r u n passage v e r s diocèse ; m a i s cet e s p o i r fut e n c o r e t r o m p é . On sait c o m m e n t le m i n i s t è r e anglais abusa

les

royalistes et les h o m m e s g é n é r e u x q u i s'étaient levés p o u r voler à l e u r s e c o u r s , c o m m e n t celle expéditionfutr e n d u e i n u t i l e et funeste. Il fallut d o n c q u e M. d e B e a u r e g a r d se r é s i -


VIE

84

g n â t e n c o r e à souffrir sa vie d'exilé , se c o n t e n t â t d e c h e r c h e r à r e n d r e d e loin q u e l q u e s services à la cause d e son p a y s et d e son r o i . Son c œ u r r e ç u t b i e n t ô t u n e blessure cruelle : il a p p r i t q u e la r é v o l u t i o n venait de faire u n e nouvelle v i c t i m e d a n s sa famille ; et, c o m m e si, d e v i n a n t son d e s s e i n , elle e û t voulu l ' i n t i m i d e r , lui en faire a b a n d o n n e r l ' e x é c u t i o n , elle lui j e t a i t c o m m e u n e m e n a c e la tête d e son frère. A u mois d e m a r s 1794 , A n d r é d e B e a u r e g a r d avait été t r a n s f é r é à P a r i s s u r u n e c h a r r e t t e , et r e n f e r m é à la C o n c i e r g e r i e . L à , sa vie fut t o u j o u r s la m ê m e , celle d ' u n s a i n t . I l offrait aux malheureux compagnons

d e sa c a p t i v i t é

les

c o n s o l a t i o n s d e sa p i é t é , les s e c o u r s d e son m i n i s t è r e ; il c o n v e r t i t e n t r e a u t r e s l'évêque de V i v i e r s , q u i avait a d o p t é les e r r e u r s d e la c o n s t i t u t i o n , et qui les r é t r a c t a d a n s sa prison : on c r o i t q u ' i l n e fut pas é t r a n g e r au r e t o u r à la vérité de

M. M o n t a u l t , alors é v ê q u e c o n s t i -

t u t i o n n e l d e P o i t i e r s . Enfin , le 27 juillet 1794 , il f u t , p a r le t r i b u n a l r é v o l u t i o n n a i r e ( I ) , c o n damné à

perdre

la t ê t e , et exécuté le j o u r même-

(1) Voyez la note V I .


DE MGR DE

BEAUREGARD.

85

Le saint théologal m a r c h a à la m o r t , ou p l u t ô t à la g l o i r e , avec cette r é s i g n a t i o n s u b l i m e q u i ne l'avait j a m a i s q u i t t é . 11 était a c c o m p a g n é d e son f r è r e , M. d e Monfolon , q u e la révolution ne s e m b l a i t avoir é p a r g n é q u e p o u r le r e n d r e témoin d e ses t e r r i b l e s v e n g e a n c e s s u r les m e m bres d e sa famille. En s o r t a n t d e sa p r i s o n p o u r aller à l ' é c h a f a u d ,

il t r o u v a à la p o r t e

une

t r o u p e d e ces h i d e u s e s femmes q u i a t t e n d a i e n t les victimes a u p a s s a g e p o u r profiter d e l e u r s dépouilles : c'était u n d r o i t q u ' o n n e l e u r d i s putait pas ; la r é p u b l i q u e se r é s e r v a n t la f o r t u n e et le s a n g d e s m a r t y r s , l e u r a b a n d o n n a i t le reste. On jeta à ces m é g è r e s le p e u d'effets q u ' o n avait laissés a u c o n d a m n é ; elles s ' a r r a c h è r e n t avec d e s c r i s cette m i s é r a b l e p r o i e . Le b i e n h e u r e u x A n d r é r e v i n t s u r ses pas : — « Ah ! j e » v o u s en p r i e , m e s b o n n e s f e m m e s , l e u r d i t - i l » avec u n e d o u c e u r a n g é l i q u e , n e v o u s d i s p u t e z « p a s . » A l o r s il se m i t l u i - m ê m e à l e u r p a r tager s e s d é p o u i l l e s , en s'efforçant d e c a l m e r leur d é g o û t a n t e

avidité,

puis

il se m i t

m a r c h e , d i s a n t à son f r è r e , c o m m e p o u r consoler p a r ce r a p p r o c h e m e n t

en le

capable d ' i n -

spirer une r é s i g n a t i o n t o u t e c h r é t i e n n e : « Diviserunl sibi vestimenta

mea... ! »


86 VIE L a veille d e sa m o r t , le confesseur de la foi é c r i v i t à sa m è r e cette lettre t o u c h a n t e q u i fut i m p r i m é e d a n s le t e m p s , et d o n t on a s o u v e n t cité d e s passages ; elle p e i n t

d'une

manière

a d m i r a b l e son a m o u r p o u r sa m è r e et p o u r s a f a m i l l e , sa s o u m i s s i o n d o u c e et paisible aux d é c r e t s d e la P r o v i d e n c e . « Celte l e t t r e pré-» » cieuse,

écrivait

M.

Jean de

Beau regard,

» s e m b l e tachée d ' u n e l a r m e . H é l a s ! p e u t - ê t r e » la d o n n a - t - i l à la n a t u r e : ou bien elle

serait

» u n e m a r q u e d e la t e n d r e s s e d e n o t r e v é n é » rable mère (1). » Le s a i n t théologal de L u ç o n fut u n e d e s d e r n i è r e s victimes d e M. de Robespierre, d i r a i e n t n o s r é p u b l i c a i n s de bonne

comme

compagnie.

L'abbé de Beauregard commençait à désesp é r e r d e p o u v o i r j a m a i s a t t e i n d r e au b u t q u ' e n visageaient occasion

ses

désirs,

lui est t o u t

lorsqu'une

d'un

coup

nouvelle

offerte.

En

a v r i l 1 7 9 5 , il était r e v e n u à L o n d r e s d a n s u n e r e t r a i t e m o d e s t e et c o n f o r m e en t o u t à sa f o r t u n e ; il était souffrant d ' u n e a t t a q u e de sciatique, et fatigué d ' u n e l o n g u e excursion q u ' i l venait

(1) Voyez la note vu.


DE MGR DE BEAUREGARD.

87

de faire p o u r a d o u c i r le s o r t d e s p r i s o n n i e r s français. M o n s e i g n e u r

de

H e r c é , évêque de

Dol, u n des p r é l a t s q u i o n t s e r v i avec le p l u s de d é v o û m e n t la c a u s e d e s B o u r b o n s , le fait prier de se r e n d r e p r è s d e l u i . L'exilé se d o u -

tant bien q u ' i l s'agissait d e q u e l q u e

service

i m p o r t a n t à r e n d r e à la r e l i g i o n , à la p a t r i e , d e quelque g r a n d e p r e u v e d e

fidélité

à

donner

e n c o r e , vole à la d e m e u r e d e l'évêque é m i g r é . — « Craignez - v o u s

la

mort,

monsieur

l'abbé? » lui d e m a n d e le prélat dès q u ' i l le vit entrer. » — « M o n s e i g n e u r , je la c r a i n s c o m m e t o u s » les h o m m e s ; m a i s s'il faut e x p o s e r m a vie » pour l'accomplissement d'un devoir, j'espère » avoir le c o u r a g e d e le faire. » Il le fit en effet. On d e m a n d e q u ' i l aille r e m p l i r p r è s d u général d e C h a r e t t e u n e m i s s i o n délicate e t périlleuse q u i se r a t t a c h a i t à l'expédition q u ' o n Préparait a l o r s p o u r Q u i b e r o n . Il n ' h é s i t e pas un m o m e n t : r e f u s a n t d e faire ni p o u r ses i n t é rêts a c t u e l s , ni p o u r son a v e n i r , a u c u n e c o n dition , c o m m e on l'y e n g a g e a i t , il a c c e p t e ce m a n d a t h o n o r a b l e mais d a n g e r e u x ; il n e savait pas qu'il y a des d é v o û m e n t s p r o d u c t i f s q u e


VIE

88

certaines gens comptent parmi leurs revenus. A p r è s a v o i r r e ç u les i n s t r u c t i o n s d e M. P i t t l u i m ê m e , il est c o n d u i t à u n e m y s t é r i e u s e e n t r e v u e , d a n s laquelle lui s o n t dévoilés les projets et les v œ u x d e s chefs d e la B r e t a g n e fidèle ; p u i s , a y a n t d i s t r i b u é à des p r ê t r e s é m i g r é s , ses c o n f r è r e s et ses a m i s , les objets q u i c o m p o s a i e n t a l o r s sa f o r t u n e , il va s ' e m b a r q u e r à F a l m o u t h , a c c o m p a g n é d ' u n p r ê t r e d e son d i o c è s e , pieux et d é v o u é c o m m e l u i . I l s é t a i e n t confiés à la loyauté de

sir E d w a r d

Pellew,

depuis

lord

Exmouth. Mais il ne d e v a i t pas t o u c h e r celte fois e n c o r e la t e r r e classique d e la fidélité. Le n a v i r e q u i le p o r t a i t reçoit u n e a u t r e d e s t i n a t i o n , e t t a n d i s q u e p o u r s'y r e n d r e il s'éloigne d e celle q u i lui avait d ' a b o r d

été d o n n é e , il est

violemment

p o u s s é s u r u n écueil et à la veille d e c o u l e r b a s . On

fut obligé d ' a l l e r

relâcher

à

Lisbonne,

d ' o ù l'on r e n v o y a M. d e B e a u r e g a r d en A n g l e terre sur une frégate. C o m m e n t se fait-il q u e les Anglais , q u i e n courageaient,

qui préparaient une expédition

en B r e t a g n e , q u i s a v a i e n t d e q u e l l e i m p o r t a n c e il était q u ' u n e d i v e r s i o n fût faite p a r la V e n d é e , aient m i s t a n t d e n é g l i g e n c e à faire

parvenir


DE MGR DE BEAUREGARD.

89

jusqu'à C h a r e t t e c e l u i q u ' e u x - m ê m e s député p o u r le p r é v e n i r ?

E t déjà

avaient

une

sem-

blable tentative a v a i t é c h o u é ! et les m o m e n t s étaient c o m p t é s ! . . . . Cet

événement

doute u n e g r a n d e e t fâcheuse

eut sans

influence

sur

l'issue d é s a s t r e u s e d e l'expédition d e Q u i b e r o n ; une triste fatalité pesait s u r c e t t e m a l h e u r e u s e affaire : il n e faut p a s s'en é t o n n e r ; l ' A n g l e t e r r e , qui a servi et t r a h i t o u r à t o u r , ou m ê m e à la fois, t o u s l e s p a r t i s en

veillait s u r

France,

l'Angleterre

elle.

Enfin le v i c a i r e g é n é r a l d e L u ç o n q u i t t a la G r a n d e - B r e t a g n e , e t , celte f o i s , p o u r n ' y p l u s revenir. O n était a l o r s a u 16 j u i n 1 7 9 5 , et le navire q u i le p o r t a i t c o n v o y a i t la p r e m i è r e d i vision d e s t r o u p e s destinées à ê t r e d é b a r q u é e s à Q u i b e r o n , o ù elles a r r i v è r e n t le 2 5 . L e c a p i taine q u i était c h a r g é d e le d é p o s e r en V e n d é e , refuse d e le c o n d u i r e p l u s loin ; et p o u r r e m p l i r sa m i s s i o n , d o n t le b u t est d é s o r m a i s m a n q u é , il est c o n t r a i n t d e se c o n t e n t e r d ' u n e frêle e m barcation d a n s l a q u e l l e on le j e t t e avec c i n q Personnes q u i l ' a c c o m p a g n a i e n t . L a m e r d e v i n t grosse et p é r i l l e u s e , la n u i t o b s c u r e ; la t e m pête g r o n d a i t d a n s les n u e s ; elle faisait m u g i r


90

VIE

les flots v i o l e m m e n t a g i t é s ; une proie q u e

ils

demandaient

tout semblait leur

promettre.

Mais les voix d e la t e m p ê t e r u g i s s a i e n t en vain l e u r s m e n a c e s d e m o r t ; elles p a r l a i e n t à des h o m m e s qui avaient au c œ u r trop de dévoûm e n t p o u r q u e la c r a i n t e y t r o u v â t place : c o n d u i t e avec s a n g - f r o i d a u t r a v e r s des p é r i l s d e la c ô t e , la nacelle t o u c h a

enfin

cette t e r r e d e -

v e n u e à j a m a i s célèbre p o u r a v o i r été le t h é â t r e d e s h é r o ï q u e s efforts des d é f e n s e u r s d u t r ô n e et d e l ' a u t e l . A l o r s s'offrirent

a u x v o y a g e u r s des

périls

n o u v e a u x et p l u s r e d o u t a b l e s e n c o r e p e u t - ê t r e . Les séides d e la r é p u b l i q u e s i l l o n n a i e n t cette t e r r e q u ' i l s v e n a i e n t d ' a b o r d e r , et ils s a v a i e n t q u ' e n c a s q u ' i l s fussent pris on n e l e u r p a r d o n n e r a i t p a s . Il fallut v o y a g e r la n u i t p a r des s e n t i e r s d é t o u r n é s , t a n t ô t e s c a r p é s , tantôt fang e u x ; il fallut se c a c h e r le j o u r au milieu des marais,

parmi

les

blés,

dans

des

cabanes

é c a r t é e s , destinées a u l o g e m e n t des a n i m a u x ou à la c o n s e r v a t i o n d e s nourrir d'aliments

récoltes ;

il fallut

grossiers , dormir

sur

se la

t e r r e ou bien au milieu des meules d e foin ou d e paille.

Enfin,

après avoir longtemps marché,

on a r r i v a aux lieux q u e les royalistes a p p e l a i e n t


DE MGR DE B E A U R E G A R D .

91

alors leur t e r r i t o i r e , e t , s o n h a v r e s a c s u r le dos, l ' a m b a s s a d e u r d e s é m i g r é s français p r è s le général c o m m a n d a n t l ' a r m é e d u r o i en Vendée parvint à sa d e s t i n a t i o n . Ce fut le 11 j u i l l e t 1 7 9 5 que M. d e B e a u r e g a r d r e m i t s e s d é p ê c h e s à Charette. Cette e n t r e v u e , belle d e

simplicité

a n t i q u e , a quelque c h o s e d e t o u c h a n t q u e n o u s craindrions d e g â t e r e n e s s a y a n t d ' e n r a p p o r t e r les détails ; o n les lira s a n s d o u t e avec i n t é r ê t dans ses m é m o i r e s . Sa mission u n e fois r e m p l i e , le vicaire g é n é r a l abjura sa q u a l i t é d ' a m b a s s a d e u r p o u r p r e n d r e celle d e m i s s i o n n a i r e . P o u r l u i c e t t e d é p u t a t i o n avait été p l u t ô t

un

prétexte,

une

occasion

qu'un b u t ; ce q u ' i l v e n a i t s u r t o u t faire d a n s l a Vendée, ce q u ' i l v o u l a i t a v a n t t o u t , c'était y maintenir

la religion , y p r ê c h e r

l'évangile.

Aussi refuse-t-il les offres d e C h a r e t t e , q u i essaie de le r e t e n i r p r è s d e l u i . S e u l , u n b â t o n à la main , il s'éloigne du q u a r t i e r

général,

e t , sans

savoir s'il t r o u v e r a u n a b r i p o u r r e p o s e r sa tête, il se m e t à la r e c h e r c h e d e s m e m b r e s d i s -

Perses d e s o n clergé , p a r c o u r t l e s p a r o i s s e s royalistes afin d e c h o i s i r p o u r s'y fixer celle o ù il y aurait le p l u s d e bien à faire , ce q u i v e u t


92

VIE

aussi d i r e celle o ù il s e r a i t le plus m i s é r a b l e . I l n e t a r d a pas à la t r o u v e r . Il y a v a i t à Beaufou u n c u r é fort r o y a l i s t e , m a i s vieux et i n f i r m e ; l'église a v a i t été b r û l é e , il n ' e n restait plus q u ' u n e chapelle assez g r a n d e . O n fit e s p é r e r à M. d e B e a u r e g a r d q u ' i l t r o u v e r a i t là d e q u o i travailler ; on lui offrit u n r é d u i t , u n m a u v a i s lit et u n e table ; c'en fut assez p o u r le d é c i d e r à se fixer p a r m i ces r u i n e s . Celui q u i a v a i t e n ses m a i n s d e s p o u v o i r s p o u r l ' a d m i n i s t r a t i o n d e p l u s i e u r s diocèses , q u i a v a i t été le confident et le conseil des m e m b r e s les p l u s r e m a r q u a b l e s d e l'épiscopat, s'en fut p r i e r le vieux c u r é d e l ' a g r é e r p o u r son v i c a i r e . Son offre fut acceptée. A peine M. d e B e a u r e g a r d se fut-il a c q u i t t é d u m e s s a g e d o n t on l'avait c h a r g é a u n o m d u r o i , q u ' i l s o n g e a à m e t t r e à e x é c u t i o n les p r e s c r i p t i o n s d e son é v ê q u e . A v a n t d e p r e n d r e p o s session d e son h u m b l e v i c a r i a t , il a v a i t p a r c o u r u la Vendée j u s q u ' à S t - L a u r e n t , où il a v a i t à r e m p l i r u n e mission au n o m d e Mgr d e C o u c y , é v ê q u e d e la R o c h e l l e . Ce v o y a g e d u t lui ê t r e bien d o u x , c a r il recueillit alors la p r e u v e q u e ses

affections d ' a u t r e f o i s n ' a v a i e n t pas été o u -

bliées. La nouvelle d e son a r r i v é e s'était r a p i d e -


DE MGR DE BEAUREGARD.

ment r é p a n d u e

partout,

fidèles, pleins d u

93

et t o u s , p r ê t r e s

et

souvenir des bontés q u ' i l

avait eues p o u r e u x d a n s les j o u r s d e sa b o n n e fortune, d e s g r a n d e s œ u v r e s q u ' i l a v a i t a l o r s entreprises ; pleins d ' a d m i r a t i o n p o u r le c o u r a g e qui lui faisait affronter

des d a n g e r s m a l h e u -

reusement t r o p s é r i e u x , s ' e m p r e s s a i e n t

partout

sur son p a s s a g e . U n e fois m ê m e o n v o u l u t lui ménager u n e r é c e p t i o n p l u s solennelle : u n e nuit (le soleil n e luisait pas a l o r s p o u r t o u t le m o n d e ) , des p r ê t r e s s'étaient r é u n i s e n silence Pour se p o r t e r à la r e n c o n t r e d u r e p r é s e n t a n t de l e u r é v ê q u e ; d e s V e n d é e n s

fidèles

étaient

venus se j o i n d r e a u p i e u x c o r t é g e q u i , p a r d e s sentiers p e u b a t t u s , p a r m i les c h a m p s , a u t r a vers d e s taillis o u d e s b r u y è r e s ,

conduisit

m y s t é r i e u s e m e n t le vicaire g é n é r a l à u n e église écartée. L à , loin d e l'oreille des b l e u s et sous les y e u x d e D i e u , o n e n t o n n a le Benedictus,

et

l'on

de

p r o l o n g e a les c h a n t s d'allégresse

et

reconnaissance ; p u i s , c o m m e si le j o u r n ' e û t p u voir sans la t r a h i r u n e b o n n e a c t i o n , c h a c u n regagna s e c r è t e m e n t son asile c o m m e u n malfaiteur qui craint d'être s u r p r i s , ou plutôt comme la v e r t u q u i se c a c h e à c e u x q u i n e s o n t pas dignes d'en j o u i r .


94 VIE Une a u t r e fois c'était p a r un

repas

rustique

q u e l'on c é l é b r a i t la b i e n v e n u e d u pieux voyé. Alors se r é u n i s s a i e n t

les habitants

endes

m é t a i r i e s v o i s i n e s ; c h a c u n a p p o r t a i t son c o n t i n g e n t de pain de seigle f r a i s , d ' u n lait é p a i s et gras

; le

cœurs

prêtre bénissait

ces m e t s offerts p a r des

p u r s , et t o u s , assis s u r des g e r b e s a u -

tour du

bruyères

grand

h a n g a r , ou q u e l q u e f o i s s u r des

d a n s u n e clairière de la f o r ê t , p r e -

n a i e n t p a r t avec u n e joie naïve à

cette champêtre

a g a p e . Si p a r b o n n e f o r t u n e

quelqu'un

des

convives avait pu a p p o r t e r u n e bouteille d ' u n vieux v i n , c'était à la santé d u roi de

France

qu'elle était v i d é e .

le

A p r è s ces

courses pénibles, m a i s

nouveau

vicaire de Beaufou r e v i n t p r e n d r e ,

consolantes,

curé, les m o d e s t e s fonctions choisies. Bientôt, q u a n d il e u t rétabli

p r i s de son vieux QU'il avait

l ' o r d r e a u t o u r de l u i , q u e ses relations avec son c l e r g é se furent é t e n d u e s et a u t a n t q u e possible r é g u l a r i s é e s , il s o n g e a à faire p u b l i e r les o r d o n n a n c e s d e m o n s e i g n e u r d e Merci. Et voilà ici u n d e s faits les p l u s toire de la c a t h o l i q u e

remarquables d e l'hisVendée ; généralement

i n c o n n u , ou d u m o i n s o u b l i é , il est c e r t a i n e m e n t


95

DE MGR DE B E A U R E G A R D .

l ' u n i q u e de ce g e n r e d a n s les fastes d e l ' E g l i s e , pendant la s a n g l a n t e période que la r é v o l u t i o n leur a faite. Il s'agit d ' u n d e s a c t e s les p l u s g r a v e s , les

plus s o l e n n e l s de la

épiscopale; d ' u n e m e s u r e

juridiction

à l a q u e l l e on

doit

Peut-être la c o n s e r v a t i o n d e la r e l i g i o n , la p e r sévérance d e cette p r o v i n c e d a n s la g r a n d e u n i t é romaine. P e r s é c u t é s , e m p r i s o n n é s , b a n n i s d e p a t r i e , les p r e m i e r s p a s t e u r s des diocèses avaient vu b r i s e r les liens q u i les u n i s s a i e n t à leur t r o u p e a u ; c e l u i - c i , v i o l e m m e n t d i s p e r s é , Paissait à l ' a v e n t u r e , instinct

restait catholique

par

ou p a r o p p o s i t i o n p e u t - ê t r e . Cette s i -

tuation était p é r i l l e u s e p o u r la foi et p o u r la discipline : l ' u n e et l ' a u t r e n'y o n t q u e

trop

Perdu. Le vicaire g é n é r a l veut s a u v e r d e danger

ce

les c o n t r é e s confiées à sa s o l l i c i t u d e .

La Vendée était restée s o u m i s e à son r o i , elle

combattait lique,

p o u r l u i ; elle était restée c a t h o -

mais il était i n t é r e s s a n t de r é t a b l i r d e v a n t

elle les c h a î n o n s b r i s é s d e la h i é r a r c h i e

reli-

gieuse, afin q u ' e l l e n e les p e r d i t p l u s d e v u e . de

Beauregard

résolut d e t e n i r u n s y n o d e .

Bravant t o u s les p é r i l s , q u i t t a n t l e u r s r e traites i g n o r é e s , s a n s c r a i n d r e d ' e x p o s e r e n c o r e cette

fois

leurs

tètes

vouées

au

martyre ,


VIE

96

soixante p r ê t r e s a c c o u r u r e n t à sa voix. L'église d u P o i r é vit a l o r s u n e d e ces solennités belles et s u b l i m e s d e s i m p l i c i t é et d e c o u r a g e , u n e d e ces s o l e n n i t é s q u i r e t r e m p e n t la foi d ' u n p e u p l e eu l u i faisant t o u c h e r d u d o i g t le b e r c e a u d e sa r e l i gion , e n la lui faisant r e c o m m e n c e r ,

si l'on

v e u t n o u s passer ce t e r m e . N o u s a v o n s vu d e puis cinquante a n s , grâce

au

vertige q u i

a

f r a p p é les p e u p l e s , e t ceux m ê m e q u i les g o u v e r n e n t , n o u s a v o n s vu assez d e c o n g r è s de t o u t e s les s o r t e s ; b e a u c o u p o n t été e n t o u r é s de t o u t l'éclat q u e les h o m m e s p e u v e n t d o n n e r , ont r é u n i d e s n o m s , d e s f o r t u n e s et des talents q u ' i l s e n v i e n t ; d e m a n d e z à v o t r e c œ u r s'ils lui o n t dit les c h o s e s q u e lui fait s e n t i r cette a s s e m blée d e p r ê t r e s p r o s c r i t s , r é u n i s a u vieux c h â teau d é s e r t d e

Pont-de-Vie,

a g i t a n t d a n s la

belle b a s i l i q u e d u P o i r é , s o u s la p r é s i d e n c e de l e u r D i e u , des q u e s t i o n s d ' o ù p o u v a i t d é p e n d r e

l'avenir

d e la r e l i g i o n d a n s l e u r p r o v i n c e . Ils

s a v a i e n t b i e n c e p e n d a n t , ces p l é n i p o t e n t i a i r e s d u C h r i s t , q u e cette d é m a r c h e h a r d i e les r a p p r o c h a i t d e s é c h a f a u d s ou des balles d e leurs a d v e r s a i r e s , c a r b i e n t ô t C h a r e t t e allait t o m b e r s u r ses a r m e s b r i s é e s , e t , p o u r les p r o t é g e r , les r u s t i q u e s h é r o s d e la V e n d é e a l l a i e n t m a n q u e r


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

97

de vie avant d e v o i r faillir leur c o u r a g e u s e fidélité. Nous n ' o c c u p e r o n s p o i n t ici nos l e c t e u r s des détails d e ce s y n o d e ; ils les l i r o n t s a n s d o u t e avec i n t é r ê t d a n s la r e l a t i o n d e celui q u i le c o n voqua. Mais ce fait n o u s a p a r u t r o p r e m a r q u a b l e Pour le laisser p a s s e r i n a p e r ç u d a n s n o t r e r é c i t . Les d é s a s t r e s d e Q u i b e r o n v e n a i e n t d e s ' a c complir : le m a u v a i s v o u l o i r , p o u r q u o i n e d i rions-nous pas la

trahison

des Anglais, avait

empêché le c o m t e d ' A r t o i s , a u c œ u r c h e v a l e r e s q u e , d e d e s c e n d r e d a n s la V e n d é e . Cette noble t e r r e a v a i t v e r s é p r e s q u e t o u t son s a n g , elle était é p u i s é e . C h a r e t t e , q u i n e v o u l a i t p a s céder, qui ne céda j a m a i s , v o y a i t c h a q u e j o u r et sans p r e s q u e c o m b a t t r e d i m i n u e r le n o m b r e d e ses s o l d a t s ; il n e p o s s é d a i t p l u s g u è r e q u e l ' e s -

pace

bien rétréci q u ' o c c u p a i t sa petite a r m é e ; et

les b l e u s , c o m m a n d é s p a r le g é n é r a l H o c h e , resserraient d e p l u s e u p l u s le cercle d a n s l e quel ils a v a i e n t e n f e r m é le chef v e n d é e n . T a n d i s q u e l ' a r m é e d u R o i , t o u j o u r s harcelée par l ' e n n e m i , p r o m è n e ses d e r n i e r s c o m b a t s , le sénat d ' a p ô t r e s , d e s t i n é à des l u t t e s d ' u n a u t r e genre,

se d i s p e r s e et c h e r c h e q u e l q u e s r e t r a i t e s

ignorées. C o u v e r t d ' h a b i t s d e p a y s a n , des s a TOME 1.

6


VIE

98

b o t s aux p i e d s , u n b â t o n à la m a i n , et portant l u i - m ê m e les objets nécessaires à l'exercice de son m i n i s t è r e , ainsi q u e le petit n o m b r e d e ceux i n d i s p e n s a b l e s à ses p r o p r e s b e s o i n s , l'abbé de B e a u r e g a r d e r r e d ' u n lieu à un a u t r e , c h e r c h a n t u n a b r i p o u r sa tète et d ' u t i l e s t r a v a u x p o u r son

zèle.

Il p o r t e t o u r à t o u r les consolations der-

nières a u soldat v e n d é e n q u i va m o u r i r a p r è s le c o m b a t , d e s avis a u x chefs , des p a r o l e s d e paix aux g é n é r a u x a i g r i s p a r les d e r n i e r s désastres : il est le confident des o r d r e s d u roi et des voeux d e son a u g u s t e frère p o u r le r é t a b l i s s e m e n t de la b o n n e h a r m o n i e e n t r e C h a r e t t e et Stoflet, les d e r n i e r s c o m m a n d a n t s des d e r n i è r e s a r m é e s de la V e n d é e . Mais les bleus g a g n a i e n t t o u j o u r s d u terrain, ils a v a i e n t e n v a h i le t e r r i t o i r e d e s royalistes. J u s q u e - l à les c o u r s e s d u g r a n d vicaire d e L u ç o n n ' a v a i e n t été q u e p é n i b l e s , elles d e v i n r e n t

dan-

g e r e u s e s ; n u l r e p o s n e lui fut p e r m i s , il vivait en f u y a n t . Il fallut passer la n u i t s u r la neige, ou d o r m i r a u m i l i e u des m a r a i s , é t e n d u s u r les b r a n c h e s des a r b r e s . Enfin il se réfugie d a n s la forêt d e la C h a i s e - l e - V i c o m t e : là u n asile lui est offert d a n s u n r é d u i t en p a r t i e creusé d a n s la t e r r e e t r e c o u v e r t de p l a n c h e s ; et v o u s eussiez


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

99

pu voir ces h o m m e s p e r s é c u t é s c o m m e a u x p r e miers siècles d e l ' E g l i s e , p a u v r e s et n o b l e m e n t résignés c o m m e ceux d e s a n c i e n s j o u r s , m i s é rablement v ê t u s , n ' a y a n t p o u r se n o u r r i r q u e mets g r o s s i e r s q u i s o u v e n t m ê m e d e v i n r e n t rares, mal p r o t é g é s c o n t r e les r i g u e u r s d e l ' h i ver,e r r e rd a n s le taillis o u b i e n s o u s les c h ê n e s séculaires

p o u r r a m a s s e r les r a m e a u x d e s s é c h é s

que les t e m p ê t e s a v a i e n t s é p a r é s d e l e u r s tiges : le jour , ils en faisaient d e s feux p o u r r é c h a u f f e r leurs m e m b r e s e n g o u r d i s p a r le f r o i d , et c'était à la lueur d e ces r a m é e s f l a m b o y a n t e s

qu'ils

pouvaient, d u r a n t les l o n g u e s veillées , lire les prières i m p o s é e s à l e u r m i n i s t è r e . U n e a u t r e fois, assis à l'écart s u r le t r o n c p o u r r i d ' u n vieil arbre, le p r ê t r e e n t e n d a i t c e u x q u e la foi a v a i t conduits vers lui a u t r a v e r s d e t a n t d e p é r i l s , et qui étaient v e n u s d e m a n d e r à u n p r o s c r i t la et la joie d ' u n e b o n n e c o n s c i e n c e . L e d i che c'était u n e a u t r e s o l e n n i t é : la table d u sacrifice était m y s t é r i e u s e m e n t d r e s s é e d a n s ce s a u v a g e ; d e s s e n t i n e l l e s vigilantes é t a i e n t placées aux e x t r é m i t é s d e la l a n d e d é s e r t e ; q u e l ois m ê m e , p o u r p l u s d e s û r e t é , u n h o m m e gravissait a u s o m m e t d u p l u s élevé d e s a r b r e s voisins et o b s e r v a i t les e n t o u r s : a g e n o u i l l é s ça


VIE

100 et là

dans

les h a u t e s

bruyères ,

les

fidèles

p r i a i e n t , e t , s i l e n c i e u x , g a r d a i e n t le secret de la s o l i t u d e . A l o r s , v ê t u des o r n e m e n t s les plus d é p l o r a b l e m e n t p a u v r e s , le p r ê t r e venait c é l é b r e r l'éternel sacrifice, e t , q u i t t a n t ses sabots p o u r n e p a s p r o f a n e r le r u s t i q u e s a n c t u a i r e , c'était les pieds n u s ou g a r a n t i s p a r d e s l a m b e a u x d e n o u s n e s a v o n s q u o i , q u ' i l se tenait d e v a n t la d i v i n e v i c t i m e . P u i s , s o r t a n t u n à un des broussailles ,

les V e n d é e n s

s'avançaient

p o u r recevoir l e u r D i e u , et s'en allaient ensuite m o u r i r p o u r l e u r r o i . Il faut b i e n d i r e , d e peur q u ' o n n e s'y m é p r e n n e , q u e ceci se passait en F r a n c e et en l'année 1 7 9 5 . L e s p r e m i e r s c h r é t i e n s a v a i e n t l e u r s c a v e r n e s et l e u r s c a t a c o m b e s ; les V e n d é e n s c u r e n t l e u r s a u t e l s a b r i t é s p a r des toits d e c h a u m e , assis s u r les r o c h e r s , adossés a u x vieux c h ê n e s des forêts o u posés s u r

les

b r u y è r e s . On p r i a i t bien a l o r s à la face d u ciel, au b r u i t lointain d e la m o u s q u e t e r i e ; l'antique foi d e ces c o n t r é e s avait reçu d e s p e r s é c u t i o n s u n e nouvelle v i e , et c'est cette foi q u i fit la Vendée si g l o r i e u s e : il p e u t ê t r e i m p o r t a n t d e ne pas l ' o u b l i e r .

Telle était la vie de M. d e Beauregard d e p u i s


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

101

Près de d e u x m o i s , q u a n d sa r e t r a i t e fut d é c o u verte : il fut fait p r i s o n n i e r p a r les soldats d u général S p i t h a l , q u i le r e l â c h a b i e n t ô t . R e p r i s e n s u i t e , d é v a l i s é , r e l â c h é e n c o r e , sa r é s i g n a tion et son c o u r a g e n e l ' a b a n d o n n è r e n t j a m a i s ; habitué à n e p l u s calculer sa v i e , il se t e n a i t e n Présence d e la m o r t , q u i le m e n a ç a i t s o u v e n t , comme s'il l'eût d e p u i s l o n g t e m p s a t t e n d u e . I l a p p o r t a i t avec d o u c e u r les o u t r a g e s des b l e u s , et se laissait d é p o u i l l e r s a n s se p l a i n d r e ; m a i s ceux q u i l ' e n t o u r a i e n t d e v e n a i e n t - i l s v i c t i m e s de Persécutions s e m b l a b l e s , sa voix

s'élevait

c o u r a g e u s e m e n t p o u r les d é f e n d r e ; sa f e r m e t é commandait le r e s p e c t , et c'était d ' u n ton d ' a u torité q u ' i l d e m a n d a i t j u s t i c e a l o r s p o u r eux : elle leur était p r e s q u e toujours r e n d u e . Le vicaire d e Beaufou t o m b e u n e d e r n i è r e fois e n t r e les m a i n s d e S p i t h a l . — « J e vous r e t r o u v e t o u j o u r s ! « lui d i t ce général. — « O u i , et assez m i s é r a b l e , » dit l ' a b b é . Le chef r é p u b l i c a i n lui a d r e s s a n t a l o r s q u e l ques p a r o l e s d ' i n t é r ê t , lui a p p r i t la g l o r i e u s e mort de T h o m a s , son p l u s j e u n e frère. Il m a r chait à Q u i b e r o n s o u s les o r d r e s d e M. d e S o m breuil ; c o m p r i s d a n s la c a p i t u l a t i o n q u i fut si 6*


102

VIE.

c r u e l l e m e n t v i o l é e , il fut fusillé i m m é d i a t e m e n t a p r è s s o n g é n é r a l . « I l é t a i t , d i t l'historien d e » cette m a l h e u r e u s e e x p é d i t i o n , le p l u s b e a u et » le p l u s b r a v e d e sa c o m p a g n i e ( I ) . » M. de Beauregard comptait alors deux m a r t y r s p a r m i les enfants d e sa m è r e . Il était c o n v a i n c u q u ' u n s o r t pareil l u i était r é s e r v é . I l se trompait; de plus longues douleurs daient

l'atten-

: m a i s il d e v a i t v o i r cesser enfin les

m a l h e u r s d e sa p a t r i e . R o y a l i s t e e t c h r é t i e n quand

même!

i l v e r r a r e n t r e r d a n s ses d r o i t s le

Roi q u ' i l a si b i e n servi , et sa religion q u ' i l a s o u t e n u e avec t a n t d e c o u r a g e r e p r e n d r e enfin possession d e ses t e m p l e s . Au milieu d e s h o n n e u r s q u i v i e n d r o n t le c h e r c h e r , il n ' a u r a p a s de

plus d o u c e joie q u e le s o u v e n i r d e ses souf-

frances d ' a u j o u r d ' h u i ; il vivra d e l o n g s j o u r s , e n t o u r é d ' e s t i m e et d e v é n é r a t i o n . P o u r q u o i faut-il qu'il ait e n c o r e e m p o r t é d a n s la t o m b e la d o u l e u r a m è r e d e voir d e n o u v e a u n o t r e m a l h e u r e u s e et c o u p a b l e p a t r i e

privée de

l ' a u g u s t e et sainte famille d e ses r o i s ! Le m o i s d e m a r s 1796 avait vu t o m b e r rette , le d e r n i e r d e s g é n é r a u x de la (1) Voyez la note v i i i .

Cha-

grande


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

103

guerre : a l o r s la Vendée n e fit p l u s q u e d ' i m puissants e f f o r t s ; elle se pacifia ; c'était la s o u mission d ' u n h o m m e à q u i l'on m e t le pied s u r la g o r g e . Le vicaire d e Beaufou était r e v e n u d a n s sa Paroisse; il e x e r ç a i t c o u r a g e u s e m e n t son m i n i s tère , i n s p i r a i t aux v a i n c u s u n e sage p r u d e n c e , les engageait à c a c h e r l e u r é n e r g i e d é s o r m a i s inutile , à la g a r d e r p o u r d e s t e m p s m e i l l e u r s ; il prêchait aux v a i n q u e u r s la m o d é r a t i o n , la t o lérance , e t , r é s i s t a n t a v e c u n e n o b l e f e r m e t é a leurs injustes exigences, il c o m m a n d a i t a u t o u r de lui le r e s p e c t . Les g é n é r a u x r é p u b l i c a i n s le trouvaient p a r t o u t s o u s l e u r s p a s . Ce c a r a c t è r e loyal et f e r m e d e v a i t ê t r e c o m p r i s p a r des m i l i taires; il le fut en effet d e t o u s les officiers q u i n'étaient n i a v o c a t s c l u b i s t e s , n i r e n é g a t s . I l s'attira l e u r e s t i m e , l e u r bienveillance m ê m e ; ils le laissèrent e x e r c e r p a i s i b l e m e n t et p u b l i quement son c u l t e , et les b l e u s e u x - m ê m e s v e naient alors q u e l q u e f o i s se m ê l e r à la foule d e s fidèles et assister

à ses prônes.

D a n s la d é p l o r a b l e s i t u a t i o n où se t r o u v a i t alors la

Vendée,

cette s o r t e d e t r è v e é t a i t

un

bienfait : m a l g r é les e x c è s a u x q u e l s se l i v r a i e n t encore

quelques-uns

de ces h o m m e s

indignes


104

VIE

d e p o r t e r l ' h a b i t m i l i t a i r e , et qui m é r i t a i e n t le n o m d e bouchers ou d e bourreaux

des Vendéens,

ce r é g i m e d e g u e r r e n e fut pas s a n s t o l é r a n c e ; les p r ê t r e s c e s s è r e n t d ' ê t r e p e r s é c u t é s , e t , en r e p r e n a n t le p r e m i e r l'exercice d e ses s a i n t e s f o n c t i o n s , M. d e B e a u r e g a r d n e c o n t r i b u a pas p e u à c o n s e r v e r la r e l i g i o n d a n s ces c o n t r é e s . Mais cet état d e c h o s e s ne fut pas d e l o n g u e d u r é e : à la fin d e j u i n 1 7 9 6 , les g é n é r a u x d e la r é p u b l i q u e

vinrent

eux-mêmes avertir

le

vicaire d e Beaufou q u ' i l était t e m p s q u ' i l songeât à sa s û r e t é p e r s o n n e l l e . O u lui avait d e n o u v e a u d e m a n d é d e s s e r m e n t s qu'il avait r e p o u s s é s ; les g é n é r a u x a v a i e n t f e r m é les yeux et m ê m e refusé

d e sévir c o n t r e lui ; m a i s

leur

p r o t e c t i o n était s u r le point d e lui m a n q u e r : ils a l l a i e n t q u i t t e r le p a y s p o u r le r e m e t t r e à l ' a d ministration du

département.

Ce g o u v e r n e m e n t civil fit r e g r e t t e r le m i l i t a i r e : p r e s q u e p a r t o u t des p r ê t r e s i n t r u s é t a i e n t à la tête d e s a d m i n i s t r a t i o n s , et la r é v o l u t i o n n ' a j a m a i s eu d e p l u s t e r r i b l e s a d e p t e s , Vendée d e b o u r r e a u x

plus atroces que

la ces

a p o s t a t s q u i a v a i e n t s u r t o u s les a u t r e s l ' a v a n tage d ' u n r e m o r d s d e p l u s . Nul ne s u t m i e u x qu'eux faire la chasse aux m i n i s t r e s restés p u r s


DE

du ci-devant

MGR

DE

BEAUREGARD.

105

Christ (1), a u x r o y a l i s t e s fidèles q u i

avaient pu c a c h e r l e u r tète : o n les d é c h a î n a s u r la Vendée p o u r d é v o r e r les r e s t e s d e la g u e r r e . La révolution d e juillet, à laquelle ces auxiliaires ont m a n q u é , a su d r e s s e r d e s c h i e n s p o u r r e m plir ces f o n c t i o n s . Le t r o p fameux D i l l o n , c u r é d u vieux P o u z a u g e s , s'était fait l'ennemi p e r s o n n e l d e M. d e B e a u r e g a r d ; il c h e r c h a i t t o u t e s les occasions d e le p e r d r e , et il n ' a v a i t p a s eu h o n t e d e d e m a n d e r plusieurs fois sa tête a u x g é n é r a u x r é p u b l i c a i n s : la l o y a u t é militaire avait r e p o u s s é avec h o r r e u r une telle p r o p o s i t i o n . Mais cet h o m m e allait rester d é s o r m a i s le s e u l a r b i t r e d e la vie d u saint p r ê t r e ; il n ' y avait p l u s à h é s i t e r , il fallait fuir, a u m o i n s p o u r q u e l q u e t e m p s . Le p r o s c r i t se r e t i r a à N a n t e s : l à , il p a r v i n t à trouver u n refuge chez d e p a u v r e s d a m e s q u i vivaient m i s é r a b l e m e n t . O b l i g é d e se t e n i r soigneusement c a c h é , e n t o u r é q u ' i l était d e v o i sins d a n g e r e u x e t q u i p o u v a i e n t le t r a h i r , il vécut t r o i s m o i s d a n s ce r é d u i t , n ' a y a n t p o u r toute c o m p a g n i e q u ' u n e p e t i t e p a y s a n n e d e t r o i s ans à laquelle il a p p r e n a i t à souffrir la vie. Il (1) Expression dont se servait Fauchet, évêque intrus du Calvados.


106

VIE

avait au m o i n s la consolation d'offrir le s a i n t sacrifice, e t , e n t o u r é d e s livres d e son é t a t , il s'était r e m i s à é t u d i e r e n c o r e les magnificences d e la loi d e son D i e u . Cette é t u d e enflammait son z è l e , r e d o u b l a i t son c o u r a g e , consolait ses souffrances. U n e occasion d e c o m b a t t r e e n c o r e l u i fut b i e n t ô t offerte. U n saint p r ê t r e , son p r o t é g é , son c o n f e s s e u r et s o n a m i , v i n t u n j o u r l ' a v e r t i r q u e les e c clésiastiques r e n f e r m é s a u Bouffai, ce p é r i s t y l e d e la m o r t ou d e l ' a p o s t a s i e , p a r a i s s a i e n t d é t e r minés

à p r ê t e r s e r m e n t . P é n é t r e r d a n s celte

p r i s o n , c o m m e il l'avait fait à P o i t i e r s d a n s u n e circonstance semblable, p o u r relever lui-même p a r sa p a r o l e et p a r sa p r é s e n c e le c o u r a g e d e ses frères, c'était chose i m p o s s i b l e . Il p r e n d la p l u m e , et d a n s u n écrit plein d e l o g i q u e ,

de

science et d e c h a l e u r , il expose e n c o r e u n e fois q u e l l e est à ce sujet la d o c t r i n e i n v a r i a b l e d e l'Église. Copié à p l u s i e u r s e x e m p l a i r e s , ce petit o u v r a g e , d o n t l ' a u t e u r resta i g n o r é , fut

ré-

p a n d u d a n s la prison et au d e h o r s ; il r a n i m a le c o u r a g e des p r i s o n n i e r s et d e ceux q u i a l l a i e n t le d e v e n i r p e u t - ê t r e : le s e r m e n t n e fut p o i n t p r ê t é . C e r t e s , l'Église est r e d e v a b l e à c e t a t h l è t e infatigable de bien des g é n é r e u x

con-


DE MGR DE BEAUREGARD.

fesseurs d e la f o i , q u e sa voix et retenus s u r les b o r d s d e l ' a b î m e .

107

ont

sa m a i n

C e p e n d a n t c o m m e n ç a i t à p e s e r a u vicaire général d e

Luçon

l'inutilité d e sa vie

cachée :

ambitieux d ' a l l e r r e p r e n d r e à Beaufou le c o u r s de ses t r a v a u x a p o s t o l i q u e s , il fait solliciter près d u département l ' a u t o r i s a t i o n d e s'y r e n d r e . Les a u t o r i t é s d e F o n t e n a y - l e - C o m t e accueillirent cette d e m a n d e avec u n e m p r e s s e m e n t q u i aurait d û s u r p r e n d r e . Elles

s'informèrent

avec

un intérêt h y p o c r i t e d e l'époque d e son r e t o u r ; elle l e u r e s t i n d i q u é e . Ces h o m m e s e n m a n i f e s tèrent d e la j o i e , j o i e féroce et l â c h e ! T a n d i s que le p r ê t r e q u i t t e sa r e t r a i t e et se hâte v e r s sa paroisse, c i n q u a n t e h o m m e s a r m é s s o n t e n voyés à Beaufou p o u r l ' a t t e n d r e et le s a i s i r . Mais cette perfidie n'eut p a s le succès q u ' o n s'en était p r o m i s . A v e r t i d u s o r t q u i l ' a t t e n d , de B e a u r e g a r d c h a n g e d e d i r e c t i o n . A b a n donnant l ' a d m i n i s t r a t i o n d u diocèse à M. C h a rette d e la C o l i n i è r e , q u i é t a i t a u s s i

vicaire

général, il se d é c i d e à s'éloigner enfin d e son troupeau et à fuir u n e p e r s é c u t i o n q u i n e d o i t plus s ' e n d o r m i r . T r a v e s t i , r e ç u avec e m p r e s s e ment et m y s t è r e , caché avec soin d a n s les c h â -


108

VIE

t e a u x et d a n s les c h a u m i è r e s , c o n d u i t d e n u i t d ' u n e r e t r a i t e d a n s u n e a u t r e , il é c h a p p e à t o u t e s les r e c h e r c h e s , t r o m p e t o u s les c a l c u l s , et a r r i v e h e u r e u s e m e n t à M o u l i n e t , chez sa m è r e , le 2 9 s e p t e m b r e 1 7 9 6 .


V.

Domine , prophetas tuos occi derunt,

altaria

d e r u n t : e t ego solus , et meam

tua sufforelictus sum

quaerunt

animam

.

M. d e B e a u r e g a r d a v a i t d o n c e n c o r e r e v u cette m è r e c o u r a g e u s e q u ' à son d é p a r t il a v a i t laissée p r i s o n n i è r e ; elle n e l'était p l u s , les r é v o l u t i o n n a i r e s s'étaient r e l â c h e s , elle n ' é t a i t plus que suspecte.

P r è s d'elle il o u b l i a les p e r s é c u -

' ° n s passées ; il ne songea p l u s à celles qui p o l i vaient e n c o r e lui v e n i r . Les fatigues d e son e x i l , les p r i v a t i o n s ,

les souffrances

qui

l'avaient

assailli p e n d a n t son séjour d a n s la V e n d é e , avaient t e l l e m e n t r u i n é sa s a n t é , q u e t o u s ceux Tome

I.

7


110 qui

VIE

l'entouraient

regardaient comme

prochain

le t e r m e d e sa v i e ; lui ne s'en i n q u i é t a i t p a s . A p r è s q u e l q u e s s e m a i n e s d e séjour à M o u l i n e t , il r e v i n t à P o i t i e r s avec sa famille. On était a l o r s sous le d i r e c t o i r e : le conseil d e s Anciens et celui des Cinq-cents d e d i s p u t e r aux

directeurs

s'efforçaient

une partie de l'auto-

rité qu'ils voulaient avoir sans partage. Occupés d e ces

intrigues

i n t e s t i n e s , les

gouvernants

a v a i e n t o u b l i é p o u r u n i n s t a n t la f u r e u r

des

p e r s é c u t i o n s , et l'on j o u i s s a i t a l o r s d ' u n e c e r t a i n e t o l é r a n c e . Le pieux m i s s i o n n a i r e v o u l u t en profiter. S u r d i v e r s p o i n t s d e la ville d e s

oratoires

s e c r e t s a v a i e n t été p r é p a r é s : c'était là q u e se r a s s e m b l a i e n t les h o m m e s r e s t é s fidèles à t o u t e s leurs convictions

d'autrefois

; c'était là q u e M.

d e Beau r e g a r d et q u e l q u e s a u t r e s m i n i s t r e s d e D i e u , q u i a v a i e n t pu r e s t e r c a c h é s , v e n a i e n t les e n c o u r a g e r , les c o n s o l e r , les i n s t r u i r e . Bien des p e r s o n n e s se r a p p e l l e n t e n c o r e les c h a l e u r e u s e s e x h o r t a t i o n s q u ' i l a d r e s s a i t a l o r s à son a u d i t o i r e , il

appliquait

à la F r a n c e les t e r r i b l e s

p r o p h é t i e s d e s livres s a i n t s ; il peignait les m a l h e u r s d e la p a t r i e , les souffrances des n o u v e a u x m a r t y r s , t o u t e s ces t o r t u r e s enfin dont il avait


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

eu à s u b i r u n e si g r a n d e p a r t . Ces

111

improvisa-

tions l a i s s a i e n t d a n s tous les c œ u r s d e s t r a c e s qui ne se s o n t p o i n t e n c o r e effacées. P e u à p e u ces r é u n i o n s d e v i n r e n t m o i n s s e crètes : la t o l é r a n c e d e s a d m i n i s t r a t e u r s

en-

hardit le zèle ; o n s'assembla p l u s s o u v e n t , d a n s des lieux m o i n s r é t r é c i s , e n p l u s g r a n d n o m b r e , et des h o m m e s p u b l i c s

vinrent

quelquefois

assister à ces c é r é m o n i e s p i e u s e s , e n t e n d r e les instructions du prêtre vendéen. Ce fut e n c o r e à cette é p o q u e q u e M. d e B e a u regard se lia p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t avec M. C o u d r i n ; ils t r a v a i l l è r e n t e n s e m b l e à f o n d e r

la

société d e s S a c r é s - C œ u r s d e J é s u s et d e Marie , connue à P o i t i e r s s o u s le n o m d e la

Grand-

maison.

songea

Le vicaire général de Luçon

même à v o u e r sa vie à cette i n s t i t u t i o n

nais-

s a n t e ; m a i s les é v é n e m e n t s le p o u s s è r e n t d a n s une a u t r e d i r e c t i o n . Les t r a v a u x d u m i s s i o n n a i r e s o n t

toujours

P é n i b l e s ; ils l'étaient e n c o r e p l u s a l o r s q u e les m a l h e u r s d u t e m p s o b l i g e a i e n t les p r ê t r e s à u n e d u r e , à d e s m e s u r e s d e p r u d e n c e difficiles ; ils l'étaient s u r t o u t p o u r l ' a b b é d e

Beauregard ,

dont la s a n t é s'était usée p a r u n long exil. V e r s la fin d u c a r ê m e d e 1797 , il vil q u ' i l allait s u e -


112

VIE

comber à lap e i n e; le besoin de q u e l q u e repos se fit impérieusement s e n t i r ; on le d é c i d a à aller en p r e n d r e pendant quelques j o u r s à la campagne. Une g r a n d e i n t i m i t é r é g n a i t d e p u i s l o n g t e m p s e n t r e sa famille et celle de M. de Chass e n o n ; la c o m m u n a u t é des p e r s é c u t i o n s l'avait e n c o r e r e s s e r r é e , s'il est possible : ce fut d o n c au c h â t e a u d e C u r z a y q u e le pieux a b b é fut c h e r c h e r u n e h o s p i t a l i t é amicale et affectueuse. Là, a u c u n s soins ne d e v a i e n t le p r é o c c u p e r , si ce n'était de faire faire les p â q u e s a u x

teurs

servi­

et a u x f e r m i e r s de M. d e C h a s s e n o n . Mais

on v i n t en foule p o u r assister à sa m e s s e ; la c h a ­ pelle d u c h â t e a u d e v i n t bientôt t r o p p e t i t e . Cet empressement de ce bon p e u p l e , q u e p e r s o n n e ne songeait à é l o i g n e r , e n h a r d i t M. de Beauregard à faire q u e l q u e s i n s t r u c t i o n s ; la foule r e d o u b l a , et il se vit a i n s i , s a n s y a v o i r p e n s é ,

amené à c o m m e n c e r

u n e m i s s i o n . Tel fut le s i ­

g n a l et le p r é t e x t e des p e r s é c u t i o n s nouvelles et des

terribles

vengeances d o n t le pieux m i s s i o n ­

n a i r e fut e n c o r e u n e fois v i c t i m e . Traduit ainsi q u e M. de Chassenon d e v a n t le t r i b u n a l c o r r e c t i o n n e l , on vint lui conseiller d e se s o u s t r a i r e p a r la fuite à t o u t e s ces vexations ; il le p o u v a i t

encore,

les m o y e n s lui en eussent


DE MGR DE BEAUREGARD.

113

été facilement m é n a g é s , e t l ' a u t o r i t é e l l e - m ê m e eût sans d o u t e fermé les y e u x . Mais son coaccusé ne pouvait p a s f u i r ; il était déjà a v a n c é en â g e ; Possesseur d ' u n e g r a n d e f o r t u n e

territoriale,

père d e famille , son d é p a r t n ' e û t é t é n i f a c i l e , ni m ê m e r a i s o n n a b l e : loin d e v o u l o i r c o u r i r le risque d ' a g g r a v e r en s ' é l o i g n a n t le s o r t d e s o n a m i , l'abbé de Beauregard repoussa les p r o p o sitions q u i lui f u r e n t f a i t e s , et résolut d e c o n fesser e n c o r e s a foi avec c o u r a g e . I l s f u r e n t c o n d a m n é s l ' u n e t l ' a u t r e ; m a i s le m i n i s t è r e Public t r o u v a la peine t r o p l é g è r e , e t a p p e l a s u r leur tête u n e c o n d a m n a t i o n p l u s s é v è r e . Saisi de cet a p p e l , le t r i b u n a l c r i m i n e l d e l a V i e n n e le r e c o n n u t c o u p a b l e d ' a v o i r e x e r c é , en p r é s e n c e de p l u s d e dix p e r s o n n e s , les fonctions d e s o n culte s a n s avoir fait la d é c l a r a t i o n d e s o u m i s s i o n et obéissance a u x l o i s , e t le c o n d a m n a à six mois de p r i s o n et à c i n q c e n t s livres d ' a m e n d e (1). P o u r a v o i r souffert et même aidé à c o m m e t t r e ce délit, M. d e C h a s s e n o n fut frappé d e la m ê m e amende e t c o n d a m n é à u n m o i s de p r i s o n . Ils e n t r è r e n t en d é t e n t i o n à l ' a n c i e n n e m a i s o n de la Visitation à P o i t i e r s , le 29 s e p t e m b r e

(1) Voyez la n o t e i x .


11 I VIE 1 7 9 7 . M. d e Curzay vint y p a r t a g e r le c a c h o t d e son p è r e : c'est l à , ce fut p r è s d e ces n o b l e s confesseurs

d e l e u r foi qu'il d u t

p u i s e r les

g e r m e s d e ce c o u r a g e t r o p r a r e e t si r e m a r quable dont nous lui avons

vu donner

une

p r e u v e si é c l a t a n t e , q u a n d il s u t r é s i s t e r a l ' é m c u l e , a l o r s q u e tous les f o n c t i o n n a i r e s p u b l i c s , o u b l i a n t et l e u r s s e r m e n t s et l e u r d i g n i t é , se

hâtèrent

d e fuir ou d e p l i e r d e v a n t elle.

En e n t r a n t à la

Visitation , l ' a b b é

de Beaure-

g a r d n e p u t se d é f e n d r e de p r e s s e n t i m e n t s s i n i s t r e s : c'était d e cette p r i s o n q u e son frère A n d r é é t a i t p a r t i p o u r l ' é c h a f a u d ; c'était là e n core q u e se r e p o s a i e n t en passant ceux q u ' o n e n v o y a i t à la G u y a n e : car le s i n i s t r e c o r t é g e des d é p o r t é s c o m m e n ç a i t à t r a v e r s e r la F r a n c e ; et le d i r e c t o i r e , v a i n q u e u r a u

18 f r u c t i d o r ,

en

a t t e n d a n t q u ' i l fût r e n v e r s é à son t o u r , v e n a i t d ' e s s a y e r , même sur ceux qui avaient partagé a v e c lui la p u i s s a n c e , ce n o u v e a u g e n r e d e s u p p l i c e . L ' é c h a f a u d d ' u n côté , la d é p o r t a t i o n d e l ' a u t r e , telle é t a i t la t r i s t e a l t e r n a t i v e q u i v e nait s'offrir aux m é d i t a t i o n s d u p r i s o n n i e r . Ses p r e s s e n t i m e n t s n e l'avaient p o i n t t r o m p é : s a n s motifs

préalable,

même

supposés,

sur une simple

sans

jugement

dénonciation

partie


DE MGR DE BEAUREGARD.

115

de P o i t i e r s , e t p r o v o q u é e p a r u n d e ses c o n c i t o y e n s , le d i r e c t o i r e arrête q u ' i l s e r a d é p o r t é Sur-le-champ : « C o n s i d é r a n t , e s t - i l d i t d a n s » cet a r r ê t é , q u ' i l a t o u j o u r s suivi les r e b e l l e s » de la V e n d é e , suscité d e s e n n e m i s à la c a u s e » de la l i b e r t é , q u ' i l est g é n é r a l e m e n t c o n n u » p o u r u n h o m m e d a n g e r e u x et c a p a b l e

de

» s e m e r le t r o u b l e et la d i v i s i o n p a r m i les c i » toyens (1). »

(1) Voyez la note x.


VI.

Z e l u s d o m û s tuae comedit m e ; et opprobria exprobrantium tibi

ceciderunt

C'était d o n c p o u r aller m o u r i r

super

me.

à Cayenne

qu'il avait é c h a p p é aux t e m p ê t e s de la m e r , aux fureurs

d e la g u e r r e , à la v e n g e a n c e d e s a p o s -

t a t s , ce p r ê t r e q u i , fuyant u n exil aussi h o n o r é qu'il était h o n o r a b l e , était r e v e n u p o u r consoler et bénir les t r i s t e s enfants d e sa p a t r i e ! La p h i l o s o p h i e r é v o l u t i o n n a i r e

triomphait;

elle avait d é v o r é les p l u s fidèles d é f e n s e u r s du trône,

les m i n i s t r e s

homme affamé

des

autels, comme

fait son p a i n .

un

Les f o s s o y e u r s 7*


VIE

118

a v a i e n t assez r e m u é le sol d e la p a t r i e , le sang des victimes a v a i t assez coulé ; elle était lasse de r i r e aux b o u r r e a u x , e t , r a s s e m b l a n t les restes d e la p e r s é c u t i o n , elle les e n v o y a i t

agoniser

s u r les m e r s et m o u r i r d a n s les d é s e r t s infects d e la G u y a n e . Le Dieu d e Clovis n ' a v a i t p l u s en

France

ni t e m p l e , ni autel ; « l ' a b î m e s'était o u v e r t , et « l'Église y a v a i t d i s p a r u avec u n éclat b r i l l a n t qui e n r i c h i r a l ' h i s t o i r e (1). » P l u s d e t r e n t e m i l l e p r ê t r e s a v a i e n t été b a n n i s de l e u r p a t r i e . S e r a i t - i l d o n c vrai q u e la civilisation la p l u s a v a n c é e n ' e s t q u ' u n m a s q u e j e t é s u r la n a t u r e sauvage?

Nous

a v o n s vu celle-ci se r é v e i l l e r à

cette é p o q u e avec ses instincts d ' u n e féroce b a r b a r i e ; nos n e v e u x n ' y v o u d r o n t pas c r o i r e : ils a d m i r e r o n t c o m m e d e s récits f a b u l e u x l'histoire d e ces v e r t u s h é r o ï q u e m e n t naïves s u r lesquelles o n a i m e à r e p o s e r ses r e g a r d s et son c œ u r . « Où » s o n t les m é c h a n t s ? » se d e m a n d e l'apologiste d e la r é v o l u t i o n , au m i l i e u des plus s o m b r e s r é c i t s . N o u s lui d e m a n d e r o n s s'il n ' y e u t d o n c pas d e sacrificateurs p o u r t a n t de v i c t i m e s immolées ?

(1) M. de

Beauregard.


DE MGR DE

BEAUREGARD.

119

Certes ! n o u s ne s o u h a i t o n s pas mieux,

que

de voir les p a r t i s effacés, les h a i n e s oubliées ; nous n e s o u h a i t o n s pas m i e u x q u e de voir finir ces

déplorables d i s s e n s i o n s

par

qui commencent

une p e r s é c u t i o n e n t h o u s i a s t e , p o u r finir une c r u a u t é réfléchie : c o m m e ces

par

peuplades

errantes q u i r a s s e m b l e n t u n a m a s d e p i e r r e s pour en faire u n

viennent contracter

haut

lieu

s u r lequel

elles

leurs alliances, nous v o u -

drions v o i r n o s c o n c i t o y e n s a b j u r e r t a n t cruels

souvenirs sur

les o s s e m e n t s

de

blanchis

de nos p è r e s . Mais p o u v o n s - n o u s laisser p a s s e r sans

les

flétrir

les d é s o l a n t e s d o c t r i n e s

tourmentent n o t r e Pouvons-nous faire

qui

patrie? pouvons-nous d i r e , q u e ce soit une m ê m e chose

que d ' a v o i r violé o u d ' a v o i r g a r d é ses s e r m e n t s ? Le 7 j a n v i e r 1 7 9 8 , M. d e B e a u r e g a r d , c o n duit s u r u n e c h a r r e t t e p a r d e s g e n d a r m e s , s'acheminait vers

Rochefort.

T o u j o u r s le m ê m e ,

t o u j o u r s c a l m e et g a i , il a v a i t , n o u s d i t - i l , l'air d'un pagne.

h o m m e q u i se r e n d à sa m a i s o n d e c a m Ici

commençait

p o u r t a n t cette l o n g u e

suite d ' a n x i é t é s , de vexations et d e d o u l e u r s , mais en m ê m e t e m p s ces

signalion et

preuves de

foi, de ré-

de c o u r a g e , q u i d e v a i e n t le c o n -


120

VIE

d u i r e et le s u i v r e d a n s Quels

combats

les déserts d e

la

Guyane.

n'a p a s d û s o u t e n i r cette âme

n o b l e et fière a u milieu des h u m i l i a t i o n s , des c a l o m n i e s , d e s o u t r a g e s , d o n t elle fut

alors

a b r e u v é e ? Quelle c h a r i t é le m a r t y r ne m o n t r a t-il pas p o u r ses f r è r e s , ses a d v e r s a i r e s et ses b o u r r e a u x ! La prendre

p h i l o s o p h i e h u m a i n e a pu a p -

à quelques

h o m m e s d ' u n e t r e m p e au

d e s s u s d e l ' o r d i n a i r e à v a i n c r e l ' a d v e r s i t é , à se vaincre eux-mêmes dans certains moments

cri-

t i q u e s ; mais ces v e r t u s d e t o u s les i n s t a n t s qui é c h a p p e n t aux calculs d e l ' a m o u r - p r o p r e et qui s o u v e n t le r é v o l t e n t , cette h a b i t u d e d e c h a r i t é d o n t on a peine à a p p r é c i e r les a c t e s , cette h u -

prétention, sans a r r i è r e - p e n s é e , c'est le chef-d'œuvre d e la r e l i g i o n c h r é t i e n n e . N o u s ne n o u s é t e n d r o n s pas s u r cette partie de milité sans

la vie d e M. d e B e a u r e g a r d ; le m a n u s c r i t q u ' i l n o u s a laissé s u r sa d é p o r t a t i o n , m a n u s c r i t que n o u s d o n n o n s ici au p u b l i c , est aussi c o m p l e t , aussi suivi q u e possible. N o u s n ' e n t r e r o n s

donc

p a s d a n s le détail des faits q u e n o u s offre cette

période d'une

existence si p l e i n e ,

riode qu'il résumait

lui-même eu

si

riche; pé-

ces t o u c h a n t e s

p a r o l e s : « J'ai plus souffert que je n'ai observé. » Mais

nous

d e v o n s en d i r e

assez

pour

lier


DE MGR

DE

n o t r e récit et lui d o n n e r

121

BEAUREGARD.

une allure

suivie.

Avant d ' ê t r e e m b a r q u é p o u r C a y e n n e , le v i caire g é n é r a l d e L u ç o n fut d é t e n u p e n d a n t s e p t mois à R o c h e f o r t , à l'ancien h ô p i t a l d e la m a rine : ces p r é l i m i n a i r e s d e la d é p o r t a t i o n furent aussi c r u e l s q u e la peine e l l e - m ê m e . La m a l p r o preté et l ' i n s a l u b r i t é d e la p r i s o n , l'exiguïté et la m a u v a i s e q u a l i t é d e

la n o u r r i t u r e ,

l'ag-

glomération d a n s u n espace r e s s e r r é d e t a n t d ' h o m m e s t e l l e m e n t e n t a s s é s q u ' i l fallut q u ' u n lit servit p o u r d e u x , c'était là bien des causes de souffrances p h y s i q u e s et d e m a l a d i e s . Les t o r t u r e s m o r a l e s n e m a n q u a i e n t pas d a v a n t a g e aux m a l h e u r e u x c o n d a m n é s : la r é c l u s i o n était composée d ' é l é m e n t s si d i v e r s , q u ' i l était bien difficile q u e le c a l m e et la paix y r é g n a s s e n t t o u j o u r s . Des p r ê t r e s a p o s t a t s , et m ê m e m a r i é s ; d'autres rétractés, mais encore s u s p e c t s ; des laïques , d o n t q u e l q u e s - u n s édifiants et d ' a u t r e s qui é t a i e n t loin d e l ' ê t r e ; d e s f e m m e s m ê m e ; mais s u r t o u t des p r ê t r e s fidèles et vierges d a n s leur f o i , tels é t a i e n t les m e m b r e s souffrants d e cette triste r é u n i o n . P o u r veiller à l'exécution d u r è g l e m e n t q u ' i l s s'étaient i m p o s é , les

prisonniers a v a i e n t

choisi


VIE

122

p a r m i eux un p r é s i d e n t : M. de B e a u r e g a r d fut

appelé

poste

à ce

d e confiance; son m é r i t e l'en

r e n d a i t d i g n e , et sa position

ecclésiastique

lui

en d o n n a i t le d r o i t en m ê m e t e m p s q u ' e l l e lui en faisait un d e v o i r . D e p u i s 1794 il était g r a n d vicaire de Mgr avait d o n n é

l'évêque

de la R o c h e l l e , q u i lui

ses p o u v o i r s

en A n g l e t e r r e ,

à

l ' é p o q u e où il d e v a i t passer d a n s la V e n d é e , et q u i les lui a v a i t renouvelés l o r s de son r e t o u r à

Poitiers e n 1796. L a fermeté q u e le pieux

abbé

fut obligé de

d é p l o y e r d a n s cette mission délicate et difficile, lui a t t i r a la

haine et

les p e r s é c u t i o n s des p r ê t r e s

a s s e r m e n t é s , d o n t le c a r a c t è r e , d é g r a d é p a r leur f a u t e , était e n c o r e aigri p a r les souffrances et par la gène d ' u n e d é t e n t i o n l o n g u e et cruelle : il e u t s u r ses confrères le de t o r t u r e s . Les

privilége

de ce g e n r e

prêtres j u r e u r s lui e n v i a i e n t sa mérite; ses v e r t u s , q u i d e -

s u p é r i o r i t é et son

venaient u n e c e n s u r e c o n t i n u e l l e de leur c o n duite déréglée,

n'étaient qu'an

t i t r e de p l u s à

leurs s a r c a s m e s i n s u l t a n t s . Il étouffait ses d o u l e u r s d a n s son â m e ; mais il ne se laissa p o i n t a b a t t r e , et n'en c o n t i n u a pas m o i n s sa p é n i b l e surveillance. Son c o u r a g e n'avait point cette a i g r e u r des


DE MGR DE BEAUREGARD.

123

vertus h u m a i n e s q u a n d elles se r a i d i s s e n t c o n tre l ' a d v e r s i t é , ni cette a r r o g a n c e d ' u n e qui ne c o m p t a n t q u e s u r ses p r o p r e s

âme forces

cherche à les d o u b l e r p a r l ' i r r i t a t i o n : il était calme et paisible p a r c e q u ' i l était plein d e r é s i gnation et d e confiance. A u s s i , q u e l q u e g r a n d s que fussent ses r e g r e t s , q u e l q u e s o m b r e q u e se m o n t r â t à lui l ' a v e n i r , b i e n q u ' o n l u i e û t s o u vent d o n n é d e s e s p é r a n c e s a u s s i t ô t d é ç u e s , i l aimait ses souffrances , et r e p o u s s a t o u j o u r s n o blement les o u v e r t u r e s q u i lui f u r e n t faites p o u r l'engager à s'y s o u s t r a i r e p a r u n e é v a s i o n d o n t Plusieurs d e ses c o n f r è r e s s u r e n t profiter. E n f i n le m o m e n t d u d é p a r t a r r i v a : d i r e q u e l ' a b b é d e B e a u r e g a r d n e fut pas sensible à ce dernier a r r ê t d e la P r o v i d e n c e , ce s e r a i t c a l o m nier son c œ u r ; il y r e n f e r m a i t t a n t d ' a m o u r et Pour t a n t d e c h o s e s ! J u s q u ' à ce j o u r ses affections n ' a v a i e n t été blessées q u ' e n détail et s u c cessivement : il a v a i t d ' a b o r d p e r d u sa f o r t u n e ; bientôt il fut j e t é loin d e ses a m i s et de sa f a mille , m a i s l ' e s p o i r d ' u n r e t o u r p r o c h a i n l u i avait été laissé ; il p e r d i t enfin sa l i b e r t é : il l u i était a u m o i n s r e s t é l ' e s p é r a n c e et la p a t r i e , à laquelle o n a i m e t a n t à r e s t e r u n i , m ê m e q u a n d on n'y t i e n t q u e p a r u n e affreuse p r i s o n . On lui


124

VIE

e n l e v a i t e n c o r e ces d e r n i è r e s c o n s o l a t i o n s : et il lui fallait r a m a s s e r u n e à u n e t o u t e s ses affec-

tions

b r i s é e s , les s e r r e r u n e d e r n i è r e fois c o n -

tre son c o e u r , et les jeter e n s u i t e , p o u r

porter

à l e u r place l'accablant faisceau d e toutes les d o u l e u r s q u e ce sacrifice allait faire n a î t r e . C'est alors q u e ces tristes pensées

opprimaient

son â m e , qu'il se faisait l'application de ces p a roles d u p s a l m i s t e : « Extraneus » tribus meis et peregrinus » opprobria....

prononcé

factus

sum

filiis matris

fra-

meœ...

ceciderunt super me! » Il a v a i t

ces paroles avec a m e r t u m e , elles lui

r a m e n è r e n t le c o u r a g e , la paix ; ce sont ces s e n t i m e n t s q u i lui

dictèrent

sa d e r n i è r e lettre d o n t

n o u s a d m i r e r o n s ici les d e r n i è r e s

paroles.

« J ' a i m e m o n e x i l , j ' a i m e ces r é g i o n s i n c o n » nues,

j'y

vole avec joie p u i s q u e

c'est l a

vo-

» lonté d e m o n m a î t r e . . . A d i e u . . . . o u i , a d i e u ! » j e le dis sans p e i n e , s a n s un s o u p i r . . . L'ancre » se l è v e , le vaisseau agité t r o u b l e m a m a i n , « m a i s m o n c œ u r est c a l m e . . . A d i e u , n o u s n o u s » r e v e r r o n s au ciel. » Tels é t a i e n t les s e n t i m e n t s d o n t vivait le c œ u r du déporté,

quand,

le 7 a o û t 1 7 9 8 , la c o r v e t t e

la B a y o n n a i s e m e t t a i t à la voile et l'emportait vers ce q u ' i l c r o y a i t d e v o i r ê t r e son t o m b e a u .


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

125

Nous n'aurons pas le triste courage de transcrire ici les détails de cette douloureuse tra-

versée,

de cette

l o n g u e agonie au b o u t d e

laquelle étaient S i n u a m a r y , Conanama et les déserts de la Guyane. Que l'on se représente cent vingt proscrits entassés d a n s les flancs h o micides d'une corvette ; n'ayant pour se couvrir que des lambeaux de vêtements ; nourris d'aliments grossiers, qui leur étaient servis, c o m m e aux animaux

immondes,

dans

des

baquets

infects qu'on ne nettoyait jamais ; brûlés par la

soif, dévorés par avant leur m o r t ,

la fièvre , et se v o y a n t , même en proie aux vers du sépulcre !

On leur permettait de respirer q u e l q u e s h e u r e s sur le p o n t , tandis qu'on enfumait leur triste repaire;

puis quand il plaisait à leurs geôliers

de faire cesser ce faible soulagement à leur peine, une voix dure faisait entendre le cri : « A bas les déportés! » Les malheureux regagnaient en gémissant tombeau. Si quelque n a v i g a t e u r , lointaines,

v e n u de

contrées

ignorant les désastres de la politique

et les fureurs des r é v o l u t i o n s , eût parmi les mers ce funèbre

convoi;

rencontré s'il

eût

aperçu errer à travers les agrès ces ossements v i -


126 VIE vante,

ceshommesdemi-nus, aux dents noircies, plaintes a r r a c h é e s p a r les

à la face livide ; si les

s o u f f r a n c e s , p a r les d e r n i è r e s souffrances d e la vie , fussent

parvenues j u s q u ' à

imprécations de l'équipage, p r é s e n c e d e ce

lugubre

l u i , mêlées aux il se fût

navire des

c r u en

trépassés,

création d ' u n e c r é d u l i t é pieuse et n a ï v e , qui p o r t e s u r les m e r s les â m e s q u i c h e r c h e n t d u soulagement à leurs peines. E t q u a n d le j o u r se faisait a u t o u r d u b â t i m e n t , q u a n d il en a v a i t p é n é t r é d a n s l e u r fosse le peu qu'on ne l e u r refusait pas , l e u r s r e g a r d s presque éteints erraient couches

immobiles ;

péniblement

sur

les

é p i a n t les g é m i s s e m e n t s q u i

d e v e n a i e n t t o u s les j o u r s p l u s r a r e s , ils c h e r c h a i e n t ce q u ' i l restait e n c o r e d e v i c t i m e s , et c o m b i e n , p e n d a n t cette n u i t ,

la m o r t avait

achevé de cadavres. Q u a n d la p u t r é f a c t i o n g ê n a i t l ' é q u i p a g e , on se d é c i d a i t à j e t e r à la m e r ces restes d ' h o m m e s , q u e le c a n o n ne c o m p t a i t pas : la r é p u b l i q u e ne d e v a i t p a s cet h o n n e u r à ses v victimes. L a r e l i g i o n s o u t e n a i t le c o u r a g e d e l'abbé de Beau r e g a r d ; il t r o u v a i t d e s c o n s o l a t i o n s d a n s la p r i è r e ; sa r é s i g n a t i o n édifiait ses

confrères

et

louchait m ê m e les h o m m e s de l ' é q u i p a g e : sa


DE

MGR

DE

foi lassait les souffrances.

BEAUREGARD.

127

Estimé de ceux-là

mêmes q u e l e u r m a l h e u r e u s e c o n d u i t e avait faits ses e n n e m i s p a r r e m o r d s , il fut e n c o r e p r i é p a r les d é p o r t é s d ' e x e r c e r s u r eux la

présidence.

C'était o u v r i r l a c a r r i è r e à s a c h a r i t é b r û l a n t e et courageuse ; il e n profita

p o u r m a i n t e n i r la

paix p a r m i ses f r è r e s , p o u r les e n c o u r a g e r , prendre l e u r d é f e n s e ,

les e n v i r o n n e r des p l u s

tendres s o i n s , et a s s u m e r s u r l u i , a u t a n t q u ' i l le put,

la m e i l l e u r e p a r t d e l e u r s p e i n e s . Il p r é -

sidait aux p r i è r e s q u i se faisaient en c o m m u n avec la plus g r a n d e r é g u l a r i t é ; elles se t e r m i aient t o u j o u r s p a r u n e g é n é r e u s e i n t e r c e s s i o n en faveur d e l e u r s e n n e m i s . Deux m o i s d u r è r e n t ces t o r t u r e s : m a i s , le septembre

1 7 9 8 , on mouillait en vue de

Cayenne.

Les d é p o r t é s a l l a i e n t d o n c p r e n d r e possession de cette t e r r e d é v o r a n t e q u i r e n d i t si p e u

de

ceux q u i lui f u r e n t confiés. A v a n t d e se s é p a r e r de ses f r è r e s , M. d e B e a u r e g a r d , q u i allait ê t r e mis à t e r r e a v a n t e u x , v o u l u t l e u r a d r e s s e r u n dernier a d i e u . Il p r o n o n ç a en latin u n d i s c o u r s t o u c h a n t d a n s lequel , a p r è s l e u r a v o i r d o n n é les i n s t r u c t i o n s q u e r e n d a i t

nécessaires

leur


VIE

128

position si i m p r é v u e , il les e x h o r t a i t à la rési-

préparait à u n e m o r t inévitable prochaine. Toutes palpitantes d ' o n c t i o n et de

g n a t i o n e t les et

c h a r i t é , ses p a r o l e s d u r e n t a l l e r à t o u s les c œ u r s ; ce m o m e n t était solennel et g r a v e , o n était sur le b o r d d ' u n t o m b e a u .

Enfin,

le c o u r b r i s é d e d o u l e u r , il s'éloigna

d e la c o r v e t t e , et prit possession d e cette terre où il c r o y a i t t r o u v e r a u m o i n s la paix d a n s les souffrances.

Hélas ! ce d e r n i e r e s p o i r devait

encore être

trompé.

Les

contradictions

des

h o m m e s le p o u r s u i v i r e n t j u s q u e s u r ces plages é l o i g n é e s , il fut t o u j o u r s en b u t t e aux

dénon-

c i a l i o n s et aux c a l o m n i e s , les h u m i l i a t i o n s et les o u t r a g e s lui f u r e n t e n c o r e p r o d i g u é s ;

et,

r e l é g u é d a n s u n d é s e r t , il ne p u t o b t e n i r que d u travail de ses m a i n s u n m i s é r a b l e a b r i , u n e chétive n o u r r i t u r e . A i n s i il avait tout p e r d u ; t o u t , m ê m e l'espér a n e c ! Il n ' a t t e n d a i t p l u s d ' a u t r e bienfait que la m o r t ; il a v a i t choisi sa c o u c h e p o u r d o r m i r son d e r n i e r s o m m e i l , le s o m m e i l q u e r i e n vient p l u s t r o u b l e r ; on la lui a v a i t C'est q u ' i l s u c c o m b a i t a l o r s sous le

ne

promise.

poids

acca-

blant des peines d e l'âme, p r è s d e s q u e l l e s toutes ses souffrances

physiques

n ' é t a i e n t r i e n . Il se


DE MGR

DE

BEAUREGARD.

129

voyait seul a u m o n d e ; c a r son a m i t i é e l l e - m ê m e avait été t r o m p é e , m é c o n n u e , p a r les c o m p a gnons de son exil q u ' i l avait le p l u s a i m é s . N o u s savons bien q u e le m a l h e u r n e fait p a s d ' a m i s ; mais ne d e v r a i t - i l d o n c pas ê t r e u n lien d e p l u s pour ceux q u i , a p r è s a v o i r été u n i s d a n s l e u r prospérité, douleurs?

g é m i s s e n t e n s e m b l e s o u s les m ê m e s N o n : au milieu d e s i n s t i n c t s é g o ï s t e s

de notre é p o q u e , d a n s ces t e m p s f e r t i l e s e n dissensions p u b l i q u e s , cette d o u c e p a s s i o n d e s âmes g é n é r e u s e s n ' e s t q u ' u n m a l h e u r d e p l u s , un otage l i v r é à la m a u v a i s e f o r t u n e . Ce c œ u r , d o n t p e r s o n n e ne v o u l a i t p l u s , fut se reposer s u r u n t o m b e a u . S u r le b o r d d ' u n e de ces forêts p r i m i t i v e s q u i r é v è l e n t la majesté des œ u v r e s d e D i e u , u n t e r t r e m o d e s t e s'élevait que la végétation e n v a h i s s a i t déjà ; la v é g é t a tion de ce c l i m a t est aussi r a p i d e q u e l'oubli des hommes

: là r e p o s a i e n t

les

restes du

jeune

Agaisse , q u i n ' a v a i t p a s pu v i v r e , p a r c e q u ' i l n'avait p a s p u t r a v a i l l e r . C'était l à , p r è s d e celui q u i fut s o n e n f a n t et son a m i ; c'était d a n s ce nouveau bocage de la mort,

que l'abbé de Beau-

regard venait s'asseoir p o u r t r o m p e r ses m a l heurs. Cette effrayante s o l i t u d e , cette c r é a t i o n g i g a n t e s q u e , cette n a t u r e majestueuse et g r a n -


VIE

130

diose,

et

ce t e r t r e

funéraire qui y tenait si peu l'avertir q u e l'homme chose p o u r compter avec la

de place, tout semblait est

t r o p peu d e

d o u l e u r . C a p t i v é e p a r cet i m p o s a n t spectacle» l ' i m a g i n a t i o n d u p r o s c r i t se p e r d a i t alors dans s o n a d m i r a t i o n et o u b l i a i t u n m o m e n t les souffrances d e sa v i e . S o u v e n t p o u r t a n t le s o u v e n i r d e sa m è r e . . . . Mais n ' e s s a y o n s p a s d e p e i n d r e c e t t e affection si p r o f o n d e d e son c œ u r ; q u i n e s e n t i r a b a t t r e le sien en lisant ce

passage

d e ses m é m o i r e s ?

« Oh ! q u e le n o m d e m è r e est

puissant

s u r le

» c œ u r d ' u n m a l h e u r e u x d é p o r t é à la G u y a n e ! . . . » De t o u s les sacrifices q u e j ' a i f a i t s , c'était le » p l u s d o u l o u r e u x ; et q u a n d j ' é t a i s r é d u i t à » ces t r i s t e s m o m e n t s où l'âme s u c c o m b e sous » sa

peine,

j e m'écriais : Dieu de ma mère,

» vous la donne ! J e c r o y a i s q u e cette

je

offrande

» d é s a r m a i t le ciel. » C e p e n d a n t u n e révolution nouvelle avait modilié e n c o r e u n e lois le g o u v e r n e m e n t en F r a n c e ; la r é p u b l i q u e t o u c h a i t à sa fin , et le d e s p o t i s m e m i l i t a i r e allait recueillir la succession d e l'anarchic. « La sagesse d e Dieu va

parler

à un soldat


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

131

» étranger q u i se r e p o s e d e ses victoires au des p y r a m i d e s

d'Égypte.

pied

Voyez ce n o u v e a u

» Cyrus à q u i D i e u révèle les secrets d e sa p u i s sante volonté : L'on te c o n n a î t p e u , d i t le » S e i g n e u r , m a r c h e d e v a n t m o i ; j ' a i fortifié » ton bras p o u r les v i c t o i r e s , va s o u m e t t r e et punir les n a t i o n s et les rois ; j ' h u m i l i e r a i d e »vanttoi l e u r o r g u e i l , j e te l i v r e r a i l e u r s é t a t s »etleurs t r é s o r s : ego ante te ibo. (Isaïe, 4 5 - 2 . ) Mais s a c h e b i e n que je s u i s t o n S e i g n e u r , e t »ceq u e je fais c'est

pour

l'amour de mon

peuple ( I ) . » La j o u r n é e d u 9 n o v e m b r e 1799 vit n a î t r e le c o n s u l a t , ou p l u t ô t la d i c t a t u r e d u

général

Buonaparte. Mais les forêts d e la G u y a n e n'avaient p o i n t

d'échos qui é c o u t a s s e n t , bruits retentissants, les

p o u r e n r é p é t e r les bouleversements

des

empires. Cette secousse q u i modifiait les d e s t i nées de sa patrie n'arriva point à l'humble case duprêtred é p o r t é . P e u t - ê t r e fut-ce un b o n h e u r pour q u e d'avoir p e r d u l ' e s p é r a n c e de j a m a i s revoir la

France ;

rien n e l u i faisant p r e s s e n t i r

lafind e son e x i l , il ne s o n g e a i t p l u s à la (1)

pré-

Mgr de Beauregard , mandement pour le carême


132

VIE

v o i r , et, r e p o u s s a n t au c o n t r a i r e t o u t e s les p e n sées d e r e t o u r , tous les r ê v e s d ' a v e n i r , il s'arrangeait p o u r m o i n s s o u f f r i r ,

p a r c e q u ' i l ne

voyait pas d e t e r m e à ses souffrances. La t e n d r e s s e d e sa m è r e veillait t o u j o u r s p o u r lui ; elle épiait t o u t e s les o c c a s i o n s , s'accrochait à t o u t e s les

espérances, frappait

à tous

les

c œ u r s ; sa p e r s é v é r a n t e sollicitude d e v a i t être couronnée du

s u c c è s . Les

changements

que

v e n a i t d e recevoir la c o n s t i t u t i o n , ceux plus g r a n d s p e u t - ê t r e q u i s'étaient

faits d a n s les

h o m m e s , les n o u v e l l e s a l l u r e s d e l ' e s p r i t publie l ' e n h a r d i r e n t à solliciter le r a p p e l d e son fils ; elle r e t r o u v a des p r o t e c t e u r s , d e s a m i s , et fut s u r t o u t secondée p a r M. L a f f o n t - L a d é b a t , qui , d é p o r t é l u i - m ê m e , m a i s déjà r e n d u à sa

patrie,

a v a i t c o n n u M. d e B e a u r e g a r d à C a y e n n e (1) : des o r d r e s f u r e n t d o n n é s p o u r le r e t o u r

du

proscrit.

L ' a b b é d e Beau r e g a r d avait passé v i n g t - t r o i s m o i s à la G u y a n e q u a n d , le 2 5 a o û t d e l ' a n n é e 1 8 0 0 , il fut e m b a r q u é à b o r d d u b r i k le Vict o r i e u x q u i d e v a i t le r a m e n e r en F r a n c e . Il avait r e n d u des services à la religion d a n s cette colo-

( I ) Voyez la note XI.


DE MGR DE BEAUREGARD.

133

nie; il y avait c o m b a t t u les e r r e u r s des p r ê t r e s i n s t i t u t i o n n e l s , aidé d e ses conseils et d e ses lumières

les s u p é r i e u r s ecclésiastiques. Il e u t

le b o n h e u r d e r a m e n e r q u e l q u e s Ames à D i e u , de c o n t r i b u e r à r e n d r e p r é c i e u s e à ses y e u x la mort d e q u e l q u e s - u n e s d e s v i c t i m e s d e n o s d i s sensions p u b l i q u e s . Ses v e r t u s o n t laissé d ' h e u reuses i m p r e s s i o n s d a n s ces c o n t r é e s l o i n t a i n e s ; il s'y était fait b e a u c o u p d ' a m i s , et e m p o r t a les regrets d e t o u s ceux q u i a v a i e n t e u q u e l q u e s a p p o r t s avec l u i . Il n ' e s t p a s j u s q u ' a u x

em-

ployés d e la r é p u b l i q u e q u i , m a l g r é les v e x a tions d o n t ils le r e n d i r e n t q u e l q u e f o i s la v i c time, ne lui a i e n t s o u v e n t d o n n é des m a r q u e s

d'estime. A u

m o m e n t où

nous

é c r i v o n s ces

lignes n o u s a v o n s s o u s les y e u x d e s lettres d e Cayenne q u i

prouvent

q u e le s o u v e n i r d u pieux

confesseur de la foi ne s'est p o i n t e n c o r e effacé dans la c o l o n i e . La

traversée

ne fut p a s h e u r e u s e : o n a p p r o -

chait d e B o r d e a u x q u a n d le b r i k fut par une

frégate a n g l a i s e . Assez m a l t r a i t é d ' a -

bord, M. de Beau regard d'égards

capturé

se vit b i e n t ô t e n t o u r é

q u a n d les officiers d u b o r d c u r e n t p u

l'apprécier et q u e l'on c o n n u t son c a r a c t è r e . L e s Anglais c o n d u i s i r e n t l e u r prise à L i s b o n n e ; il TOME I.

8


134

VIE

y fut débarqué, et d e v i n t l'objet des p r é v e n a n ces et d e s s o i n s des b o n s p è r e s c a p u c i n s d e cette v i l l e , q u i le r e c u e i l l i r e n t d a n s l e u r c o u v e n t . T o u t ce q u ' i l y avait d e F r a n ç a i s h o n o r a b l e s d a n s la capitale d u P o r t u g a l s ' e m p r e s s a d e ven i r offrir a u g é n é r e u x confesseur d e la foi ses félicitations et l ' a s s u r a n c e d e la plus v i v e s y m p a t i n e . Il y fut l'objet d e s a t t e n t i o n s les plus d é l i c a t e s , r e ç u t les offres d e service les

plus

é t e n d u e s et les p l u s affectueuses. L ' a c c i d e n t surv e n u p e n d a n t la t r a v e r s é e n e s e r v i t d o n c qu'à lui m é n a g e r cette s o r t e d e t r i o m p h e . C e p e n d a n t il fallait r e j o i n d r e la F r a n c e et gag n e r P o i t i e r s ; il avait à t r a v e r s e r le P o r t u g a l et l ' E s p a g n e ; il se t r o u v a i t d a n s le p l u s g r a n d dén ù m e n t . Sa délicatesse lui avait fait refuser bien d e s o f f r e s , elle n e lui p e r m e t t a i t pas d ' u s e r des crédits qu'il n'avait pu s'empêcher

d'accepter.

D ' u n a u t r e côté ce v o y a g e n'était p a s s a n s p é r i l s ; les r o u t e s é t a i e n t infestées d e v o l e u r s qui v e n a i e n t assassiner et piller j u s q u ' a u x portes d e s villes , et les m e s u r e s s a n i t a i r e s q u ' o n avait p r i s e s r e n d a i e n t les a u t o r i t é s locales s c r u p u l e u s e m e n t sévères , c o m m e elles faisaient l ' h o s pitalité d é l i a n t e . B r a v a n t tous les o b s t a c l e s , se m i t p o u r t a n t en r o u t e ; et, c o m m e d é d o m m a -


DE MGR DE BEAUREGARD.

135

gement à ses p e i n e s , il e u t la satisfaction d e r e voir à G u a d a l a j a r a M g r d e C o u c y , é v ê q u e d e la Rochelle. Ce

vénérable

p r é l a t le r e ç u t avec la

plus g r a n d e c o r d i a l i t é ; il l u i r e n o u v e l a

pour

la q u a t r i è m e fois les p o u v o i r s d e vicaire g é n é r a l de son diocèse. L'abbé d e B e a u r e g a r d foula e n f i n , n o n s a n s émotion , le sol d e sa p a t r i e ; il a r r i v a à B o r deaux , o ù u n r e s t e d e p e r s é c u t i o n l ' a t t e n d a i t encore ; il y fut j e t é e n p r i s o n , e u t à s u b i r d e nouveaux i n t e r r o g a t o i r e s ; m a i s o n le r e l â c h a bientôt en lui r e m e t t a n t u n p a s s e - p o r t q u i p o r tait qu'il s'était s o u m i s à la c o n s t i t u t i o n civile du clergé ainsi q u ' a u x s e r m e n t s ; il s'en a p e r ç u t , et fut i n d i g n é à la p e n s é e q u e ce p û t ê t r e là le fruit

m a l h e u r e u x d e t a n t d e souffrances ; a u

risque d ' e n voir r e c o m m e n c e r l e c o u r s , il refuse de se s e r v i r d ' u n e p a r e i l l e s a u v e g a r d e , e t p r o teste d e n o u v e a u d e la c o n s t a n c e i n é b r a n l a b l e de ses refus si s o u v e n t r e n o u v e l é s . Cette fois o n comprit ce s c r u p u l e h o n o r a b l e d e sa c o n s c i e n c e , et sur la feuille q u i lui f u t a l o r s r e m i s e il n e fut question n i d e s o u m i s s i o n n i d e s e r m e n t . Comme si la P r o v i d e n c e e û t v o u l u q u e la joie de son r e t o u r fût sanctifiée p a r l ' a m e r t u m e d ' u n e grande d o u l e u r , elle a v a i t fixé p o u r sa r e n t r é e à


136

VIE

P o i t i e r s le 21 j a n v i e r 1 8 0 1 . Il était a m e r , en effet, le s o u v e n i r de ce j o u r à j a m a i s funeste ; le fidèle V e n d é e n n ' e u t g a r d e d e c o m p r i m e r ses l a r m e s à ce t r i s t e a n n i v e r s a i r e , et q u e l q u e l o n g u e q u ' a i t été sa v i e , elle n'a p o i n t vu s'affaiblir son h o r r e u r p o u r ce c r i m e d o n t il fut p r e s q u e le témoin, et d o n t la d é p l o r a b l e m é m o i r e s u r v i v r a à la post é r i t é des r é g i c i d e s . M a i s , ce d e v o i r d ' u n pieux r o y a l i s t e u n e fois r e m p l i , il lui fut bien p e r m i s d e se l i v r e r à la joie de r e v o i r cette t e n d r e mère d o n t la r é v o l u t i o n a v a i t si c r u e l l e m e n t décimé la famille. Elle p u t se r é j o u i r aussi cette femme forte et c h r é t i e n n e , elle était fière et d e s enfants q u i lui r e s t a i e n t e n c o r e et d e ceux q u i lui avaient été r a v i s ; c e u x - c i é t a i e n t m o r t s m a r t y r s , et ceuxlà vivaient s a n s r e p r o c h e . Ainsi M. d e B e a u r e g a r d r e v i t le toit p a t e r n e l et la ville q u i l ' a v a i t v u n a î t r e , a p r è s dix a n s de p e r s é c u t i o n s et d e d o u l e u r s . Ici se t e r m i n e la p r e m i è r e moitié d e sa vie ; elle fut signalée par beaucoup d ' o r a g e s , promenée par des contrées l o i n t a i n e s , et bien des p e u p l e s avaient vu passer sa c o n s t a n c e et s o n m a r t y r e . C e p e n d a n t n e le p l a i g n o n s p a s : les p l u s m a l h e u r e u x ne s o n t pas ceux q u i souffrent p o u r la j u s t i c e , m a i s plutôt ceux q u i l ' o n t t r a h i e .

Nous v e n o n s d e vous


DE

MGR D E BEAUREGARD.

137

montrer la p o m p e d e ses a d v e r s i t é s ; d é s o r m a i s nous le

verrons sur un théâtre

déployer d e

plus tranquille

nouvelles v e r t u s , car les a n n é e s

qu'il doit e n c o r e v i v r e s e r o n t t o u j o u r s

dignes

et de sa vie p a s s é e , et des e n s e i g n e m e n t s d e sa mère et des grâces d e son D i e u .

8*


VII.

Cognosco meas et

cognoscun

me meae.

Quand nous avons parlé de joie, nous nous s o m m e s t r o p h â t é s . 11 y e u t s a n s d o u t e u n m o ment

d e b o n h e u r d a n s cette f a m i l l e ,

quand

l'exilé v i n t é l a r g i r le c e r c l e a u t o u r d e

son

foyer ; m a i s ce b o n h e u r s ' é v a n o u i t b i e n v i t e , comme font t o u s ceux d e ce m o n d e ; ce n e fut q u ' u n e d é c e v a n t e a p p a r i t i o n , e t le c o n f e s s e u r de la foi p u t d i r e lui aussi à cette j o i e d e son r e t o u r s o u s le toit p a t e r n e l : « P o u r q u o i m ' a v e z vous t r o m p é ! »


140

VIE

Sa m è r e fléchissait sous le poids d e ses l o n g u e s a n n é e s , d o n t les d e r n i è r e s a v a i e n t été b i e n a m è r e s , et la vieillesse n ' a v a i t pas c r e u s é t o u t e seule les rides d e son front : elle s u c c o m b a i t , la nouvelle m è r e des d o u l e u r s , s o u s les r u i n e s d e sa m a i s o n , et la r é v o l u t i o n n ' a v a i t é p a r g n é n i le s a n g , ni la f o r t u n e de sa famille. Q u a n d l'abbé d e B e a u r e g a r d a r r i v a à P o i t i e r s , il ne put

se d i s s i m u l e r

cette

perspective

d'hono-

r a b l e m i s è r e ; m a i s la f o i , le d é v o û m e n t , l ' h o n n e u r , étaient s a u f s ; c'était la m e i l l e u r e p a r t de l'héritage d e ses p è r e s , elle avait résisté aux orages.

Dieu m a n q u e r a i t - i l à ceux q u i ne lui

avaient pas m a n q u é ? Ce fut t o u j o u r s en lui q u e son c o u r a g e u x m a r t y r m i t son e s p o i r . D a n s n o t r e v i l l e , où la religion avait j a d i s élevé t a n t d ' a u t e l s , a u c u n asile n ' é t a i t a l o r s o u v e r t à la p r i è r e : la d é v a s t a t i o n a v a i t e n c o r e le pied s u r nos t e m p l e s s a i n t s , et la p r o f a n a t i o n en désolait les s a n c t u a i r e s . Le pieux a b b é voulut s u r t o u t i n t é r e s s e r en sa faveur la Vierge, q u i ne fut j a m a i s i n v o q u é e en vain , celle q u ' i l r e g a r d a t o u j o u r s c o m m e sa p r o t e c t r i c e et sa m è r e : mais où t r o u v e r a i t - i l

u n e image q u i

inspirât

c œ u r et q u ' i l p û t h o n o r e r de son c u l t e ? Il

son

cher-

cha s u r les p l a c e s , aux angles des c a r r e f o u r s ,


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

141

une de ces s t a t u e s q u ' o n a v a i t exposées à la piété des p a s s a n t s , et d e v a n t l e s q u e l l e s a u t r e f o i s il s'était s o u v e n t incliné l u i - m ê m e ; il ne les t r o u v e p l u s : la r é v o l u t i o n les a v a i t b r i s é e s . C e p e n d a n t , après bien des r e c h e r c h e s , il a p p r e n d q u ' u n e de ces i m a g e s v é n é r é e s a été s a u v é e c o m m e p a r miracle. Ces s t a t u e t t e s , placées d a n s d e s n i c h e s , é t a i e n t défendu e sp a r d e s g r i l l a g e s q u e l'on

ouvrait

tous les s a m e d i s p o u r y d é p o s e r d e s c i e r g e s a l lumés, t a n d i s q u e des â m e s p i e u s e s p r i a i e n t agenouillées s u r le p a v é . U n j o u r , c'était e n 1791, on o u b l i a d e f e r m e r le g r i l l a g e . Q u a n d foule se fut écoulée , c r o y a n t n ' ê t r e p a s v u , un soldat i m p i e , q u i v i n t à p a s s e r , t i r a s o n sabre pour briser la statue. Mais,

au moment de

frapper , son b r a s fut r e t e n u p a r u n e p e n s é e s e c r è t e , il r e m i t son s a b r e d a n s le f o u r r e a u e t se retira la tète b a s s e et t o u t pensif. Raconté à M . d e B e a u r e g a r d , ce t r a i t l u i i n spira le d é s i r d ' a l l e r p r i e r la V i e r g e - M è r e

au

pied d e cette s a i n t e i m a g e , « d e l u i d e m a n d e r de venir à son s e c o u r s et d e c o n s o l e r sa v é n é rable m è r e . » Il t r o u v a la p i e u s e s t a t u e chez un p a u v r e t a i l l e u r d e la r u e d e la B r e t o n n e r i e , et sollicita la faveur d e venir p e n d a n t neuf j o u r s


142

VIE

p r i e r ici la m è r e de Dieu. Il fut d ' a b o r d r e p o u s s é ; cette famille a v a i t dès lors a d o p t é u n s y s t è m e d e d i s s i d e n c e q u i d e v i n t b i e n t ô t le s c h i s m e a u q u e l o n a d o n n é le n o m d e petite

église. « Ne

» v é n é r e z - v o u s p a s Marie c o m m e m o i ? s'écrie« t-il a l o r s avec cet a c c e n t a u q u e l on ne r é s i s » tait p l u s . V o u d r i e z - v o u s e m p ê c h e r u n m a l » h e u r e u x d e v e n i r i n v o q u e r la m è r e d e ceux » q u i s o u f f r e n t ? A h ! l a i s s e z - m o i , j ' o r n e r a i sa » c h a p e l l e d ' u n b r i l l a n t l u m i n a i r e . » Le t a i l l e u r se laissa t o u c h e r ,

sa d e m a n d e fut enfin

accueillie. Le p i e u x a b b é fit u n e n e u v a i n e , offrit à D i e u sa vie p o u r q u ' i l lui p l û t d ' a r r a c h e r sa famille à u n e r u i n e i m m i n e n t e et c e r t a i n e , p o u r n e p a s d i r e déjà c o n s o m m é e . A d m i r a b l e d é v o û m e n t , m a i s q u i ne d o i t p l u s n o u s é t o n n e r . Le saint p r ê t r e n o u s en a

déjà d o n n é b i e n des

p r e u v e s , n o u s en a u r o n s à s i g n a l e r b i e n d ' a u t r e s a v a n t d e d i r e c o m m e n t il s'en est enfin r e n d u la victime. U n e telle p r i è r e d e v a i t d é s a r m e r le ciel ; elle fut exaucée : M. d e B e a u r e g a r d n ' e n d o u t a

ja-

m a i s , il n e se lassait p a s d e le p u b l i e r . « Sans « les soins a m e r s , l a b o r i e u x et p é n i b l e s , é c r i » v a i t - i l e n 1 8 2 7 , qu'A*** d e C*** a d o n n é s , » p e n d a n t les a n n é e s d é s a s t r e u s e s d e la f a m i l l e


DE MGR DE BEAUREGARD.

143

" à ses a f f a i r e s , elle c o u r a i t les r i s q u e s d ' u n e " r u i n e t o t a l e . Ces t e m p s m ' o n t c o û t é b i e n d e s " inquiétudes, souvent

des l a r m e s ; et D i e u

" sait q u e j e n ' é t a i s p a s affligé p o u r m o i - m ê m e . " Notre m o d e s t e r e s t a u r a t i o n a été u n m i r a c l e " de la b o n t é d e D i e u , et j e lui ai s o u v e n t " offert m a vie p o u r l ' o b t e n i r . » A r r i v é a u t e r m e d ' u n e c a r r i è r e s a i n t e et b r i l kmte il se r a p p e l a i t e n c o r e c e t t e c i r c o n s t a n c e d e sa vie et t o u t ce q u ' i l d e v a i t à sa p u i s s a n t e p r o tectrice « Marie e u t pitié d e m e s d o u l e u r s , s ' é c r i a i t - i l : » elle r e n d i t à m a famille les m o y e n s d ' u n e m o " deste existence ; et e n c o r e q u e j e lui d e m a n " dasse d e d e v e n i r l a v i c t i m e p o u r ces e n f a n t s » i n n o c e n t s , elle a m i s , a p r è s d e g r a n d s t r a » v a u x , u n e c r o i x d ' o r s u r m a p o i t r i n e ; elle a » r e n d u m a c u l t u r e d o u c e et f a c i l e , elle a m u l » tiplié m e s a n n é e s , et j ' a t t e n d s u n e d o u c e m o r t de sa m i s é r i c o r d e . » La statue d o n t n o u s p a r l o n s ici fut t o u j o u r s depuis en g r a n d e v é n é r a t i o n d a n s la famille ; elle reçut bien des actions d e g r â c e s , fut la confidente de bien des c o u l e u r s , j u s q u ' a u m o m e n t où la Pauvre m a i s o n q u i la p o s s é d a i t fut r é u n i e à l ' e n ceinte d u q u a r t i e r d e cavalerie et d é m o l i e . O n


144

VIE

n'a pu savoir ce que d e v i n t a l o r s la s a i n t e image. On n ' a u r a pas d e peine à c o n c e v o i r q u e tant de

fatigues,

tant

de

persécutions

essuyées

e u s s e n t g r a v e m e n t c o m p r o m i s la s a n t é d e M. de Beau r e g a r d , a u p o i n t q u e l'on c r a i g n i t alors p o u r ses j o u r s ; m a i s D i e u n ' e n a v a i t p o i n t e n core m a r q u é le t e r m e . A p e i n e e u t - i l secoué la p o u s s i è r e amassée d a n s les p é n i b l e s c o u r s e s de l'exil, qu'il se r e m i t e n c o r e à ses t r a v a u x é v a n g é l i q u e s . I l n'était p l u s vicaire g é n é r a l d e L u ç o n : celte d i g n i t é — o n a u r a p e i n e à le c r o i r e , a p r è s a v o i r v u sa c o n d u i t e d a n s la V e n d é e — , cette d i g n i t é

lui

avait été r e t i r é e . U n e âme a m b i t i e u s e et perfide s'était placée e n t r e M g r d e Mercy et s o n c o u r a g e u x vicaire : t a n d i s q u ' e l l e r e t e n a i t les lettres q u e ce d e r n i e r é c r i v a i t à sou é v ê q u e , elle c h e r c h a i t à faire c r o i r e au p r é l a t q u ' i l était i n d i g n e m e n t t r a h i , et q u ' o n v o u l a i t r e n d r e d é s o r m a i s i m p o s s i b l e son r e t o u r d a n s son diocèse. L ' é v ê q u e d e L u ç o n fut t r o m p é ; il r e t i r a ses p o u v o i r s a M. d e B e a u r e g a r d ainsi q u ' à ses d i g n e s c o n f r è r e s , et r e s t a p e n d a n t t r o i s a n s la d u p e d ' u n i n t r i g a n t . Le p i e u x a b b é fut sensible à ce p r o cédé d ' u n e injuste d é f i a n c e ; il eut q u e l q u e d o u -


DE MGR DE

BEAUREGARD.

145

leur de se voir ainsi r e p o u s s é d ' u n diocèse d a n s lequel il s'était n a t u r a l i s é et où il a v a i t fait q u e l q u e bien ; il se s o u m i t p o u r t a n t à cette n o u v e l l e h u miliation. P l u s t a r d Mgr d e M e r c y fut d é t r o m p é ; il regretta v i v e m e n t d e s'être laissé aller à cette mesure injuste e t a c e r b e , et il en t é m o i g n a s o n déplaisir à c e l u i q u i en fut la v i c t i m e .

Dieu,

sans d o u t e , a u r a fait paix à l ' h o m m e q u i o u r d i t alors cette perfidie ; n o u s la f e r o n s aussi à sa m é m o i r e , et son n o m n e sera pas ici r é v é l é p a r n o u s . Libre

désormais

et

n'ayant

plus

d'ames, l'abbé de Beauregard chercha

charge autour

de lui à satisfaire l'ambition d e son zèle. U n e chapelle fut

disposée

d a n s la m a i s o n d e sa

mère ; il y c o n f e s s a i t , y c é l é b r a i t les sainte m y s t è r e s , et p r ê c h a i t les fidèles q u i a c c o u r a i e n t à ces c é r é m o n i e s furtives. B i e n t ô t l ' e m p r e s s e m e n t fut si g r a n d , q u e la m o d e s t e c h a p e l l e d e v i n t t r o p petite ; et la m a i s o n e l l e - m ê m e n e suffisait p l u s à c o n t e n i r la foule restée fidèle a u x t r a d i t i o n s de la foi. O n v i t s o u v e n t assister à ses i n s t r u c tions p l u s d e t r o i s c e n t s p e r s o n n e s . Mais il n e b o r n a i t p a s là ses t r a v a u x : il allait p o r t e r les s e cours s p i r i t u e l s j u s q u e d a n s les c a m p a g n e s , a d ministrer les m a l a d e s , b a p t i s e r les

enfants,

bénir les m a r i a g e s civils. тTOME о м e I I..

9


146 VIE L a p e r s é c u t i o n ralentie

n'était

c e p e n d a n t pas

éteinte : l ' i m p i é t é ne lâche pas si facilement sa p r o i e . Le s u b s t i t u t d u c o m m i s s a i r e d u g o u v e r nement

p r è s le t r i b u n a l c o r r e c t i o n n e l séant à

Poitiers

, le m ê m e h o m m e q u i l'avait p o u r s u i v i

et o b t e n u sa c o n d a m n a t i o n à p r o p o s d e la m i s sion d e C u r z a y , lui a d r e s s a p a r é c r i t d e n o u velles m e n a c e s , l ' a c c u s a n t d e p o r t e r le t r o u b l e et la d é s o l a t i o n d a n s les c a m p a g n e s , d ' a l a r m e r les c o n s c i e n c e s et d e d i v i s e r les familles : et tout cela, parce q u ' u n p a u v r e jeune h o m m e , écrasé à Migné p a r l ' é b o u l e m e n t d ' u n e c a r r i è r e , avait r e ç u les s e c o u r s d e la religion ( 1 ) ! Il fallut aller a p a i s e r la colère d u m i n i s t r e des vengeances d ' u n g o u v e r n e m e n t i n t o l é r a n t et t y r a n n i q u e . En p r é s e n c e d e cet h o m m e

qui,

q u a t r e ans p l u s tôt, avait a p p e l é s u r sa tète toutes les r i g u e u r s d ' u n e loi i m p i e et sacrilége ; d e cet h o m m e q u i l'avait p o u s s é d a n s les d é s e r t s i n fects d e l a G u y a n e ; d e cet h o m m e enfin

qui

a v a i t b l a s p h é m é le n o m d e son Dieu et o u t r a g é sa m è r e , le p r ê t r e n e t r o u v e q u e des p a r o l e s de p a r d o n et d ' o u b l i . « J ' a i fait m o n d e v o i r de » v o u s p a r d o n n e r , lui d i t - i l , et je vous p a r -

(1) Voyez la n o t e XII.


DE MGR DE

BEAUREGARD.

147

donne e n c o r e ! » Cette violence sainte q u e la religion l'ait a u c œ u r d e l ' h o m m e , ce s e n t i m e n t sublime q u ' e l l e seule p e u t lui i n s p i r e r et lui faire trouver d o u x , é t o n n è r e n t cet h o m m e , q u i n e sut pas les c o m p r e n d r e . — « Vous êtes, » un homme bien singulier!

monsieur,

» d i t - i l à son g é n é -

reux a d v e r s a i r e . — D é s o l a n t e s p a r o l e s q u i t r a hissent la s é c h e r e s s e d e l'Ame q u i n ' e n s u t p a s trouver d ' a u t r e s en p r é s e n c e d ' u n si n o b l e s a c r i fice ; elles e x p r i m e n t plus d e pitié q u e d ' a d m i ration. Et q u a n d le p r ê t r e fut c h e r c h e r s a m a i n pour la p r e s s e r en signe d e c h a r i t é et d e r é c o n ciliation, l u i , le p e r s é c u t e u r , c r u t

peut-être

s'être laissé d é s a r m e r p a r u n p a u v r e m a n i a q u e ! Il n'avait pas c o m p r i s la d i v i n e folie d e la C r o i x . Quoi q u ' i l en s o i t , M. G . . . n e l ' i n q u i é t a p l u s ; il put e x e r c e r p r e s q u e p u b l i q u e m e n t son s a i n t m i n i s t è r e , et ce g e n r e d e p e r s é c u t i o n cessa : la haine finit p a r t o m b e r d e v a n t u n e

c h a r i t é si

persévérante. Mais i l fut a l o r s m e n a c é d e p o u r -

suites d ' u n e

autre sorte.

On a u r a p e u t - ê t r e o u b l i é q u e M. d e B e a u r e gard avait été c o n d a m n é à 500 fr. d ' a m e n d e : les c o l l e c t e u r s d e la r é p u b l i q u e avaient la m é m o i r e plus fidèle.


VIE

148

L o r s q u ' i l était e n c o r e en p r i s o n , le receveur des actes j u d i c i a i r e s lui fit s o m m a t i o n de p a y e r , en le m e n a ç a n t , en cas d e r e l u s ou d ' i m p u i s sance , de poursuites

désagréables.

» r é p o n d i t le p r i s o n n i e r q u e » conscience t r a n q u i l l e

— « Citoyen, la

n'avait

» v o u s connaissez le ci-devant

gaîté point

d'une trahi,

p r o v e r b e : Où

» n'y a rien le roi perd ses droits.

La n a t i o n a

» t o u t p r i s , t o u t v e n d u , et j e n'ai rien au m o n d e , » n i f o n d s , ni m e u b l e s ; je s u i s en p r i s o n et » p r e s q u ' a u secret : le désagrément

des pour-

» suites d o n t v o u s m e m e n a c e z n ' e s t d o n c pas » très-redoutable. » A l'époque où nous en s o m m e s ,

ceux

qui

a v a i e n t t o u t pris au p a u v r e d é p o r t é v i n r e n t enc o r e r é c l a m e r cette a m e n d e , lui offrant t o u t e fois d e l'en d é c h a r g e r s'il v o u l a i t faire les actes d e s o u m i s s i o n p r e s c r i t s p a r les lois

républi-

c a i n e s . I l n e p o u v a i t p a s p a y e r ; sa conscience n e lui p e r m e t t a i t

p a s d e satisfaire a u x

exi-

gences r é v o l u t i o n n a i r e s ; il était d o n c menacé d e s u b i r u n e d é t e n t i o n n o u v e l l e , q u a n d le min i s t r e d e s finances d é c i d a qu'il y a v a i t lieu d'ab a n d o n n e r les p o u r s u i t e s p o u r le r e c o u v r e m e n t des a m e n d e s p r o n o n c é e s c o n t r e les p r ê t r e s ren-


DE MGR DE

BEAUREGARD.

149

trés. O n p e n s a sans d o u t e q u e la d é p o r t a t i o n avait t o u t p a y é . Le c œ u r d e M . d e B e a u r e g a r d

allait

être

bientôt f r a p p é d e b l e s s u r e s p l u s d o u l o u r e u s e s . Dieu, q u i l ' a v a i t r a m e n é p r è s d e sa m è r e , n e semblait l ' a v o i r é t é c h e r c h e r a u fond d e s o n exil que p o u r q u ' i l v i n t l u i f e r m e r les y e u x et r e m plir s u r elle l e s d e v o i r s d e s o n m i n i s t è r e . Cette femme p a t r i a r c h e t e r m i n a p a r u n e s a i n t e m o r t une vie pleine d e v e r t u s . Elle q u i t t a cette t e r r e arrosée d e ses l a r m e s , le 2 1 a v r i l 1 8 0 2 , d a n s e

sa 83

a n n é e . Sa j e u n e s s e a v a i t é t é d o t é e d e s

vertus et d e la sagesse d e s v i e i l l a r d s ; elle c o n serva j u s q u e d a n s ses d e r n i e r s j o u r s l e s q u a lités a i m a b l e s d e s j e u n e s a n n é e s ; s o n c œ u r e t son e s p r i t n ' a v a i e n t p o i n t vieilli. Elle fut le bonheur

et l ' o r g u e i l d e sa f a m i l l e , e t t o u t e la

vie de ses e n f a n t s e s t u n t é m o i g n a g e é c l a t a n t d e ses mérites e t l ' u n d e ses p l u s b e a u x t i t r e s d e gloire. Le p i e u x a b b é r e ç u t c e c o u p a v e c t o u t e la s e n ^'hilité d ' u n b o n fils e t t o u t le c o u r a g e d ' u n h o m m ed e foi : il r e p o r t a s u r son frète aîné la v é nération et le r e s p e c t q u ' i l a v a i t toujours eus p o u r les a u t e u r s d e ses j o u r s . « Recevez, m o n frère ,


150 VIE » lui disait-il, la confirmation de m o n invariable » confiance, d e ma j u s t e r e c o n n a i s s a n c e et d e ma » p r o f o n d e e s t i m e . J e vois en v o u s le chef de » n o t r e p a u v r e famille, m o n p è r e et m a m è r e ; » vos conseils a u r o n t d é s o r m a i s e n c o r e p l u s de » p o i d s à mes y e u x ; v o u s ê t e s , c o m m e a î n é , » la voix d e Dieu d a n s n o t r e m a i s o n . » E m m a nuel d e B e a u r e g a r d était b i e n d i g n e des s e n t i m e n t s q u e lui a v a i t voués son frère : m a g i s t r a t i n t è g r e et c a p a b l e ; a i m a n t l'étude et s a c h a n t en profiter; d'une politesse, d'une urbanité

an-

t i q u e ; d ' u n e m o d e s t i e peu c o m m u n e ; n o n

pas

religieux s e u l e m e n t , m a i s e n c o r e p i e u x , il a i m a i t p a r d e s s u s t o u t à r e n d r e des s e r v i c e s et à s o u l a g e r la vie p é n i b l e d u p e u p l e . O r , q u a n d l'abbé de Beauregard eut appuyé t o u t son c œ u r s u r ce frère , q u ' i l

chérissait

« comme une des meilleures

de Dieu, »

créatures

l a P r o v i d e n c e le lui r e t i r a . V i c t i m e d e s soins a u x q u e l s il se livra p o u r les i n t é r ê t s d ' u n e fam i l l e é m i g r é e , E m m a n u e l d e Beau r e g a r d m o u r u t à M o u l i n e t le 2 5 s e p t e m b r e 1 8 0 2 , d a n s les b r a s d e son f r è r e , q u i , o u b l i a n t sa d o u l e u r , lui m o n t r a i t d u d o i g t le ciel, d o n t , c o m m e p r ê t r e , il lui o u v r a i t les

portes.

i l y a d a n s ces actes d e la vie d u

prêtre.


DE MGR DE BEAUREGARD.

mêlés à ceux d e la vie d e

l'homme,

151

quelque

chose d e g r a n d à la fois et d e t o u c h a n t q u i n o u s rappelle les a n c i e n s j o u r s et les a n c i e n s h o m m e s . Cette c i r c o n s t a n c e fit a l o r s assez d e s e n s a t i o n Pour q u e l ' a b b é d e L u z i n e , a n c i e n s o u s - p r é c e p teur des enfants d e F r a n c e , en fit le sujet d ' u n e élégie religieuse q u i fut i m p r i m é e . Et c e p e n d a n t o n vit b i e n t ô t se r e n o u v e l e r ce trait de foi et d ' u n d o u l o u r e u x c o u r a g e au lit de m o r t d e C h a r l e s d e B e a u r e g a r d . L e s fatigues et

les

souffrances

de

l'émigration

avaient

avancé le t e r m e d e sa vie ; il s ' e n d o r m i t en homme d ' h o n n e u r et en c h r é t i e n , t o u j o u r s d a n s les b r a s d e ce f r è r e , q u i s'écriait en lui f e r m a n t les yeux : « A h ! je suis j a l o u x d ' u n e m o r t si douce ! » Ainsi la r é v o l u t i o n , q u i n ' a v a i t p u laisser v i v r e l ' a b b é d e B e a u r e g a r d p r è s d e s a famille, l'y r a m e n a p o u r qu'il a i d â t sa m è r e et ses frères à m o u r i r . C e p e n d a n t les m a r t y r s a v a i e n t lassé les b o u r r e a u x , e t la c o n s t a n c e des c o n f e s s e u r s d e la foi avait v a i n c u celle d e s i m p i e s . Il fut enfin p e r mis à la religion d e relever sa tète a u g u s t e , et, séchant ses l a r m e s , elle p u t r a p p e l e r d a n s n o t r e patrie les v é n é r a b l e s d é b r i s d u clergé français.


\ №

152

A sa v o i x , q u i t t a n t leurs r e t r a i t e s , fuyant les plages l o i n t a i n e s de l'exil où ils p l e u r a i e n t au s o u v e n i r des m a l h e u r s de la F r a n c e , les p r ê t r e s fidèles a c c o u r u r e n t s u r cette t e r r e e n g r a i s s é e d u s a n g d e l e u r s f r è r e s , sanctifiée et s a u v é e p e u t ê t r e p a r l e u r s g é n é r e u x et nobles c o m b a t s . F a t i g u é e d e p o u s s e r i n u t i l e m e n t c o n t r e les écueils la b a r q u e m y s t é r i e u s e d e P i e r r e , la r é v o l u t i o n venait d e s i g n e r u n e t r ê v e avec son s u c c e s s e u r ; le c o n c o r d a t p e r m i t à Dieu d e r e n t r e r clans ses t e m p l e s , à la c h a r g e p a r lui d ' e n purifier

les

s o u i l l u r e s et d e se loger p a r m i l e u r s r u i n e s . L e s h o m m e s q u i s o n t d e cette é p o q u e n o u s o n t dit avec q u e l é t o n n e m e n t la foule assistait à ces s o l e n n i t é s , q u e b e a u c o u p a v a i e n t o u b l i é e s , q u e t a n t d ' a u t r e s n ' a v a i e n t j a m a i s c o n n u e s , et a u r é t a b l i s s e m e n t d e s q u e l l e s u n petit n o m b r e de m a u d i t s s'efforçaient

d e n e p a s c r o i r e . Cette

r e s t a u r a t i o n d e la religion nationale fut certes accueillie avec j o i e ; m a i s p a r quelle a m e r t u m e le c œ u r n e d u t - i l pas ê t r e o p p r e s s é en v o y a n t b r i s é e s les p o r t e s des t a b e r n a c l e s , les autels d é p o u i l l é s , les

saints

parvis e n c o m b r é s

par

l e u r s r u i n e s , et t a n t d e peuples s a n s p a s t e u r s ? I l n ' y a v a i t p e r s o n n e p o u r d i s t r i b u e r le pain m y s t é r i e u x à tous ceux q u i s'en m o n t r a i e n t af-


DE

MGR

DE

153

BEAUREGARD.

famés : les d e u x tiers d e la France étaient s a n s prêtres et s a n s a u t e l s . L'abbé d e Beau regard gémissait à

ce d é s o l a n t

spectacle; il c o m p r e n a i t le d a n g e r d e cette s i tuation d é p l o r a b l e , e t , p é n é t r é d e l ' i m p é r i e u s e nécessité d e refaire l ' é d u c a t i o n r e l i g i e u s e des d e s , trompés p a r l'ignorance, égarés par l ' e r r e u r , il r é s o l u t d e se l i v r e r à la p r é d i c a t i o n , et de c o n s a c r e r à l ' i n s t r u c t i o n d u p e u p l e les restes d e s o n m a r t y r e : il r e p r i t d o n c sa vie d ' a p ô t r e . A v a n t s a d é p o r t a t i o n n o u s l'avons v u , c o n j o i n t e m e n t avec le v é n é r a b l e a b b é C o u d r i n ,

jeter les fondements d ' u n o r d r e religieux q u ' i l s destinaient a u x m i s s i o n s : l e u r s d i s c i p l e s a n noncent a u j o u r d ' h u i la bonne nouvelle

aux n a -

tions s a u v a g e s p e r d u e s d a n s les i m m e n s i t é s d e l'océan. Il v o u l u t alors e m b r a s s e r p a r m i e u x la religieuse et s ' i m m o l e r s u r le m ê m e a u t e l . D'un a u t r e c ô t é , M g r B a i l l y , é v ê q u e d e P o i t i e r s , qui lui a v a i t d o n n é d e s l e t t r e s d e v i c a i r e g é n é ^ ' ( 1 8 0 3 ) , l'appelait à la c u r e d e sa c a t h é d r a l e . Plein d e zèle et d ' a b n é g a t i o n , le pieux m i s s i o n naire résista t a n t q u ' i l le p u t et r e p o u s s a d e toutes ses forces cet h o n n e u r ;

son

humilité

l'éloignait d e s d i g n i t é s , et son d é s i n t é r e s s e m e n t leportaità refuser un bénéfice d o n t il avait a l o r s

9*


464

VIF,

d ' a u t a n t p l u s d e besoin q u e , ne p o s s é d a n t

rien

l u i - m ê m e , sa famille était à peu p r è s

ruiné

s t a n c e s de son é v ê q u e . Un j o u r , M g r Bailly le c o n j u r a i t en p l e u r a n t d ' a c c e p t e r cette i m p o r t a n t e et

honorable

; les l a r m e s d u

charge

prélat,

q u e désolaient ses r e f u s , lui firent violence, il se j e t a à ses pieds : — « F a i t e s d o n c de m o i , Mons e i g n e u r , t o u t ce q u ' i l v o u s plaira, s'écria-t-il- » Le pontife a t t e n d r i le p r e s s a s u r son c œ u r , et le 12 j a n v i e r 1804 il était installé d a n s sa c u r e et n o m m é c h a n o i n e h o n o r a i r e .

Ainsi s ' o u v r i t p o u r M. d e B e a u r e g a r d un n o u veau t h é â t r e s u r lequel il fit b r i l l e r un nouveau g e n r e de m é r i t e et de nouvelles v e r t u s q u e sa vie passée p o u v a i t faire s o u p ç o n n e r , m a i s qu'elle ne s u p p o s a i t pas. Les q u i n z e a n n é e s q u i venaient d e s'écouler l'avaient vu p a r m i les d a n g e r s des g u e r r e s , les peines de l ' e x i l , les d o u l e u r s des p r i s o n s , ballotté s u r les m e r s , b a t t u p a r les t e m p ê t e s , livré enfin aux h o r r e u r s d e la d é p o r t a t i o n . Il avait confessé la foi au péril de sa vie , e t t o u t e s les p r e u v e s de d é v o û m e n t q u e Dieu ne lui d e m a n d a p a s , il les avait

son

données à

son r o i . Admis d a n s les conseils des g r a n d s , il


DE MGR

DE

155

BEAUREGARD.

avait p a r t a g é les s e r v i c e s , les t r i b u l a t i o n s et les douleurs d e l'aristocratie v e n d é e n n e ;

recherché

par les h o m m e s m a r q u a n t s p a r t o u t o ù il s'en était t r o u v é s u r son p a s s a g e , il a v a i t été h o n o r é par de n o b l e s a m i t i é s et s'était assis a d e s foyers illustres. M a i n t e n a n t s a vie va se m ê l e r à la vie du p e u p l e , il va s'initier à d e n o u v e l l e s d o u leurs, et c e l u i q u i fut le confident d e s p u i s s a n t s de la t e r r e va d e v e n i r l'ami d u p a u v r e , son c o n solateur et son p è r e . P o u r q u e le p e u p l e v î n t à lui, il fut l u i - m ê m e a u d e v a n t d u p e u p l e ; n o u s oserions p r e s q u e d i r e q u ' i l se fit p e u p l e , c o m m e son maître e t s o n m o d è l e s'était fait h o m m e . Dans cette nouvelle position la p o p u l a r i t é d u curé de la c a t h é d r a l e d e v i n t i m m e n s e .

Affable

pour tous , il savait les n o m s d e s p l u s petits , arrêtait s u r la r u e , l e u r p a r l a i t de l e u r s i n térêts c o m m e s'ils e u s s e n t été les s i e n s . Y a - t - i l des m i s è r e s d o n t il n ' a i t c o n n u la d e m e u r e et essayé de t a r i r la s o u r c e ? A - t - o n v u si p a u v r e foyer où il ne se soit assis en y faisant r a y o n n e r quelque b o n h e u r ? Aussi eût-ce été avec la p l u s grande vérité q u ' i l e û t pu d i r e : J e c o n n a i s mes brebis, et elles aussi m e c o n n a i s s e n t . E t c o m m e n t tous ne seraient-ils pas allés à l u i ? Il s'était si petit q u ' i l ne p o u v a i t effrayer p e r s o n n e .


156 VIE S i , à L'époque d o n t n o u s p a r l o n s , vous eussiez p a r c o u r u P o i t i e r s en c u r i e u x ; en

faisant

e x t é r i e u r e m e n t le t o u r d e sa belle cathédrale p o u r e n a d m i r e r la masse

imposante,

vous

eussiez été c o n d u i t à u n e petite r u e é t r o i t e , d é s e r t e , et r e n d u e e n c o r e [dus triste p a r L'ombre i m m e n s e que projette t o u j o u r s s u r elle l'a maj e s t u e u s e b a s i l i q u e . L à , v i s - à - v i s la c o u r de la sacristie , v o u s eussiez p u r e m a r q u e r u n e maison d e c h é t i v e a p p a r e n c e et c o m p o s é e d ' u n

seul

étage : — car il est i m p o s s i b l e d e d o n n e r un nom aux r é d u i t s o b s c u r s et écrasés q u i se trouvent a u - d e s s o u s ; sa t r i s t e façade est percée d e deux demi-fenêtres,

longues,

étroites,

en

partie

g a r n i e s d e p e t i t s v i t r a u x d ' u n v e r r e o p a q u e et d'une

couleur

douteuse,

enchâssés dans

du

p l o m b . Au milieu se t r o u v e u n e p o r t e étroite; basse et t o u j o u r s e n t r ' o u v e r t e ; q u e l q u e s

men-

diants

vous

sont

accroupis a u p r è s ,

ce

qui

p r o u v e q u e le m a î t r e est a b s e n t . Vous êtes monte s u r l ' e s c a l i e r , ou p l u t ô t p a r l'échelle d e pierres p r e s q u e b r u t e s q u e v o u s aviez d e v a n t vous ; elle v o u s a c o n d u i t à un a p p a r t e m e n t d a n s leq u e l u n e o u v e r t u r e petite , à peu p r è s

carrée,

établie à la h a u t e u r du toit voisin , ne laisse arriver q u ' u n e c l a r t é triste et

jamais

un

rayon

de


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

157

soleil. Les m u r s s o n t n u s , les m o e l l o n s d o n t ils sont c o n s t r u i t s p e r c e n t en p l u s i e u r s e n d r o i t s l e crépi d o n t les e n d u i s i t la m a i n d ' u n m a n œ u v r e inhabile. D a n s les a n g l e s , çà et l à , s u r le p a v é de b r i q u e s , o n a p e r ç o i t q u e l q u e s

débris de

vases a n t i q u e s , d e s f r a c t i o n s d e s t a t u e s , d e s fragments d ' i n s c r i p t i o n s d é r o b é e s a u x

ruines

des a n c i e n s t o m b e a u x . S u r d e u x ou t r o i s m e u bles faits d ' u n bois g r o s s i e r et déjà vieillis , s o n t d é p o s é s , p r è s des l i v r e s s a i n t s , q u e l q u e s m a n u s c r i t s , d e s é m a u x , d e s ivoires : d u r e s t e t o u t est p a u v r e et a n n o n c e le d é n û m e n t . A d r o i t e , une p o r t e o u v e r t e v o u s laisse voir u n a u t r e r é duit s e m b l a b l e a u p r e m i e r et m e u b l é d e la m ê m e s o r t e ; s e u l e m e n t v o u s d i s t i n g u e z en o u t r e a u fond u n e m i s é r a b l e c o u c h e . Vous êtes s o r t i le c œ u r a t t r i s t é d e la d é t r e s s e que t o u t cela s u p p o s e ; m a i s la pitié a u r a b i e n t ô t fait d a n s v o t r e âme place à l ' a d m i r a t i o n si v o u s avez i n t e r r o g é q u e l q u ' u n d e s r a r e s p a s s a n t s q u e leurs affaires p e u v e n t c o n d u i r e q u e l q u e f o i s v e r s ce q u a r t i e r d é s e r t ; c a r il v o u s a u r a r é p o n d u sans d o u t e e n v o u s m o n t r a n t d u d o i g t la s u perbe b a s i l i q u e : « C'est ici la d e m e u r e d u m i » nistre d u Dieu a u q u e l ou a élevé ce t e m p l e . » Et n o u s aussi n o u s s o m m e s allés r é c e m m e n t


158

VIE

e n c o r e n o u s é b a h i r d e v a n t cette maison q u i , e x t é r i e u r e m e n t d u m o i n s , est restée la m ê m e ; m a i s t o u t a c h a n g é d ' a s p e c t a u t o u r d'elle ; l'officier p r é p o s é à la sacristie o c c u p e m a i n t e n a n t l ' h u m b l e d e m e u r e où n o u s allions visiter j a d i s le c u r é de la c a t h é d r a l e . C'était là q u ' i l vivait d a n s le travail et les mortifications ; c'était là q u e venaient le t r o u v e r et le r i c h e a u q u e l la voix de la c h a r i t é s'était fait e n t e n d r e , et l ' i n d i g e n t q u e la m i s è r e chassait d e v a n t elle : l'un , c o n d u i t p a r la l o i , le faisait le d i s t r i b u t e u r de ses a u m ô n e s ; l ' a u t r e , a m e n é p a r la c o n f i a n c e , venait c h e r c h e r chez lui le pain de c h a q u e j o u r . Il faisait ainsi b e a u c o u p de bien et r e c e v a i t p o u r ses p a u v r e s des s o m m e s s o u v e n t c o n s i d é r a b l e s : car sa position ne lui p e r m e t t a i t g u è r e de faire des a u m ô n e s p e r s o n nelles de

quelque

p e n d a n t des courir

choses

i m p o r t a n c e . Il se privait c e les plus nécessaires p o u r s e -

les p l u s i n d i g e n t s ; et voici à ce sujet

un trait q u i v i e n t d e n o u s ê t r e révélé d e p u i s sa mort. Un j o u r , il était s e u l , o c c u p é à é c r i r e ; on vint à h e u r t e r à la p o r t e de son h u m b l e d e m e u r e . Il q u i l l e son travail cl se m o n t r e à une fenêtre ;


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

159

c'était u n m e n d i a n t : le p a u v r e p r ê t r e était aussi sans a r g e n t d a n s ce m o m e n t - l à . —

« Monsieur

» le c u r é , j e s u i s n u - p i e d s ; si v o u s aviez q u e l » que

— Attendez, pécheur,

interrompit

» le s a i n t c u r é . » P u i s il ôte d e ses p i e d s son unique c h a u s s u r e , et la j e t t e p a r la fenêtre q u ' i l referme a u s s i t ô t , c o m m e s'il venait d e faire u n e mauvaise a c t i o n . Il se r e m i t à l ' é t u d e ; et q u a n d , plusieurs h e u r e s a p r è s , sa vieille g o u v e r n a n t e rentra , il fallut aller a c h e t e r à c r é d i t u n e n o u velle c h a u s s u r e , p o u r q u e le c u r é d e la c a t h é drale p û t s o r t i r d e chez l u i . On a p p r e n d r a s a n s d o u t e b i e n d ' a u t r e s t r a i t s de ce g e n r e , q u i s o n t r e s t é s i n c o n n u s j u s q u ' i c i ; car on le vit t o u j o u r s aussi i n g é n i e u x à c a c h e r sa charité q u ' i l l'était p o u r l ' i n s p i r e r o u p o u r la faire, et ses p l u s belles œ u v r e s s o n t en g é n é r a l ignorées ou m a l c o n n u e s . Il s e m b l e q u ' i l ait t o u j o u r s été d a n s la d e s tinée d e M g r d e B e a u r e g a r d d e s ' a t t a c h e r préférence à t o u t ce q u i é t a i t ou

de

malheureux,

ou faible : a p r è s les p a u v r e s , ce q u ' i l a i m a i t le pus, c'était les e n f a n t s . Il s ' a r r ê t a i t p o u r l e u r Parler, q u a n d il les r e n c o n t r a i t s u r son passage ; il les caressait, p r o v o q u a i t leur babil naïf, épiait


160

vu.

d a n s l e u r s p r o p o s les é m a n a t i o n s d e la p u r e t é d e l e u r c œ u r , et respectait en eux celte i n n o cence q u i lui r a p p e l a i t l'état d a n s l e q u e l fut c r é é le p r e m i e r h o m m e . I l ne r e d o u t a i t p o i n t l e u r s j e u x b r u y a n t s ; on le voyait m ê m e s'y i n t é r e s s e r q u e l q u e f o i s ; et q u a n d il offrait à l'autel la victime s a i n t e , il a i m a i t à e n t e n d r e gazouiller a u t o u r d e lui ces i n n o c e n t e s c r é a t u r e s ; sa piété en était r e d o u b l é e , il lui s e m b l a i t q u ' i l était alors p l u s p r è s d u c œ u r d e celui q u i d i t : Laissez

venir

à moi les petits

avait

enfants;

de

celui q u i a v a i t v o u l u m e t t r e sa l o u a n g e d a n s leur b o u c h e .

Il

se c r o y a i t e n v e l o p p é

d'une

a t m o s p h è r e d e p u r e t é c a p a b l e d ' a t t i r e r s u r lui les g r â c e s d e Dieu cl p o u v a n t lui s e r v i r d ' u n e é g i d e efficace c o n t r e sa c o l è r e .

Mais ce q u ' i l y e u t s u r t o u t d e

remarquable

d a n s la vie d u c u r é d e la c a t h é d r a l e d e P o i t i e r s , ce fut la m a n i è r e d o n t il a n n o n ç a i t l ' E v a n g i l e au p e u p l e . L à , il ne p o u v a i t p l u s d i s s i m u l e r ni son talent ni son z è l e ; c'était p o u r lui au c o n t r a i r e u n d e v o i r i m p é r i e u x d e d o n n e r à l'un et à l ' a u t r e u n e l i b r e c a r r i è r e , p u i s q u ' i l y allait d e la g l o i r e d e Dieu et d u salut des â m e s . Aussi n'est-il point effacé , a p r è s v i n g t - c i n q ans , le

souvenir d e

ses


DE MGR DE BEAUREGARD.

161

Prônes ; et la g é n é r a t i o n q u i s'en va c h e r c h e e n core à le t r a n s m e t t r e à la g é n é r a t i o n n a i s s a n t e comme un h é r i t a g e d e famille. Assis d a n s la t r i bunе sacrée, le c u r é d e S t - P i e r r e é t a i t v é r i t a b l e ment un p è r e a u milieu d e ses e n f a n t s . Ses i n s t r u c tions et m ê m e ses d i s c o u r s d ' a p p a r a t f u r e n t t o u jours i m p r o v i s é s ; il n ' y avait d e différence q u e dans le p l u s ou m o i n s l o n g t e m p s q u ' i l

em-

ployait à des m é d i t a t i o n s p r é p a r a t o i r e s . Le p l u s souvent

il a r r ê t a i t le p l a n d e son p r ô n e en s e

rendant à l ' é g l i s e , e t a l o r s le m o i n d r e i n c i d e n t survenu p e n d a n t le trajet e n d e v e n a i t le motif. Dès son e n t r é e en m a t i è r e , il s a v a i t s ' e m p a r e r de son a u d i t o i r e , a u q u e l il faisait p a r t a g e r t o u t e s les i m p r e s s i o n s d e s o n â m e . T a n t ô t il l ' i n t é r e s sait p a r u n e g r a c i e u s e a l l é g o r i e ; t a n t ô t il p i l a i t sa curiosité p a r u n e a n e c d o t e d o n t il savait a d m i r a b l e m e n t t i r e r p a r t i : q u e l q u e f o i s il e n trait b r u s q u e m e n t

d a n s le s u j e t , le

quittait

tout à c o u p p o u r e n faire d e s a p p l i c a t i o n s i n dividuelles et p r a t i q u e s , y r e n t r a i t e n c o r e p a r une n a r r a t i o n a t t r a y a n t e et i m p r é v u e . I l s a v a i t tirer p a r t i d e s h a b i t u d e s les p l u s v u l g a i r e s d e la v i e , et p e r s o n n e n ' a su t r o u v e r c o m m e lui le style p r o p r e à ces i n s t r u c t i o n s familières d a n s lesquelles il s u t m e t t r e la p a r o l e d e D i e u t o u t


VIE

162

p r è s de l'oreille d u p e u p l e ; p e r s o n n e n'a su mieux q u e lui faire s u r g i r des t e m p ê t e s d u coeur u n r e m o r d s s a l u t a i r e , p o u r l'étouffer

ensuite

sous la paix d ' u n e conscience réconciliée. Q u a n d l ' i m a g i n a t i o n captivée p a r la n o u v e a u t é des tableaux qu'il

d é r o u l a i t d e v a n t e l l e , laissait à

l'âme t o u t e sa l i b e r t é , il y p é n é t r a i t b r u s q u e ment pour y graver quelque vérité précieuse, ou p o u r y s u r p r e n d r e q u e l q u e t r a v e r s cachéC'est a l o r s q u ' o n p o u v a i t

v o i r e r r e r s u r les

lèvres d e ses a u d i t e u r s , i n s t r u i t s et g u é r i s sans s en

être

d o u t é s , u n s o u r i r e d ' é t o n n e m e n t et

d'approbation,

s e m b l a b l e à la

rougeur

qui

m o n t e a u front d ' u n enfant q u i s ' a v o u e i g n o r a n t ou c o u p a b l e , et q u i p r o m e t d e se c o r r i g e r et de s'instruire. Ce n ' e s t pas q u e t o u s a p p r o u v a s s e n t é g a l e m e n t la m a n i è r e d e l'évangéliste : il e u t aussi ses c r i t i q u e s . U n p r é d i c a t e u r q u i fut célèbre à

Poitiers

lui r e p r o c h a i t u n j o u r d e ne pas m e t t r e

assez d e g r a v i t é d a n s ses i n s t r u c t i o n s . — « Je » les fais r i r e , r é p o n d i t M. d e m a i s j e les fais se confesser.

Beauregard,

On m o n t e s u r

» n o s c o n f e s s i o n n a u x p o u r vous e n t e n d r e ; moi » j ' a i m e m i e u x les y voir e n t r e r a p r è s

mes

» prônes. » Cette o b s e r v a t i o n t r è s - j u s t e c a r a c -


DE

MGR D E B E A U R E G A R D .

térise le g e n r e et les r é s u l t a t s d e s de ces d e u x

163

prédications

hommes remarquables ; elle est en justification d e l ' u n et la critique

même t e m p s la de l ' a u t r e .

« I n s t r u i r e et c a t é c h i s e r , visiter les m a l a d e s , entendre les p é n i t e n t s ; aller au d e v a n t d e ce P é c h e u r , accueillir

avec b o n t é cet a u t r e

qui

vient de l u i - m ê m e ; e n c o u r a g e r t o u t e s les b o n n e s œvres,

consoler t o u t e s les d o u l e u r s ; éclairer

en même t e m p s l ' a d m i n i s t r a t i o n d u diocèse p a r la l u m i è r e d e ses c o n s e i l s ; p u i s aller d e là d a n s un c l o î t r e , p o u r d o n n e r a u x é p o u s e s d e J é s u s C'uist des leçons d e vie s p i r i t u e l l e et les c o n duire j u s q u ' à

la p l u s h a u t e perfection : voilà

les t r a v a u x d e j o u r e t d e n u i t q u i o n t r e m p l i quinze a n n é e s d e la vie d e cet infatigable p a s teur

(1). »

Ces d e v o i r s r e m p l i s , s'il r e s t a i t q u e l q u e s l o i sirs au c u r é d e la c a t h é d r a l e , il les

employait

à

l'étude ; m a i s d e s o c c u p a t i o n s si m u l t i p l i é e s n e lui p e r m e t t a i e n t q u e b i e n r a r e m e n t d e c o n s a c r e r quelques

instants

à la science ; d ' a u t a n t p l u s

qu'il se p r i v a l o n g t e m p s d ' u n vicaire ,

(1) M. Cousseau dans son oraison funèbre.

afin

de


164

VIE.

p o u v o i r d o n n e r aux. s œ u r s d e la Sagesse d e la C u e i l l e , q u i vivaient m i s é r a b l e m e n t , les fonds q u i e u s s e n t été affectés à son t r a i t e m e n t . c e p e n d a n t , g r â c e à son z è l e , ses ne s'aperçurent jamais qu'il eût pu

Et

paroissiens manquer

quelque chose aux soins qui leur étaient d u s ; t a n t il savait se m u l t i p l i e r p o u r satisfaire à des d e v o i r s t o u s p é n i b l e s , et d o n t s o u v e n t q u e l q u e s - u n s r é v o l t e n t la n a t u r e . A i n s i , o n le voyait a u p r è s d e s m a l a d e s se l i v r e r aux s o i n s les plus abjects et les p l u s r e p o u s s a n t s . U n e fois e n t r e a u t r e s , il se c h a r g e a seul d e c o n s o l e r et

de

servir un homme atteint d'une maladie contagieuse , et q u e ses p l u s p r o c h e s p a r e n t s avaient a b a n d o n n é a v e c h o r r e u r . U n e fois e n c o r e il v o u l u t a c c o m p a g n e r à son d e r n i e r s u p p l i c e u n h o m m e q u i se d é s e s p é r a i t d a n s ses p r o t e s t a t i o n s d ' i n n o c e n c e ; il sut l u i r e n d r e la m o r t d o u c e et c o n s o l a n t e , et versa la r é s i g n a t i o n et la c o n fiance

d a n s ce c œ u r , s u r lequel la j u s t i c e des

h o m m e s s'était t r o m p é e p e u t - ê t r e ! Mais sa c h a r i t é c h e r c h a i t à s'exercer d e p r é férence s u r ceux q u i s'étaient faits ses p e r s é c u t e u r s cl ses e n n e m i s : elle en t r o u v a s u r t o u t u n e occasion b i e n r e m a r q u a b l e .


DE MGR DE BEAUREGARD.

165

Celui q u i a v a i t a p p e l é t a n t d e fois s u r la tète de M. de B e a u r e g a r d les r i g u e u r s des t r i b u n a u x r é v o l u t i o n n a i r e s ; q u i l'avait fait c o n d a m n e r à la p r i s o n , d é p o r t e r à C a y e n n e ; q u i , d e p u i s son r e t o u r , l'avait e n c o r e p o u r s u i v i d e ses m e n a c e s ; cet h o m m e était d e v e n u m a l a d e , et v o y a i t s a n s se r e p e n t i r a p p r o c h e r le j o u r où il a u r a i t à r e n d r e à Dieu le c o m p t e t e r r i b l e d ' u n e vie o r a g e u s e et impie. Le s a i n t p a s t e u r t e n t a d e g a g n e r

cette

âme si c o u p a b l e : il n ' y a p a s d e d é m a r c h e s qu'il n ' a i t faites p o u r p a r v e n i r j u s q u ' a u lit d u m o u r a n t et y p o r t e r des p a r o l e s d e paix et d e réconciliation. Ce fut en vain q u e p l u s i e u r s fois par j o u r il se p r é s e n t a i t à cette p o r t e q u i lui était t o u j o u r s fermée ; le b o u r r e a u n e v o u l a i t Pas p a r d o n n e r à sa v i c t i m e , il s e m b l a i t q u ' i l ne v o u l û t pas d u ciel m ê m e , offert p a r cette main. E n f i n , il p u t a u m o i n s i n t r o d u i r e p r è s d u malade u n a u t r e p r ê t r e ; et cet h o m m e m o u r u t : Dieu seul sait ce q u ' e s t d e v e n u e son âme. Mais le curé d e la c a t h é d r a l e a t t e n d i t le c o r p s à la p o r t e ; il suivit avec d o u l e u r le c o n v o i d e son e n n e m i , et, mêlé a u d e u i l , il assista en p r i a n t aux c é r é monies d e ses l u g u b r e s f u n é r a i l l e s . A q u i a v o n s mous d o n c ouï d i r e q u ' i l était le seul h o n n ê t e h o m m e q u i se t r o u v â t à cet e n t e r r e m e n t ?


166 VIE L a vie d e M. d e b e a u r e g a r d n ' a é t é , pour a i n s i d i r e , q u ' u n long acte d e foi ; n o u s p o u r r i o n s d o n c n o u s d i s p e n s e r d é s o r m a i s d ' e n citer d e s t r a i t s p a r t i c u l i e r s . C e p e n d a n t n o u s voulons c o n s i g n e r ici u n fait, s a n s d o u t e p e u c o n n u , q u i p e u t s e r v i r à r e n d r e p l u s v é n é r a b l e la m é m o i r e d u s a i n t a r c h e v ê q u e d e B o r d e a u x , Mgr d ' A v i a u d u B o i s - d e - S a n x a i , en p r o u v a n t q u ' i l a v a i t r e ç u d e D i e u des g r â c e s p a r t i c u l i è r e s , spéc i a l e m e n t p o u r la g u é r i s o n d e s m a l a d e s . Le 19 février 1 8 1 0 , le s a i n t p r é l a t déjeunait à P o i t i e r s , a u m o n a s t è r e des C a r m é l i t e s , o ù il avait officié : t o u t e s les religieuses s'étant r é u n i e s au salon , c h a c u n e d'elles r e ç u t

individuelle-

m e n t sa b é n é d i c t i o n . U n e s e u l e r e s t a i t assise s u r u n e b a n q u e t t e d a n s l ' e m b r a s u r e d ' u n e fen ê t r e ; elle é t a i t a t t e i n t e d ' u n e m a l a d i e d e p o i t r i n e , a v a i t la f i è v r e , u n e t o u x v i o l e n t e , des c r a c h e m e n t s d e s a n g ; et sa faiblesse ne lui p e r m e t t a i t p a s de se t e n i r d e b o u t . D e p u i s u n

an,

les r e m è d e s d e la m é d e c i n e a v a i e n t été i m p u i s s a n t s p o u r la g u é r i r ; elle n ' e n avait m ê m e pas été s o u l a g é e . M. d e B e a u r e g a r d l ' a p e r ç u t l à , e n v e l o p p é e d a n s son v o i l e , et lui d e m a n d a son n o m : c'était u n e de ses p é n i t e n t e s . — « Levez» v o u s d o n c , lui d i t - i l , et venez d e m a n d e r la


DE MGR DE BEAUREGARD.

167

bénédiction d e m o n s e i g n e u r . » Soit t i m i d i t é , soit défiance o u f a i b l e s s e , la c a r m é l i t e refusait de se r e n d r e à cette i n v i t a t i o n ; m a i s le p i e u x curé de la c a t h é d r a l e , q u i ne c o n n u t j a m a i s les hésitations d a n s la f o i , l ' o b l i g e a d e s ' a p p r o c h e r et lui fit t o u c h e r le b r a s d u s a i n t a r c h e v ê q u e , auquel il dit : — M o n s e i g n e u r , voilà u n e petite » fille q u i v o u d r a i t m o u r i r , d é f e n d e z - l e - l u i . » Mgr d ' A v i a u se recueillit u n m o m e n t , leva les yeux au c i e l , p u i s il d i t : — « C o m b i e n la fer o n s - n o u s v i v r e ? . . . Au m o i n s a u t a n t q u ' E z é ehias. » D e p u i s ce m o m e n t , la s a n t é d e la carmélite s'est a m é l i o r é e au p o i n t q u ' e l l e n ' a pas cessé un m o m e n t d e s u i v r e d a n s t o u t e sa r i g u e u r règle d e son m o n a s t è r e , et elle vivait e n c o r e en 1826. Le c u r é d e S t - P i e r r e n ' a v a i t pas cessé d e faire partie du conseil des a d m i n i s t r a t e u r s d u diocèse de P o i t i e r s ; ses l e t t r e s d e g r a n d vicaire lui avaient été s u c c e s s i v e m e n t r e n o u v e l é e s et p a r le c h a p i t r e , lors d e la p r e m i è r e vacance d u siége à la m o r t d e M g r B a i l l y , et p a r Mgr d e

Barral,

évêque d e Meaux , a u q u e l fut confiée

pendant

un an l ' a d m i n i s t r a t i o n d u d i o s è s e , et p a r M. d e Pradt, q u i avait succédé à Mgr Bailly. Enfin , le


168 VIE 24 avril 1809, il avait encore été appelé par le c h a p i t r e à faire p a r t i e d e cette a d m i n i s t r a t i f m é m o r a b l e p o u r n o t r e v i l l e , q u i fut à la tête des affaires ecclésiastiques p e n d a n t u n e l o n g u e vac a n c e , et q u i , d a n s ces t e m p s si difficiles, rend i t p a r sa f e r m e t é , sa p r u d e n c e , sa h a u t e capacité et son z è l e , d e si i m p o r t a n t s services à notre province.

B o n a p a r t e c h e r c h a i t à cette é p o q u e à rallier à son p a r t i les a n c i e n s s e r v i t e u r s d e n o s rois et les h o m m e s les p l u s r e m a r q u a b l e s d e

France ;

il les t e n t a i t e n l e u r p r é s e n t a n t d e s f a v e u r s . Un é v è c h é fut officieusement offert à l ' a b b é d e

Beau-

r e g a r d ; c'était celui d e P e r p i g n a n : il lui fut é c r i t d e P a r i s q u e s'il c o n s e n t a i t à l ' a c c e p t e r sa n o m i n a t i o n était c e r t a i n e . Bien d e s

hommes

dés-

e s p é r a i e n t a l o r s d e voir j a m a i s les B o u r b o n s rétablis s u r le t r ô n e q u ' i l s a v a i e n t o c c u p é d u r a n t t a n t d e siècles a v e c g l o i r e ; b e a u c o u p d o n t on citait j a d i s le d é v o û m e n t a v a i e n t fléchi déjà les g e n o u x d e v a n t l'idole. Mais l u i , q u i joignait une espérance

bretonne à une

fidélité

ven-

d é e n n e , il ne se laissa pas é b r a n l e r p a r les prév e n a n t e s c a r e s s e s d ' u n e a m b i t i o n q u ' i l ne conn a i s s a i t p a s . — « J e ne suis pas fait p o u r

être


DE MGR DE

169

BEAUREGARD.

» évêque , r é p o n d i t - i l à cette o u v e r t u r e ; m a i s » si le f a r d e a u d e l'épiscopat d e v a i t m ' ê t r e i m » posé, q u e ce n e soit p a s p a r u n u s u r p a t e u r . » Employez v o t r e c r é d i t p o u r e m p ê c h e r q u e » mon n o m figure s u r cette l i s t e , ou p o u r l'en faire d i s p a r a î t r e s'il y é t a i t déjà. » Comment a v a i t - o n

pu

se flatter

d'uneâme aussi c o n s c i e n c i e u s e m e n t

d'obtenir dévouée

quelque acte q u i e û t l'air d ' u n e s a n c t i o n p o u r le régime que la F r a n c e s u b i s s a i t a l o r s ? L o i n d e témoigner p o u r lui la m o i n d r e s y m p a t h i e , le curé de S t - P i e r r e n ' a v a i t j a m a i s c a c h é ses r é pugnances ; n o u s n ' e n c i t e r o n s q u ' u n e x e m p l e . Un

j o u r , à la fête d e la T r i n i t é , il p r ê c h a i t à

la c a t h é d r a l e : M. d e P r a d t , q u i p r é s i d a i t assez rarement

aux offices d e son é g l i s e , é t a i t présent,

cette fois. L ' o r a t e u r fut si é l o q u e n t , si e n t r a i nant, si s u b l i m e , que l ' é v ê q u e d e P o i t i e r s e n fut frappé d ' é t o n n e m e n t et m ê m e d ' é m o t i o n : il était p e u t - ê t r e le seul h o m m e d e sa ville é p i s c o pale d u q u e l ne fût pas e n c o r e c o n n u u n t a l e n t aussi r e m a r q u a b l e . A peine le p r é d i c a t e u r e u t - i l quitté la c h a i r e p o u r r e n t r e r d a n s la s a c r i s t i e , que le prélat vint l'y t r o u v e r , se j e t a à son c o u et l ' e m b r a s s a , en s'écriant : — « Oh ! m o n c h e r »

curé, q u e TOME I.

votre m i n i s t è r e

est b e a u ! 10

vous


170

VIE

» m'avez a r r a c h é des l a r m e s . J e viens v o u s de-

refuserez promettez

» m a n d e r u n e g r â c e q u e vous ne m e » p a s , j ' e s p è r e ; il faut q u e v o u s m e

» u n second s e r m o n . » L ' é l o q u e n t o r a t e u r se m o n t r a t o u t disposé à se r e n d r e a u x d é s i r s de son é v ê q u e . — « H é b i e n , p o u r s u i v i t celui-ci, » v o u s n o u s p r ê c h e r e z le j o u r d e la s a i n t Napo» l é o n . . . n ' e s t - c e p a s ? » A cette p r o p o s i t i o n ina t t e n d u e , le r o u g e de la h o n t e m o n t a au front d u c u r é d e la c a t h é d r a l e . P o u r ne p o i n t

man-

q u e r d e r e s p e c t au c a r a c t è r e d ' u n h o m m e qui

depuis se

r e s p e c t a si p e u l u i - m ê m e ,

les y e u x e n

balbutiant

il baissa

des e x c u s e s . L'évêque

insiste ; le p r ê t r e ne se r e n d p a s . — « H é bien, » s'écrie M. de P r a d t , p i q u é de cette résistance, » j e v o u s l ' o r d o n n e ! — Et ce s e r a i t à u n vieux « v e n d é e n q u e V o t r e G r a n d e u r d o n n e r a i t un » tel o r d r e ? . . . N o n , m o n s e i g n e u r , j a m a i s ! » En faisant cette r é p o n s e avec t o u t e la chaleur d ' u n e conviction p r o f o n d e q u i se sent froissée, M . d e B e a u r e g a r d a v a i t a t t a c h é s u r l'évêque un d e ces r e g a r d s q u i faisaient m o u r i r la replique s u r les l è v r e s . M. d e P r a d t se r e t i r a confus ; m a i s il n ' a j a m a i s p a r d o n n é ce r e f u s . Enfin il p l u t à Dieu de se l e v e r ; il brisa le b r i l l a n t i n s t r u m e n t de ses vengeances, et ramena


DE MGR DE BEAUREGARD.

171

dans leur r o y a u m e les a u g u s t e s r e s t e s d e la m a i son de B o u r b o n . Ce fut u n B r u m a u l d q u i s a lua le p r e m i e r le r e t o u r d e L o u i s X V I I I . Le c o lonel d ' a r t i l l e r i e , d e p u i s g é n é r a l B r u m a u l d d e V i l l e n e u v e , c o u s i n d e celui d o n t n o u s r e t r a ç o n s la v i e , fit t i r e r le c o u p d e c a n o n q u i , le 2 5 avril a n n o n ç a i t à Calais l ' a r r i v é e d e son r o i . —«Colonel B r u m a u l d , lui dit ce p r i n c e , v o t r e » coup d e c a n o n est allé j u s q u ' à m o n c œ u r ! » Il y en e u t b i e n d ' a u t r e s q u i b a t t i r e n t à cette époque ; p o u r q u o i cet élan n a t i o n a l a - t - i l si p e u duré! Nous n e d i r o n s p a s q u e le c u r é d e la c a t h é drale d e P o i t i e r s p a r t a g e a la joie g é n é r a l e ; o n sent qu'il ne d u t pas r e s t e r indifférent a u t r i o m phe d ' u n e cause q u ' i l a v a i t t o u j o u r s s o u t e n u e et pour laquelle il avait t a n t souffert ; n e d e v a i t - i l pas e s p é r e r d ' a i l l e u r s q u e cet é v é n e m e n t si a r demment d é s i r é a u r a i t p o u r le b i e n d e la r e l i Kio-n des suites h e u r e u s e s et i m p o r t a n t e s ? II n'avait j a m a i s d i s s i m u l é ses s e n t i m e n t s ; d a n s cette occasion ils se m a n i f e s t è r e n t avec u n e d i gnité pleine d ' é n e r g i e . M a i s les e n n e m i s d e l ' a u et d u t r ô n e , ces h o m m e s d o n t le c œ u r m é dite t o u j o u r s q u e l q u e c o m p l o t

et t r a m e

des

trahisons n o u v e l l e s , les e n r e g i s t r è r e n t p o u r n e


VIE

172

les pas o u b l i e r . Ils l u r e n t bientôt mis à même d e d o n n e r satisfaction à leur soif d e vengeance. L'île d ' E l b e avait vomi son p r i s o n n i e r , e t , la

trahison

a i d a n t , n o s p r i n c e s a v a i e n t été con-

t r a i n t s u n e s e c o n d e fois d e s ' a c h e m i n e r vers l'exil. A l o r s s u r g i r e n t d e toutes p a r t s les mangeurs de prêtres

q u e les r é v o l u t i o n s a p p o r t e n t

t o u j o u r s d a n s l e u r s b a g a g e s c a l a m i t e u x . Comme a p ô t r e z é l é , c o m m e r o y a l i s t e fidèle, le c u r é de S t - P i e r r e a v a i t u n d o u b l e titre à l e u r h a i n e : sa vie fut m i s e en p é r i l , sa p o i t r i n e était désignée aux p o i g n a r d s des é n e r g u m è n e s q u i aux cris de vive l'empereur!

a j o u t a i e n t celui d e vive l'enfer !

à bas le paradis

! I l n e cessa pas p o u r cela de

remplir

a v e c son zèle et son c o u r a g e accoutumés

les d e v o i r s d e son m i n i s t è r e ; et il a fallu que Dieu ait g a r d é sa v i e , p u i s q u e l u i - m ê m e n'en p r e n a i t a u c u n s o i n . Mais cette n o u v e l l e é p r e u v e , q u i fut la d e r n i è r e , n e servit q u ' à lui donner l'occasion d ' e x e r c e r sa c h a r i t é d ' u n e m a n i è r e sub l i m e d a n s u n e c i r c o n s t a n c e q u e n o u s croyons généralement inconnue. P a r m i les q u e l q u e s furieux q u i s ' e m p o r t a i e n t en m e n a c e s c o n t r e le s a i n t p r ê t r e , et q u i le désig n a i e n t p a r t o u t aux insultes et à la b r u t a l i t e d ' u n e s o l d a t e s q u e q u i ne connaissait plus de


DE MGR frein,

il

en é t a i t

DE

BEAUREGARD.

173

u n q u i e n v o u l a i t s u r t o u t à sa

vie ; c'était u n m a î t r e c o r r o y e u r q u i h a b i t a i t s a paroisse : cet h o m m e avait p r o m i s sa m o r t , et il était en état d e t e n i r p a r o l e . M. d e

Beauregard se

rend u n j o u r c h e z l u i , il t r o u v e là sa f e m m e q u i

fondait

e n l a r m e s à la s u i t e d ' u n e scène violente

qui venait d e se p a s s e r e n t r e e u x . — « O ù est v o t r e » m a r i ? lui curé,

demande-t-il.

— A h ! m o n s i e u r le

il est là h a u t , b i e n en colère ! — J e d é -

sire lui p a r l e r . — Ah! m o n s i e u r , g a r d e z - v o u s » en b i e n , s'écrie cette m a l h e u r e u s e , il j u r a i t encore ce m a l i n q u e v o u s ne m o u r r i e z q u e d e » sa m a i n . — C'est égal, il faut q u e je lui p a r l e . » Et sans é c o u t e r les s u p p l i c a t i o n s d e cette femme qui le c o n j u r e d e se r e t i r e r , il m o n t e e n t â t o n nant le s o m b r e escalier d e bois q u i c o n d u i t au

galetas i n d i q u é .

La femme d e l ' o u v r i e r n ' a v a i t

pas osé le s u i v r e : — « Mon Dieu ! m o n D i e u ! n ' y allez p a s , c r i a i t - e l l e ; » e t , r e d o u t a n t q u e l q u e événement t r a g i q u e , elle n e r e t e n a i t p l u s ses sanglots. Quand le corroyeur aperçut sou curé : — Que viens-tu faire i c i , calotin » Vous e m b r a s s e r , » dit le

fermé la

? cria-t-il.

prêtre;

et il avait

porte derrière lui. Alors on ne d i s t i n -

gua plus que les blasphèmes et les imprécations

10*


174 VIE d u furieux q u i p a r l a i t avec colère , m a i s d o n t on n e p o u v a i t saisir les p a r o l e s ; puis d e t e m p s en t e m p s il se faisait u n silence faiblement trouble p a r les e x h o r t a t i o n s d u c o u r a g e u x a b b é q u i parlait avec c a l m e et d a n s la p a i x . Celle c o n v e r s a t i o n d u r a u n e h e u r e : ce fut u n e h e u r e d e tort u r e s p o u r la p a u v r e f e m m e , q u i a t t e n d a i t en t r e m b l a n t le d é n o û m e n t de ce d r a m e . Enfin on e n t e n d i t la p o r t e s ' o u v r i r : le p r ê t r e avait vaine u ; il a v a i t e m b r a s s é son e n n e m i , q u i le recond u i s i t j u s q u ' à la r u e a v e c déférence et respectA q u e l q u e t e m p s d e là le c u r é d e S t - P i e r r e eut à confesser un p é n i t e n t de p l u s . C'était là un des m i r a c l e s q u e la n o b l e grand e u r d'âme de

M. d e

Beauregard

savait f a i r e ,

et

il les r e n d a i t si c o m m u n s q u ' o n serait p r e s q u e t e n t é d e n e p l u s lui en faire u n m é r i t e . I l était t o u j o u r s a r m é p o u r ce s a i n t c o m b a t ; il

cher-

c h a i t ou faisait n a î t r e t o u t e s les circonstances q u i p o u v a i e n t lui a s s u r e r le s u c c è s ; il avec u n e

étonnante

q u i s'offraient

profitait

p r é s e n c e d ' e s p r i t d e celles

à lui q u e l q u e f o i s d e la manière

la p l u s i n a t t e n d u e et la plus s i n g u l i è r e . Un j o u r de m a r d i g r a s , le c u r é d e la d r a l c se r e n d a i t d a n s q u e l q u e c o m m u n a u t é

cathépour

e x h o r t e r les pieuses r e c l u s e s à g é m i r p l u s ten-


DE

drement

MGR

DE

175

BEAUREGARD..

, t a n d i s q u e les e n f a n t s d u siècle r e -

doublaient l e u r s folies s a c r i l é g e s . A p p u y a n t s u r un b â t o n d e c o u d r i e r les fatigues d e son long exil,

il m a r c h a i t le front p e n c h é vers la t e r r e ,

songeant s u i v a n t son h a b i t u d e a u x c h o s e s q u ' i l allait leur d i r e . Un c o r p s l o u r d t o m b a s o u r d e ment d e r r i è r e l u i ; il se r e t o u r n e , e t , t o u j o u r s occupé d e ses m é d i t a t i o n s , il aide un

homme,

l u i lui s e m b l a u n m e u n i e r , à r e m e t t r e un sur sa

bête

sac

d e s o m m e . Cela f a i t , ses y e u x se

lèvent vers la figure d e celui a u q u e l il venait d e rendre ce s e r v i c e . . . Elle était m a s q u é e ; c'était un d é g u i s e m e n t d e c a r n a v a l . — « A h ! m a l h e u » r e u x ! q u e faites-vous là? » dit le p r ê t r e p é niblement affecté. Le m a s q u e i n t i m i d é ne r é pondait r i e n . — « E t e s - v o u s d e m a p a r o i s s e ? » — O u i , m o n s i e u r le c u r é , r é p o n d t i m i d e -

" ment

l'inconnu. — Eh bien! promettez-moi

» q u e v o u s v i e n d r e z m e voir à

Pâques. —

Mon-

* s i e u r le c u r é , j ' i r a i , m a parole d ' h o n n e u r ! » En d i s a n t cela d ' u n accent p r o f o n d é m e n t s e n t i , le

pécheur

avait p r i s u n e a t t i t u d e s o l e n n e l l e , et

frappait sa p o i t r i n e d e sa m a i n . Il t i n t p a r o l e ,

et fut fidèle au

rendez-vous.

C e p e n d a n t l ' u s u r p a t i o n p r o v i d e n t i e l l e fut une


176

VIE

d e r n i è r e fois v a i n c u e ; la r e s t a u r a t i o n vint d i s p a r a î t r e e n f i n ce s y s t è m e

de

faire

persécutions

s o u r d e s , d e violences m a s q u é e s , q u i mettait i n c e s s a m m e n t le clergé e n t r e l'apostasie et le m a r t y r e . Mais l'Église d e F r a n c e g é m i s s a i t dans u n é t a t bien d é p l o r a b l e . D ' a p r è s le c o n c o r d a t , m a l g r é la m u t i l a t i o n q u ' e l l e avait eue à subir a l o r s , la totalité des places à r e m p l i r était de p l u s d e q u a r a n t e - s i x mille ; n o u s n ' a v i o n s guère a l o r s q u e t r e n t e - q u a t r e mille p r ê t r e s , d o n t six mille a v a i e n t été o r d o n n é s d a n s les treize d e r nières a n n é e s ; les a u t r e s é t a i e n t des v é t é r a n s du sacerdoce, suites d ' u n

que décimaient incessamment long m a r t y r e ,

les

les i n f i r m i t é s ,

la

vieillesse cl la faim. On e s p é r a i t u n r e m è d e à tant de d é s a s t r e s ; c a r ce fut alors l'époque d ' u n grand mouvement religieux, mouvement qu'avaient p r é p a r é les p r ê t r e s f i d è l e s , et à la tète d u q u e l on vit se m e t t r e avec c o u r a g e t o u t ce q u e l ' a d m i n i s t r a t i o n , la m a g i s t r a t u r e et l ' a r m é e c o m p t a i e n t d'hommes recommandables. La ville d e P o i t i e r s ne fut p a s la d e r n i è r e à d o n n e r d e s p r e u v e s de sa foi, ainsi que d e son dévoûment

pour

la religion

et

pour

mille d e ses rois : lui r a p p e l e r un des

la

faplus

beaux actes d e sa p i é t é , de son royalisme , ce


DE

MGR D E B E A U R E G A R D .

177

sera citer u n d e ses t i t r e s d e g l o i r e , et p r o u v e r à nos c o n c i t o y e n s q u e p o u r r e s t e r fidèles à l e u r Dieu, à l e u r r o i , ils n ' o n t q u ' à s u i v r e la voie q u ' e u x - m ê m e s ils o n t t r a c é e . Le 18 d é c e m b r e 1 8 1 5 , les a u t o r i t é s de cette ville a d r e s s è r e n t à M M . les vicaires g é n é r a u x , a d m i n i s t r a t e u r s d u diocèse p e n d a n t la vacance du s i é g e , u n e pétition a u b a s d e laquelle se t r o u v a i e n t les n o m s les p l u s h o n o r a b l e s p a r m i c l e r g é , L ' a d m i n i s t r a t i o n , la m a g i s t r a t u r e e t

l'armée, d e m a n d a n t

q u e la g r a n d e confrérie d u

Sacré-Cœur d e J é s u s fût érigée d a n s la c a t h é d r a l e , et

que

la c h a p e l l e d i t e des évêques fût c o n s a c r é e à

cette d é v o t i o n (1) . U n v œ u si légitime ne p o u v a i t être accueilli q u ' a v e c e m p r e s s e m e n t , a l o r s q u e « l'antique d y n a s t i e d e s B o u r b o n s , q u i n ' a cessé » de produire des héros q u e p o u r m o n t r e r d e s » m o n a r q u e s bienfaisants , était r e m o n t é e s u r le » t r ô n e d e ses p è r e s ; q u e les r e p r é s e n t a n t s d e » la F r a n c e a v a i e n t fait e n t e n d r e la voix d e » l ' h o n n e u r et d e la foi s o u s d e s voûtes é t o n n é e s » de r é p é t e r l e u r s n o b l e s a c c e n t s , e t q u e la r e " ligion avait r e c o u v r é s e s s a n c t u a i r e s et ses " autels ( 2 ) . »

(1)

Voyez la note

XIII.

(2) Mandement de MM. In vicaires généraux.


178

VIE

L e 31 m a i 1 8 1 6 , u n e ordonnance d e MM. d e M o u s s a c , S o y e r , D a r g e n c e et d e B e a u r e g a r d , é t a b l i t , en r é p a r a t i o n des c r i m e s c o m m i s p e n d a n t la r é v o l u t i o n , cette d é v o t i o n q u i a p r i s n a i s s a n c e d a n s ce r o y a u m e . « Les p l u s illustres » d e nos pontifes l'ont établie p a r m i les peuples » confiés à l e u r s s o i n s ; n o s cités les p l u s f l o r i s » s a n t e s l ' o n t r e ç u e d a n s les t r a n s p o r t s de la » joie la p l u s p u r e . Le D a u p h i n , p è r e d u roi » m a r t y r , et la v e r t u e u s e princesse q u i

lui

» avait d o n n é le j o u r , la p r a t i q u a i e n t à l'ombre » d u t r ô n e . Le m o n a r q u e d o n t les v e r t u s et les » m a l h e u r s é t o n n e r o n t les siècles n e t r o u v a i t » d e c o n s o l a t i o n s , a u sein d e ses i n e x p r i m a b l e s » d o u l e u r s , q u e d a n s les h o m m a g e s q u ' i l r e n » dait

au

cœur

de J é s u s ;

il p r o n o n ç a

le

» v œ u s u b l i m e d e c o n s a c r e r sa p e r s o n n e , sa » famille et son r o y a u m e à ce c œ u r a d o r a b l e , » s'il r e c o u v r a i t

sa l i b e r t é et sa

puissance.

» D a n s ces j o u r s funestes où n o u s n ' a p e r c e v i o n s » q u e d e s r u i n e s , où n o u s e r r i o n s p a r m i les » t o m b e a u x , ce c œ u r s a c r é fut le signe a u g u s t e » q u i rallia d a n s n o s c o n t r é e s les F r a n ç a i s fi» dèles a u fils d e s a i n t Louis (1). -

(1) Au m ê m e endroit.


DE LIEU DE

BEAUREGARD.

179

Nous n e p o u v o n s pas n o u s e m p ê c h e r d e l'aire r e m a r q u e r ici q u ' u n e r e s t a u r a t i o n fut t o u j o u r s le signal d ' u n m o u v e m e n t r e l i g i e u x , et q u e t o u t mouvement religieux a b o u t i t à u n e r e s t a u r a t i o n . L'impiété m a r c h e à l ' a v a n t - g a r d e d e s r é v o l u tions q u i v i e n n e n t e n f a n t e r les s a c r i l é g e s . C'est sous la s a u v e g a r d e d e la r e l i g i o n q u e se p l a c e n t les rois l é g i t i m e s . L a F r a n c e est c o n s a c r é e à la Vierge t r i o m p h a n t e : c'était u n s a c r é c œ u r q u i brillait s u r la p o i t r i n e d u V e n d é e n ;

c'est la

Vierge d e s d o u l e u r s q u ' i n v o q u e l ' E s p a g n o l fidèle : q u e l Dieu a v o u e n t les g o u v e r n e m e n t s r é v o l u t i o n n a i r e s ? U n e s e m b l a b l e foi n e s a u r a i t enfanter des e s p é r a n c e s v a i n e s . Au milieu d e cet e n t r a î n e m e n t g é n é r a l , il y avait des h o m m e s q u i , se r o i d i s s a n t c o n t r e les

sollicitations

de l e u r s c o n s c i e n c e s , se c r a m p o n -

naient e n c o r e à l e u r s r e m o r d s ; c'était c e u x - l à surtout q u e M. d e B e a u r e g a r d s'efforçait de g u é rir : il les e n t o u r a i t d e ses p r é v e n a n c e s

affec-

tueuses, e t , se p r ê t a n t à l e u r s t r a v e r s , c a c h a i t tantôt prêtre,

l'homme

s o u s les h a u t e s i n s p i r a t i o n s d u

t a n t ô t le c a r a c t è r e s a c e r d o t a l s o u s les

dehors aisés et g r a c i e u x d e l ' h o m m e d e b o n n e c o m p a g n i e . Son e x t é r i e u r agissait a u t a n t s u r les c œ u r s q u e ses p a r o l e s e l l e s - m ê m e s ; il y avais


180

V I E

d a n s son r e g a r d q u e l q u e chose de

scrutateur

q u i faisait c r o i r e à l'âme r e p r o c h a b l e qu'elle était d e v i n é e ; on y p o u v a i t lire en m ê m e t e m p s une i n d u l g e n t e b o n t é q u i e n c o u r a g e a i t les

aveux,

p o u s s a i t à faire les p r e m i e r s pas d e r e t o u r ; mais il savait aussi l ' a n i m e r q u e l q u e f o i s d e cette sévé-

rite

i m p o s a n t e d e la v e r t u

justement

indignée,

et ce r e g a r d faisait a l o r s m o n t e r le r o u g e d e la confusion sur des fronts que personne

encore

n ' a v a i t a c c o u t u m é s à tant de p u d e u r . N o u s p o u r rions citer plusieurs exemples de conversions q u i furent c o m m e n c é e s p a r u n seul d e ces r e g a r d s , et n o u s s a v o n s u n h o m m e e n t r e a u t r e s p o u r lequel ce fut le s a l u t . Galvanisé p a r les idées p h i l o s o p h i q u e s

de

l ' é p o q u e , ce m a l h e u r e u x a c c o u r a i t c o m m e par i n s t i n c t aux spectacles de d o u l e u r s q u e la r é v o l u t i o n offrait a l o r s à ses a d e p t e s . L o r s q u e le vicaire général d e L u ç o n q u i t t a la prison de P o i t i e r s p o u r ê t r e c o n d u i t à la G u y a n e , il se t r o u v a i t s u r son passage : les y e u x d u confess e u r d e la foi r e n c o n t r è r e n t les siens , et d é p o s è r e n t d a n s son c œ u r u n l o n g r e m o r d s . Le r e n é g a t c h e r c h a l o n g t e m p s , m a i s en v a i n ,

un

r e m è d e à c e t t e b l e s s u r e ; p l u s i e u r s a n n é e s après elle était

toujours aussi

vive;

q u a n d il

fut


DE MGR DE BEAUREGARD.

trouver un j o u r à son

confessionnal

181

celui q u i

la lui avait faite. Il s'en r e t o u r n a g u é r i . Il a r r i v a e n c o r e u n e g r a n d e joie au c œ u r d e l'abbé de B e a u r e g a r d ; n o u s n e la p a s s e r o n s pas sous silence ; ses p r i è r e s a v a i e n t eu s a n s d o u t e une h e u r e u s e influence s u r le fait q u e n o u s allons r a c o n t e r , et il s'agit d ' u n d e ses a m i s . On était en j a n v i e r 1 8 1 6 . P a r u n t e m p s n é buleux le c u r é d e la c a t h é d r a l e s'était r e n d u à l'église p o u r e n t e n d r e u n h o m m e d u qui

peuple

l'y avait fait a p p e l e r : la j o u r n é e

était

avancée, et d a n s la c h a p e l l e , m a l é c l a i r é e , o n distinguait à peine les o b j e t s . U n e j e u n e f e m m e vint f r a p p e r à la p o r t e d u c o n f e s s i o n n a l , dit quelques m o t s a u p r ê t r e , p u i s s'agenouille et prie en l ' a t t e n d a n t . Et q u a n d la confession fut terminée , le c u r é q u i t t a l'église a c c o m p a g n é d e sa conductrice.

Il

était

nuit,

la neige était

épaisse, le trajet long ; on t o m b a i t à c h a q u e pas. Arrivé c h e z M. de G***, l'abbé d e B e a u r e g a r d , après a v o i r secoué la neige d o n t ses v ê t e m e n t s étaient c o u v e r t s , e n t r e au salon, et se j e t t e d a n s les bras d ' u n é t r a n g e r qui l'y a t t e n d a i t : c'était une vieille a m i t i é q u i se r e n c o n t r a i t e n c o r e u n e fois par h a s a r d ; m a i s l'émotion d u p i e u x a b b é futàson c o m b l e , et il ne r e t i n t p l u s ses l a r m e s , TOME

I.

11


182

VIE

q u a n d l ' é t r a n g e r s'écria : « J'ai bien a u t r e chose » à d i r e à mes a m i s !... J e suis c o n v e r t i . » Cet homme,

n o u s e n a v o n s déjà p a r l é , c'était le

c h e v a l i e r d e la C o u d r a i e . Il r a c o n t a cette histoire à ses a m i s . P o u r q u o i n e la t r a n s c r i r i o n s - n o u s p a s i c i , p u i s q u e n o u s en a v o n s fait c o n n a î t r e le héros? . . . . « Retiré en Suède , leur d i t - i l , je me mis à é c r i r e la préface d e m o n d i c t i o n n a i r e d e la m a r i n e , e t , j o u i s s a n t d e ma l i b e r t é , j e l'écrivis e n h o m m e l i b r e . U n m a t i n , j e r e ç u s u n billet d e l ' a m b a s s a d e u r d e R u s s i e , q u i m ' i n v i t a i t , toute affaire c e s s a n t e , à v e n i r chez lui ; je m ' y r e n d i s . « Monsieur le c h e v a l i e r , m e d i t - i l , B o n a p a r t e a lu p a r - d e s s u s v o t r e é p a u l e ; il est i r r i t é . Je » n e sais c o m m e n t le g o u v e r n e m e n t suédois se » c o n d u i r a à votre é g a r d ; m a i s j e v o u s engage » à éviter t o u t e e x p l i c a t i o n . C o u l i e z - m o i votre » m a n u s c r i t ; p a r t e z . Mon g o u v e r n e m e n t

vous

» a p p r é c i e , et vous recevrez en Russie la subven» tion que vous touchiez ici. » J e p a r t i s . En a r r i v a n t à S a i n t - P é t e r s b o u r g , le palais

qu'habitent

les J é s u i t e s frappa mes r e g a r d s ; j e r é s o l u s de le v i s i t e r , et j e m ' y r e n d i s le l e n d e m a i n . L e u r gén é r a l m e r e ç u t avec la p l u s g r a n d e c o r d i a l i t é : « Votre n o m n o u s était b i e n c o n n u , me d i t -


DE MGR DE

BEAUREGARD.

183

»il;vous avez été c o u r o n n é d a n s p l u s i e u r s »

académies.

Oserais-je v o u s d e m a n d e r ce q u i

vous a m è n e en Russie ? — Mon p è r e , lui r é pondis-je, j e fuis la colère d e B o n a p a r t e , q u i m'a p o u r s u i v i j u s q u ' e n Suède ; j e viens m e »

mettre

s o u s la p r o t e c t i o n d e l ' e m p e r e u r . »

Après avoir laissé la c o n v e r s a t i o n e r r e r s u r d i vers s u j e t s , Sa R é v é r e n c e s ' a r r ê t a , e t m e d i t : La P r o v i d e n c e v o u s a fait a r r i v e r chez u n »

jésuite, je veux user de mon droit. Monsieur

»

le

c h e v a l i e r , v o u s êtes bien avec les sciences,

» bien avec l ' h o n n e u r ; v o u s p o r t e z s u r v o t r e »

cœur le s i g n e de la v a i l l a n c e , veuillez m e dire c o m m e n t v o u s

êtes avec

Notre-Sei-

g n e u r J é s u s - C h r i s t ? — Ma f o i , m o n p è r e , très-mal, répondis-je. —

Et depuis

quel

temps ? — D e p u i s q u e j e suis sorti d u collége » des J é s u i t e s d e P o i t i e r s . — Quel âge avezvous ? — S o i x a n t e - d o u z e a n s . — Vous êtes

» »

» bien c o n s e r v é ; m a i s q u a n d v o u s iriez à c e n t a n s ? . . . les a n n é e s p a s s e n t bien v i t e ! . . . E n c o r e une q u e s t i o n . A u s s i éloigné d e D i e u , v o u s trouviez-vous h e u r e u x ? — S'il faut v o u s d i r e la v é r i t é , j e n'ai j a m a i s été h e u r e u x . — M o n » sieur le c h e v a l i e r , il faut s o r t i r de cet état Pénible; il faut en finir. — E n finir, mon


VIE

184

» p è r e ? il m'en coûterait t r o p ! — N o n ,

mon-

» s i e u r , v o u s n'aurez pas t a n t d e peine que » v o u s croyez.

Nous a v o n s

fran-

ici u n j é s u i t e

» çais avec lequel v o u s v o u s e n t e n d r e z très» b i e n . — Il faut d o n c en finir ? lui répondis» je ; j ' y consens : mais j ' a i fait t a n t d e

fautes

» q u e j ' a i besoin d ' u n chef d ' o r d r e p o u r me » g u é r i r . V o u l e z - v o u s de moi ? » Le général ne m e r é p o n d i t p a s ; il m e fit signe d e m e re-

tourner

: j e me t r o u v a i

à genoux

s u r u n prie-

Dieu , a u x pieds d ' u n crucifix ; il s'assit près de m o i . Mais q u a n d j e v o u l u s c o m m e n c e r l'accusation des fautes de m a v i e , il se fit en moi une si forte c o m m o t i o n , q u e j e pensai m e trouver mal. L e b o n

père

e n t r ' o u v r i t m o n h a b i t , me

s o u t i n t , m e c o n s o l a ; j e restai une h e u r e à ses p i e d s ; il

me s e r r a i t c o n t r e son c œ u r .

Nous

a v i o n s l'un et l'autre; besoin de r e p o s : « Mon» sieur le c h e v a l i e r , me dit le g é n é r a l , c'est » assez d a n s u n j o u r et p o u r vous et p o u r moi. » — A h ! lui d i s - j e , soyez assez bon p o u r ne pas » m e laisser l o n g t e m p s d a n s l'état où j e suis !

» — Eh

bien !

revenez d e m a i n , et a b a n d o n n e z -

» v o u s à la m i s é r i c o r d e d e D i e u . » J e revins

jour dans la

p e n d a n t trois j o u r s d e suite : le q u a t r i è m e je dis au b o n jésuite; : « Mon p è r e ,


DE MGR DE

BEAUREGARD.

185

» vérité d e m a c o n s c i e n c e , j e crois vous a v o i r » confessé t o u s les actes r é p r é h e n s i b l e s d e m a vie. — V o u s r e p e n t e z - v o u s ? m e d i t - i l .

» J'en ai le c œ u r b r i s é ! — C'est assez ; p r o m e t tez-moi d e v i v r e en b o n c h r é t i e n . — O u i , m o n p è r e , d é s o r m a i s je serai fidèle en t o u t . — J e » vais v o u s a b s o u d r e . » E t il p r o n o n ç a d ' u n e voix lente et g r a v e les p a r o l e s s a c r a m e n t e l l e s . Mais quand l ' h o m m e d e Dieu m e d i t : « Allez e n p a i x , ». q u a n d il m e s e r r a d a n s ses b r a s , j ' é prouvai u n s e n t i m e n t d e b o n h e u r q u e je ne pourrai j a m a i s r e n d r e . » En

t e r m i n a n t ce r é c i t le c h e v a l i e r fondait en

larmes; ses a m i s p a r t a g e a i e n t son é m o t i o n , et l'abbé de B e a u r e g a a d s u r t o u t , q u i l'aimait d e puis bien des a n n é e s , a d m i r a i t les m i s é r i c o r d i e u x desseins d e son D i e u , et lui en r e n d a i t g r â c e s . Malgré

les soins m u l t i p l i é s et pénibles du

ministère p a r o i s s i a l , le c u r é d e la c a t h é d r a l e se livrait encore à la prédication d a n s les a u t r e s églises : et ce s e r a i t u n e g r a v e e r r e u r q u e d e croire que, s'il excellait d a n s les i n s t r u c t i o n s familières, il n e s û t p a s s'élever à la h a u t e u r d ' u n discours d ' a p p a r a t . Il o b t i n t e n c o r e d a n s ce genre des succès r e m a r q u a b l e s . Son d é b i t était facile, p i t t o r e s q u e , plein d e feu et d e majesté ;


VIE

186

son m a i n t i e n g r a v e et i m p o s a n t , ses gestes rares et v r a i s . T o u s ses d i s c o u r s é t a i e n t e n r i c h i s d'une m u l t i t u d e d e textes s a c r é s , q u ' i l d i s t r i b u a i t avec g o û t et a p p l i q u a i t avec le d i s c e r n e m e n t le plus délicat. Mais ce n ' e s t p o i n t ici le lieu d e nous é t e n d r e s u r ce sujet ; q u ' i l n o u s suffise d e dire q u e , m ê m e d a n s les occasions les p l u s solennelles , il i m p r o v i s a i t t o u j o u r s ; il se contentait de

se t r a c e r

un plan qu'il méditait e n s u i t e

s a n s j a m a i s r i e n é c r i r e . Quelquefois m ê m e il d u t m o n t e r en c h a i r e sans a v o i r p u se livrer la m o i n d r e p r é p a r a t i o n ; cela lui a r r i v a s u r t o u t d a n s u n e occasion d'éclat. M. l'abbé d e l'Echelle d e v a i t p r ê c h e ràla cathédrale un j o u r de Pâques ; m a i s , au

moment

d e m o n t e r e n c h a i r e , il se t r o u v a s u b i t e m e n t i n d i s p o s é . Averti d e ce c o n t r e - t e m p s , le doyen d u c h a p i t r e fut fort e m b a r r a s s é ; l'affluence était c o n s i d é r a b l e , e t la solennité d e la fête

eût

s e m b l é m o i n s g r a n d e , si l'on n ' e û t pas adressé à la foule d e s fidèles le m o i n d r e m o t d'édificat i o n . Mais q u i oserait se c h a r g e r d e

parler

p e u p l e d a n s u n e telle c i r c o n s t a n c e ? P e n d a n t q u e t o u t ce t e m p s se p e r d a i t en h é s i t a t i o n s , on c h a n t a i t Complies.

Enfin , on va c h e r c h e r M.

de

sa

Beauregard

à

s t a l l e . « Monsieur


DE MGR DE

BEAUREGARD.

c u r é , il faut p r ê c h e r , On sent b i e n q u e ,

187

» lui dit le d o y e n .

m a l g r é t o u t s o n z è l e , il

dut se d é f e n d r e d ' a c c e p t e r u n e si l o u r d e t a c h e : le débat d u r a q u e l q u e t e m p s ; enfin l ' h o m m e d e Dieu déclara q u ' i l f a u d r a i t u n o r d r e positif p o u r vaincre sa r é s i s t a n c e .

« Eh

b i e n ! s'écria le

d o y e n , j e vous l ' o r d o n n e . « L ' a b b é d e B e a u regard o b é i t ,

et se d i r i g e a v e r s

la

chaire.

Comme il y m o n t a i t , il e n t e n d i t u n d e ses a m i s murmurer à demi-voix :

« P a u v r e c u r é ! il

»vase d é s h o n o r e r ! — C'est la d e r n i è r e fois que j e m o n t e d a n s cette c h a i r e , se dit-il à » lui-même. lantienne d e

» Cependant la

Vierge

o n avait

entonné

: le p r é d i c a t e u r

se

prosterne : avec cette p u i s s a n c e d ' i m a g i n a t i o n qu'on lui a c o n n u e , il se t r a n s p o r t e a u x lieux qui f u r e n t t é m o i n s des m y s t è r e s d e la r é d e m p tion d u m o n d e , il assiste à la p a s s i o n , saisit en un instant t o u s les détails d e ce d r a m e d i v i n ; puis il se s e n t e n t r a î n é d a n s les cieux o u v e r t s ; ilvoittous les i n c i d e n t s d u t r i o m p h e , a u q u e l il croit assister l u i - m ê m e . A peine le c h œ u r e u t - i l cessé ses c h a n t s , q u e l ' o r a t e u r , d e b o u t et d é s o r mais m a î t r e d e son sujet, réveillait son a u d i t o i r e par ces p a r o l e s p r o n o n c é e s avec le feu d e l ' e n thousiasme.

Voici

le jour

que le Seigneur

a


VIE

188 fait

, réjouissons-nous

gresse.

et tressaillons

d'allé

« J e n e sais p l u s ce q u e j ' a i d i t e n s u i t e .

» r a c o n t a i t - i l d e p u i s ; j e ne voyais p l u s rien, » j e n ' e n t e n d a i s plus r i e n a u t o u r d e m o i , je » n'étais p l u s s u r la t e r r e . » E n effet il semblait à ses a u d i t e u r s q u e ses p a r o l e s t o m b a i e n t du c i e l , t a n t elles étaient b r û l a n t e s , t a n t étaient élevées les pensées

q u ' e l l e s e x p r i m a i e n t . Ce

succès fut d ' a u t a n t p l u s éclatant q u ' i l était inatt e n d u ; et q u a n d l ' o r a t e u r e u t q u i t t é la t r i b u n e s a c r é e , la sacristie fut b i e n t ô t r e m p l i e d e ses a m i s , q u i a c c o u r a i e n t p o u r le féliciter. Ce d i s c o u r s fit a l o r s u n e g r a n d e s e n s a t i o n à P o i t i e r s , et l ' i m p r e s s i o n q u ' i l p r o d u i s i t n'est p o i n t e n core effacée d e la m é m o i r e d e ceux q u i l'entendirent. Tels s o n t les p r i n c i p a u x t r a i t s d e la vie de M. d e B e a u r e g a r d , c u r é d e la c a t h é d r a l e d e

Poi-

t i e r s ; c a r il serait l o n g et difficile d e citer tous ceux q u i f u r e n t r e m a r q u a b l e s : il e n est tant q u i n e sont pas c o n n u s e n c o r e ; t a n t q u e son i n g é n i e u s e m o d e s t i e a réussi à n o u s c a c h e r pour j a m a i s ! S'il n ' e û t fait q u e r e m p l i r

dignement

ses d e v o i r s d e p a s t e u r , n o u s n e l'en louerions pas : le clergé d e n o t r e p a t r i e e s t , g r â c e s à Dieu, assez r i c h e en ce g e n r e d e m é r i t e , p o u r

qu'il


DE MGR DE BEAUREGARD.

189

soit inutile d e lui signaler d e s m o d è l e s . Mais M. de B e a u r e g a r d d é p l o y a d a n s ce m i n i s t è r e , t r o p mal apprécié d e n o s j o u r s , d e s t a l e n t s r a r e s et v e r t u s a u x q u e l l e s il n ' e s t pas d o n n é à t o u s d'atteindre. Nulle p i é t é n e fut p l u s d o u c e q u e la s i e n n e , nulle foi p l u s v i v e , n u l l e c h a r i t é p l u s ardente ; nulle m a i n n ' e s s u y a p l u s d e l a r m e s e t ne versa p l u s d e bienfaits ; n u l l e voix n e s u t se faire mieux é c o u t e r , n i p a r l e r avec p l u s d e fruit ;

nulle vie enfin n e fut m i e u x r e m p l i e ; et

les distractions q u e d ' a u t r e s c h e r c h e n t d a n s des lectures ou des c o n v e r s a t i o n s f r i v o l e s , d a n s des délassements q u i seraient

innocents

s'ils

ne

faisaient p e r d r e un t e m p s t o u j o u r s p r é c i e u x , il les d o n n a i t ,

lui, à

l ' é t u d e des sciences

sé-

rieuses ou utiles ( 1 ) . Ainsi d o n c s'écoulait sa v i e , q u a n d , le 11 juin 1 8 1 7 , u n n o u v e a u c o n c o r d a t fut

signé à

Rome e n t r e le r e p r é s e n t a n t d u s a i n t - s i é g e

et

celui du roi d e F r a n c e . La t r o p g r a n d e é t e n d u e de q u e l q u e s d i o c è s e s , l'insuffisance d e s siéges épiscopaux, les c h a n g e m e n t s s u r v e n u s d a n s la circonscription d u

territoire

du

royaume ,

(1) Le diacre connaissait-il cette vie quand il a dit : Il était revenu proverbial par la singularité son exaltation de cerveau'!

de ses habitudes 11*

et


190

VIE

avaient nécessité ce n o u v e a u t r a i t é , a u q u e l on avait t r a v a i l l é d è s la p r e m i è r e r e s t a u r a t i o n . Le n o m b r e des siéges fut p o r t é à

quatre-vingt-

d o u z e , et le 8 a o û t s u i v a n t Louis X V I I I n o m m a aux évêchés n o u v e l l e m e n t c r é é s . Ce fut aussi à cette é p o q u e q u e Mgr d e Bouille fut n o m m é à l'évêché d e P o i t i e r s . M. d e B e a u r e g a r d avait été désigné p o u r celui d ' A m i e n s ; m a i s

Mme la

d u c h e s s e d e B e r r i , d é s i r a n t q u e M. d e b e l l e s , son p r e m i e r a u m ô n i e r , y fût

Bom-

promu,

afin d e l'avoir plus p r è s d ' e l l e , la nomination d u p r e m i e r , qui n ' é t a i t p o i n t s i g n é e , fut déc h i r é e . Enfin u n e o r d o n n a n c e d u 0 septembre s u i v a n t le n o m m a à l'évêché de

Montauban,

q u e M. d e M a c c a r t h y v e n a i t d e refuser. « Je » n e s a u r a i s v o u s d i r e , M o n s e i g n e u r , lui écrivit » a l o r s le c a r d i n a l d e P é r i g o r d , c o m b i e n je me » réjouis d e v o u s v o i r associé à l'épiscopat ; » j ' e s p è r e q u e v o u s n o u s aiderez p u i s s a m m e n t » à r e l e v e r les r u i n e s d u s a n c t u a i r e . » Le n o u v e l é v ê q u e était en effet d i g n e et cap a b l e d ' y t r a v a i l l e r ; ce f a r d e a u ne fut

point

t r o p l o u r d p o u r ses épaules ; son zèle p o u r le b i e n d e la r e l i g i o n , son d é v o û m e n t p o u r le R o i , lui d o n n a i e n t de j u s t e s t i t r e s à cet honneur.


DE MGR DE BEAUREGARD.

191

Sa Majesté d é s i r a n t q u ' i l fit des diligences pour

o b t e n i r ses b u l l e s le p l u s tôt p o s s i b l e ,

M. de B e a u r e g a r d se r e n d i t à P a r i s .


VIII.

Pro Christo legatione fungimur.

Si le p i e u x a b b é m i t d e l ' e m p r e s s e m e n t

à

obéir a u x o r d r e s d u R o i , ce n ' e s t p a s q u ' i l se fût laissé é b l o u i r p a r l'éclat d e la n o u v e l l e d i gnité à l a q u e l l e il v e n a i t d ' ê t r e élevé ; il en e n v i sageait p l u t ô t la t e r r i b l e r e s p o n s a b i l i t é q u e les avantages t e m p o r e l s , et il s'était r é s i g n é à cet honneur bien p l u s q u ' i l n e l ' a v a i t accepté. Il savait q u e c h a q u e h o m m e d o i t à son p a y s le tribut des t a l e n t s q u e l c o n q u e s q u e Dieu lui a donnés, le sacrifice d e son r e p o s , les s u e u r s d e


194

VIE

son t r a v a i l . L ' a b n é g a t i o n m è n e aussi q u e l q u e fois a u x d i g n i t é s , d e m ê m e q u e les refus ont s o u v e n t l e u r a m b i t i o n . Mais cette nouvelle charge q u ' o n lui i m p o s a i t jetait le t r o u b l e d a n s son Ame, y faisait n a î t r e des c r a i n t e s , des incertit u d e s , d e s c o m b a t s . J a m a i s il n e s'était c r u digne d e l'épiscopat. « J e n ' é t a i s pas fait p o u r » évêque,

» disait-il encore

peu

de

être temps

a v a n t sa m o r t . Il n ' a v a i t d e m a n d é à Dieu q u e la p a i x a p r è s u n e vie si a g i t é e , et u n e h u m b l e r e t r a i t e en a t t e n d a n t l ' é t e r n i t é . Ce n ' é t a i t donc pas s a n s r e g r e t q u ' i l se v o y a i t encore u n e fois éloigné d e sa f a m i l l e , et p o u r t o u j o u r s , croyaitil ; ce n ' é t a i t pas sans d o u l e u r q u ' i l q u i t t a i t cette a u t r e famille selon la f o i , d o n t il é t a i t v é r i t a b l e m e n t le p è r e , et q u ' i l n ' o u b l i a j a m a i s . T o u r menté de

toutes ces p e n s é e s , agité p a r

une

injuste défiance d e l u i - m ê m e et p a r d e généreux r e g r e t s , il s u p p l i a p l u s i e u r s fois q u ' o n éloignât d e lui cette d i g n i t é s u b l i m e et t e r r i b l e , t o u t en p r o t e s t a n t d e sa s o u m i s s i o n à la v o l o n t é d e son Roi. Il d e v a i t a v o i r t o u t le t e m p s d e se p r é p a r e r à cette h a u t e d e s t i n é e . A peine le n o u v e a u

connu,

concordat

eut-il

été

q u ' i l s'éleva c o n t r e lui u n e opposition


DE MGR DE BEAUREGARD.

acerbe et h a i n e u s e . La r é v o l u t i o n vit là

195

une

nouvelle occasion d e r e c o m m e n c e r une croisade contre la religion : a l o r s é c l a t è r e n t ces d é c l a m a tions en faveur des fameuses

l i b e r t é s d e l'église

gallicane, q u i avaient failli r e n d r e la F r a n c e hec t i q u e , et q u e l'on disait m e n a c é e s ; a l o r s se renouvelèrent les c l a m e u r s c o n t r e le t r o p g r a n d nombre d e s é v ê c h é s , la t r o p g r a n d e influence du c l e r g é , les p r é t e n d u s e m p i é t e m e n t s d u p o u voir spirituel et l ' a m b i t i o n d e la c o u r d e R o m e . Nous c o n c e v o n s ces efforts d e l ' a n a r c h i e q u i se dissimulait mal ; elle savait q u e la religion était la vie d e n o t r e m o n a r c h i e , elle n e p e r d a i t Pas de v u e son o r g u e i l l e u s e et s u b v e r s i v e d e vise : Non serviam.

Mais n o u s n e c o m p r e n o n s

pas c o m m e n t le g o u v e r n e m e n t d ' a l o r s , a b j u r a n t une e x p é r i e n c e si c h è r e m e n t a c q u i s e , c é d a si facilement le t e r r a i n à u n e o p p o s i t i o n injuste et s y s t é m a t i q u e à l a q u e l l e , d a n s u n e occasion semblable,

Napoléon,

q u i se s e r v a i t p l u t ô t d e

la religion q u ' i l n e la s e r v a i t e l l e - m ê m e , et q u i avait essayé v a i n e m e n t d e se p a s s e r d u p a p e , sut si bien i m p o s e r silence. On r e n o u a d e nouvelles n é g o c i a t i o n s avec le s a i n t - s i é g e , d a n s le b u t d ' o b t e n i r les c o n c e s sions réclamées p a r u n e assemblée i n c r é d u l e et


VIE

196

h o s t i l e , à la suite d e laquelle se t r a î n a i t alors le m i n i s t è r e . P e n d a n t t o u t e s ces d i s c u s s i o n s , la position des ecclésiastiques n o m m é s à des évéc h é s d e v i n t fort p é n i b l e : le séjour p r o l o n g é q u ' i l s étaient obligés de faire à P a r i s les c o n t r a i g n a i t à des d é p e n s e s q u i d é p a s s a i e n t

en

g é n é r a l les b o r n e s d e l e u r fortune et devenaient r u i n e u s e s . On se décida enfin à l e u r accorder u n e légère i n d e m n i t é , et le 12 mai

1 8 1 8 le

m i n i s t r e d e l ' i n t é r i e u r leur d o n n a avis q u ' u n e s o m m e d e c i n q mille francs leur serait c o m p t é e , sauf la d é d u c t i o n d u t r a i t e m e n t d o n t ils p o u vaient jouir. Mais ce n ' é t a i t pas d e l e u r s p r o p r e s t r i b u lations q u e

gémissaient

alors

ces

hommes,

l'élite d u s a c e r d o c e . P r o f o n d é m e n t affligés de la p é r i l l e u s e situation où se t r o u v a i t placée la religion c a t h o l i q u e au milieu d e la désolation de l ' E g l i s e , d u sein d e laquelle a v a i e n t s u r g i de nouvelles e r r e u r s , ils firent e n t e n d r e d e saintes et r e s p e c t u e u s e s r e m o n t r a n c e s , d i g n e s d e

figurer

d a n s les fastes d u m o n d e c h r é t i e n à côté des manifestations les plus sages et les p l u s c o u r a g e u s e s des p r e m i e r s P è r e s de la foi. « S i r e , d i s a i e n t - i l s au R o i , l o r s q u e les évêques » de votre royaume

voient l'église

gallicane


DE MGR DE BEAUREGARD.

197

» réduite à l'état le p l u s d é p l o r a b l e , p e u v e n t ils g a r d e r le s i l e n c e ? L e u r silence serait c o u pable. Nous d e v o n s à D i e u , q u i n o u s a établis »

les sentinelles de sa m a i s o n ; n o u s d e v o n s à

» l'Église, »

nous

d o n t n o u s s o m m e s les défenseurs ; d e v o n s à V o t r e Majesté , d o n t

» sommes

nous

les sujets i m p e r t u r b a b l e m e n t fidèles,

de lui faire e n t e n d r e les accents d e n o t r e d o u l e u r ; n o u s v e n o n s la s u p p l i e r de t i r e r la r e ligion d e l'état où d e criminelles i n t r i g u e s » l'ont plongée ( 1 ) . » A cette d é m a r c h e nos pieux p r é l a t s en firent bientôt succéder u n e a u t r e : ils s ' a d r e s s è r e n t au Saint P è r e ; et d a n s u n e l e t t r e a d m i r a b l e , souscrite p a r s o i x a n t e - d i x - s e p t é v ê q u e s s a c r é s ou i n s t i t u é s , ils d é c l a r è r e n t s'en r a p p o r t e r à sa sagesse, à sa h a u t e p r u d e n c e , a b a n d o n n a n t g é néreusement, p o u r le b i e n de la religion , l e u r s intérêts p e r s o n n e l s , e t , c o m m e ils le disaient, les restes de leur pauvreté. Grâces à leur a b n é g a t i o n , les difficultés furent enfin l e v é e s , et l'on a p p r i t le 3 s e p t e m b r e 1819 q u e le p a p e consentait à s u s p e n d r e p r o v i s o i r e m e n t l'exécution de p l u s i e u r s clauses i m p o r t a n t e s d u c o n t â t

de 1 8 1 7 .

(1) Lettre des évêques au Roi.


198

VIE

Il est v r a i m e n t d é p l o r a b l e d'avoir à enregistrer a i n s i des faits q u i d é n o t e n t u n

acharnement,

u n e persistance d e persécution c o n t r e les

évê-

q u e s , q u e la r e s t a u r a t i o n e l l e - m ê m e ne s u t pas d é f e n d r e , et qu'elle a quelquefois p o u r s u i v i s de ses hostilités. A - t - o n d o n c oublié q u e c'est pour ainsi d i r e p a r des é v ê q u e s q u ' a v a i e n t été faites n o s a n t i q u e s c o n s t i t u t i o n s ; q u e n o u s leur d e v o n s t o u t ce q u ' e l l e s r e n f e r m e n t d e

libertés,

p r é c i e u s e s q u a n d la religion l e u r s e r t d e f r e i n , s u b v e r s i v e s q u a n d on les laisse e n v a h i r p a r une p h i l o s o p h i e i m p i e ? A - t - o n o u b l i é t o u t ce que les s c i e n c e s , les a r t s , le b i e n p u b l i e l e u r doiv e n t ; q u ' i n d é p e n d a n t s p a r l e u r c o u r a g e , fidèles p a r d e v o i r , ils o n t su t o u r à t o u r a r r ê t e r par l e u r s r e m o n t r a n c e s les t e n t a t i v e s d e s p o t i q u e s du p o u v o i r , et r a m e n e r p a r l e u r s e x h o r t a t i o n s et l e u r e x e m p l e les p e u p l e s égarés p a r d e funestes doctrines ? C'est u n e chose d i g n e d e r e m a r q u e : tandis q u e chez t o u s les p e u p l e s les l é g i s l a t e u r s

ont

senti le besoin d ' u n i r le p o u v o i r a u s a c e r d o c e , les c a t h o l i q u e s s o n t ceux q u i o n t d o n n é à leurs p r ê t r e s la m o i n d r e p a r t d e p u i s s a n c e ; et dans n o t r e F r a n c e , q u i a besoin de religion plus que p e u p l e de la t e r r e , on l e u r d i s p u t e la p l u s petite


DE MGR DE BEAUREGARD.

199

Part d'influence. A u j o u r d ' h u i m ê m e o n fait p l u s , on les signale aux h a i n e s d e s p a r t i s c o m m e d e s hommes ou m é p r i s a b l e s ou d a n g e r e u x . Hostilités f u n e s t e s , mais v a i n e s ; on ne fera Pas m e n t i r la voix q u i a d i t aux m i n i s t r e s d e son autel : « T o u t e p u i s s a n c e v o u s a été d o n n é e » dans le ciel e t s u r la t e r r e . » A u j o u r d ' h u i même,

sous un gouvernement

profondément

i n c r é d u l e , l ' a u t o r i t é épiscopale est la seule q u i soit restée d e b o u t , la seule q u i n ' a i t p a s souillé la p u d e u r d e son c a r a c t è r e . La voix d ' u n é v ê q u e a plus d e p o i d s , elle est e n t o u r é e d e p l u s d e respects q u e n ' e n reçoit la plus é m i n e n t e des Puissances h u m a i n e s . Mgr d e B e a u r e g a r d e u t à s u p p o r t e r sa p a r t des t r i b u l a t i o n s d o n t n o u s v e n o n s d e p a r l e r ; il Partagea les sollicitudes d e ses v é n é r a b l e s c o n frères, a d h é r a ou p a r t i c i p a à t o u s l e u r s a c t e s , signa la lettre au Roi, ainsi q u e celle adressée a u Saint P è r e . Mais ces p r é o c c u p a t i o n s , p o u r g r a ves qu'elles f u s s e n t , n e l ' e m p ê c h è r e n t pas d e se livrer à d ' a u t r e s s o i n s q u i i n t é r e s s a i e n t à u n haut d e g r é le bien d e la religion : n o u s v o u l o n s Parler d e l ' i n s t i t u t i o n d e s Filles

de la

Croix.

Il ne fut pas é t r a n g e r à la formation d e c e t t e

congrégation

si

éminemment utile;

et

pour


VIE

200

m o n t r e r la p a r t q u ' i l e u t à sa fondation , nous d e v o n s p r e n d r e les choses de p l u s l o i n . L o r s q u ' i l n ' é t a i t e n c o r e q u e c u r é d e la c a t h é d r a l e d e P o i t i e r s , Mlle B i c h i e r , sainte personne q u i habitait L'arrondissement d e M o n t m o r i l l o n , était v e n u e le c o n s u l t e r afin q u ' i l l'aidât d a n s le choix d e l ' o r d r e religieux qu'elle a d o p t e r a i t p o u r se c o n s a c r e r à Dieu : elle t r o u v a i t p a r t o u t des i n c o n v é n i e n t s , et r e s t a d a n s u n e l o n g u e i n c e r t i t u d e . Le p i e u x a b b é , l ' a y a n t u n jour r e n c o n t r é e , t o u j o u r s ballottée p a r les m ê m e s indécisions, lui r e p r o c h a ses h é s i t a t i o n s qui n ' a v a i e n t pas d e fin, et lui fit s e n t i r q u e s'il y avait d e n o m b r e u s e s et d i v e r s e s voies p o u r aller à la p e r f e c t i o n , il fallait s a v o i r en c h o i s i r u n e ; q u e la meilleure était s o u v e n t celle q u i se t r o u v a i t le p l u s près de nous.

« N'avez-vous

p a s , lui d i t - i l , des

» m a l a d e s à visiter et à s o i g n e r , d e s p a u v r e s à » s e c o u r i r , d e s enfants à i n s t r u i r e ? Retournez » chez v o u s ,

et faites cela. » La s a i n t e fille

c r u t e n t e n d r e la voix d e D i e u ; elle o b é i t , et s'associa q u e l q u e s â m e s pieuses. A q u e l q u e temps d e là elle r e v i n t t r o u v e r le c u r é d e S t - P i e r r e : « Nous a v o n s fait c o m m e v o u s n o u s l'aviez dit, » lui dit-elle ; n o t r e œ u v r e m a r c h e , et l'on vient a n o u s ; aussi p e n s o n s - n o u s qu'il serait temps


DE MGR DE BEAUREGARD.

201

» de n o u s d o n n e r u n e r è g l e , et c'est d e v o u s » que n o u s

v o u l o n s la t e n i r . » Les o c c u p a -

tions de M. d e

Beauregard

ne lui

permettaient

guère d e se livrer à un travail d e ce g e n r e , q u i devait ê t r e le fruit de bien des m é d i t a t i o n s ; il la renvoya d o n c a son c u r é , le s a i n t M. F o u r n e t , de vénérable m é m o i r e , q u i l'avait déjà p u i s s a m ment s e c o n d é . Mais la r è g l e q u ' e l l e s en r e ç u r e n t était d ' u n e s é v é r i t é si g r a n d e , q u ' e l l e n ' é t a i t pas Praticable p o u r le p l u s g r a n d n o m b r e d e ces filles, d o n t le travail était déjà si pénible p a r luimême et si r i c h e e n sujets d e mortification. Il fallut r e v o i r ces c o n s t i t u t i o n s , les r e f o n d r e , y mettre la d e r n i è r e m a i n ; le c u r é d e la c a t h é drale y t r a v a i l l a .

L'évêque n o m m é d e M o n t a u b a n n ' o u b l i a point cette oeuvre, q u i était p r e s q u e la s i e n n e . Arrivé à P a r i s eu o c t o b r e 1 8 1 7 , il se r e t i r a à Issy, o ù , m a l g r é ses s o i x a n t e - h u i t a n s , il se r e mit à s u i v r e les exercices et la règle d u s é m i naire; il en r e p r i t m ê m e les t r a v a u x , c a r n o u s

avons t r o u v é

des traces des études et des r e -

cherches t h é o l o g i q u e s a u x q u e l l e s il se livrait alors. Ainsi le vieux g u e r r i e r d u C h r i s t p o u v a i t encore t e n d r e l'arc et d i s p u t e r à la j e u n e s s e sa plus fraîche v i g u e u r ; s e m b l a b l e à ces h é r o s aux


202

VIE

c h e v e u x b l a n c s d o n t n o u s a i m o n s à lire d a n s les c h a n t s h o m é r i q u e s les fabuleuses p r o u e s s e s . P l u s i e u r s fois le s u p é r i e u r l ' i n v i t a , comme u n simple s é m i n a r i s t e , à r e n d r e c o m p t e devant la c o m m u n a u t é e n t i è r e d e son o r a i s o n m e n t a l e , qu'il faisait lui aussi c h a q u e j o u r d a n s la salle des exercices ; il s'en a c q u i t t a t o u j o u r s avec une s i m p l i c i t é , u n e déférence q u i édifiaient les maît r e s et les disciples. O n l ' e n t e n d i t p l u s d ' u n e fois s'accuser d e s m o i n d r e s d i s t r a c t i o n s é c h a p p é e s à l a faiblesse h u m a i n e d a n s ce c o l l o q u e intime avec D i e u . I l e n p r e n a i t occasion d e dévoiler ainsi p u b l i q u e m e n t ce q u ' i l appelait les misères de son âme : c'était p r é c i s é m e n t a l o r s qu'elle c h e r c h a i t d e s h u m i l i a t i o n s et d e s a b a i s s e m e n t s ) q u e cette belle âme se révélait t o u t

entière,

avec ses élans s u b l i m e s , sa piété a r d e n t e , sa foi v i v e , son zèle b r û l a n t p o u r le s a l u t d e ses frères et p o u r la gloire d e son D i e u . Le s o u v e n i r de ses o r a i s o n s e s t e n c o r e v i v a n t chez c e u x qui p u r e n t les e n t e n d r e ; et p l u s d ' u n e fois m ê m e , a u j o u r d ' h u i , elles s o n t citées à St-Sulpice c o m m e m o d è l e s a u x a s p i r a n t s au s a c e r d o c e . Ce fut s u r t o u t a l o r s qu'il r e n d i t d e s services à la c o n g r é g a t i o n d e s Filles de la Croix;

il

s ' a p p l i q u a à faire c o n n a î t r e l'esprit e t le b u t de


DE MGR DE BEAUREGARD.

203

cette nouvelle i n s t i t u t i o n , m é c o n n u e et c o n t r a riée à sa naissance p a r ceux-là m ê m e q u i a u r a i e n t du plus p a r t i c u l i è r e m e n t la s o u t e n i r ; il s u t lui trouver des p r o t e c t e u r s p u i s s a n t s et en faire a p précier l'utilité si p r é c i e u s e . II lui a t t i r a s u r t o u t les s y m p a t h i e s d e Mgr d ' A s t r o s , a l o r s vicaire général d u diocèse d e P a r i s et é v ê q u e n o m m é d ' O r a n g e , q u i a t a n t fait

d e p u i s p o u r cette

œuvre r é p a n d u e m a i n t e n a n t p a r t o u t e la F r a n c e . filles d e la bonne sœur B i c h i e r n ' o n t p o i n t oublié ce q u e l e u r i n s t i t u t i o n d o i t au p i e u x et s a vantévêque d ' O r l é a n s , q u i l e u r d o n n a la p r é mière a p p r o b a t i o n solennelle

et

les

entoura

constamment d u p l u s t e n d r e i n t é r ê t ; elles s'en montrèrent r e c o n n a i s s a n t e s d è s l ' é p o q u e nous p a r l o n s , et d e m a n d è r e n t

dont

q u ' i l l e u r fût

donné p o u r s u p é r i e u r d a n s le diocèse d e P a r i s , où elles c o m p t a i e n t q u e l q u e s é t a b l i s s e m e n t s , dont le plus

important

était à I s s y . P e r s u a d é s

cette c o n g r é g a t i o n n a i s s a n t e ne p o u v a i t q u e gagner à u n pareil choix , les v i c a i r e s g é n é r a u x qui a d m i n i s t r a i e n t ce diocèse p e n d a n t la vacance du siége a c c u e i l l i r e n t ce v œ u avec e m p r e s s e m e n t , et le 12 o c t o b r e 1 8 1 8 ils a d r e s s è r e n t à M g r d e Beauregard un acte d e n o m i n a t i o n d a n s

les

formes,lui d o n n a n t tous les p o u v o i r s nécessaires


VIE

204

p o u r l ' a d m i n i s t r a t i o n spirituelle et temporelle d e s maisons

établies dans les lieux d e l e u r juridic-

t i o n , et d e s facilités p o u r en fonder d e nouvelles. Q u a n d il vit se r e c u l e r indéfiniment le terme d e s négociations e n t a m é e s p o u r l'exécution du concordat,

l'évêque

nommé de

Montauban son-

gea à r e t o u r n e r à P o i t i e r s p o u r q u e l q u e temps ; il y r e v i n t en m a r s 1 8 1 9 . C e p e n d a n t , grâces aux concessions d u s a i n t - s i é g e , les difficultés

ayant

été a p l a n i e s , il d u t t o u r n e r ses r e g a r d s vers la nouvelle église q u e l'on v o u l a i t c o m m e t t r e à s o n zèle : t o u t e s ses m é d i t a t i o n s n ' e u r e n t plus d ' a u t r e objet q u e le bien d e ce diocèse ; nous en trouvons

une

preuve dans

un

mandement,

resté i n é d i t , q u ' i l destinait à a n n o n c e r son installation,

et q u i

renferme

les

plus

belles

e x p r e s s i o n s de foi, d e d é s i n t é r e s s e m e n t et de

modestie. qui

P o u r d o n n e r u n e idée des sentiments

a n i m a i e n t a l o r s le nouvel é v ê q u e , q u ' o n

n o u s p e r m e t t e de citer un article d e l ' o r d o n n a n c e q u i se t r o u v a i t à la suite d e son allocution : il t é m o i g n e d e cette d é v o t i o n p o u r la V i e r g e , d e ce d é v o û m e n t p o u r son

R o i , qui

chez lui ne se s o n t j a m a i s d é m e n t i s . « La p r i è r e dite l ' A n g e l u s , é t a b l i e en

France


DE MGR DE BEAUREGARD.

205

» depuis plusieurs siècles à la demande d'un de nos Rois, étant universellement pratiquée » dans tout notre diocèse, nous invitons tous les »ecclésiastiquesqui ont charge d'âme à inspirer »auxfidèlesqui récitent cette prière de faire à »lafin, et seulement pendant un instant, une »élévation de leur cœur à Dieu, pour lui demander la prospérité du royaume, le bonheur »duRoi,et l'union de tous ses sujets à la légitimité et à son gouvernement. Ainsi il s'élè»verade toutes les parties du diocèse et dans » tous les cœurs un sentiment de foi en Dieu , de confiance en sa sainte Mère, et de fidélité »auRoi.Ces sentiments sont trop chrétiens et »tropfrançais, pour qu'ils paraissent déplacés »parmiles objets les plus graves de notre ad»ministration.» Mais des difficultés s'élevèrent, auxquelles il attendu. Le zèle du nouveau prélat alarmait la population protestante, assez nombreuse dans ce diocèse ; ses convictions politiques, franchement avouées et sanctionnées par tous les actes de sa vie passée , inquiétaient ceux qui ne sentaient rien de semblable dans leur cœur. Les ennemis de la religion et de la légitimité eurent recours à leur arme habituelle, ne

s'était

TOME

pas

I.

12


206 VIE la c a l o m n i e , et p a r m i ceux q u i s'en firent les é c h o s q u e l q u e s - u n s d u r e n t é t o n n e r ; ils avaient été t r o m p é s sans d o u t e . Au m o u v e m e n t spontané d e satisfaction générale q u i a v a i t accueilli cette n o m i n a t i o n s u c c é d è r e n t b i e n t ô t , d e la part de quelques hommes haut placés, des symptômes d e m a u v a i s v o u l o i r , d ' o p p o s i t i o n et d e défiance. D a n s u n tel état d e c h o s e s , s u r lesquelles nous n e d e v o n s p o i n t d o n n e r ici d e d é t a i l s , Mgr de B e a u r e g a r d c r a i g n i t d e n e p o u v o i r faire tout le b i e n q u ' i l a v a i t m é d i t é ; il c r a i g n i t m ê m e d'y d e v e n i r u n o b s t a c l e . A l o r s se r e n o u v e l è r e n t les s c r u p u l e s d e sa conscience ; t r o p p r o f o n d é m e n t d é v o u é p o u r refuser à la religion , à la monarchie , un concours qu'on aurait cru d e sa p a r t , il fit c e p e n d a n t d e ne s'y r e n d i t p a s . A i n s i se p a s s è r e n t trois a n n é e s .

nécessaire nouvelles

C'est s u r t o u t à cette é p o q u e q u ' i l consacra ses loisirs à l ' é t u d e des a n t i q u i t é s d e sa ville natale, si r i c h e e n t r é s o r s d e ce g e n r e . Il a v a i t depuis l o n g t e m p s r e t r o u v é les t r a c e s d e ces galeries s o u t e r r a i n e s , s u r lesquelles d ' a u t r e s construct i o n s , a n c i e n n e s a u s s i , a v a i e n t été élevées ; e n a v a i t suivi les d é t o u r s , r e c o n n u la direction,


DE MGR DE BEAUREGARD.

207

examiné avec s o i n les c u r i e u x e t g i g a n t e s q u e s détails. Ses o b s e r v a t i o n s n ' o n t p o i n t été p e r dues;onen t r o u v e r a la p r e u v e d a n s le r a p p o r t que fit s u r ce sujet M. M a n g o n d e la L a n d e , président

la

Société

des

Antiquaires

de

l'Ouest, r a p p o r t d a n s lequel n o u s lisons le p a s sage s u i v a n t : « Leur ensemble,

ou p l u t ô t l e u r s masses

» défigurées s e r a i e n t restées i n c o n n u e s , si u n » œil dès l o n g t e m p s o b s e r v a t e u r , g u i d é p a r goût s û r et é c l a i r é , a y a n t vu p a r l u i - m ê m e , »etd e v i n a n t , p o u r ainsi d i r e , p l u s

encore

» qu'il n'avait p u v o i r , n e n o u s a v a i t i n d i q u é »less o u t e r r a i n s o ù n o u s d e v i o n s p é n é t r e r si » nous v o u l i o n s c o n n a î t r e t o u t e la m a g n i f i » cence, t o u t le luxe des m o n u m e n t s q u ' o n t r e n » versés les b a r b a r e s s u c c e s s e u r s d e s R o m a i n s » dans les G a u l e s .

» » » » » » »

» Un p r é l a t v é n é r a b l e , l ' h o n n e u r et la gloire du siége d ' O r l é a n s , M. d e B e a u r e g a r d , a u q u e l q u a t r e - v i n g t - c i n q h i v e r s n ' o n t rien fait o u blier des t r a v a u x et des utiles d é c o u v e r t e s de ses plus belles a n n é e s , a u q u e l t o u t ce q u i tient à l ' i l l u s t r a t i o n d e sa p a t r i e , à l ' i l l u s t r a tion d ' u n e ville où son a d m i n i s t r a t i o n p a s t o rale a laissé d e si h e u r e u x s o u v e n i r s ; M. d e


VIE

208

» Beauregard,

d i s - j e , a n t i q u a i r e par

génie et

» p a r i n s p i r a t i o n , l'un des f o n d a t e u r s d e la So» ciété d e s A n t i q u a i r e s d e l ' O u e s t , et qui a » voulu en ê t r e m e m b r e t i t u l a i r e et cotisant; » M. de B e a u r e g a r d , dirai-je e n c o r e , eu débu» t a n t au milieu d e n o u s p a r u n e s a v a n t e disser» t a t i o n , p a r d e b o n s m é m o i r e s , p a r d e s dons » p r é c i e u x , a b i e n v o u l u n o u s initier à sa pensée » et n o u s i n d i q u e r les galeries s o u t e r r a i n e s où » n o u s d e v i o n s aller

chercher

des l e ç o n s , étu-

» d i e r d e véritables a n t i q u i t é s , afin d'être à « portée d e l e u r r e n d r e u n e s o r t e d'existence, » et d e p o u v o i r r e d i r e ainsi les g r a n d e s choses » q u ' o n t v u e s , q u ' o n t a d m i r é e s et d o n t ont joui » nos p è r e s . » Si n o u s a v o n s a n t i c i p é les d a t e s en citant ce passage , c'est qu'il d o n n e u n e idée d e l'import a n c e q u ' o n t acquise d e p u i s les t r a v a u x scientifiques de n o t r e s a v a n t et pieux p r é l a t . Le m o n u m e n t c o n n u s o u s le nom de Temple de St-Jean,

m o n u m e n t si p r é c i e u x e t

qui a

toujours a t t i r é l'attention des s a v a n t s , avait été aussi l'objet d e s o b s e r v a t i o n s et des études de M. de B e a u r e g a r d : on p e u t m ê m e d i r e q u e c'est à lui q u e la c o n s e r v a t i o n en est d u e ; c a r , en 1802 , l o r s q u ' o n menaçait de le d é t r u i r e , ou de


D E

M G R

D E

B E A U R E G A R D .

209

le consacrer à u n usage qui l'eût nécessaire-

ment

d é g r a d é et m u t i l é , il le réclama a u n o m del'évêque,et il obtint, qu'il fût mis à la d i s p o sition de la f a b r i q u e d e la c a t h é d r a l e . L'église d e S t e - R a d é g o n d e , l'église de N o t r e -

Dame, celle d e S t - H i l a i r e , avaient été s c r u p u leusement é t u d i é e s p a r lui : il avait c o n s i g n é ses observations d a n s

des notes

précieuses

qui

pour la p l u p a r t o n t été p e r d u e s ; c e p e n d a n t , à son d é p a r t p o u r O r l é a n s , il en r e m i t à M. le curé de S t - H i l a i r e q u e l q u e s - u n e s , d e celles q u i concernaient cette église. Mais un d e s p r i n c i p a u x objets d e ses r e c h e r ches, ce fut le campus vocladensis.

Champagné-

S a i n t - H i l a i r e , A n c h é , Voulon, B a t t e r e s s e , M o u gon, les rives d u G a i n et celles d e l ' A u x a n c e , furent s u c c e s s i v e m e n t explorés p a r lui avec le

plus

g r a n d soin. Le s a v a n t et v é n é r a b l e a b b é

Gibault était son c o l l a b o r a t e u r , et l ' a c c o m p a -

aajt d a n s ses e x c u r s i o n s scientifiques. Celait du château d e la P l a n c h e , p r è s V i v ô n e , q u ' i l s partaient p o u r aller e x p l o r e r les lieux q u i furent témoins de cette

c é l è b r e bataille ; c'était

que le soir avaient lieu l e u r s d i s c u s s i o n s et leurs d i s s e r t a t i o n s s a v a n t e s s u r les p o i n t s qui avaient été p e n d a n t la j o u r n é e l'objet de leur 12*


210

VIE

e x a m e n ; là q u ' i l s r é d i g e a i e n t à la h â t e d e s notes q u e M. de B e a u r e g a r d travaillait e n s u i t e

dans

ses m o m e n t s d e loisir : il e n laissa u n v o l u m i neux cahier à M. G i b a u l t , q u i le r e m i t à la Société des A n t i q u a i r e s d e l ' O u e s t ; M. M é n a r d , son secrétaire , fut c h a r g é d e l u i en p r é s e n t l'extrait d a n s la séance d u 10 j a n v i e r 1 8 3 5 . Nous n'entreprendrons point l'énumération des o b j e t s , d e s m o n u m e n t s , des l i e u x , q u i rent le texte d e s m é d i t a t i o n s d e n o t r e

fu-

savant

a n t i q u a i r e ; mais n o u s n o u s a p e r c e v o n s

que

n o u s n ' a v o n s r i e n d i t d e l'église d e S t - J e a n de Montierneuf. P o u r r i o n s - n o u s n e pas d i r e q u e ce t e m p l e r e m a r q u a b l e d u t sa r e s t a u r a t i o n et à la munificence d u roi C h a r l e s X , a l o r s c o m t e d ' A r t o i s , qui y consacra c i n q u a n t e mille francs, et aux soins éclairés d e M. Vincent d e B e a u r e g a r d , et aux savantes é t u d e s d e l ' é v ê q u e n o m m é d e M o n t a u b a n ? Ce d e r n i e r s'en o c c u p a b e a u c o u p à cette é p o q u e ; il aida l'abbé G i b a u l t d a n s la r e c h e r c h e de la tombe d u c o m t e G u i l l a u m e , f o n d a t e u r d e cette a b b a y e , t o m b e q u ' i l se r a p p e l a i t a v o i r v u e avant 1789;

il a s s i s t a , le 8 juillet 1 8 2 2 , à l ' o u v e r t u r e

q u i en fut faite. P u i s q u e n o u s a v o n s n o m m é M. G i b a u l t , ajoutons q u e M. d e B e a u r e g a r d n e fut p a s étranger


DE MGR DE

BEAUREGARD.

211

à son r e t o u r ; q u ' i l e u t t o u j o u r s p o u r ce s a i n t prêtre u n vif a t t a c h e m e n t et b e a u c o u p d e r e s -

pect. D a n s

ses relations avec son vieil a m i , son

confrère clans la s c i e n c e , l'ancien c u r é d e la c a thédrale n e v o u l a i t pas se s o u v e n i r q u ' i l v e n a i t d'être n o m m é é v ê q u e ; le pieux a b b é , d o n t l ' h u milité est d e v e n u e p r o v e r b i a l e à P o i t i e r s , o ù

ellefut

admirée,

se le

rappelait peut-être trop :

de là naissaient e n t r e eux d e saints c o m b a t s dans lesquels c h a c u n s ' a r r a n g e a i t d e m a n i è r e à ne point c é d e r la p l u s h u m b l e p l a c e . L ' é v ê q u e obligeait-il son a m i à p r e n d r e le p a s s u r l u i , celui-ci, a p r è s s'en ê t r e l o n g t e m p s d é f e n d u , finissait p a r t o u r n e r la difficulté e t m a r c h a i t à reculons. Un j o u r p o u r t a n t le b o n a b b é fut m o i n s f a cile à r é d u i r e . Ils s'étaient r e n d u s à Moulinet, q u i était fort s o u v e n t l e u r p o i n t d e d é p a r t p o u r les excursions q u e nécessitait l'étude d u campus vaucladensis.

fameux

Ce j o u r - l à , Mgr d e B e a u r e -

gard célébra le p r e m i e r la messe d a n s la c h a p e l l e domestique et en p r é s e n c e d e sa famille. M. G i bault se revêtit à son t o u r p o u r le s a i n t s a c r i fice ; niais q u a n d il se r e t o u r n a v e r s l'autel , il vit l'évêque d e M o n t a u b a n a g e n o u i l l é s u r les m a r c h e s , et se d i s p o s a n t à le s e r v i r . Il ne r e s -


212

VIE

tait plus à la chapelle q u e d e s enfants ou des femmes ; les h o m m e s s'étaient r e t i r é s p o u r v a q u e r à l e u r s affaires. P e r s o n n e ne p o u v a i t donc t i r e r l ' h u m i l i t é du s a i n t p r ê t r e d u m a u v a i s pas où il la v o y a i t ; il refusa de c o m m e n c e r les p r i è r e s , e t , p r o s t e r n é s u r l ' a u t e l , il attendait d a n s la plus g r a n d e confusion , r é p o n d a n t t o u j o u r s aux i n v i t a t i o n s « Non,

réitérées de

l'évêque :

M o n s e i g n e u r , j e n ' y consentirai

ja-

mais. » Cette lutte d u r a u n e d e m i - h e u r e . Enfin, a p r è s a v o i r épuisé tous les m o y e n s de

per-

s u a s i o n , Mgr de B e a u r e g a r d , s e n t a n t qu'il fallait en f i n i r , lui d i t d ' u n ton p l u s ferine : « Eh bien ! l ' a b b é , j e v o u s l ' o r d o n n e . » M. Gihault c o m m e n ç a i m m é d i a t e m e n t sa messe. L'évêque usa de son a u t o r i t é p o u r s ' h u m i l i e r , et le saint p r ê t r e se laissa h o n o r e r par obéissance. Bien

qu'il

fût d é c h a r g é

des

soins

bles qu'exige l ' a d m i n i s t r a t i o n d ' u n e

péni-

paroisse,

M. de B e a u r e g a r d n'en m e n a i t pas m o i n s

alors

u n e vie fort active et toujours utile au diocèse q u i allait b i e n t ô t le p e r d r e ; mille travaux pieux se la p a r t a g e a i e n t . 11 assistait a u x offices à l'église de N o t r e - D a m e , paroisse de sa famille, à laquelle il était a l o r s venu se r é u n i r . Il p r é s i d a i t les assemblées de c h a r i t é , confessait t o u j o u r s ses nom-


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

213

pénitente; s u r t o u t il visitait les c o m m u autés , et adressait aux pieuses recluses d e ces exhortations si entraînantes qu'elles n'ont j a mais oubliées. breux

Ce fut au milieu d e ces s o i n s toujours m u l t i pliés q u e v i n t l'assaillir une

Le 31

d o u l e u r nouvelle.

1822, il vit m o u r i r d a n s ses bras

mai

Vincent d e Monfolon , son frère , le seul d e sa

famille

que

la

r é v o l u t i o n e û t é p a r g n é , et q u i ,

Pendant ces t e m p s d é s a s t r e u x , avait été le soutien d e sa m è r e et d e ses frères. L'évêque d e

Montauban fut profondément sensible à cette Perte; si q u e l q u e c h o s e e û t pu en a d o u c i r l ' a m e r tume, c'eût été s a n s d o u t e les p r e u v e s non é q u i voquesd e la d o u l e u r p u b l i q u e e t les r e g r e t s q u e cet é v é n e m e n t fit éclater à P o i t i e r s ; mais il ne pouvait t r o u v e r q u e d a n s sa foi si vive d e s

consolations

véritables,

il n'en

chercha

pas

Cependant le moment a p p r o c h a i t où la

cou-

ailleurs (1).

ronne d e s é v ê q u e s allait ê t r e placée s u r le front du confesseur de la foi. M. de V a r i c o u r t venait de laisser vacant le siége d ' O r l é a n s , qu'il a v a i t

(1)Voyezlanote x i v .


214

VIE

o c c u p é si peu

d'années : ce

p r é l a t a v a i t été enlevé

à son t r o u p e a u d a n s les p r e m i e r s j o u r s d e d é c e m b r e d e l'année 1 8 2 2 . L e 13 j a n v i e r s u i v a n t , l ' é v ê q u e n o m m é d e M o n t a u b a n fut a p p e l é par u n e o r d o n n a n c e d u Roi à lui s u c c é d e r d a n s ce poste d e c o n f i a n t e . C'était d o n c en vain q u ' i l a v a i t e u r e c o u r s aux s u p p l i c a t i o n s et a u x l a r m e s p o u r o b t e n i r qu'on é l o i g n â t d e lui ce saint fardeau ; en vain il avait p r i é avec instance qu'on ne disputât vieux jours jamais

quelques

encore

moments

ils n'avaient

d'une joui

sur

pas à ses paix

dont

la terre.

« N o u s a v o n s , d i s a i t - i l , n o u s a v o n s p e u j o u i de » ce r e p o s q u e les h o m m e s sont b i e n t ô t venus » troubler. Ils ont a t t r i b u é , dans leur e r r e u r , » q u e l q u e s m é r i t e s à des p e i n e s q u i étaient bien « p l u t ô t le p r i x d e n o s offenses ; ils o n t fait » v a l o i r d e s exils u n p e u plus éloignés et plus » sévères q u e ceux d e t a n t d ' a u t r e s p r ê t r e s cou» verts d e m é r i t e ; ils o n t c o n f o n d u n o t r e nom » avec celui d ' u n frère d o n t la vie innocente » fut c o u r o n n é e p a r le m a r t y r e ; ils o n t pense » p e u t - ê t r e r é c o m p e n s e r e n c o r e d ' a u t r e s actes » d e fidélité q u i n e sont q u e d e s i m p l e s

de-

» voirs. » C'était ainsi q u ' i l s'efforçait d e d i s s i m u l e r ses


DE MGR DE

BEAUREGARD.

215

mérites et ses d r o i t s à la d i g n i t é s u b l i m e d o n t Dieu et le R o i v o u l a i e n t r é c o m p e n s e r sa fidélité ; a i n s i , q u ' i l r e p o u s a i t l'épiscopat q u i était v e n u au d e v a n t d e l u i , et d e v a n t lequel lui r e c u l a i t toujours ; et il fallut q u e le p a p e P i e V I I , d e glorieuse m é m o i r e , c o m b a t t î t ses c r a i n t e s , les scrupules d e sa m o d e s t i e , les délicatesses d e son désintéressement ( 1 ) .

M. d e B e a u r e g a r d se r e n d i t d o n c à P a r i s p o u r qu'il fût p r o c é d é avec diligence a u x i n f o r m a tions c a n o n i q u e s nécessaires à l ' o b t e n t i o n d e ses bulles : il sentait l u i - m ê m e les g r a v e s i n c o n v é nients q u ' e n t r a î n e n t t o u j o u r s les v a c a n c e s , e t , pour y o b v i e r , a u t a n t q u ' i l é t a i t p o s s i b l e , il se mit i m m é d i a t e m e n t eu r a p p o r t avec le clergé d ' O r l é a n s , afin q u e les r e n s e i g n e m e n t s et les lumières q u ' i l p o u r r a i t o b t e n i r ainsi à l'avance le missent à m ê m e , dès son a r r i v é e d a n s ce diocèse, d e t r a v a i l l e r a v e c efficacité a u vaste champ q u i allait ê t r e confié à sa c u l t u r e . Là sa nomination a v a i t été accueillie p a r d e s m a r q u e s publiques et n o n é q u i v o q u e s d e satisfaction et de joie : cette bienveillance u n a n i m e , les t é m o i -

(1) Voyez la n o t e I V . E s t - c e p o u r cela q u e le diacre »Ilétait possédé d'une aveugle ambition? »

a dit


216

VIE

D E MGR

DE

BEAUREGARD.

g n a g e s f l a t t e u r s q u ' i l en r e ç u t , v i n r e n t alors le c o n s o l e r et l ' e n c o u r a g e r . Ces s e n t i m e n t s ne s e sont jamais d é m e n t i s ; il les justifia si

bien,

q u ' i l s d e v i n r e n t p l u s vifs e n c o r e d a n s la s u i t e , et les h o n n e u r s e x t r a o r d i n a i r e s q u e les Orléanais o n t r e n d u s à la m é m o i r e d e l e u r

vénérable

é v ê q u e p r o u v e n t assez q u e le p a s t e u r et son t r o u p e a u a v a i e n t su é g a l e m e n t s ' a p p r é c i e r et se comprendre. Enfin, le nouvel é v ê q u e d ' O r l é a n s a y a n t reçu avis d e l ' a r r i v é e d e ses b u l l e s , il se m i t en retraite a u s é m i n a i r e d ' I s s y , et se p r é p a r a p a r de ferventes p r i è r e s à r e c e v o i r d i g n e m e n t les n o u velles grâces et les p r i v i l é g e s é m i n e n t s q u ' e x i g e

et qu'apporte du sacerdoce.

avec elle la d i g n i t é la p l u s élevée


IX.

Omnibus

omnia

factus sum

ut

o m n e s facerem s a l v o s .

M. de B e a u r e g a r d a v a i t m i s t o u t e sa vie s o u s le patronage d e la V i e r g e ; il v o u l u t recevoir la consécration épiscopale p r è s d ' u n autel q u i lui était plus spécialement d é d i é : ce fut d o n c d a n s la chapelle

vouée

qu'eut l i e u , le 1

e r

à

Notre-Dame-de-Lorette

m a i 1 8 2 3 , cette i m p o s a n t e

cérémonie. Cette

solennité d u t a v o i r e n effet q u e l q u e c h o s e

de grand et d e

touchant à la fois : ce v i e i l l a r d ,

que

vous eussiez p u v o i r p r o s t e r n é là d a n s ce s a n c TOME

I.

13


VIE

218

t u a i r e , était u n confesseur d e la f o i ; s o i x a n t e treize h i v e r s a v a i e n t passé s u r sa t ê t e , et pas un n e lui avait e n c o r e a p p o r t é ni le découragement, n i le r e p o s ; sanctifié déjà p a r

l'adversité,

a t t e n d d a n s l ' a t t i t u d e d u s u p p l i a n t l'imposition des m a i n s d u pontife son s u p é r i e u r d a n s l'ordre d e la h i é r a r c h i e . Ne t r o u v e r a - t - o n p a s q u e le c a r a c t è r e q u i m a n q u e à cette tête déjà si vénér a b l e , et q u ' e l l e a t t e n d d a n s u n e position si hu-

miliée,

doit ê t r e q u e l q u e chose d e

bien

blime ? L e p r é l a t c o n s é c r a t e u r était Mgr d e Quélen, a r c h e v ê q u e d e P a r i s , a p r è s le n o m d u q u e l il n ' e s t p l u s p e r m i s d é s o r m a i s d ' a j o u t e r d'éloges : il était assisté d e Mgr d e C o s n a c , é v ê q u e de M e a u x , et d e M g r d e B o n a l d , alors é v ê q u e d u Puy, q u e n o u s p o u r r i o n s d i r e i l l u s t r e s , a l o r s même q u ' i l s n ' e u s s e n t pas été é v ê q u e s . Tels furent les p e r s o n n a g e s p r i n c i p a u x et nécessaires d e cette auguste cérémonie. D è s le l e n d e m a i n d e son s a c r e , l'évêque d'Orl é a n s a d r e s s a aux fidèles d e son diocèse une l e t t r e p a s t o r a l e à l'occasion d e son installation. Toutes les n o b l e s p e n s é e s d e son c œ u r se mont r e n t d a n s cette t o u c h a n t e é p î t r e ; niais n o u s y a d m i r o n s s u r t o u t l ' h u m i l i t é p r o f o n d e avec la-


DE MGR DE BEAUREGARD.

219

quelle il r e p o u s s e t o u s les h o n n e u r s q u e l'on rend d ' o r d i n a i r e au n o u v e a u pontife q u i v i e n t , au nom dit Seigneur,

se m e t t r e à la tête d u

troupeau. « V o u l e z - v o u s , n o s t r è s - c h e r s frères, » y disait-il à ce s u j e t , voulez-vous q u e n o t r e » a v é n e m e n t et n o t r e e n t r é e soient c o n s o l a n t s » pour n o u s ? n e les célébrez pas p a r d e s a p » plaudissements que nous n'avons pu

mé-

» riter. » A u s s i , le 7 m a i s u i v a n t , il p r i t s a n s pompe

et p a r p r o c u r e u r

possession

de

son

siége e p i s c o p a l ; p u i s , a p r è s a v o i r p r ê t é e n t r e les mains d u Roi le s e r m e n t d e fidélité a u q u e l il

ne

s u t p a s f o r f a i r e , il se r e n d i t i m m é d i a t e -

ment à O r l é a n s , et saisit d ' u n e m a i n f e r m e les rênes d u g o u v e r n e m e n t d e s o n église.

P o u r r e m p l i r d i g n e m e n t la n o u v e l l e c h a r g e qui venait d e l u i ê t r e i m p o s é e , q u e m a n q u a i t - i l à M. d e B e a u r e g a r d ? D e p u i s t r e n t e a n s , sa vie avait-elle été a u t r e c h o s e q u ' u n

merveilleux

épiscopat? I l n ' y a v a i t m a n q u é q u e l ' i m p o s i t i o n des m a i n s et la s a n c t i o n officielle du des serviteurs

de Dieu ; il v e n a i t d e

serviteur recevoir

l'une et l ' a u t r e . I l y avait m a n q u é p e u t - ê t r e e n core les h o n n e u r s q u e l ' o n r e n d à ce s a i n t c a ractère ; m a i s les h o n n e u r s , il les a v a i t t o u j o u r s


220

VIE

comptés p o u r rien. Quand, au milieu des guerres e t d e s p e r s é c u t i o n s , il g o u v e r n a i t a u p é r i l d e sa vie les églises d e la Vendée ; q u a n d , e n f e r m é d a n s les b a g n e s , enfoui d a n s les e n t r a i l l e s h o micides

d ' u n e prison

flottante,

jeté s u r

les

plages inhospitalières d e la G u y a n e , il m a r c h a i t à l a tète d e s m a l h e u r e u x c o m p a g n o n s d e son m a r t y r e , n e r e m p l i s s a i t - i l p a s t o u s les d e v o i r s , n'exerçait-il p a s la p l u p a r t d e s d r o i t s d u s a c e r doce le p l u s c o m p l e t ? I n i t i é d u r a n t d e l o n g u e s a n n é e s à t o u s les détails d e la vie p a r o i s s i a l e , il avait a c q u i s ces c o n n a i s s a n c e s p r a t i q u e s quelles il e s t , q u o i q u ' o n en d i s e , bien

auxdifficile

de suppléer c o m p l é t e m e n t . Il c o n n a i s s a i t à fond et les h o m m e s et les c h o s e s , p o u r a v o i r vu d e p r è s et p r a t i q u é l e s u n s et les a u t r e s ; enfin sa prédestination avait p a r u si é v i d e n t e ,

qu'elle

lui fut signalée d a n s d e s c i r c o n s t a n c e s n o t a b l e s . I l n'était d o n c plus besoin q u ' i l c h e r c h â t a u t o u r d e lui des m o d è l e s , il n ' a v a i t q u ' à r e v i v r e sa vie p a s s é e ; il ne s ' a g i s s a i t , si n o u s o s o n s

ainsi

d i r e , q u e d'en c h a n g e r le l i t r e p o u r e n faire u n e vie d ' é v ê q u e . I l ne faut c e p e n d a n t pas se le d i s s i m u l e r , on venait d ' i m p o s e r au pieux prélat u n

fardeau

bien l o u r d , alors qu'il a r r i v a i t à u n âge o ù t a n t


DE MGR DE BEAUREGARD.

221

d'autres o n t assez à p o r t e r d u poids d e l e u r s années. O u t r e son v a s t e d i o c è s e , on lui confia le g o u v e r n e m e n t d e celui d e B l o i s , q u e le Saint Père venait d ' é r i g e r p a r sa b u l l e d u 10 o c t o b r e 1822, et a u q u e l il n e fut p o u r v u q u ' u n a n a p r è s . Mais d e l o u r d s f a r d e a u x

allaient bien à ses

épaules ; si la P r o v i d e n c e n e lui en a pas d o n n é à porter d e plus g r a n d s , c'est q u ' e l l e n'a p a s voulu, sans d o u t e , que nous connussions toute la puissance d e s facultés d e cette âme q u ' e l l e s'était plu à o r n e r . Une fois installé d a n s son d i o c è s e , M. d e B a u r e g a r d c h e r c h a d ' a b o r d à c o n n a î t r e l'état dans lequel se t r o u v a i t cette église : « c a r , » écrivait-il à ses c u r é s , j e s u i s v e n u d a n s l ' i n » tention d e faire le b i e n . » P u i s , d a n s u n e lettre l o n g u e et s a g e , il l e u r r a p p e l a i t les p r i n cipaux p o i n t s d e la d i s c i p l i n e ecclésiastique s u r les devoirs p e r s o n n e l s , s u r ceux q u ' i l s a v a i e n t à remplir e n v e r s l e u r s p a r o i s s i e n s . Sa p r o p r e expérience l u i d o n n a i t la facilité et les m o y e n s d'éclaircir l e u r s d o u t e s s u r ces m a t i è r e s , d e faire d i s p a r a î t r e les difficultés , d e n e u t r a l i s e r les inconvénients d e c e r t a i n e s m e s u r e s . Bientôt les victoires r e m p o r t é e s en E s p a g n e


222

VIE

par notre auguste Louis-Antoine,

alors duc

d ' A n g o u l ê m e , lui d o n n è r e n t une nouvelle occasion d e faire éclater ses s e n t i m e n t s si français. D a n s u n m a n d e m e n t d e l o n g u e haleine et t r è s r e m a r q u a b l e , il peint en t r a i t s d e feu t o u t e s les p h a s e s de n o t r e révolution, q u ' i l p r é s e n t e c o m m e u n terrible et m i r a c u l e u x essai des v e n g e a n c e s d e Dieu s u r le m o n d e ; p u i s il t e r m i n e sa b r i l l a n t e allocution par cette e x h o r t a t i o n t o u c h a n t e

:

« Ne soyons d o n c p o i n t i n g r a t s ; a i m o n s n o t r e » b o n R o i , nos p r i n c e s ; m a i s a i m o n s J é s u s » C h r i s t , d o n t la main n o u s les a r e n d u s . S o y o n s » b o n s F r a n ç a i s c o m m e nos p è r e s , mais c o m m e « eux s o y o n s c h r é t i e n s : recordamini

prioris

» seculi. S o y o n s s o u m i s aux lois d e l ' E t a t , mais » soyons dociles à celles d e l ' É g l i s e . . .

C'est

» l ' É v a n g i l e q u i a fait la F r a n c e si b e l l e , si sa» v a n t e , si g r a n d e : a h ! D i e u n ' a t t e n d q u ' u n » r e t o u r sincère d e p é n i t e n c e , d e

fidélité,

d'a-

» m o u r , p o u r faire d e n o u s la n a t i o n la

plus

» heureuse de l'univers. » Les p r e m i e r s m o m e n t s d e l ' a d m i n i s t r a t i o n d u nouvel évêque ne n o u s offrent

p o i n t d'actes

saillants ; o n conçoit q u ' i l s f u r e n t e m p l o y é s à observer et le bien p o u r l ' e n c o u r a g e r , et le


DE MGR DE BEAUREGARD.

223

mal p o u r l ' a r r ê t e r : o n n e p o u r r a q u ' a p p l a u d i r à une aussi sage r é s e r v e ; c'était u n e g a r a n t i e donnée p o u r

l'avenir. Voilà

pourquoi,

sans

doute, les m e s u r e s prises p l u s t a r d o n t p r o d u i t de si h e u r e u x fruits ; elles a v a i e n t été l o n g t e m p s méditées et p r é p a r é e s d e l o n g u e m a i n . On n e connaissait d o n c e n c o r e , p o u r ainsi d i r e , q u e les d e h o r s d u n o u v e a u p o n t i f e ,

et

l'on en avait été s é d u i t ; m a i s ses capacités a d ministratives, sa p r u d e n c e , sa fermeté, son zèle, la sûreté de son j u g e m e n t , n ' a v a i e n t p o i n t eu o c casion d e se p r o d u i r e . Son c œ u r s'était p o u r t a n t déjà m o n t r é t o u t e n t i e r d a n s ses l e t t r e s p a s t o r a l e s , dans ses m a n d e m e n t s , d a n s ses d i s c o u r s ; car on avait e n t e n d u

M. d e B e a u r e g a r d d a n s la

chaire d e sa c a t h é d r a l e , il y a v a i t v o u l u m o n t e r mi-même p o u r d o n n e r à son clergé l ' e x e m p l e de l'accomplissement d e l ' u n d e s d e v o i r s les plus impérieux d u s a c e r d o c e . Aussi la v é n é r a tion et l ' a m o u r d e son p e u p l e lui é t a i e n t - i l s acquis dès ce m o m e n t ; il en r e ç u t des p r e u v e s certaines. Le travail a u q u e l il se livrait s a n s r e l â c h e avait g r a v e m e n t c o m p r o m i s sa santé ; u n e m a 'adie aiguë le c o n d u i s i t a u x p o r t e s d u t o m b e a u ; il dut m ê m e r e c o u r i r a u x d e r n i e r s s a c r e m e n t s


224

VIE

q u e l'Eglise a d m i n i s t r e aux infirmités h u m a i n e s . A l o r s , d a n s t o u t le d i o c è s e , d e s p r i è r e s p u b l i q u e s furent adressées au ciel p o u r sa conservation ; o n n e l'espérait m ê m e p l u s . D i e u la p e r m i t c e p e n d a n t : ce n e fut là q u ' u n e épreuve q u i servit à m o n t r e r c o m b i e n le vieux pasteur était

cher à son t r o u p e a u , aux p r ê t r e s , ses

coopéra l e u r s , q u ' i l g u i d a i t avec t a n t d e charité et d e sagesse. Il fut sensible à t a n t d e t é moignages d ' u n e affection n o n é q u i v o q u e , e t , ambitieux l u i - m ê m e d e d o n n e r t o u j o u r s

des

preuves de son d é v o û m e n t p o u r la sanctification des Ames à lui confiées, il ne v o u l u t p o i n t laisser a d ' a u t r e s le soin d e l e u r faire e n t e n d r e , à l'occasion d u c a r ê m e d e 1824 , les g r a v e s e n s e i g n e ments d e l'Évangile. Ce fut d e son lit d e douleur que p a r t i r e n t ces paroles simples et t o u c h a n t e s : « R é d u i t à u n état d e faiblesse q u i n e

nous

» p e r m e t pas de v o u s d é v e l o p p e r les g r a n d e s et » i m p o r t a n t e s vérités d e la r e l i g i o n , n o u s imi» terons l'apôtre St J e a n , q u i , m o i n s infirme que » n o u s , q u o i q u e c o u r b é sous le poids d e

près

» d'un siècle de vie, se faisait p o r t e r au milieu de » l'assemblée des fidèles, et se b o r n a i t à leur » r é p é t e r ces p a r o l e s si t o u c h a n t e s , m a i s , hélas ! » si peu méditées : Mes chers enfants,

aimez-


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

» vous les uns les autres.

Et s u r ce q u e

225

ses

» a u d i t e u r s lui d e m a n d è r e n t enfin p o u r q u o i il » répétait t o u j o u r s la m ê m e chose , « C'est, r é » p o n d i t - i l , le p r é c e p t e d u Seigneur ; si v o u s » l'accomplissez, cela suffit. » R é p o n s e a d m i » r a b l e , s'écrie St J é r ô m e , et bien d i g n e du » disciple b i e n - a i m é

du

Sauveur.

Combien

» n o u s n o u s e s t i m e r i o n s h e u r e u x , nos t r è s » chers f r è r e s , si n o u s p o u v i o n s , p a r ce p e u » de p a r o l e s , r a n i m e r p a r m i v o u s cette a i m a b l e » vertu

q u i , pratiquée

d a n s sa

perfection,

» ferait d e la t e r r e u n p a r a d i s anticipé ! » A peine r é t a b l i d e cette cruelle m a l a d i e , le vénérable pontife s o n g e a m e t t r e à profit ses méditations et la c o n n a i s s a n c e q u ' i l avait d é s o r mais a c q u i s e des besoins d e son diocèse. L e mois d'août d e cette m ê m e a n n é e le vit p r e n d r e une m e s u r e des p l u s i m p o r t a n t e s ,

puisqu'il

s'agissait d e la sanctification d e son clergé. D e puis bien d e s a n n é e s , il était p r i v é d e ces r e traites a n n u e l l e s , si efficaces p o u r r e m u e r les âmes et r a n i m e r la f e r v e u r q u i t e n d t o u j o u r s à s'affaiblir,

m ê m e au m i l i e u des fonctions les

plus s a i n t e s ; c'est d a n s le silence et la paix d e ces exercices pieux q u e la m a i n d e Dieu perfec13*


22G

VIE

tionne les vocations sacerdotales. C o m b i e n ne sont-ils pas d e v e n u s plus nécessaires en ces j o u r s m a u v a i s , où la r e l i g i o n , d e t o u t e s p a r t s a t t a q u é e , ne d e m a n d e

plus

seulement

des

p r ê t r e s , mais s u r t o u t d e s a p ô t r e s ? M. d e Beaur e g a r d l ' a v a i t senti ; il v o u l u t faire j o u i r son c l e r g é d e ce b i e n f a i t ,

il v o u l u t le v o i r ,

m o i n s u n e fois t o u s l e s a n s , se

au

rapprocher

t o u t ensemble d e s o n c œ u r . C'était le m o y e n d e connaître en p a r t i c u l i e r c h a c u n d e ses c o o p é r a t e u r s , d ' e n t r e r avec e u x d a n s le d é t a i l des difficultés d e l e u r m i n i s t è r e , d e l e u r a i d e r à en a r r a c h e r les é p i n e s , d e j e t e r q u e l q u e

baume

s u r leurs d o u l e u r s , d e les s o u t e n i r d a n s les d é couragements qui viennent quelquefois abattre l e u r â m e , d e r a j e u n i r , d e r e s s e r r e r les liens q u i les unissent à l e u r p r e m i e r p a s t e u r . C'était d a n s u n e c h a p e l l e d e l'évêché q u e les exercices avaient l i e u , c'était vastes salles d u

palais d e

une

des

leur évêque

dans

que

MM. les ecclésiastiques p r e n a i e n t l e u r s r e p a s ; e t , d a n s ses lettres d e c o n v o c a t i o n , le prélat les suppliait d e r e g a r d e r sa m a i s o n c o m m e la leur p r o p r e , d e d e m a n d e r a v e c confiance à tous ceux qui d é p e n d a i e n t d e lui les s o i n s , les a l i ments et les services q u e l e u r âge ou l e u r s

in-


DE MGR DE BEAUREGARD.

227

firmités p o u v a i e n t r é c l a m e r . 11 n ' y a v a i t p a s Pour lui d e p l u s g r a n d b o n h e u r q u e d e se voir ainsi e n t o u r é d e ses p r ê t r e s ; t o u s les a n s il l e u r renouvelait ses instances p o u r les a t t i r e r t o u s près de lui : t a n t il avait à c œ u r d e les a r r a c h e r , Pour u n m o m e n t d u m o i n s , à ces p r é o c c u p a bons h u m a i n e s q u i é g a r e n t ; t a n t il sentait c o m bien il est v r a i q u e c'est n o n - s e u l e m e n t a u p é r i l de leur v i e , m a i s e n c o r e a u péril d e l e u r â m e , qu'ils se l i v r e n t à la sanctification d e s h o m m e s , dont les maladies m o r a l e s s o n t si c o n t a g i e u s e s . Aussi ne fut-ce q u ' a v e c d o u l e u r q u e le pieux évêque se vit forcé d ' i n t e r r o m p r e p e n d a n t q u e l ques a n n é e s ces r é u n i o n s si f r u c t u e u s e s : et quand le c h o l é r a - m o r b u s , ce fléau d e s t r u c t e u r , eut q u i t t é sa ville épiscopale ; q u a n d la r é v o l u tion, cet a u t r e c h â t i m e n t d u c i e l , fut d e v e n u e moins h o s t i l e , m o i n s s u s c e p t i b l e , il s ' e m p r e s s a de r o u v r i r à son clergé cette voie v e r s la p e r fection. - V e n e z , M e s s i e u r s , é c r i v a i t - i l ; venez » vous r é u n i r t o u s avec m o i d a n s le c œ u r d e » J é s u s - C h r i s t ; c'est bien la p l u s d o u c e c o n solation, la p l u s f r é q u e n t e

pensée d e

ma

» vieillesse. » Mais ce

n'était

point assez p o u r M. de B e a u -


228

VIE

r e g a r d d e veiller à la sanctification d e ses p r ê t r e s , il c h e r c h a i t les m o y e n s d ' e n a u g m e n t e r le n o m b r e . A son a r r i v é e d a n s son d i o c è s e , il a v a i t t r o u v é bien d e s paroisses d é p o u r v u e s de p a s t e u r s . Le s é m i n a i r e m a n q u a i t d e s u j e t s ; il était p r o v i s o i r e m e n t établi d a n s u n local insuffisant et p e u c o n v e n a b l e ; ses r e s s o u r c e s étaient plus q u e b o r n é e s , e t , b i e n q u ' i l e û t à sa tête un homme estimable à tous é g a r d s , une administration m a l e n t e n d u e le p o u s s a i t peu à peu vers le plus t r i s t e d é n ù m e n t . I l était b i e n

difficile,

mais aussi é t a i t - i l u r g e n t d e r e m é d i e r à une situation si d é p l o r a b l e . L'ancien s é m i n a i r e avait été t r a n s f o r m é en c a s e r n e . M. d e V a r i c o u r t avait, il est v r a i , o b t e n u d u roi la p r o m e s s e q u e cet édifice serait r e n d u a u diocèse ; m a i s cet engagement n'avait p o i n t été r e m p l i , il était presque oublié , et c h a c u n avait r e c u l é d e v a n t la somme énorme qu'exigeait la r e s t a u r a t i o n d ' u n pareil établissement. L e saint évêque r e p r i t ce projet ; d e p u i s 1824 j u s q u ' à 1 8 2 8 , il n e cessa d ' e n p r e s s e r l'exécution avec u n e p e r s é v é r a n c e q u e rien ne p u t dist r a i r e : a u c u n e d é m a r c h e n e lui c o û t a ; rien n e p u t d é c o u r a g e r n i r a l e n t i r son z è l e , q u e le plus h e u r e u x succès v i n t c o u r o n n e r . Une ordon-


DE MGR DE

BEAUREGARD.

229

nance lui r e n d i t enfin son s é m i n a i r e , et affecta aux p r e m i è r e s r é p a r a t i o n s u n c r é d i t d e 1 8 , 0 0 0 francs. Cette s o m m e était b i e n faible en p r é s e n c e de d é p e n s e s q u i d e v a i e n t d é p a s s e r 2 0 0 , 0 0 0 fr. Il d u t r e n o u v e l e r ses s o l l i c i t a t i o n s , les r e n d r e plus p r e s s a n t e s , et il o b t i n t d u g o u v e r n e m e n t 60,000 fr. e n c o r e , p u i s 1 8 , 0 0 0 fr. ; il d e m a n d a le reste à la c h a r i t é des

fidèles,

aux aumônes

desquels il j o i g n i t le r é s u l t a t d e s p r i v a t i o n s q u ' i l eut le c o u r a g e d e s ' i m p o s e r . Cette r e s t a u r a t i o n d u s é m i n a i r e est u n d e s Plus b e a u x faits d e son a d m i n i s t r a t i o n ; il le dota e n c o r e d ' u n e des plus belles c h a p e l l e s q u i soient en F r a n c e d a n s les é t a b l i s s e m e n t s d e ce genre, chapelle q u ' i l e n r i c h i t d ' u n e b o i s e r i e d e prix a r r a c h é e à la d e n t d e s v e r s et r é t a b l i e avec le p l u s g r a n d s o i n . Mais c'eût été b i e n p e u q u e la r e s t i t u t i o n d e ce m o n u m e n t , si elle fût restée stérile : il n o u s fallait encore

des m o n u m e n t s v i v a n t s d e

la

sagesse d u p r é l a t . I l travailla à a u g m e n t e r le nombre d e ses l é v i t e s , en m ê m e t e m p s q u e son ingénieuse c h a r i t é m u l t i p l i a i t

les faibles r e s -

sources d o n t il a v a i t pu d i s p o s e r d ' a b o r d . E t ce fut là u n e des plus g r a n d e s c o n s o l a t i o n s d e la vieillesse de M. de Beauregard (que de

pouvoir


230

VIE

s ' a p p l a u d i r d'avoir vu , grâces à ses soins , a v a n t d e se d é m e t t r e d e son s i é g e , cesser le d é p l o rable v e u v a g e d e t a n t d'églises. I l m a n q u a i t encore q u e l q u e chose à œuvre. En général, l'éducation

cette

ecclésiastique

laisse d e nos j o u r s q u e l q u e chose à d é s i r e r s o u s le r a p p o r t de l'uniformité. S i , à cet é g a r d , elle n ' a point eu j u s q u ' i c i d ' i n c o n v é n i e n t s , on ne peut se dissimuler q u ' u n e espèce d e c e n t r a l i s a t i o n , plus d'unité d a n s l'esprit des d i r e c t e u r s , u n e p l u s g r a n d e s i m i l i t u d e de v u e s , n ' e u s s e n t p o u r le bien d e la religion d e t r è s - h e u r e u x r é s u l t a t s . Ce fut p o u r satisfaire à ce b e s o i n , désormais g é n é r a l e m e n t s e n t i ,

q u e le p i e u x

évêque confia la d i r e c t i o n d e son s é m i n a i r e à cette congrégation s a v a n t e q u i j a d i s l'avait d i r i g é l u i - m ê m e d a n s ses é t u d e s . Désormais sou œ u v r e était c o m p l è t e : elle p r o duisit d ' h e u r e u x f r u i t s ; ils se m u l t i p l i e n t et se p e r p é t u e n t , son d i g n e s u c c e s s e u r n o u s l'atteste. « — Q u a n d il ne n o u s r e s t e r a i t , s ' é c r i e - t - i l , q u e » n o t r e g r a n d s é m i n a i r e r e n d u e n f i n , p a r ses » d é m a r c h e s actives et p e r s é v é r a n t e s , à sa d e s » tination p r e m i è r e , confié p a r lui à la d i r e c " lion d e cette c é l è b r e c o m p a g n i e d e

Saint-

" S u l p i c e , d o n t n o u s p o u v o n s bien d i r e avec


DE MGR DE

BEAUREGARD.

» Fénélon qu'il n'y a rien de plus vénérable » de plus

apostolique,

231 et

n e s e r a i t - c e p a s assez

» p o u r i m m o r t a l i s e r son é p i s c o p a t et r e n d r e A » jamais sa m é m o i r e c h è r e et précieuse a u clergé » et aux fidèles (1) ? » Cependant—ceci n'étonnera

personne—cette

grande m e s u r e n e fut pas é g a l e m e n t b i e n a c cueillie p a r t o u t le diocèse ; il fallut d e la f e r meté p o u r la m e n e r à sa fin. Des i n t é r ê t s p e r sonnels étaient

froissés , des

susceptibilités

blessées ; l ' e s p r i t d e coterie se l i v r a i t à d e l a r moyantes c r i t i q u e s , le vieux levain r é v o l u t i o n naire et a n t i - r e l i g i e u x a i g r i s s a i t les r é c r i m i n a tions , des a m i s t i m i d e s ou peu s i n c è r e s faisaient entendre l e u r s d o l é a n c e s : l'émotion fut assez grande d a n s la ville p o u r q u e l ' a u t o r i t é

pût

feindre d ' e n ê t r e a l a r m é e . Hostile a u c l e r g é , e t plus e n c o r e p e u t - ê t r e à l ' é v ê q u e , d o n t il n e Partageait pas les o p i n i o n s p o l i t i q u e s , le préfet du Loiret v i n t faire à ce d e r n i e r d e t i m i d e s r e m o n t r a n c e s et e s s a y e r d e l u i faire c h a n g e r d e résolution. Mais M. d e B e a u r e g a r d n ' a v a i t p a s eu de peine à d e v i n e r les causes d e ces b o u r donnements soulevés

p a r cette

détermination

(1) M a n d e m e n t de Mgr Morlot du 28 n o v e m b r e 1841.


232

VIE

i m p o r t a n t e ; elles étaient d e n a t u r e à le confirm e r d a n s u n dessein s a g e m e n t c o n ç u et l o n g u e m e n t m é d i t é : il r e s t a i n é b r a n l a b l e , r é p o n d i t à l'administrateur

avec

une

noblesse,

une

f e r m e t é q u i r é t o n n è r e n t , le fit r o u g i r d e sa feinte pusillanimité. Le p r é f e t , i n t e r d i t , g a r d a u n m o m e n t le silence ; p u i s , p r e s s a n t sa tète de ses d e u x m a i n s , c o m m e p o u r se d é b a r r a s s e r de sa h o n t e , il s'écria avec l'accent d ' u n e a d m i ration mêlée d e d é p i t : — « Ah ! m o n s e i g n e u r , » q u e vous êtes h e u r e u x d e v o t r e sage i n d é p e n » dance ! » L ' a v e n i r d e la religion est e n t r e les m a i n s d u c l e r g é ; la r e s p o n s a b i l i t é q u i pèse s u r lui à cet é g a r d est i m m e n s e , il n e p e u t s'y s o u s t r a i r e q u e p a r u n d é v o û m e n t q u i ne c o n n a i s s e p o i n t de b o r n e s . Cette i d é e , q u i n ' a v a i t pas é c h a p p é au saint p r é l a t , faisait le sujet d e ses m é d i t a t i o n s les plus sérieuses. I l sentit q u e les é t u d e s ecclésiastiques étaient i n c o m p l è t e s ; q u e , le t e m p s déjà

trop court du

séminaire

étant

encore

a b r é g é quelquefois p o u r les besoins p r e s s a n t s des paroisses, une instruction complémentaire devenait nécessaire aux j e u n e s p r ê t r e s : il insistait toujours s u r

l'importance

q u ' i l voyait à ne


DE MGR DE BEAUREGARD.

233

laisser a r r i v e r au sacerdoce q u e des sujets i n struits et c a p a b l e s . Il c h e r c h a d o n c les m o y e n s d ' a m e n e r

son

clergé à c o m p l é t e r l u i - m ê m e ses é t u d e s ,

tout

en se l i v r a n t à l ' a d m i n i s t r a t i o n des paroisses ; il crut en a v o i r t r o u v é u n d e s p l u s efficaces en établissant les conférences ecclésiastiques. Ces conférences a v a i e n t lieu e n t r e les c u r é s

d'un

même c a n t o n , et chez l ' u n d ' e u x , u n e fois p a r mois : les sujets q u i d e v a i e n t y ê t r e

traités

étaient i n d i q u é s d ' a v a n c e p a r l ' é v ê q u e , a u q u e l chacun d e s p r é s i d e n t s t r a n s m e t t a i t u n p r o c è s verbal d e c h a q u e s é a n c e , avec les

solutions

données, l e u r s m o t i f s , les p r i n c i p a l e s objections et les d o u t e s . Ces p r o c è s - v e r b a u x é t a i e n t examinés avec soin p a r l'infatigable p r é l a t ,

qui,

lors de la r e t r a i t e a n n u e l l e , éclaircissait les doutes et d o n n a i t les r é p o n s e s a u x q u e s t i o n s q u i Pouvaient lui être s o u m i s e s . Cette m e s u r e p r o m e t t a i t d ' h e u r e u x r é s u l t a t s ; elle en p r o d u i s i t en effet. L e s liens d ' u n e affectueuse c h a r i t é se r e s s e r r è r e n t e n t r e les m i n i s t r e s du même autel ; ces r é u n i o n s p r o p a g è r e n t l'exPérience d e s u n s a u profit d e t o u s , i n s p i r è r e n t le goût d e l ' é t u d e ,

m ê m e p o u r des m a t i è r e s

qui ne t i e n n e n t pas essentiellement à la r e l i g i o n ,


VIE

234

et d o n n è r e n t u n e sage direction aux c o n n a i s sances d e s j e u n e s p r ê t r e s . C'était là u n e a m é lioration i m p o r t a n t e déjà i n t r o d u i t e

ailleurs,

et d i g n e d'être adoptée p a r u n p r é l a t aussi r e m a r q u a b l e p a r son savoir q u ' i l le fut p a r sa p i é t é . Q u a n d d e toutes p a r t s , d a n s t o u t e s les c l a s s e s , on m a r c h e a u j o u r d ' h u i avec fruit vers les sciences, le clergé v o u d r a i t - i l r e s t e r seul stationnaire ? T o u t ce q u i intéressait le b i e n - ê t r e d e ses c o o p é r a t e u r s était l'objet d e la sollicitude de M. d e B e a u r e g a r d . A son a r r i v é e à O r l é a n s , il fut instruit

q u e MM. les ecclésiastiques

avaient

établi e n t r e eux u n e caisse d e s e c o u r s , p o u r ceux q u e des m a l a d i e s , d e s m a l h e u r s i m p r é v u s ou leur g r a n d âge avaient r é d u i t s à u n e g è n e

plus

d u r e à s u p p o r t e r q u e la m i s è r e e l l e - m ê m e : il s'empressa d e s'associer à cette belle œ u v r e , et d e la favoriser d e t o u t son p o u v o i r . Mais sout e n u e seulement p a r des d o n s v o l o n t a i r e s et libres d a n s l e u r q u o t i t é c o m m e d a n s leur o p p o r t u n i t é , elle n e t a r d a pas à décliner ; elle menaçait de s'éteindre. Il était u r g e n t d e d o n n e r u n n o u v e l et de l'organiser de telle s o r t e q u ' e l l e

élan, devint


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

235

efficace et d u r a b l e : le g o u v e r n e m e n t

n'accor-

dait pour cet objet q u e des s e c o u r s d ' u n e d é s o lante insuffisance ; ne s e r a i t - i l pas d é p l o r a b l e de voir des m i n i s t r e s d e nos a u t e l s r é d u i t s à la Mendicité? Le pieux é v ê q u e o u v r i t sa b o u r s e ; il fit u n a p p e l à la c h a r i t é de son clergé , sa voix fut e n t e n d u e . Il d u t se réjouir d ' a v o i r

désor-

mais l ' a s s u r a n c e d e p o u v o i r s e c o u r i r e n c o r e les membres souffrants d ' u n e église q u i lui fut t o u jours si c h è r e . O u i , il a i m a i t ses p r ê t r e s c o m m e o n a i m e des e n f a n t s ; il ne laissait p a s s e r a u c u n e o c c a sion de l e u r t é m o i g n e r t o u t e son e s t i m e , sans la saisir avec e m p r e s s e m e n t ; il c h e r c h a s o u v e n t à leur d o n n e r p u b l i q u e m e n t des p r e u v e s d e son respect p o u r l e u r c a r a c t è r e . N o u s l'avons e n tendu b i e n d e s fois g é m i r d e cette espèce d e Proscription q u i pèse d e nos j o u r s s u r ces tètes consacrées ; d e cet inconcevable s e n t i m e n t d ' u n e envieuse h a i n e q u i jette s u r elles le pour s'affranchir

mépris

d e son a d m i r a t i o n , les r e -

P°usse p o u r n ' a v o i r pas à r o u g i r d e v a n t elles. Si le p r ê t r e p o u v a i t n e v i v r e

que pour

il trouverait p e u t - ê t r e d a n s c e t t e

lui,

réprobation

elle-mêmeq u e l q u e s motifs d e satisfaction et d ' o r gueil; mais sa c o n d i t i o n est telle, q u ' i l doit t o u -


236

VIE

j o u r s se r a p p r o c h e r le plus de ceux q u i s'éloignent d a v a n t a g e . I l faut d o n c faire t o m b e r les p r é v e n t i o n s , vaincre

les r é p u g n a n c e s :

l'évêque

d ' O r l é a n s n e cessait d ' y t r a v a i l l e r ; il n ' a d r e s sait p r e s q u e pas d ' i n s t r u c t i o n s à son église où il n ' a b o r d â t ce sujet. « Magistrats des p a r o i s s e s , d i s a i t - i l

entre

» a u t r e s c h o s e s , n o u s v o u s en c o n j u r o n s , » regardez pas les m i n i s t r e s d e

ne

Jésus-Christ

» comme des h o m m e s o r d i n a i r e s : ce s o n t les » h o m m e s d e l ' É g l i s e , ses e n v o y é s et c e u x de » Dieu a u p r è s d e v o u s . L e u r s m a n i è r e s sont » simples et m o d e s t e s , m a i s ils s o n t h o n o r é s » d u sacerdoce d e J é s u s - C h r i s t m ê m e ; ils vous » donnent leur vie, souvent leur santé qui

s'é

» puise a v a n t le t e m p s d e la vieillesse. L e u r s » t r a v a u x c o n t i n u e l s , l e u r s c o u r s e s pénibles, » les soins qu'ils se d o n n e n t p o u r i n s t r u i r e vos » enfants de la loi d e D i e u , p o u r v o u s a p p r e n d r e » à bien vivre et v o u s consoler a u x a p p r o c h e s » d e l ' é t e r n i t é , d e v r a i e n t ê t r e d e q u e l q u e poids » à vos y e u x . R e s p e c t e z - l e s ; J é s u s - C h r i s t a dit : » Celui q u i les é c o u t e m ' é c o u t e , celui q u i les » méprise me m é p r i s e ; consolez-les p a r votre » d o c i l i t é ; secourez-les d e t o u s vos m o y e n s ; » écoutez leurs j u s t e s d e m a n d e s p o u r l'entretien


DE MGR DE

BEAUREGARD.

237

» de la m a i s o n d e D i e u , et s o u v e n t p o u r l e u r * propre e x i s t e n c e . » Son p a l a i s était t o u j o u r s o u v e r t à t o u s

les

membres d e son c l e r g é , ils p o u v a i e n t s'y p r é senter à t o u t e h e u r e ; ils n ' o n t p a s o u b l i é s a n s doute avec quelle bienveillance les y recevait celui qu'ils a p p e l l e n t e n c o r e le bon père de

Beaure-

gard. Il a i m a i t s u r t o u t à y v o i r v e n i r avec l u i , au sortir d e s offices d e sa c a t h é d r a l e , ceux q u i y avaient a s s i s t é ; d e b o u t a u milieu d ' e u x , d a n s son s a l o n , il se livrait à u n e d o u c e c a u s e r i e , s'informait d e s m o i n d r e s détails d e l e u r v i e , compatissait à t o u t e s l e u r s afflictions,

s'inté-

ressait à leurs p l u s petites j o i e s . Aussi r i e n n e l'affectait a u t a n t q u e le m a n q u e d e confiance ou cette excessive t i m i d i t é q u i y r e s s e m b l e . N o u s l'avons e n t e n d u faire à ce sujet d e t e n d r e s r e proches à d e j e u n e s p r ê t r e s q u i se r e p l i a i e n t dans u n e t r o p g r a n d e r é s e r v e ; il disait u n j o u r à l'un d ' e u x : « La d e m e u r e d e v o t r e évêque » est-elle u n e place de g u e r r e , où l'on ne p u i s s e » entrer q u ' o n n ' e n t e n d e c r i e r le qui vive ? » Mais si q u e l q u e âme rebelle résistait à ses a v e r t i s s e m e n t s , à ses e x h o r t a t i o n s

réitérées;

si la sévérité d e v e n a i t p o u r lui u n d e v o i r , il savait se s o u m e t t r e à cette pénible n é c e s s i t é ; il


VIE

238 ne

fléchissait

alors

devant

aucune

crainte.

Il faut bien le d i r e , il e u t à ce sujet q u e l q u e s peines a m è r e s . Ce n e serait p a s s a n s q u e l q u e profit p o u r l ' h o n n e u r de sa m é m o i r e q u e nous en d i r i o n s les détails : mais à D i e u ne plaise que n o u s cherchions à faire à sa v e r t u u n piédestal d e s vices de q u e l q u e s h o m m e s . C e p e n d a n t nous r a c o n t e r o n s u n t r a i t d e ce g e n r e q u i p o u r r a d o n n e r u n e idée d e sa fermeté , en avertissant toutefois q u e le sujet q u i en fut le t r i s t e h é r o s a q u i t t é d e p u i s l o n g t e m p s le m i n i s t è r e e t le diocèse. Un p r ê t r e i n d i g n e , q u e sa naissance elle-même eût à j a m a i s éloigné de l'autel et q u i n ' y était parvenu q u e p a r u n m e n s o n g e , faisait p a r sa m a u vaise c o n d u i t e la désolation d u p r é l a t : il se vit enfin c o n t r a i n t d e s é v i r . Cet h o m m e , d ' u n c a r a c tère v i o l e n t , osa se p r é s e n t e r chez son évêque p o u r se livrer à d ' i n d i g n e s m e n a c e s ; il a v a i t caché des a r m e s sous son h a b i t . Mais sa c o n t e n a n c e pleine d ' u n e a u d a c i e u s e a s s u r a n c e n ' e n imposa point a u c o u r a g e u x vieillard, q u i savait lire dans les r e g a r d s et s u r p r e n d r e les pensées secrètes. — « Vous dissimulez m a l , M o n s i e u r , lui d i t - i l ; » v o u s avez s u r v o u s d e u x p i s t o l e t s , j e les vois; » l ' u n est p o u r m o i , s a n s d o u t e

et l'autre,


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

239

» est-il p o u r v o u s ? » Ce s a n g - f r o i d d é c o n c e r t a le mauvais p r ê t r e ; il n e p u t s o u t e n i r le r e g a r d de feu d e son é v ê q u e , e t , b a i s s a n t les y e u x , il obéit q u a n d il l ' e n t e n d i t lui o r d o n n e r d e d é poser ses a r m e s s u r son b u r e a u . A l o r s p a s s a les p a r o l e s d u v é n é r a b l e pontife t o u t e la chaleur d e cette c h a r i t é q u i enflammait

son

âme. A p r è s u n e e x h o r t a t i o n t o u c h a n t e , q u i n e fut point i n t e r r o m p u e , il e m b r a s s a le p r ê t r e coupable q u i s'en fut r e p e n t a n t . L'évêque d ' O r l é a n s avait d o n c c o n c e n t r é d ' a bord toute sa sollicitude s u r les p o i n t s q u i d e vaient c o n t r i b u e r à l'extension et à la perfection du sacerdoce. Ces a c t e s , m a r q u é s a u coin d e la plus g r a n d e s a g e s s e , o c c u p è r e n t les p r e mières a n n é e s d e son é p i s c o p a t et d é m e n t i r e n t les craintes d e sa m o d e s t i e , e n m ê m e t e m p s qu'ils justifiaient le c h o i x d u roi et les e s p é r é e s d u pontife de v é n é r a b l e m é m o i r e q u i , r e h a u t d e le d é c h a r g e r d u fardeau q u i lui était lui avait adressé ces p a r o l e s flatteuses : « Courage, ô v o u s q u ' a n i m e u n zèle si r e m a r quable! Repoussez t o u t e c r a i n t e , et prenez avec

confiance

le g o u v e r n e m e n t

d e cette

église. P o u r n o u s , s u i v a n t vos d é s i r s , n o u s


240

VIE

» v o u s a i d e r o n s p r è s de Dieu p a r nos p r i è r e s , » a u t a n t q u e n o t r e faiblesse p e u t n o u s le » m e t t r e , afin q u e vous combattiez

per-

u n bon

» c o m b a t , et q u e v o u s g o u v e r n i e z , à la grande » gloire d e Dieu et avec d ' h e u r e u x fruits

pour

» les â m e s , le t r o u p e a u

con-

q u i v o u s est

» fié (1). » M. de B e a u r e g a r d s'était

fait u n e vie fort

r é g l é e , et a u t a n t q u e possible r e t i r é e : il ne voyait p o i n t le m o n d e , ses r e l a t i o n s se b o r n a i e n t à des visites d e c o n v e n a n c e s ou d ' a f f a i r e s , à de r a r e s d î n e r s d ' é t i q u e t t e d o n t il n e p o u v a i t s'aff r a n c h i r . Mais il recevait t o u s ceux q u i se présentaient à sa p o r t e : ses a m i s y v e n a i e n t

plus

p a r t i c u l i è r e m e n t le soir ; on se r e t i r a i t réguliè-remen à laquelle assistait toute sa m a i s o n . D e s causeries toujours a t t r a y a n t e s et i n s t r u c t i v e s é t a i e n t seuls délassements d u p r é l a t ; il se p e r m e t t a i t c e p e n d a n t quelquefois le j e u d u t r i c t r a c . Malg r é ce g e n r e d e vie , q u e l'on p o u r r a t r o u v e r s é v è r e , ses relations étaient fort é t e n d u e s et sa société t r è s - r e c h e r c h é e : il n e faut p a s s'en

(1) Voyez la note xv.


DE

MGR

BEAUREGARD.

241

étonner, c'était lui s e u l q u e l'on venait c h e r c h e r , il captivait t o u t e s les facultés d e l ' â m e , e t p l u s le cercle q u i e n t o u r a i t son foyer était r e s t r e i n t , plus on s'estimait h e u r e u x d ' y a v o i r été a d m i s . P a r m i ses v i s i t e u r s les p l u s assidus il faut compter les officiers

d e la g a r d e r o y a l e q u i

étaient en g a r n i s o n à O r l é a n s . Q u a n d a r r i v a i t u n nouveau r é g i m e n t , le p r e m i e r soin des officiers était de s'ouvrir u n accès p r è s d e l u i ; ce n ' é t a i t Pas chose difficile. — « Q u e f a u t - i l d o n c f a i r e , » demandait u n j o u r l ' u n d ' e u x , p o u r ê t r e a d » mis chez v o t r e v é n é r a b l e é v ê q u e ? — I l suffit, » lui r é p o n d i t - o n , de se p r é s e n t e r à sa p o r t e . » Ils y v e n a i e n t d o n c s o u v e n t ; la p l u p a r t se firent ses a m i s les p l u s d é v o u é s , et n o u s e n c o n naissons b e a u c o u p d o n t le c œ u r b a t e n c o r e a u nom d u vieil é v ê q u e . A p a r t les d i s t r a c t i o n s q u e n o u s venons d e dire, le reste d e la vie d e M. d e

Beauregard

était consacré a u t r a v a i l . T o u t d a n s son diocèse recevait son i m p u l s i o n ; r i e n n ' é c h a p p a i t à son regard s c r u t a t e u r , r i e n à sa c h a r i t é p r é v o y a n t e , rien à son zèle , ni a u c u n a b u s a sa f e r m e t é . I l surveillait avec u n e a t t e n t i o n s c r u p u l e u s e l'éduc t i o n d e la j e u n e s s e , e x a m i n a n t avec soin les livres q u ' o n lui m e t e n t r e les m a i n s , p o u r y d é TOME 1. 14


242

VIE

m a s q u e r les e r r e u r s q u e , d a n s des t e m p s d e v e n u s m a u v a i s , un infernal m a c h i a v é l i s m e sav a i t mêler à la vérité. A u c u n e œ u v r e v r a i m e n t utile ( n o u s en signalerons p l u s loin q u e l q u e s u n e s ) n ' a m a n q u é d e sa p r o t e c t i o n ni d e s o n sec o u r s : il n'en a laissé p é r i r a u c u n e d e celles q u e son prédécesseur lui avait léguées , et a su d o n n e r à b e a u c o u p le d é v e l o p p e m e n t d o n t elles o n t p a r u susceptibles. E t c e p e n d a n t , les p l u s d o u l o u r e u s e s p r é o c c u p a t i o n s , les soucis les p l u s a m e r s b o u r d o n naient alors a u t o u r d e s têtes épiscopales. Certes, les affections politiques d e M. d e B e a u r e g a r d n'étaient pas d o u t e u s e s ; t o u t e sa vie témoignait assez d e s o n d é v o û m e n t au r o i , à son p a y s ; et si les p a r o l e s q u e n o u s a v o n s citées d e lui ne paraissaient p a s assez positives à cet é g a r d , nous n e sommes p o i n t e m b a r r a s s é s p o u r en r a p p e l e r d ' a u t r e s , p r o n o n c é e s elles a u s s i d a n s d e s m e n t s solennels et a u g r a n d j o u r d e la

mo-

publi-

cité. « Élevons n o s m a i n s v e r s le c i e l , d i s a i t - i l à » l'occasion d u sacre d e Charles X , p o u r q u ' i l » r é p a n d e s u r son g o u v e r n e m e n t les grâces si » nécessaires au roi ; s u p p l i o n s la b o n t é d e


D E MGR DE BEAUREGARD.

243

» d'éloigner d e son c œ u r et d e sa pensée r o y a l e » ces soucis, ces i n q u i é t u d e s p r o f o n d e s q u i a s » siégent si s o u v e n t le c œ u r des rois

N'a-

» b u s o n s point d e la b o n t é d u ciel q u i n o u s a » r e n d u les B o u r b o n s , et s o u v e n o n s - n o u s q u ' i l » venge s u r les n a t i o n s les l a r m e s q u e les peuples » font v e r s e r à l e u r s p r i n c e s . » « J a m a i s , disait-il e n c o r e , j a m a i s le c r i f r a n » ç a i s , le cri d ' a m o u r p o u r le r o i , n ' a été n i » plus v r a i , n i p l u s u n a n i m e : c'est l'acte d e » foi d e t o u t e la F r a n c e , t a n t il est vrai q u e » l ' a m o u r des rois p r e n d

sa s o u r c e d a n s la

» conscience; l e u r p u i s s a n c e s u r la t e r r e est u n » apostolat p o u r la j u s t i c e de D i e u . Ne s é p a r o n s » donc p l u s ces d e u x s e n t i m e n t s ; a i m o n s D i e u , » servons le r o i , voilà la noble politique , voilà » toute la religion d e s F r a n ç a i s . » S'agit-il d e faire c é l é b r e r la fête d u roi l é g i time, il écrit à ses c u r é s : « La fidélité a u roi doit » être écrite d a n s le c œ u r des c h r é t i e n s ; elle d o i t » être g r a v é e en caractères ineffaçables d a n s le » c œ u r des b o n s p r ê t r e s . Ce n'est pas u n e o p i » nion d e p o l i t i q u e , c'est u n d e v o i r d e r e l i » gion : les p r ê t r e s savent a u s s i m o u r i r p o u r le » r o i , c o m m e ils m e u r e n t p o u r leur Dieu » Enfin, faites-leur bien e n t e n d r e q u e la f i d é -


244

VIE

» lité au roi est un devoir p o u r les c h r é t i e n s , » les g e n s de b i e n , et p o u r t o u s les F r a n ç a i s . » T o u s les évêques de F r a n c e professaient alors les m ê m e s sentiments : n o u s c o n c e v o n s q u e ce n e fut pas un titre aux s y m p a t h i e s des écrivains révolutionnaires d e cette é p o q u e . Ceux-ci cac h a i e n t alors leurs s o u r d e s m e n é e s sous les d e h o r s d'un faux zèle; m a i s , sentinelles vigilantes, nos prélats voyaient le loin s'avancer

l'ennemi

et donnaient l ' a l a r m e . P a s t e u r s pleins

d'une

inquiète s o l l i c i t u d e ,

leurs

ils veillaient

t r o u p e a u x , et s'efforçaient

sur

d e n e u t r a l i s e r les

funestes effets des p o i s o n s q u ' u n e rage infernale mêlait p a r t o u t à leur n o u r r i t u r e . Aussi tous les efforts des d é m o l i s s e u r s de trônes se t o u r n è r e n t - i l s c o n t r e e u x . Ils savaient bien qu'ils ne p o u r r a i e n t a b a t t r e leur c o u r a g e ; ils savaient q u e les p e r s é c u t i o n s ne s e r v i r a i e n t q u ' à d o u b l e r l e u r zèle , à rallier les fidèles a u t o u r d'eux ; mais ils se s o u v i n r e n t d e cette a r m e d i a b o l i q u e q u e l e u r avait léguée leur chef : — " Mentez, c a l o m n i e z , il en r e s t e r a

toujours

» q u e l q u e chose. » — Ce fut là l e u r m o t d ' o r dre. C'est d a n s le c œ u r m ê m e d e l e u r s ouailles qu'ils v o u l u r e n t a t t a q u e r les p r e m i e r s pasteurs


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

églises d e F r a n c e : ils les

245

représentaient

comme les e n n e m i s d e l'état et d u t r ô n e , les émissaires d e la c o u r d e R o m e , les f a u t e u r s d e l'absolutisme; ils c h e r c h a i e n t à r é t a b l i r les d r o i t s seigneuriaux et les d î m e s , à installer cette t e r rible i n q u i s i t i o n , i n s t i t u t i o n en général fort p e u connue d e c e u x - l à m ê m e q u i en faisaient u n épouvantail. Ils d u r e n t r i r e sous leurs m a s q u e s , ces c o n s p i r a t e u r s h y p o c r i t e s , q u a n d ils v i r e n t devenir leurs complices des hommes qui taient pas l e u r s c o m p è r e s ,

et q u ' i l s

n'é-

purent

compter des alliés m ê m e p a r m i les a m i s aveuglés de la légitimité. Un procès q u i e u t d u r e t e n t i s s e m e n t à cette époque (1) v i n t salir la m a g i s t r a t u r e et le s a n c tuaire de la justice des odieuses c a l o m n i e s q u e l'on versait a l o r s avec t a n t d ' i m p u d e u r et d ' i m punité s u r le clergé t o u t e n t i e r . Les é v ê q u e s durent s'en é m o u v o i r ; ils se v i r e n t c o n t r a i n t s à rompreenfin le silence. Tandis q u e les c a r d i n a u x , a r c h e v ê q u e s

et

p r é s e n t s à P a r i s a d r e s s a i e n t a u roi une déclaration d o c t r i n a l e , d a n s le b u t d ' ô t e r t o u t

prétexteà la c a l o m n i e et d'éclairer les e s p r i t s (1) Procès d u Constitutionnel

et d u Courrier

français.

14«


240

VIE

é g a r é s ou p r é v e n u s , le v é n é r a b l e é v ê q u e

d'Or-

l é a n s , p r o f o n d é m e n t affligé d e ces s c a n d a l e s , p r e s s e n t a n t les d é p l o r a b l e s désastres q u i menaçaient encore la religion et la p a t r i e , adressait a S. M. Charles X la l e t t r e s u i v a n t e : « Sire, » P é n é t r é s d e d o u l e u r , les é v ê q u e s d e France » s'élèvent v e r s le t r ô n e p o u r s u p p l i e r V. » d e les c o n s o l e r , d e les s o u t e n i r d a n s l e u r af» fliction p r o f o n d e . » Ils étaient loin d e c r a i n d r e d e se v o i r ac» cuser d ' ê t r e d a n g e r e u x

p o u r l'État

par

» c o u r r o y a l e d e P a r i s , q u i se d é c l a r e ainsi » l'auxiliaire d ' a n t i q u e s factions et des h o m m e s » d e ce t e m p s q u i t r o u b l e n t la paix d e la France, » é b r a n l e n t d a n s Je p e u p l e les c r o y a n c e s reli» gieuses. » Quelle est d o n c cette p u i s s a n c e des évêques, p o u r les d i r e si r e d o u t a b l e s ? Sans d o u t e ils » o n t aussi l e u r a m b i t i o n , S i r e , ils peuvent » l ' a v o u e r ; c'est celle d e faire d e b o n s

chré-

" t i e n s , p a r c e q u e les vrais c h r é t i e n s sont » dèles au g o u v e r n e m e n t d u r o i . N'est-ce point » par

là q u ' o n les r e d o u t e ?

» T o u t e la F r a n c e le s a i t , les évêques ne


DE MGR DE BEAUREGARD.

217

peuvent ê t r e p l u s s i m p l e s , p l u s m o d e s t e s , plus r é s e r v é s , n i s u r t o u t p l u s fidèles. T o u t les y p o r t e , l e u r s e r m e n t , l e u r a m o u r p o u r le meilleur d e s rois : ils o n t fait leurs p r e u v e s d a n s les j o u r s m a u v a i s , ils ne c h a n g e r o n t jamais. » Les é v ê q u e s n ' o n t ni é m i s s a i r e s , n i i n q u i s i t i o n , ni j o u r n a u x ; ils n e se r é u n i s s e n t p a s , ils n e se p a r l e n t p a s : u n s e u l lien les u n i t , c'est l e u r d e v o i r ; ils m a r c h e n t d a n s la r o u t e tout o u v e r t e d e la vérité et d e la j u s t i c e ; voilà la confédération des é v ê q u e s . » O u i , S i r e , les é v ê q u e s o n t besoin d e la p r o t e c t i o n p u i s s a n t e d u r o i ; ils osent

dire

qu'ils n'en s o n t p o i n t i n d i g n e s , et le roi t r è s c h r é t i e n d o i t cette b o n t é aux

ministres

la r e l i g i o n q u ' i l professe et q u ' i l

de

soutient

p a r d e si h a u t s exemples d e piété et d e vertu. » N o u s v o u s s u p p l i o n s , S i r e , d e faire e n tendre d u trône une parole de consolation, de b o n t é , p o u r les évêques ; u n m o t d e j u s tice q u i fasse taire ceux q u i les m e n a c e n t . O u i , S i r e , u n e d e ces p a r o l e s dites avec cet accent d e b o n t é , d e n o b l e s s e , si faciles au r o i , et q u i va d r o i t a u c œ u r des

Français.


248

vu

» T o u t e la France l'attend p o u r savoir si elle » doit r e v e n i r à n o u s . » J e suis avec respect, Sire, d e Votre Majesté le » t r è s - h u m b l e , très-obéissant et très-fidèle sujet. » Signé

Jean , évêque d ' O r l é a n s . »

A cette lettre fut faite, s u r l ' o r d r e d u r o i , une réponse q u i témoignait d e sa d o u l e u r et

de

son b o n vouloir : m a i s le p r i n c e n'était déjà plus le maître de régler les actes d e son g o u v e r n e m e n t s u r les nobles i n s p i r a t i o n s d e son c œ u r (1). En m ê m e t e m p s , un h o m m e a u q u e l de g r a n d s talents avaient été d o n n é s c o m m e n ç a i t à s'en servir p o u r j e t e r le t r o u b l e et l ' e r r e u r

dans

l'Etat et d a n s l'Eglise. M. de B e a u r e g a r d vit dès lors l ' é p o u v a n t a b l e a b î m e où il s'allait p l o n g e r ; il s'efforça d e p r é v e n i r les désastres q u ' a l l a i e n t causer d'aussi d é p l o r a b l e s d o c t r i n e s . Le p r e m i e r il lève le m a s q u e d u faux p r o p h è t e , le d é n o n c e p u b l i q u e m e n t aux fidèles p o u r q u ' i l s a i e n t à se t e n i r s u r leurs g a r d e s , e t , d u m ê m e c o u p , il stigmatise cet h o m m e q u i e u t le triste privilége d ' ê t r e , m ê m e a p r è s sa m o r t , u n sujet d e p e r s é cution p o u r les évêques. (1) Voyez la note x v i .


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

249

encore de

révoltants

« Il n o u s m a n q u a i t

scandales, s'écrie le c o u r a g e u x pontife ( 1 ) ; l'année q u i s'est écoulée n o u s les a p p o r t e . Un h o m m e sorti des r a n g s des c h e v a l i e r s français , d o n t le d e v o i r était d ' ê t r e fidèle à son D i e u ,

à son p r i n c e , d e s c e n d

tout-à-

coup d e ses m o n t a g n e s . Il r é p a n d à g r a n d bruit u n livre a u d a c i e u x d a n s l e q u e l , s o u s les voiles d ' u n style o b s c u r et é n i g m a t i q u e , il °se d é n o n c e r à la fois a u x t r i b u n a u x et à la France e n t i è r e la religion c a t h o l i q u e , q u ' i l ne n o m m e pas , m a i s qu'il désigne une d a n g e r e u s e c o n f é d é r a t i o n , nomme les m i n i s t r e s des

comme

et d o n t

il

conspirateurs....

Homme transfuge d e la gloire q u e v o u s aviez acquise en d é f e n d a n t , à la face d e la F r a n c e , le c o u r a g e et la foi des

évêques! v o u s

aux r e p r é s e n t a n t s de la n a t i o n : Vous les évêques à la pauvreté croix d'or ; une croix vénérables aux peuples,

disiez

réduisez

; vous leur ôtez

de bois les rendra

ment o s e z - v o u s n o m m e r leur

plus

et avec celle croix

c o n q u e r r o n t des chrétiens à la religion. héritiers d e

leur

conspirateurs

fidélité,

que

I Mandement pour le carême de 1827.

vous

ils

Comles avez


VIE

250

« proclamée

hautement d e v a n t t a n t

» Conspirateurs!...

d e témoins ?

c'est J é s u s - C h r i s t

» q u i n o u s l ' o r d o n n e : enseignez

même

toutes les na-

» tions... Il était d o n c c o n s p i r a t e u r , le grand » a p ô t r e , l o r s q u ' i l p a r c o u r a i t la t e r r e

pour

» g a g n e r des â m e s , et q u a n d il d é s i r a i t réunir » à la foi les c œ u r s d e t o u s les h o m m e s , pour » les r e n f e r m e r d a n s le c œ u r d e J é s u s - C h r i s t ? » C o n s p i r a t e u r s ! o u i , n o u s c o n s p i r o n s d a n s le » s a n c t u a i r e o ù J é s u s - C h r i s t s ' i m m o l e ; c'est là » q u e n o u s p u i s o n s le c o u r a g e d e p a r d o n n e r les » injures et les calomnies c o n t r e les familles de » J é s u s ; c a r aussi b i e n c'est a u pied d e ces au» tels q u e les c h r é t i e n s c o n s p i r a i e n t le m a r t y r e . » Mais si le n o b l e d e la m o n t a g n e n ' a pas osé » n o m m e r d a n s ses d é n o n c i a t i o n s n o t r e sainte » c r o y a n c e , il d e s c e n d r a a p r è s lui u n auxiliaire » d ' u n e a u t r e s o r t e , u n d e ces h o m m e s à qui » le ciel a v a i t i m p o s é le d e v o i r d e » la religion et d e m o u r i r

pour

défendre

elle. Il ne

» dissimule pas son aversion ; e t , d ' u n e main » q u i n e lui fut d o n n é e q u e p o u r b é n i r , il - osera é c r i r e ces d o u l o u r e u s e s p a r o l e s : Mal-

» heur au peuple gui est catholique , il descendra » bientôt au dernier degré de la félicité publique. » Les b o r d s d e la T a m i s e l u i o n t r é p o n d u .


DE

MGR

» O Seigneur

DE

BEAUREGARD.

! à quels temps

251

m'avez-vous

» réservé ! s'écriait u n g r a n d é v ê q u e d ' A n g l e » terre. B é n i s s o n s mille f o i s , N . T. C. F . , le » Dieu d e Clovis d e n o u s a v o i r d o n n é p o u r r o i » un B o u r b o n v é r i t a b l e m e n t c h r é t i e n . Sa f o i , » sa noble p i é t é , celles d e s a f a m i l l e , g a r d e n t » la F r a n c e . . . . A h ! pensez ce q u e n o u s s e r i o n s , » si la religion n ' é t a i t p a s assise s u r le t r ô n e ; » si n o u s é t i o n s l i v r é s au g o u v e r n e m e n t d ' u n » prince q u i n ' a i m â t n i la p i é t é , ni ses p r a t i » ques ; b i e n t ô t p e u t - ê t r e n o u s c e s s e r i o n s d ' ê t r e » comptés p a r m i les états c a t h o l i q u e s . »

Nous v o u d r i o n s

p o u v o i r i n s é r e r ici ce m a n -

dement e n s o n e n t i e r ; il est r e m p l i d e p e n s é e s graves, d e h a u t s e n s e i g n e m e n t s d e m o r a l e et de politique religieuse : m a i s les b o r n e s d a n s lesquelles n o u s d e v o n s n o u s r e n f e r m e r n e n o u s permettent p a s d e n o u s é t e n d r e s u r ce sujet. Qu'il n o u s suffise d o n c d e faire r e m a r q u e r avec quelle s û r e t é d e v u e le s a i n t p r é l a t lisait d a n s l'avenir : les p r i n c e s p i e u x o n t été a r r a c h é s d u ; et, t a n d i s q u e la religion s'affadit s o u s d e pernicieuses caresses, q u e l ' a m b i t i o n d e c e r t a i n s réfugiés s o u s le froc a b u s e d e sa m o r a l e sacrée, n o t r e p a t r i e m a r c h e à g r a n d s p a s d e l ' i n différence a u p r o t e s t a n t i s m e .


252

VIE

D e concessions e n c o n c e s s i o n s , le g o u v e r n e m e n t d'alors fut c o n d u i t à l'un des actes les plus g r a v e s p a r ses d é p l o r a b l e s c o n s é q u e n c e s : la religion fut a t t a q u é e d a n s les sources mêmes d u s a c e r d o c e , et l'instruction d e la j e u n e s s e , chée

à

d e s m a i n s habiles et s a i n t e s , fut

arralivrée

à des mercenaires q u e n o u s v o y o n s s o u v e n t d e venir ses p r e m i e r s c o r r u p t e u r s . La société de J é s u s venait d ' ê t r e e n c o r e u n e fois b a n n i e ; les b o n s esprits

d é p l o r a i e n t cet é v é n e m e n t d'un

m a l h e u r e u x a u g u r e . Il n o u s s o u v i e n t d'avoir

entendu p r o n o n c e r

à cette é p o q u e , p a r la bouche

de l'un de ces pieux p r o s c r i t s , ces paroles qui ne se sont q u e t r o p bien justifiées : « Ne pleurez » p a s s u r n o u s , pleurez s u r la religion , s u r la » légitimité : ceux q u i n o u s t o u c h e n t les frap-

au cœur ;

» pent

n o t r e exil n ' e s t m ê m e p l u s

un

» avis d o n t on puisse profiter , c'est un signal, » c'est u n a r r ê t . » C e r t e s , n o s neveux a u r o n t

peine à

c r o i r e q u ' i l se soit t r o u v é u n e nation,

la plus éclairée d u m o n d e , q u i ait e n l e v é à ses p r ê t r e s l'éducation d e la j e u n e s s e , et q u i leur ait d i s p u t é

jusqu'à

la l i b e r t é d ' i n s t r u i r e

à leur

gré les élèves d u s a n c t u a i r e . Quand furent promulguées

du

16

juin

1828,

l'épiscopal

les ordonnances français déposa


DE MGR DE BEAUREGARD.

253

aux pieds d u roi u n e p r o t e s t a t i o n r e s p e c t u e u s e , signée en son n o m p a r M. le c a r d i n a l d e C l e r m o n t - T o n n e r r e , son d o y e n . I l n e m a n q u a p a s de gens q u i c r i è r e n t à la r é b e l l i o n ; ils feignaient d'oublier q u e si les d r o i t s d e la religion s o n t imprescriptibles et s a c r é s , e l l e - m ê m e est p o u r les p e u p l e s la b a r r i è r e la p l u s s û r e c o n t r e le despotisme. Cette manifestation n e p a r u t pas suffisante à M. de B e a u r e g a r d ; c o m p r e n a n t c o m b i e n il é t a i t urgent d e t r a v a i l l e r à p a r a l y s e r les effets d é s a s treux d e cette m e s u r e , il a d r e s s a aux c u r é s d e diocèse u n e l e t t r e confidentielle p o u r les associer à ses vues et les initier à ses d e s s e i n s pleins d e sagesse. I l l e u r r e c o m m a n d a i t s u r t o u t d'user avec t o u t l e u r zèle et la p l u s g r a n d e v i gilance d e la p a r t d'influence q u e l ' o r d o n n a n c e leur laissait e n c o r e ; d e s u r v e i l l e r les écoles , et de lui r e n d r e c o m p t e d e la m a n i è r e d o n t elles étaient t e n u e s , d e l'esprit q u i y r é g n a i t . P u i s , sa longue

expérience

lui

faisant

pressentir

l'orage, il s'efforçait d ' e n a m o r t i r à l ' a v a n c e les coups,

en

flétrissant

d a n s toutes ses e x h o r t a -

tions les pernicieux p r i n c i p e s

des

agitateurs

des p e u p l e s , e n en manifestant les désolants effets. TOME

I.

15


254

VIE

« La c o n t a g i o n a g a g n é tous les r a n g s ; c'est » u n e révolte c o n t r e la P r o v i d e n c e , q u i a d o n n e » à c h a c u n sa place ; n u l n'est c o n t e n t d e celle » q u i lui a été faite. Ce n ' e s t pas assez d e s r e » g r e t s , o n t e n d à s'élever à t o u t p r i x a u

ni-

». veau des a u t r e s , et s o u v e n t à les s u r p a s s e r . » L a p h i l o s o p h i e en a posé le p r i n c i p e : tous les » hommes

sont égaux ; et q u a n d les p a s s i o n s

» irascibles se s o n t faites les auxiliaires d e ce » p r i n c i p e d a n g e r e u x , alors la c o n t a g i o n

pé-

» n è t r e facilement d a n s les m a s s e s , les g o u » v e r n e m e n t s s'agitent et t o m b e n t (1). » « Vous serez s a n s d o u t e assez sages, N . T . C . F . , » p o u r n e p a s v o u s scandaliser des t é m é r a i r e s » qualifications p a r lesquelles les h o m m e s irréligieux v o u d r a i e n t t e n t e r d ' a t t é n u e r le r e s » pect dû à n o t r e m i n i s t è r e . Ces i n v e n t i o n s sont » vaines et a n c i e n n e s ; n o t r e sacerdoce est uni à » celui d e J é s u s - C h r i s t , nos fonctions

sont

» n o b l e s , elles s o n t s a i n t e s ; s a n s d o u t e elles » p e u v e n t être a u - d e s s u s d e n o s f o r c e s ,

mais

» n o n a u - d e s s u s d e n o t r e z è l e ; Dieu soutient » ses p r ê t r e s q u a n d ils s o n t h u m b l e s .

Nous

» c h e r c h o n s à g a g n e r les Ames p o u r les d o n n e r

(1) M a n d e m e n t p o u r le c a r ê m e de 1829.


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

255

» à J é s u s - C h r i s t ; voilà n o t r e c o n s p i r a t i o n ! » Nous s o m m e s d u p a r t i d e St V i n c e n t d e P a u l , » de St F r a n ç o i s d e S a l e s , d e B o s s u e t , d e F é » n é l o n , o u p l u t ô t , n o u s l ' a v o u o n s avec g l o i r e , » n o u s s o m m e s d u p a r t i d e J é s u s - C h r i s t (1). » C'était ainsi q u ' i l r e p o u s s a i t avec c o n s t a n c e d'incessantes a t t a q u e s . T o u t e s ces p r é o c c u p a t i o n s , n o n p l u s q u e les entraves q u i lui f u r e n t s o u v e n t s u s c i t é e s , m ê m e par l ' a u t o r i t é , n ' a v a i e n t pas e m p ê c h é l ' é v ê q u e d'Orléans d e s ' o c c u p e r de soins q u i p o u r avoir été m o i n s r e m a r q u é s n ' e n étaient p a s

moins

i m p o r t a n t s . Il r e n d i t u n e o r d o n n a n c e c o n c e r nant les fêtes,

n e v o u l a n t p l u s r i e n laisser d ' i n -

certain s u r l e u r classification, n i s u r la diversité des d e v o i r s q u ' e l l e s i m p o s e n t . Il r a m e n a s o n diocèse à l ' u n i f o r m i t é des prières

liturgiques

et

du c h a n t d a n s les églises ; u n i f o r m i t é r e c o m mandée p a r les lois g é n é r a l e s d e l ' É g l i s e . I l publia u n n o u v e a u tarif des ablations,

qui n'é-

taient pas p e r ç u e s p a r t o u t d e la m ê m e m a n i è r e . » Il e û t été s a n s d o u t e à d é s i r e r , d i s a i t - i l à cette occasion, q u e les fonctions d u s a c e r d o c e , q u i ont p o u r objet les choses s a i n t e s , n ' e u s s e n t a u (1) Mandement pour le carême de 1830.


VIE

256

cun besoin d'être rétribuées ; mais Dieu , d a n s l ' a n c i e n n e l o i , avait établi q u e les p r ê t r e s e t les lévites a u r a i e n t p a r t aux victimes q u i lui étaient o f f e r t e s , et St P a u l n o u s dit q u e ceux qui vent à l'autel doivent

vivre

de l'autel.

ser-

L'Église

n e d o i t - e l l e pas la s u b s i s t a n c e à c e u x q u i o n t r e n o n c é aux a v a n t a g e s d u m o n d e p o u r se c o n s a c r e r à son service ? » Ces o r d o n n a n c e s étaient d ' a u t a n t p l u s nécessaires q u e , d e p u i s le c o n c o r d a t , la c i r c o n s c r i p t i o n d u diocèse a v a i t été changée : des localités y a v a i e n t été annexées q u i suivaient e n c o r e d'anciens usages et d ' a u t r e s lois. P a r ses soins le b a s - c h œ u r d e la c a t h é d r a l e obtint

une dotation d u gouvernement : une

maîtrise fut o r g a n i s é e . Si la c a t h é d r a l e e l l e - m ê m e a été achevée , si d e n o m b r e u s e s r e s t a u r a t i o n s o n t été faites à ce r e m a r q u a b l e m o n u m e n t , c'est e n c o r e à lui q u ' o n e n est r e d e v a b l e . « V o y e z - v o u s , c h r é t i e n s , ce t e m p l e a u g u s t e » d a n s lequel v o u s e n t e n d e z ce d i s c o u r s ; il » l'admiration des h o m m e s d e l ' a r t , il est la » gloire d e n o t r e v i l l e , les v o y a g e u r s s'arrêtent » devant lui. Qui l'a d o n c élevé ce temple si » g r a n d et si b e a u ? q u i d o n c a a r r o n d i ses


DE

MGR

DE

BEAUREGARD.

257

» voûtes si légères ? q u i a donc élevé ses t o u r s » m a j e s t u e u s e s ? Un é v ê q u e des t e m p s a n c i e n s , » q u i , d a n s les actes d e sa loi à la S a i n t e - E u c h a » r i s t i e , se p r o s t e r n a i t d e v a n t

elle d a n s

un

» temple p e u t - ê t r e c o u v e r t d e c h a u m e . Il a d i t » d a n s son c œ u r : Mou Dieu , j e v e u x

vous

» élever u n t e m p l e d i g n e d e v o u s , cogito

œdifi-

» care templum

Domini

Dei mei. Ses désirs o n t

» été e n t e n d u s , les rois o n t o u v e r t l e u r s t r é s o r s , » les p e u p l e s

ont

apporté

leurs

offrandes.

» V o y e z - v o u s c o m m e n t , à la voix d ' u n seul » h o m m e , s'est élevée cette s u p e r b e basilique? » Ainsi d i s a i t le p i e u x é v ê q u e . Mais cette c a t h é drale , une des merveilles d e

notre

France,

depuis si l o n g t e m p s c o m m e n c é e , était restée inachevée, et déjà l'aile d u t e m p s s'était mise à e f f a c e r , à d é s h o n o r e r les œ u v r e s d ' u n

ciseau

habile. M. d e B e a u r e g a r d v i n t lui aussi avec son zèle et sa foi , et la b a s i l i q u e Voyageurs

fut

achevée.

q u i v o u s a r r ê t e z d e v a n t e l l e , elle

abrite m a i n t e n a n t la t o m b e d e son r e s t a u r a t e u r . Il s e m b l a i t q u e son zèle se t r o u v â t à l'étroit dans les limites d e son diocèse ; il allait c h e r c h e r encore a u d e h o r s les occasions d e

l'exercer.

Parmi les œ u v r e s qu'il s o u t i n t par ses a u m ô n e s et par ses d é m a r c h e s

actives, nous

citerons


258

VIE

s u r t o u t celle d e la T e r r e - S a i n t e . « N ' o u b l i e z p a s , » d i s a i t - i l s o u v e n t , les h u m b l e s g a r d i e n s d u » t o m b e a u d e J é s u s - C h r i s t . » C'était, p a r ses m a i n s q u e p a s s a i e n t , p o u r y ê t r e e n v o y é s , les r i c h e s secours sollicités d a n s t o u t e la F r a n c e par ses s o i n s et p a r ceux d u v é n é r a b l e a b b é D e s m a zures. Q u a n d l'armée f r a n ç a i s e , g u i d é e p a r l'illustre m a r é c h a l q u i fut a u s s i l'ami d u p r é l a t , ajoutait p a r une victoire éclatante et r a p i d e u n j o y a u de p l u s à la c o u r o n n e d e son r o i , l a m e si g r a n d e de M. d e B e a u r e g a r d r é p a n d i t sa joie au milieu des fidèles de son diocèse. Mais la g r a v i t é des circonstances, qui échappait à tant d'esprits p r é v o y a n t s , avait fait n a î t r e chez lui d e s p r e s sentiments q u i n'en f u r e n t point d i s t r a i t s ; c'était d a n s la prévision des é v é n e m e n t s

déplorables

qui allaient b o u l e v e r s e r n o t r e p a t r i e q u ' i l s'écriait : « O mon Dieu ! ne vous

éloignez

p a s de

» n o u s ; v o u s seul êtes la v é r i t é e t l a voie du » b o n h e u r . Faites q u e t o u t e

la F r a n c e

soit

» aussi fidèle à v o t r e s a i n t e r e l i g i o n q u e le roi » q u i n o u s g o u v e r n e ; ajoutez n o s j o u r s à ses » j o u r s ; q u e son r è g n e soit p u i s s a n t et glorieux ,


DE MGR DE BEAUREGARD.

259

» et q u ' a u c u n souci ne t r o u b l e les royales p e n » sées de sa sagesse. R é p o n d o n s , a u pied d e » l'autel,

aux accents d ' a m o u r et d e

fidélité

» q u e l ' a r m é e française a fait e n t e n d r e t a n t d e » fois s u r cette t e r r e é t r a n g è r e : Vivat

Rex!

» (Reg. 1-24.) » Et son c œ u r v e n d é e n ,

t a n d i s q u e son r e -

gard se p l o n g e a i t d a n s l'abîme e n t r ' o u v e r t , se r a p p e l a i te n c o r e d a n s ce m o m e n t c r i t i q u e ce c r i sublime d e la fidélité m a l h e u r e u s e et t r a h i e : Vive le roi

quand

même!

Mémoires - Monseigneur Brumauld de Beauregard - Tome 1  

Auteur : Jean Brumauld de Beauregard / Partie 1 d'un ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documenta...

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