Page 1

MANIOC.org Conseil général de la Guyane


MANIOC.org Conseil général de la Guyane


1191

MANIOC.org Conseil général de la Guyane


MANIOC.org Conseil général de la Guyane


GUIDE MÉDICAL DES ANTILLES.

MANIOC.org Conseil général de la Guyane


IMPRIMERIE D'HIPPOLYTE TILLIARD, RUE DE LA VARPE, n째88.


GUIDE MÉDICAL

DES ANTILLES, OU

ÉTUDES

SUR LES

MALADIES DES COLONIES E N

G E N E R A L , ET

SUR

CELLES

QUI S O N T

PROPRES

A LA R A C E

NOIRE

PAR M. G. LE VACHER Docteur en Médecine.

A CHEZ

PARIS,

J.-B. B A I L L I È R E ,

LIBRAIRE rue de l'école de médecine, n. 13 bis 1834.


A

MONSIEUR LE PROFESSEUR

D. Andral.

T é m o i g n a g e de la plus h a u t e estime.

M.

G. L E V A C H E R .


In inconstantibus temporibus, si tem足 pestive tempestiva, reddantur constantes, et judicatu faciles funt morbi ; in incons足 tantibus autem , inconstantes, et difficiles judicatu. Hipp. aphor. 8, sect. IXI.


Avant - propos.

A y a n t été contraint, e n 1829, p a r d e s affaires d e f a m i l l e , d ' a b a n d o n n e r m a clientelle d e P a r i s , p o u r m e r e n d r e à S a i n t e - L u c i e o ù j'avais r e ç u le j o u r , j'ai e u la d o u l e u r d e voir e n p e u d e t e m p s s'achever e n t i è r e m e n t la r u i n e d e celle c o l o n i e s o u s l'anarchie d e s divisions et d u d é s o r d r e , f o m e n t é s p a r le d e s p o t i s m e n a i n e u x d e l ' A n g l e t e r r e , et j'ai p u m e c o n v a i n c r e , c o m m e l'a écrit Madame de Staël, q u e les le-


ç o n s d e Machiavel profitaient d a v a n t a g e

aux

oppresseurs q u ' a u x o p p r i m é s . L ' é t u d e et l'exercice d e m a profession o n t seuls s o u t e n u m o n c o u r a g e d u r a n t q u a t r e a n n é e s q u e j'ai m i s à t e r m i n e r d e s affaires, q u i l'eussent été p a r t o u t ailleurs s o u s u n délai d e quelques mois. A m i c a l e m e n t accueilli p a r m e s i n f o r t u n é s c o m p a t r i o t e s , et dirigeant u n e clientelle n o m b r e u s e , j'ai p u écrire u n essai p r a t i q u e s u r les affections d e s colonies : j'étais s u r les l i e u x , et S a i n t e - L u c i e m'offrait u n m a l h e u r e u x théâtre o ù les m a l a d i e s et les v e x a t i o n s d u g o u v e r n e m e n t se disputaient la s c è n e . 3 e f o r m a i d è s lors le projet d e fuir celle c o l o n i e d é s o r m a i s é t r a n g è r e , et d e r e v e n i r a u sein d e la F r a n c e , p o u r y jouir d e s p r é c i e u x a v a n t a g e s d ' u n e m è r e - p a t r i e ! M a i s je n'ai p a s v o u l u quitter m o n p a y s natal sans e n r a p p o r t e r q u e l q u e s m a t é r i a u x scientifiques, et j'ai p e n s é q u e l'expérience a c q u i s e à S a i n t e - L u c i e p o u r rait profiler u n jour a u x praticiens q u i iraient


e x e r c e r leur art à la Martinique, à la Guadeloupe, à la Guianefrançaise, et d a n s toute la partie s u d d u c o n t i n e n t d ' A m é r i q u e . L a m é d e c i n e d e s Antilles varie suivant les points c a r d i n a u x d ' u n e m ê m e île, et suivant la v é g é t a t i o n et l'élévation d u sol d a n s ses différents quartiers. C e t t e spécialité m é d i c a l e , selon les c l i m a t s , et d a n s le m ê m e c l i m a t selon les localités, est u n e vérité hippocratique q u e s e m blent m é c o n n a î t r e b e a u c o u p d'esprits disting u é s d e notre siècle, d o n t le g r a n d d é f a u t est d e vouloir t r o p généraliser. L a r a p p e l e r et la p r o u v e r p a r d e n o u v e a u x faits, c'est être utile à la science e n g é n é r a l , et éviter e n particulier b e a u c o u p d e m é c o m p t e s funestes à d e j e u n e s c o n f r è r e s q u i arrivent a u x c o l o n i e s , ordinairem e n t t r o p i m b u s d e s idées m é d i c a l e s e u r o p é e n n e s . T e l est le d o u b l e b u t q u e je m e suis p r o p o s é e n écrivant ces études ; puissé-je l'avoir atteint ! M o n intention n'a p a s été d e faire u n traité scientifique c o m p l e t : loin d e là, j'ai p e u o u point insisté sur les m a l a d i e s q u i , d a n s


leur m a r c h e et leur c a r a c t è r e , n'offrent point d e différences d'avec leurs a n a l o g u e s d ' E u r o p e , o u n'en offrent q u e d e l é g è r e s ; je m e suis a u contraire a t t a c h é p r i n c i p a l e m e n t à celles q u i , c o m m u n e s a u x d e u x c l i m a t s , revêtent a u x Antilles d e s p h y s i o n o m i e s différentielles b i e n t r a n c h é e s , et à celles q u i , particulières a u x îles, p r é s e n t e n t d e s t y p e s tout-à-fait singuliers : e n c o r e p a r m i ces d e r n i è r e s , j'évite d e traiter e n particulier d e s affections, q u i , c o m m e la fièv r e j a u n e et le tétanos, o n t e x e r c é le g é n i e o b s e r v a t e u r d ' h o m m e s p l u s distingués q u e m o i , et a p r è s lesquels il serait difficile d e t r o u v e r q u e l q u e c h o s e à dire. P a r m i les t r a v a u x q u i o n t été p u b l i é s s u r cette m a t i è r e , celui q u i m e s e m b l e le p l u s r e c o m m a n d a b l e s o u s le r a p p o r t d e la m é t h o d e et d e l'érudition r a p p o r t é e s à l'école m o d e r n e , est le traité d e M . Rochoux, intitulé MM.

: Recherches sur la fièvre jaune.

Deveze,

Félix Pascalis,

Valentin,

P.-F. Thomas et d'autres m é d e c i n s o n t o b servé celte m a l a d i e sur le c o n t i n e n t d ' A m é r i -


q u e , et l'ont décrite d ' u n e m a n i è r e q u i

ne

laisse rien à désirer. Il est à regretter q u ' u n d e s m é d e c i n s d e l ' a r m é e d ' E g y p t e , q u i fut si riche e n talents d e c e g e n r e , le d o c t e u r

Pu-

gnet, n'ait p o i n t s é j o u r n é p l u s l o n g - t e m p s à S a i n t e - L u c i e d o n t il a d o n n é

dans un

mé-

m o i r e , u n e excellente t o p o g r a p h i e , m a i s d o n t il n'avait p a s o b s e r v é les m a l a d i e s assez l o n g t e m p s . S o n g é n i e m é d i c a l n e p u t qu'étinceler a u p r è s d e ses m a l a d e s , et les F r a n ç a i s d o n t il suivait la b r a v o u r e , p e r d i r e n t cette colonie e n 18o3,

d o u z e à q u i n z e m o i s a p r è s qu'il y fut

arrivé. P o u r b i e n saisir l'étiologie d e s affections d e s A n t i l l e s , il faut p o s s é d e r

la

connaissance

e x a c t e d e l e u r t o p o g r a p h i e et d e l e u r c l i m a t , d e s m œ u r s h y g i é n i q u e s d e leurs h a b i t a n t s , et y avoir o b s e r v é les m a l a d i e s p e n d a n t plusieurs années. N o u s é t u d i e r o n s d o n c la t o p o g r a p h i e locale et g é n é r a l e d e S a i n t e - L u c i e , les qualités d e s o n sol, ses p r o d u c t i o n s , ses a n i m a u x , le c a r a c -


tère et les m œ u r s d e ses habitants. N o u s p a s s e r o n s ensuite à d e s considérations g é n é r a l e s s u r le climat d e s Antilles, et n o u s a b o r d e r o n s après, l'histoire d e leurs m a l a d i e s . N o u s traiterons d ' a b o r d d e celles q u i afflig e n t i n d i s t i n c t e m e n t les b l a n c s et les n è g r e s ; puis d e celles q u i sont p r o p r e s s e u l e m e n t à la race noire. D a n s l'étude d e ces d e u x classes d e m a l a dies, n o u s d é c r i r o n s e n p r e m i e r lieu les affections les p l u s g é n é r a l e s , celles q u i s e m b l e n t f r a p p e r à la fois toute l ' é c o n o m i e a n i m a l e , et n o u s p a s s e r o n s à l ' e x a m e n d e s m a l a d i e s locales, e n suivant p o u r leur description , l'ordre naturel d e s appareils d ' o r g a n e s . C'est ainsi q u e n o u s c o m m e n c e r o n s p a r l'histoire d e s affections d e l ' e n c é p h a l e , d e l'appareil respiratoire, digestif, h é p a t i q u e , etc.


§

Ier.

CHAPITRE

PREMIER.

TOPOGRAPHIE

DE

SAINTE-LUCIE.

L'Ile d e S a i n t e - L u c i e s'élève d a n s le fer à c h e v a l d e s Antilles p a r le 13 d e g r é 5 o m i n u tes d e latitude n o r d et le 6 3 20' d e l o n g i t u d e o u e s t , m é r i d i e n d e P a r i s , e n t r e le t r o p i q u e d u c a n c e r et l'équateur, r e g a r d a n t a u S u d S a i n t - V i n c e n t , et a u N o r d la M a r t i n i q u e . e

e

Elle décrit u n e c i r c o n f é r e n c e d e q u a r a n t e trois lieues; sa p l u s g r a n d e l a r g e u r est d e six à huit lieues et sa l o n g u e u r d e d o u z e à q u i n z e environ. N é e française et l o n g - t e m p s la s u c c u r s a l e d e la M a r t i n i q u e , elle c o n s e r v e la gloire d'avoir b r a v e m e n t c o m b a t t u p o u r la F r a n c e , et la d o u l e u r éternelle d'avoir été c é d é e à l ' A n g l e terre s o u s le r è g n e d e L o u i s X V I I I , e n 1814, p a r le h o n t e u x traité d e Paris. Elle est b o r n é e d a n s les r é g i o n s d u n o r d et


(14) d e l'est par le Gros-llet, les m o n t a g n e s la Sorcière, Paix-Bouche et Barabara; à l'ouest p a r le Morne-Fortuné, q u i c o m m a n d e C a s tries sa ville capitale, p a r les forts la Vigie et le Tapion, p a r le Morne-Para-Sol, les Pitons des Canaries; a u s u d - o u e s t p a r c e u x d e la Soufrière, et a u s u d p a r le Môle-à-Chique. L e g é n é r a l N o g n è s et l'amiral D e s t a i n g o n t i m m o r t a l i s é s u r ces lieux la v a l e u r française, l'un p a r la glorieuse d é f e n s e d u Morne-Fortuné, l'autre p a r la c a n n o n a d e et les intrépides assauts d e la Vigie ; L a révolution y avait déjà laissé le s o u v e n i r d e faits d ' a r m e s sanglants et terribles. S e s côtes sont h a u t e s et e s c a r p é e s ; elles attestent le d é s o r d r e d ' a n c i e n n e s é r u p t i o n s volc a n i q u e s . D e s pierres d e f o r m a t i o n p r e m i è r e sont e n t a s s é e s p a r blocs irréguliers et s'élèvent e n r o c h e r s sur ses rivages. D e s lianes et d e s c a c t u s e n c o u r o n n e n t les c h a u v e s s o m m e t s , et p r é s i d e n t a u m u g i s s e m e n t d e s v a g u e s et à la solitude d e ces lieux. L ' o n d é c o u v r e p a r t o u t d e s o m b r e s forêts s u r lesquelles la v u e se p r o m è n e a u loin d e m o n tagnes en m o n t a g n e s . D e s r a d e s , d e s a n s e s et d e s baies e n o u v r e n t


(15) les c o n t o u r s : les principales sont celles d e Castries, d u Choc, d u Gros'llet, d u GrandCul-de-Sac, d u Marigot-des-Roseaux, d e la Soufrière, d u Choiseul, d u Laborie et d u Vieux-Fort. L a partie d u v e n t n'offre q u e d e s baies d o n t les a p p r o c h e s sont d a n g e r e u s e s : p a r m i les p l u s sûres et les m i e u x abritées, sont celles d e l'Espérance et d e s Savannes, m a i s leurs passes s o n t t o u j o u r s r e d o u t a b l e s ; les cailles et les récifs se p r o l o n g e n t a u loin s u r ces portions de l a côte, et le v e n t y souffle a v e c violence. L a m o n t a g n e la Sorcière, les Pitons des Canaries et le gros Piton de la Soufrière rivalisent p r e s q u e d'élévation ; la Sorcière c e p e n d a n t paraît tenir le p r e m i e r r a n g . T o u t e f o i s ces m o n t a g n e s n'atteignent p a s a u - d e l à d e d e u x mille c i n q c e n t s à trois mille p i e d s d e h a u teur. L e s a n s e s sont b o r d é e s , tantôt p a r u n sable très fin, tantôt p a r d e s a m a s d e cailloux et d e s détritus d e m a d r é p o r e s et d e coquillages ; elles laissent a p e r c e v o i r q u e l q u e s b o u r g s , q u e l q u e s rares habitations, d e s ruines, d e s cultures a b a n d o n n é e s , q u e l q u e s canots q u e conduisent d e s é q u i p a g e s d e n è g r e s n u s j u s q u e s à la c e i n -


( 16 ) ture, ramant

a v e c précision et m e s u r e , a u

son d ' u n e c h a n s o n créole, et tantôt u n e b a r q u e isolée c o n d u i t e p a r u n seul p ê c h e u r . L'ILE

ET

SES

QUARTIERS.

C e t t e c o l o n i e a été divisée p a r les F r a n ç a i s e n o n z e quartiers, savoir : Castries, le Grosllet, l'anse Laraie, la Soufrière, le Choiseul, le Laborie, le Vieux-Fort, le Micould le Praslin, le Dennerie et le Dauphin. Ils sont t o u s p l u s o u m o i n s m a r é c a g e u x ; l'on y t r o u v e d e s p o r t i o n s d e terrain q u i sont n o y é e s a u n i v e a u d e la m e r et sur lesquelles croissent les m a n g l i e r s d o n t les tiges et les r a m e a u x s'entrelacent d ' u n e m a n i è r e inextricab l e . C e s b o u r b i e r s se d e s s è c h e n t o r d i n a i r e m e n t à la suite d e s l o n g u e s s é c h e r e s s e s ; ils sont le r e p a i r e d ' u n e m u l t i t u d e d e crabes d e toute e s p è c e q u i , m a l g r é les trous f a n g e u x qu'ils h a bitent et la r é p u g n a n c e q u i devrait e n naître, sont n é a n m o i n s r e c h e r c h é s c o m m e u n m e t s }

délicat. L a ville d e Castries est située a u f o n d d e la baie vaste et p r o f o n d e q u i p o r t e s o n n o m , et dont

l'entrée n'est accessible q u ' a u x , v e n t s


( 17 ) d'ouest. D e s m o n t a g n e s la protégent d e toutes parts; la vallée dans laquelle elle est placée n e c o m p r e n d q u e l'étendue nécessaire à u n e ville d e second ordre. D e l'Est au S u d , elle est contournée par u n e petite rivière dont l'emb o u c h u r e est très vaseuse et reçoit les i m m o n dices d'une partie d e sa population. A quelques pas d e sa rive g a u c h e , vers le S u d , sur te revers d'une colline, est placé le cimetière, derrière lequel se d é r o b e l'anse b o u r b e u s e d u Four-à-Chaux. L e s rues sont p e u n o m b r e u ses, larges et fort bien alignées ; elles aboutissent toutes vers l'Ouest et conduisent à la m e r . L a plupart des m a i s o n s n e sont q u e des cases m a l construites. A u N o r d ,

Castries

est encore

entourée par des bourbiers et des m a r é c a g e s qu'il serait facile d e c o m b l e r : les Anglais se sont contentés d'établir, p o u r l'écoulement des e a u x , quelques c a n a u x é c o n o m i q u e m e n t et fort m a l distribués ; la m e r e m p o r t e et détruit c h a q u e jour les quais et les matériaux d e c o m b l e m e n t q u e les m a l h e u r s d e la colonie n e permettent plus d'entretenir. Les alentours d e

Castries

sont p e u convenables à la culture :

l'on n e c o m p t e dans c e quartier qu'un trèspetit n o m b r e d'habitations. 2


( 18.) Le Gros-Ilet et le Vieux-Fort, les d e u x points N o r d et S u d d e l'île, sont d e u x plaines d ' u n e belle é t e n d u e et aussi b i e n cultivées q u e le p e r m e t la position où. se t r o u v e cette c o l o nie. C h a c u n e d'elles contient un é t a n g consid é r a b l e et v a s e u x , r e c o u v e r t d e m a n g l i e r s et d e plantes a q u a t i q u e s . Celle d u Gros-Ilet, priv é e d e s o u r c e s et d e rivières, est d é v o r é e toute l'année p a r la s é c h e r e s s e , tandis q u e celle d u Vieux-Fort, d o n t le Môle-à-Chique c o m m a n d e la r a d e h o s p i t a l i è r e , est plus fertile et r i c h e m e n t a r r o s é e . La Soufrière, c o m m e l'indique s o n n o m , r e n f e r m e u n volcan, q u i p a r sa belle h o r r e u r est d i g n e d'attention : ses gouffres et ses p r é c i pices se p r o l o n g e n t a u p i e d d e d e u x m o n t a g n e s d é p o u r v u e s d e v é g é t a t i o n , et b l a n c h i e s p a r la c h a l e u r et les m a t i è r e s v o l c a n i q u e s q u i les rec o u v r e n t ; u n e épaisse f u m é e s'en d é g a g e c o n t i n u e l l e m e n t et r é p a n d a u loin d e s é m a n a t i o n s s u l f u r e u s e s . S o n cratère inspire e n c o r e p l u s d e craintes : la terre b r û l a n t e g r o n d e s o u s les p a s , et d e s bruits souterrains i n d i q u e n t le d a n g e r q u i v o u s m e n a c e ! O n z e bassins s o n t e n ébullition et font jaillir p a r g r o s bouillons u n e e a u n o i r e et b o u r b e u s e . S u r votre p a s s a g e , d e s b o u c h e s


( 19 ) p l u s étroites, q u e l q u e f o i s fort petites, v o u s surp r e n n e n t e n v o m i s s a n t a v e c bruit d e s c o u r a n t s d'air e m b r a s é . L ' o n p e u t c o n t e m p l e r , d ' u n côté, les d é s o r d r e s d ' u n e a r d e n t e c o m b u s t i o n , et d e l'autre, d e s p o r t i o n s é t e n d u e s d e terrain calcinées et a b a n d o n n é e s p a r le v o l c a n ; ces débris, ces ruines d e feu n e laissent a p e r c e v o i r çà et là q u e d e s cristaux d e s o u f r e et d ' a l u n . L e s e a u x q u i v i e n n e n t a l i m e n t e r le v o l c a n sont fournies p a r u n é t a n g voisin q u i fertilise aussi la partie d e la Soufrière n o m m é e les Étangs. C e t t e vallée, située s u r u n e élévation d'environ mille pieds au-dessus d u niveau d e la m e r , est e n c o r e , d e t o u s les côtés, c o u r o n n é e d e m o n t a g n e s ; l'air y est vif, frais et s a l u b r e ; ses habitants jouissent d ' u n e santé parfaite, o n t d e s c o u l e u r s e u r o p é e n n e s , et p a r v i e n n e n t à u n â g e a v a n c é . L o r s q u ' o n s'éloigne d e cette vallée et q u e l'on s'avance vers la m e r , les r e g a r d s p l o n g e n t tout-à-coup sur u n e plaine p r o f o n d e et fertile : o n s'arrête p o u r l ' a d m i r e r , tant o n la d o m i n e a v e c surprise! elle est arrosée p a r u n e e a u vive ; d e s cultures d e c a n n e s à s u c r e , et q u e l q u e s jolies habitations lui p r ê t e n t u n e c o u l e u r riante et a n i m é e . L e b o u r g est situé sur le littoral d e la m e r ; la r a d e est p e u


( 20 ) vaste, elle est o u v e r t e a u S u d - O u e s t et p r o t é g é e sur la droite p a r le petit Pilon et le g r a n d Piton de la Soufrière. L e g é n é r a l L a b o r i e avait fait établir, d a n s ce b o u r g , d e s b a i n s d ' e a u x t h e r m a l e s ; m a i s cet é t a b l i s s e m e n t n e laisse plus a u j o u r d ' h u i a u c u n e trace d e s o n existence. L e s p l a t e a u x d u Choiseul et d u Laborie sont r e m a r q u a b l e s p a r leur position a v a n t a g e u s e et leur u n i f o r m i t é . L e s vallées d el'Anse-des-Roseaux,d u Dennerie, d u Fond, d e s Cannelles, sont r e g a r d é e s c o m m e fort belles et très fertiles. L e s barres et les gorges, les plateaux et les bas-fonds, les m o n t a g n e s q u i se multiplient et se pressent p a r g r o u p e s d a n s les quartiers d u Dauphin et d u Dennerie,etd a n s c e u x d e la Soufrière et d e l'Anse-Laraie, d e s forêts i m m e n s e s et vierges e n c o r e , d o n n e n t à l'intérieur d e cette c o l o n i e u n aspect triste et s a u v a g e . D é c o u p é e et h a c h é e d a n s tous les s e n s , elle est s u r m o n t é e d e mille m a m e l o n s , q u i s'élèv e n t , se s u c c è d e n t et s ' i n t e r r o m p e n t p a r c h a î nes fort pittoresques. L a p o p u l a t i o n décroissante c h a q u e jour d e s autres b o u r g s , tels q u e ceux d u Vieux-Fort, d u


( 21 ) Gros-Ilet, d el'Anse-Laraie,d e l'Anse-Canarie, d el'Anse-l'Ivrogne,d u Laborie, d u Micould, d u Dennerie, leurs m a i s o n s d o n t les toils sont enlevés, leurs églises d é c o u v e r t e s , leurs c i m e tières a b a n d o n n é s , tout i m p r i m e à ces parties d e l'île u n caractère d e m i s è r e q u i contraste a v e c l e u r a n c i e n n e p r o s p é r i t é , et r a c o n t e a u x v o y a g e u r s les effets d e la d o m i n a t i o n d e s A n g l a i s . L e s c o m m u n i c a t i o n s o n t lieu p a r m e r et le l o n g d e la c ô t e ; les r o u t e s , à l'exception d e q u e l q u e s - u n e s , s o n t p o u r la p l u p a r t i m p r a t i cables o u f e r m é e s ; u n e m u l t i t u d e d e rivières et d e r a v i n s traversent et sillonnent la colonie. L e u r s lits sont p r e s q u e t o u s p r o f o n d é m e n t e n caissés : l o r s q u e leurs e a u x p a r v i e n n e n t a u x e m b o u c h u r e s , la m e r q u i est aussi puissante q u e l e u r c o u r s est faible, o p p o s e p a r s o n reflux c o n t i n u e l , u n e d i g u e à leur é c o u l e m e n t , et e n a m o n c e l a n t le sable, les relient e n c h a î n é e s sur s o n r i v a g e . L e s e a u x pluviales sont r e p o u s sées p a r le m ê m e m é c a n i s m e ; elles stagnent d a n s d e s lits a p p e l é s marigots, et q u i , c o m m e les rivières, n e s'écoulent et n e font irruption v e r s la m e r q u ' à la suite d e s g r a n d e s pluies et des d é b o r d e m e n t s . L a surface intérieure d e l'île a été é v a l u é e à


( 22 ) q u a r a n t e - h u i t mille carrés d e terre. L e c a r r é est d e trente p a s carrés, et é q u i v a u t à plus d e trois a r p e n t s . L ' o n n e p e u t p é n é t r e r d a n s s o n intérieur, d o n t les d e u x tiers s o n t incultes, q u ' e n r e m o n tant p é n i b l e m e n t le lit d e ces ravins. Il faut alors gravir d e s r o c h e r s glissants, se soutenir s u r les c a i l l o u x , traverser d e s bassins, affronter d e s précipices et s ' e x p o s e r a u x m o r s u r e s p r e s q u e toujours m o r t e l l e s d e s s e r p e n t s q u i p u l l u l e n t d a n s ces bois, et q u i v i e n n e n t s a v o u rer la f r a î c h e u r d e l'eau, e n se roulant e n spirale e n t r e les r o c h e s . L e s r a y o n s d u soleil n e réchauffent q u e la c i m e d e ces forêts ; ils n e franchissent j a m a i s leur o m b r a g e touffu. U n j o u r s o m b r e et silenc i e u x a n i m e seul ces v i e u x a b r i s , o ù se m u l t i plient les l i a n e s , les a p h y l l e s , les m o u s s e s et l ' i m m e n s e famille d e s parasites. L e sol y est f é c o n d é p a r la d é c o m p o s i t i o n d e s p l a n t é s , d e s feuilles, d e s troncs d ' a r b r e s , q u i t o m b e n t et m e u r e n t d e vieillesse, et q u i f o r m e n t c h a q u e a n n é e des c o u c h e s d'un f u m i e r n o u v e a u . D a n s ces l i e u x , la terre fléchit et s'enfonce s o u s les p a s , la c h a l e u r est h u m i d e et é l e v é e , l'évaporation d e cette h u m i d i t é et d e s m i a s m e s d o n t


( 23 ). elle est c h a r g é e , r é p a n d e n t s u r la p h y s i o n o m i e d e c e u x q u i les visitent, l ' a c c â b l e m e n t et la p â l e u r : m a l h e u r à celui q u i ose affronter ces forêts ! leur m a j e s t é , leur â g e et leur é t e n d u e lui laissent p o u r t o u j o u r s d e s s o u v e n i r s i m m e n ses et puissants ; m a i s s o u v e n t s o n organisation y puise le g e r m e actif d e m a l a d i e s fatales !

§

II. Q U A L I T É S

DU

CULTURES,

SOL,

PRODUCTIONS,

ANIMAUX.

S o u s les c o u c h e s d e terre v é g é t a l e et d'argile q u i se m o n t r e n t d ' a u t a n t p l u s épaisses q u e l'on s'éloigne d a v a n t a g e d e s c ô t e s , se t r o u v e n t d e u x autres c o u c h e s , c o m p o s é e s , l'une d e tuf, et l'autre d e sable m é l a n g é d e c o q u i l l a g e s et d e m a d r é p o r e s . D a n s plusieurs endroits s o n t d e s carrières d e tuf et d e m a g n é s i e , et l'on r e n c o n t r e d e s parties assez c o n s i d é r a b l e s d e c h a u x , d ' a l u n , d e fer et d e c u i v r e . L e s lits d e plusieurs rivières s o n t p a r s e m é s d e s paillettes d e c e d e r n i e r m é t a l , e n t r e autres la rivière Dorée, q u i r o u l e ses e a u x vers le S u d . L e spath, le schorl et le quartz s'y t r o u v e n t p a r t o u t . L e quartier d u Gros-Ilet fournit a u x r e c h e r -


( 24 ) ches des curieux u n n o m b r e considérable d e cristallisations et d e pétrifications, et s e m b l e rait i n d i q u e r p a r là l'existence d e q u e l q u e m i n e , o u d u m o i n s u n e c o m b i n a i s o n plus rapp r o c h é e q u e p a r t o u t ailleurs des p r i n c i p e s m i néralisateurs. L e s a r b r e s et les a r b r i s s e a u x d e cette c o l o n i e fournissent d e s s u b s t a n c e s p l u s o u m o i n s p r é cieuses à la m é d e c i n e , d e s bois à la c o n s t r u c t i o n , et d e s p r o d u c t i o n s a u c o m m e r c e ; seuls, ils p o u r r a i e n t être p o u r c e p a y s u n e s o u r c e a b o n d a n t e d e richesses. L e s p l a n t e s p o t a g è r e s d ' E u r o p e , les l é g u m i n e u s e s et les m a l v a c é e s y croissent s p o n t a nément. L e s fruits y sont n o m b r e u x ; ils m û r i s s e n t toute l ' a n n é e ,

m a i s ils s o n t p r e s q u e

tous

a q u e u x , â p r e s et s a u v a g e s . L e s u n s plaisent à la v u e p a r l'élégance d e leurs f o r m e s et le p a r f u m qu'ils r é p a n d e n t , et les autres, p a r les v a riétés d e leurs c o u l e u r s séduisantes. L e s p l u s délicieux a u g o û t et à l'odorat sont la barbaliuic, les pommes de liane,l'ananas,l'abricol et la sapotille. L'avocat o u le beurre végétal d e s A n g l a i s est u n d e s fruits les p l u s e s t i m é s . L'orange, la chadèque, la lime et le citron s'y


( 25 ) m u l t i p l i e n t à l'état s a u v a g e , et les vivres d e t e r r e , tels q u e le manioc, y p o u s s e n t r a p i d e m e n t ; b e a u c o u p d'autres racines y a b o n d e n t ; les cous-couches, les ignames, les choux Caraïbes , les topinambours et les patates bouillis a v e c d e s s a l a i s o n s , constituent la n o u r r i t u r e d ' u n e partie d e la p o p u l a t i o n . D a n s les fruits, c e sont le principe s u c r é , l ' a r o m e et l'acide q u i d o m i n e n t ; d a n s les racic i n e s , la fécule, puis le s u c r e et le l i g n e u x . L e manioc offre d u gluten et b e a u c o u p d e fécule amylacée ; s o n principe vénéneux se dissout d a n s l'eau qu'il contient et q u e l'on rejette ; la dessication s u r d e s platines d e fer c h a u f f é e s p a r u n f o u r , finit p a r e n priver e n t i è r e m e n t sa farine. L e s e a u x d e s rivières s o n t toutes p o t a b l e s ; c e p e n d a n t elles s o n t p l u s o u m o i n s b o n n e s , et font naître s o u v e n t d e s d y s e n t e r i e s p a r les s u b stances é t r a n g è r e s q u i o b s t r u e n t leurs c o u r s et les s u r c h a r g e n t . D e l à , l'usage d e n e b o i r e q u e d e l'eau d e pluie ; m a i s cette e a u , lorsqu'elle est c o n s e r v é e , c o n t r a c t e les m ê m e s i n c o n v é nients p a r la p r é s e n c e et la m o r t d ' u n e q u a n t i t é d'insectes q u i s'y r e p r o d u i s e n t e n n o m b r e c o n sidérable. L e s a n i m a u x q u i habitent les b o i s , sont le


( 26 ) bœuf sauvage, le cochon marron,l'agoutiet l'iguane o u lézard des Antilles. L e s gibiers s e c o m p o s e n t d e ramiers, d e grives, d e movies, d e perroquets, et d e plusieurs e s p è c e s d e tourterelles. D a n s la saison des p l u i e s , les o i s e a u x d e passage qui é m i g r e n t d u continent d ' A m é r i q u e , c o u v r e n t p a r volées i m m e n s e s les s a v a n e s et le b o r d d e la m e r . L a c o u r e s s e et le clibaud, e s p è c e d e b o a c o n s t r i c t e u r , livrent u n e g u e r r e continuelle et victorieuse a u x vipères d e c e p a y s ; m a i s q u o i qu'il e u soit, le n o m b r e d e celles-ci, q u i s'accroît p a r la viviparité et la p r o d i g i e u s e q u a n t i t é d e petits q u e la f e m e l l e m e t a u j o u r , s u r p a s s e d e b e a u c o u p celui d e s p r e m i e r s , d o n t les e s p è c e s sont i n n o c e n t e s e n vers l ' h o m m e , et d é p o u r v u e s d e v e n i n . J'ai o b s e r v é d a n s plusieurs parties d u territoire la curieuse végétation d e la plante-ver d e s C h i n o i s ; c'est u n clavaire q u i se d é v e l o p p e sur les larves d u s c a r a b é e , d e telle m a n i è r e q u e ces larves paraissent p o u s s e r d e s jets d e végétation. L a canne à sucre et le cafier f o r m e n t les s e u les cultures d e cette c o l o n i e , o ù l'on voit naître et m o u r i r i n d i g è n e s ; les cochenilles, le coton, le thé, l'aloës, l'indigo, le tamarin, le quin-


( 27 ) quina, le ricin et la casse, o ù l'on pourrait e n c o r e p r o p a g e r sans p e i n e d'autres p r o d u c t i o n s d ' u n r a p p o r t lucratif. L e s a n i m a u x d o m e s t i q u e s tirent leur origine d ' E u r o p e ; ils sont g é n é r a l e m e n t chétifs et s o n t t o u r m e n t é s sans cesse p a r les insectes i n s é p a rables d e ces climats. Les

poissons p e u p l e n t

a b o n d a m m e n t les

côtes ; ils offrent a u x habitants u n e n o u r r i t u r e variée, d o n t c e u x - c i profitent r a r e m e n t , d o n n a n t la p r é f é r e n c e à d e s salaisons e x o t i q u e s , c o m m e le b œ u f salé et la m o r u e , d o n t ils sont très friands.

§

ITI.

HABITANTS,

CARACTÈRE.

L a p o p u l a t i o n d e S a i n t e - L u c i e n e s'élève g u è r e s qu'à quatorze o u q u i n z e mille a m e s , l o r s q u e celle c o l o n i e serait susceptible d'en n o u r r i r c e n t c i n q u a n t e mille. D a n s p l u s i e u r s quartiers l'on p e u t c o m p i e r jusqu'à vingt, et c h o s e é t o n n a n t e , jusqu'à c i n q u a n t e habitations a b a n d o n n é e s . L a m i s è r e est c o m m u n e et la désertion r e g a r d é e c o m m e u n devoir p o u r q u i c o n q u e p e u t l'effectuer;car


( 28 ) s o u s sa destinée m a l h e u r e u s e , Sainte-Lucie, loin d e voir c o m m e les îles voisines, sa p o p u lation s ' a u g m e n t e r , ses cultures s'embellir et ses établissements recevoir l ' e n c o u r a g e m e n t légitime d u travail, p e r d a u contraire d e jour en jour sa s p l e n d e u r p r e m i è r e et r é t r o g r a d e vers s o n état primitif. L e s A n g l a i s n e r o u g i s sent point d'en faire l'asile d e s transfuges voisins et d e s r e b u t s d e leur p o p u l a t i o n ! Q u o i qu'il e n soit le caractère d e ses anciens c o l o n s est g é n é r a l e m e n t a f f e c t u e u x , p r é v e n a n t , n o ble et désinteressé. L e s t e m p é r a m e n t s s a n g u i n s - b i l i e u x y o n t une p r é d o m i n a n c e r e m a r q u a b l e . L e s m a l h e u r s , l'oppression, les luttes et les partis o n t altéré cette vivacité d e sent i m e n t et celte c h a l e u r d e p e n s e r q u i d a n s ces p a y s réveillent p a r m o m e n t s l ' h o m m e ass o u p i s o u s les influences d ' u n soleil b r û l a n t ; c a r là p l u s q u e p a r t o u t ailleurs il sent et p e r çoit e n raison d e s c a u s e s q u i l ' e n v i r o n n e n t . L a p o p u l a t i o n noire est la plus c o n s i d é r a b l e ; vient ensuite celle d e s m u l â t r e s , puis celle d e s b l a n c s . L e s divisions d e r a c e et d e c o u l e u r s o n t fort t r a n c h é e s d a n s les colonies : la société d e s b l a n c s r e p o u s s e d e s o n sein celle d e s m u l â t r e s , c o m m e celle d e s m u l â t r e s r e p o u s s e


( 29 ) celle d e s noirs. C e t t e aristocratie, ce p r é j u g é colonial q u i n e doit s o n o r i g i n e qu'à la s u p é riorité d e la r a c e b l a n c h e et à sa d o m i n a t i o n s u r d e s h o m m e s b r u t s et placés g é n é r a l e m e n t , p a r leur o r g a n i s a t i o n , d a n s les é c h e l o n s inférieurs d e l'espèce h u m a i n e , disparaissent a u x y e u x d u physiologiste impartial. L a p h r é n o logie et l'observation d o i v e n t seules classer e n m é d e c i n e les divisions d e l'espèce h u m a i n e . L e s facultés les m i e u x d é v e l o p p é e s et l'intellig e n c e la p l u s s u p é r i e u r e t i e n d r o n t d o n c p o u r n o u s le p r e m i e r r a n g , sans é g a r d a u x c o u l e u r s . Il est d ' u s a g e c h e z les habitants d e se vêtir l é g è r e m e n t et d e se n o u r r i r d e m e t s relevés p a r d e s é p i c e s , tels q u e le bois d'Inde, le piment, la cannelle et la muscade. L e s boissons toutes alcooliques s o n t , c o m m e les m e t s , rar e m e n t a p p r o p r i é e s à l'action désorganisatrice d u c l i m a t , et les e x c è s suivent s a n s cesse les fatigues d u travail. Il s e m b l e q u e les h o m m e s y soient p r e s s é s d e jouir, et q u e la n a t u r e d e ces c o n t r é e s leur i m p o s e les m ê m e s lois q u ' a u x plantes é p h é m è r e s , q u i n e r e ç o i v e n t q u e les rayons d'un jour ! L e s f e m m e s y sont h a b i t u e l l e m e n t lentes.

indo-


( 3o ) L ' a b a n d o n d e leur c o r s a g e , les c h a l e u r s qu'elles évitent s o u s d e s v ê t e m e n t s légers et flottants

autorisent leur n o n c h a l a n c e ; leurs

h a i n e s et leurs p r é v e n t i o n s , s o u v e n t injustes, sont d u r a b l e s sans être violentes ; leur a m i t i é est vive, jalouse et p é n é t r a n t e ; la m é f i a n c e l'acc o m p a g n e q u e l q u e f o i s . Elles a i m e n t à juger, à p r é d i r e , et b e a u c o u p d'entre elles puisent l'erreur et la superstition d a n s l'entourage d e leurs esclaves. N u b i l e s a u m ê m e â g e

qu'en

E u r o p e , m a i s flétries a v a n t le t e m p s , elles atteignent c e p e n d a n t d e s l o n g é v i t é s s u r p r e n a n t e s , tandis q u e les h o m m e s

parviennent

r a r e m e n t à la vieillesse. Il c o n v i e n t ici d e n o u s arrêter q u e l q u e s m o m e n t s s u r la p u b e r t é et s u r la pilosité relative a u x C r é o l e s . L e s habitants d u m i d i d e toute l ' E u r o p e se distinguent e n général des peuples d u N o r d p a r la c o u l e u r noire d e leurs c h e v e u x et d e leur b a r b e é p a i s s e , ainsi q u e p a r la teinte c o m p l é t e m e n t b r u n e d e leur p e a u . P o u r e u x la p u b e r t é est h a b i t u e l l e m e n t p l u s hâtive et la pilosité plus p r é c o c e : c e s p h é n o m è n e s s e m b e n t p r o p r e s à leur t e m p é r a m e n t , aussi leur t e m p é r a m e n t

semble

comme

appartenir

a u x c o n t r é e s q u i les o n t v u n a î t r e , et p e u t


( 31 ) ê t r e , selon l'opinion d e plusieurs écrivains, a u m é l a n g e d'autres r a c e s d ' h o m m e s . C e p e n d a n t ces constitutions q u e l'on cesse d e r e n c o n t r e r s o u s la z ô n e glaciale, se r e t r o u v e n t e n c o r e d a n s les p a y s t e m p é r é s , et n o u s p o u v o n s en F r a n c e en observer u n g r a n d n o m b r e ; m a i s il est assez particulier

qu'ils

disparaissent

p r e s q u e e n t i è r e m e n t s o u s le c l i m a t b r û l a n t d e s colonies ! L ' o b s e r v a t i o n m ' a c o n f i r m é

cette

o p i n i o n q u i n'est e n r a p p o r t , ni a v e c celle d e s a u t e u r s , ni a v e c celle d u p u b l i c ; c'est u n e e r r e u r q u e l'on se t r a n s m e t , c o m m e tant d'autres, p a r tradition et s a n s e x a m e n . O n t r o u v e u n contraste f r a p p a n t à c o m p a rer a u x C r é o l e s d e n o s Antilles les E u r o p é e n s d u m i d i d e la F r a n c e , les P r o v e n ç a u x ,

par

e x e m p l e , d o n t le n o m b r e a b o n d e d a n s les c o lonies. C e s d e r n i e r s o n t le teint b r u n et olivât r e , les c h e v e u x noirs et g r o s , la b a r b e f o u r n i e , les cils épais et les y e u x noirs : les C r é o l e s , a u c o n t r a i r e , sont p r e s q u e t o u j o u r s d ' u n c h â tain o u clair f o n c é ; leur construction

est

m o i n s virile, leurs m u s c l e s sont p l u s faibles, leur c o r p s p l u s agile et p l u s leste, et la c o u l e u r b r u n e d e leur visage et d e leurs m a i n s n e p r o vient q u e d e la seule action d u soleil; leur


( 32 ) p e a u , d u reste, est aussi b l a n c h e qu'il est possible d e se l'imaginer, et tous o n t g é n é r a l e m e n t u n e b a r b e ordinaire, p e u fournie, quelquefois m ê m e assez r a r e . L a p u b e r t é se p r o n o n c e c h e z e u x d e q u a torze à seize a n s , quoiqu'ils se t r o u v e n t p l a c é s d a n s toutes les conditions q u i d e v r a i e n t e n favoriser le p r o m p t d é v e l o p p e m e n t . L e s m u l â t r e s , et sur-tout les m u l â t r e s s e s , q u i tirent leur origine d u m é l a n g e d e la r a c e noire et d e la r a c e b l a n c h e (car il faut e x c e p t e r c e u x q u i sont d'origine caraïbe et d o n t les c h e v e u x sont plats et très-noirs) n o u s offrent aussi la c o u l e u r c h â t a i n e , b l o n d e et m ê m e rousse d e s c h e v e u x . L a b a r b e est r a r e c h e z e u x , m a i s l'est e n c o r e b i e n d a v a n t a g e c h e z les n è g r e s . E l l e c o n s e r v e c h e z c e u x - c i le c a ractère l a i n e u x d e leurs c h e v e u x et n e croît q u e l o n g - t e m p s a p r è s la p u b e r t é , v e r s l'âge d e v i n g t - c i n q à trente a n s . C e q u i tendrait à n o u s p r o u v e r q u e l ' a p p a rition p r é c o c e d e la p u b e r t é et la pilosité a p p a r t i e n n e n t plus p a r t i c u l i è r e m e n t à l'ordre d e t e m p é r a m e n t s d o n t j'ai p a r l é , c'est q u ' e n effet les C r é o l e s q u i sont d o u é s d e ces constitutions bilieuses et r e m b r u n i e s , f o r m e n t u n e classe fa-


( 33 ) v o r a b l e à n o t r e o p i n i o n ; il est b i e n q u e l q u e s e x c e p t i o n s , m a i s q u i se r e n c o n t r e n t si rarem e n t qu'elles n e p e u v e n t n o u s intéresser. C h e z le s e x e f é m i n i n , la nubilité se m o n t r e v e r s la d o u z i è m e et la q u a t o r z i è m e a n n é e , à l ' é p o q u e enfin, c o m m e il est facile d e s'en onv a i n c r e , o ù les lois établissent e n F r a n c e l'aptitude a u m a r i a g e : elle disparaît é g a l e m e n t v e r s l'âge d e q u a r a n t e à q u a r a n t e - s i x a n s et q u e l q u e f o i s plus tard. Plusieurs f e m m e s o n t été n u b i l e s et le sont à l'âge d e n e u f , d i x et o n z e a n s ; m a i s d e pareils e x e m p l e s n e form e n t point u n e règle g é n é r a l e et n e s o n t q u e d e s o b s e r v a t i o n s isolées ; elles se r e p r o d u i s e n t e n F r a n c e ; et s o u s d e s c l i m a t s o p p o s é s , les pubertés p r é m a t u r é e s n'appartiennent encore q u ' à d e s filles q u i p o s s è d e n t la p r é d o m i n a n c e d u t e m p é r a m e n t bilioso-nerveux. E n 1828 l'on vit à Paris u n e m e n s t r u a t i o n r é g u l i è r e c h e z u n e n f a n t d e d e u x a n s . D a n s la m ê m e a n n é e j'eus l'occasion d'être c o n s u l t é p o u r u n e j e u n e fille â g é e d e c i n q a n s , c h e z laquelle les m e n s t r u e s existaient p é r i o d i q u e m e n t d e p u i s q u e l q u e t e m p s : ses f o r m e s étaient d é v e l o p p é e s ; elles offraient u n m é l a n g e m o n s t r u e u x d e l'enfance et d e la p u b e r t é .

3


( 34

)

L e c l i m a t m a l sain d e s colonies n e peut-il p a s , à s o n tour, influer s u r le t e m p é r a m e n t d e ses habitants p a r les c a u s e s débilitantes d o n t il e n t o u r e leur e n f a n c e , et p r o d u i r e à lui seul ces différences q u i n'existent p a s p o u r les autres latitudes m é r i d i o n a l e s . Q u o i qu'il e n soit, m o n intention n'est q u e d e signaler d e s faits qu'il est facile d e justifier, et d e relever u n e e r r e u r q u e n o s c o m m u n i c a t i o n s a v e c les colonies a u raient d û détruire d e p u i s l o n g - t e m p s . L e s enfants o n t u n e e x i s t e n c e p r é c a i r e , et leurs o r g a n e s n e se d é v e l o p p e n t q u ' a v e c faiblesse. L e s m a l a d i e s les s u r p r e n n e n t a u b e r c e a u et leur laissent les e n g o r g e m e n t s d e s visc è r e s , la d y s p e p s i e , l ' a m a i g r i s s e m e n t et la p â l e u r d e s traits. L e s p a r e n t s , q u i les idolâtrent a v e c t r o p d'orgueil et d e c o m p l a i s a n c e , l e u r a c c o r d e n t u n e entière liberté, et n e s a v e n t r é p r i m e r ni leurs désirs ni leurs fautes. Ils m a n g e n t à toute h e u r e d u j o u r , se b a i g n e n t q u a n d ils v e u l e n t , c o u r e n t o ù b o n leur s e m b l e , c o m m a n d e n t , et n e c o n n a i s s e n t d'autres lois q u e leurs c a p r i c e s et leur v o l o n t é . C e p e n d a n t , l o r s q u e leur h y g i è n e et leur é d u c a t i o n sont dirigées p a r u n e p r é v o y a n c e s a g e et sévère, il e n est u n assez g r a n d n o m b r e


( 35 ) q u i franchissent c e p a s s a g e d a n g e r e u x d e la p r e m i è r e e n f a n c e . Il l e u r reste n é a n m o i n s , à c o m p t e r p l u s tard a v e c l'adolescence, d o n t les e x c è s r e n c o n t r e n t aussi d e s p e n t e s t r o p faciles. E n j u g e a n t d e Sainte-Lucie p a r le tableau q u e je v i e n s d ' e n tracer, les m é d e c i n s q u i s e raient tentés d e s'y expatrier, d o i v e n t se c o n v a i n c r e qu'ils n e r e n c o n t r e r o n t , d a n s c e lieu d'infortunes, ni c o n s i d é r a t i o n s , ni richesses. P e u d ' h o m m e s s a u r o n t les distinguer d e s c h a r latans q u i s'y r é f u g i e n t . M a i s ils p o u r r o n t o b server les m a l a d i e s à leur véritable f o y e r , et r a p p o r t e r a v e c d é s i n t é r e s s e m e n t à la science qu'ils professent les fruits d e leurs t r a v a u x , d e leurs d a n g e r s et d e l e u r exil !


CHAPITRE

CONSIDÉRATIONS

GÉNÉRALES

DES

II.

SUR

LE

CLIMAT

ANTILLES.

O n p a r t a g e o r d i n a i r e m e n t les saisons d e s colonies e n d e u x principales : la saison sèche, et la saison humide. M a i s cette division a l'inc o n v é n i e n t d e n e signaler q u e d e u x e x t r ê m e s , e n t r e lesquels se pressent d e s n u a n c e s interm é d i a i r e s y c o n d u i s a n t p a r d e g r é s , et q u i sont aussi i m p o r t a n t e s q u e les e x t r ê m e s e u x m ê m e s ; je n e l'admettrai d o n c p a s . J e m e contenterai d e décrire les différentes modifications a t m o s p h é r i q u e s , q u i , selon m o i , constitueraient plutôt quatre saisons, si l'on tenait a b s o l u m e n t à e n faire u n e division. J e dois à l'amitié particulière d u docteur Fillassier d'avoir bien v o u l u m e t r a n s m e t t r e à la M a r t i n i q u e , p e n d a n t le séjour qu'il vient d'y faire, d e s idées judicieuses s u r c e sujet,


( 37 ) ainsi q u e q u e l q u e s o b s e r v a t i o n s t h e r m o m é t r i q u e s : je profiterai d e s u n e s et d e s autres. S o u v e n t p e n d a n t le m o i s d e n o v e m b r e , t o u j o u r s p e n d a n t c e u x d e d é c e m b r e et d e janvier, et o r d i n a i r e m e n t j u s q u e s à la fin d e février, il r è g n e a u x colonies u n e t e m p é r a t u r e délicieuse. L e s v e n t s soufflent p l u s légers et p l u s frais; les nuits sont rafraîchies p a r d'ab o n d a n t e s r o s é e s , et le c l i m a t d e ces p a y s retrace le s o u v e n i r d e s d e u x d e r n i e r s m o i s d u p r i n t e m p s d e l ' E u r o p e ; d e petites pluies lég è r e s ( g r a i n s ) q u i paraissent et disparaissent, t e m p è r e n t p a r intervalles les r a y o n s d u s o leil. L e t h e r m o m è t r e d e R é a u m u r s'élève à 18° le m a t i n , à 22 d e m i d i à q u a t r e h e u r e s ; le soir il revient à 18°, j a m a i s il n e d e s c e n d plus b a s q u e 17 . o

a

L e s a c c l i m a t é s fatigués et épuisés p a r le travail et la m a u v a i s e n o u r r i t u r e , o u p a r d e s m a ladies chroniques, é p r o u v e n t d a n s c e s t a d e d e fraîcheur, t r o p vif p o u r e u x , d e s i n t e r m i t t e n tes é p h é m è r e s , et d e s hémitritées. C'est à celte é p o q u e sur-tout q u e naissent les d y s e n t e r i e s et le tétanos accidentel. L e s n è g r e s , sensibles a u x m o i n d r e s i m p r e s s i o n s d e fraîcheur, sont sujets


( 38 ) a u x catarrhes p u l m o n a i r e s , à la pleurésie, à l'hépatisation d u p o u m o n , à la p h t h y s i e , et leurs enfants sont e x p o s é s à contracter le trism u s tétanique o u m a l des mâchoires. M a i s p a r m i les i n d i g è n e s et les a c c l i m a t é s , c e u x q u i sont cloués d ' u n e b o n n e constitution, renaissent à la vie d u r a n t celte p r e m i è r e saison, q u i est aussi le t e m p s le p l u s f a v o r a b l e à L'arrivée d e s E u r o p é e n s . L e s vents se s o u t i e n n e n t d e l'est-nord-eu a u nord-est, et favorisent aussi d e leur côté u n e transition g r a d u é e v e r s d e s m o i s plus c h a u d s d o n t il serait d a n g e r e u x d e subir t o u t - à - c o u p la t e m p é r a t u r e b r û l a n t e . B i e n t ô t les grains d e pluie n e rafraîchissent plus q u e r a r e m e n t la terre, et à ces m o i s h e u r e u x s u c c è d e la s é c h e resse q u i se p r o l o n g e jusqu'au m o i s d e m a i . L e soleil alors d o m i n e m a j e s t u e u s e m e n t ces c o n t r é e s , et d i s p e n s e u n e l u m i è r e t e l l e m e n t é b l o u i s s a n t e , q u e la v u e e n soutient à p e i n e le reflet. L e sol se d e s s è c h e et s'entrouvre d a n s les quartiers les p l u s d é c o u v e r t s ; les vents a u g m e n t e n t le h â l e d e la n a t u r e , les h e r b e s sont flétries et b r û l é e s , les ravins se tarissent, les rivières se réduisent à un filet d'eau s o u s leq u e l o n peut voir le sable et c o m p t e r les cail-


( 39 ) l o u x , enfin la t e m p é r a t u r e est s è c h e

comme

l'airain, et l'on n e r e t r o u v e la v e r d u r e q u e dans les b a s - f o n d s , les g o r g e s h u m i d e s , les lieux boisés o u très élevés. L e ciel est t o u j o u r s p u r et d é c o u v e r t , les n u a g e s s o n t abaissés, c o m m e u n r i d e a u l é g e r , vers l'horison, et a u c o u c h e r d u soleil, ils affectent mille f o r m e s prestigieuses. L e s a r b r e s é c h é v e l é s p a r les v e n t s et d e s s é c h é s p a r le soleil, p e r d e n t u n e g r a n d e q u a n tité d e l e u r feuillage ; q u e l q u e s - u n s m ê m e s'en d é p o u i l l e n t e n t i è r e m e n t . Ils revêtent a u loin u n e c o u l e u r jaune-paille, q u i contraste a g r é a b l e m e n t a v e c la v e r d u r e m a t e et g r o u p é e q u e q u e l q u e s - u n s d'entre e u x o n t la p r o p r i é t é d e conserver. L e s nuits s o n t b r i l l a m m e n t éclairées p a r la l u n e , à la clarté d e laquelle o n p e u t disting u e r les m o i n d r e s objets e n v i r o n n a n t s ; et lorsq u e cet astre p r e n d u n e direction p e r p e n d i c u l a i r e , il est difficile d ' o b s e r v e r le p a s s a g e d u j o u r à la nuit. C'est e n v o y a g e a n t s o u s ces b e a u x clairs d e l u n e , q u e j'ai r e m a r q u é plusieurs fois, à l'app r o c h e d ' u n g r a i n d e pluie, le p h é n o m è n e très c u r i e u x d e l'arc-en-ciel de nuit.


( 40 ) P e n d a n t cette saison, dite la saison sèche 0

o u du carême, le t h e r m o m è t r e est à 19 le m a t i n ; il s'élève d a n s la j o u r n é e à 23°, 24°, 25°, r a r e m e n t à 26; le soir il r e t o m b e à 190. D u r a n t ces t e m p s , se d é v e l o p p e n t les m a ladies i n f l a m m a t o i r e s ; les intermittentes sont rares a l o r s , m a i s elles sont a c c o m p a g n é e s d e c o n g e s t i o n s c é r é b r a l e s et d'arachnitites ; les i n f l a m m a t i o n s d e s viscères et d u c a n a l intestinal sévissent a v e c v i o l e n c e , et d a n s certain e s a n n é e s le v o l v u l u s s'observe s o u s d e s a p parences épidémiques. C e t t e saison, d o n t les i n c o n v é n i e n t s p e u v e n t être f a c i l e m e n t b a l a n c é s p a r d e s m o y e n s

hy-

g i é n i q u e s , est r e g a r d é e c o m m e la p l u s saine d e s Antilles. Elle n'agit d i r e c t e m e n t q u e c o n tre les m a l h e u r e u x q u i sont e x p o s é s d u r a n t tout le j o u r a u x a r d e u r s d u soleil, et c h e z lesquels u n e m a u v a i s e n o u r r i t u r e et d e s boiss o n s m a l s a i n e s n e p e u v e n t r é p a r e r les pertes é n o r m e s d e la transpiration. V e r s lafind'avril o u d a n s les p r e m i e r s jours d e m a i , les o r a g e s q u i , m a l g r é les c h a l e u r s , s e m b l a i e n t é p a r g n e r ces c o n t r é e s ,

s'annon-

c e n t p a r le bruit d u t o n n e r r e . D e s pluies, q u e l q u e f o i s r a r e s , q u e l q u e f o i s


( 41 ) a b o n d a n t e s , v i e n n e n t aussitôt f é c o n d e r la terre. C e l l e troisième é p o q u e s'appelle le renouveau, et f o r m e la variété q u i p r é c è d e l'hivernage o u la constitution chaude et humide. L e s g r a i n s d e pluie chassés p a r les v e n t s , p a r c o u r e n t d e l o n g u e s é t e n d u e s d e bois e n r e d o u b l a n t d e force, et s ' a n n o n c e n t d e très loin p a r la fraîcheur et le bruit q u i les p r é c è d e n t . P e n d a n t ces m o m e n t s , la t e m p é r a t u r e s'abaisse et se relève e n p e u d ' h e u r e s , d a n s d e s disproportions d a n g e r e u s e s . C e t t e variété finit à la mi-juillet o ù c o m m e n c e la constitution chaude et humide, d o n t les influences se font sentir j u s q u e s à la fin d ' o c t o b r e e n g é n é r a l , et q u e l quefois j u s q u e s à la m i - n o v e m b r e . L a t e m p é r a t u r e d e v i e n t étouffante; la végétation s e d é v e l o p p e a v e c v i g u e u r et rapidité. L e s pluies q u i n e se s u c c è d e n t plus q u e p a r d e grosses o n d é e s , et les d é b o r d e m e n t s qu'elles o c c a s i o n e n t , r e m p l i s s e n t et r e m u e n t les b o u r b i e r s les é t a n g s , les m a r i g o t s . }

D e s m i a s m e s putrescibles se d é g a g e n t d e s b o i s , et les v e n t s alisés n e t e m p è r e n t p l u s q u e r a r e m e n t l'ardeur d u soleil. L e s v e n t s l o u r d s d e s r é g i o n s sud et ouest soufflent p a r b o u f f é e s c h a u d e s et h u m i d e s .


(42

)

Q u e l q u e f o i s le ciel s'obscurcit s o u s d e s n u a g e s épais : u n e pluie, à g o u t t e s fortes et larges, t o m b e s u b i t e m e n t et s'arrête, c o m m e si elle était jetée et s u s p e n d u e t o u t - à - c o u p p a r u n e force électrique. D ' a u t r e s fois il r è g n e u n c a l m e m o r n e et sil e n c i e u x ; c'est alors q u e se p r é p a r e n t les o u r a g a n s , les t r e m b l e m e n t s d e terre et les r a z - d e marée. L e s pluies sont alternées p a r u n soleil d o n t les r a y o n s m o r d a n t s picotent et b r û l e n t la p e a u , d'autant plus sensible qu'elle est exaltée d a n s ses fonctions et c o n s t a m m e n t i m b i b é e d e sueurs. L a respiration est h a u t e et difficile, et l'on perçoit s a n s cesse les d é s o r d r e s et la prostration d o n t m e n a c e n t ces p e s a n t e s c h a l e u r s . U n c é l è b r e p r o f e s s e u r e x p r i m e , d a n s sa P h y s i o l o g i e , u n e vérité q u i se r a p p o r t e à la t e m p é r a t u r e d e s colonies : « L ' a t m o s p h è r e , » dit-il, à raison d e sa p e s a n t e u r , t e n d c o n » t i n u e l l e m e n t à s e c o n d e r les efforts d e l'at» traction p a r la pression qu'elle e x e r c e s u r » le c o r p s vivant. C'est d ' a b o r d la p u i s s a n c e » m u s c u l a i r e q u i résiste à s o n action ; aussi la » l o c o m o t i o n est-elle p l u s facile d a n s u n air


( 43 ) » l é g e r , tel q u e celui d e s m o n t a g n e s , q u e » d a n s u n air p e s a n t , c o m m e celui des lieux » bas. » C e p r i n c i p e doit s'appliquer a u caractère i n d o l e n t d e s C r é o l e s , q u i n'est q u ' u n e c o n s é q u e n c e d e l ' a t m o s p h è r e q u i les e n t o u r e . E n effet, s o u s ces latitudes, l'habitant d e s m o n t a g n e s et d e s h a u t e u r s est p l u s alerte q u e celui d e s vallées et d e la côte ; et l o r s q u e le C r é o l e habite u n p a y s plus s a i n , il fait g é n é r a l e m e n t p r e u v e d ' u n caractère a r d e n t et vif. Il e x p l i q u e aussi p o u r q u o i , d a n s les plaines et s u r la c ô t e , il r è g n e toujours plus d e m a l a d i e s q u e s u r les lieux élevés. U n e m u l t i t u d e d'insectes naissent d e toutes parts. L e s maringouins et les moustiques assiég e n t les quartiers m a r é c a g e u x et v o u s h a r c è lent le jour et la nuit p a r leurs p i q û r e s et leur b o u r d o n n e m e n t . T o u t , d u r a n t celte q u a t r i è m e saison, s e m b l e c o n j u r e r c o n t r e les h a bitants d e s colonies. L e t h e r m o m è t r e est alors, le m a t i n à 2o°; d a n s la j o u r n é e à 24°, 25°, 26 , 27 , 28 , q u e l q u e f o i s à 29 et 30, m a i s j a m a i s a u - d e l à . 0

0

0

Q u a n t a u b a r o m è t r e , le m e r c u r e s'y s o u tient e n toute saison à 27 p o u c e s 172 ; et d a n s


( 44 ) les p l u s violents o u r a g a n s , s'il d e s c e n d , c'est à p e i n e d e q u e l q u e s lignes. C e t t e immobilité et cette immutabilitédub a r o m è t r e , t i e n n e n t , je p e n s e , à c e q u e d a n s d e s îles si petites, et e n t o u r é e s d ' u n e m a s s e d'eau si é t e n d u e , l'humidité d e l'atmosphère d u e à l'évaporation, est t o u j o u r s très c o n s i d é r a b l e et raréfie l'air toujours à p e u p r è s a u m ê m e d e g r é . S o u s d e telles influences sévissent bientôt d e s affections fort g r a v e s . C h e z les sujets d e faible constitution, se d é v e l o p p e n t les intermittentes d o u b l e s tierces, le s c o r b u t , la d y s e n t e r i e , les a b c è s p h l e g m o n e u x , les a n g i n e s g a n g r é n e u s e s , les e m b a r r a s g a s t r i q u e s , les c o n v u l s i o n s c é r é b r a l e s , les gastro-entérites, les hémoptysies, les p n e u m o n i e s , les a b c è s d u f o i e , les i n f l a m m a t i o n s d u tissu c e l l u l a i r e , l ' œ d è m e , les ascites, l'anasarque et la g a n g r è n e . L o r s q u e la fièvre j a u n e se m o n t r e s o u s cette constitution, elle est o r d i n a i r e m e n t p l u s g r a v e et p r e s q u e t o u j o u r s m o r t e l l e . L e s n è g r e s sont sujets à la g a l e , a u x pians, a u x crâbes, a u tétanos t r a u m a t i q u e , et particul i è r e m e n t a u m a l a c i a , c o n n u d a n s ces p a y s s o u s le n o m d e m a l d ' e s t o m a c .


( 45 ) P u g n e t avait r e m a r q u é , s o u s l'influence d e ces c h a l e u r s d é v o r a n t e s , u n e m b o n p o i n t factice et d e s taches érysipélateuses q u i disparaissaient a v e c la fraîcheur d e la nuit et p a r les transitions f a v o r a b l e s d e l ' a t m o s p h è r e ; il en avait fait u n p r o d r ô m e d e la fièvre j a u n e , et il croyait q u e les accidents internes se déclaraient dès q u e cet état disparaissait. N o u s s a v o n s m a i n t e n a n t qu'il est d é t e r m i n é p a r l'action q u ' e x e r c e n t la c h a l e u r et la transpiration sur l ' é c o n o m i e , p a r l'irritation q u e r e ç o i v e n t les v a i s s e a u x s a n g u i n s , le tissu cellulaire et la p e a u , et n o n p a r les émanations putrides, c o m m e le croyait cet a u t e u r . L e s r o u t e s sont p r e s q u e toujours i m p r a t i c a b l e s , et le v o y a g e u r se t r o u v e arrêté p a r le d é b o r d e m e n t d e s rivières et d e s r a v i n s , q u i f o r m e n t d e s torrents i n a b o r d a b l e s . C e p e n d a n t il est e n c o r e , d a n s cette saison, d e s j o u r n é e s q u i laissent r e p o s e r la n a t u r e ; c o m m e il n'est point r a r e d e voir, tour-à-tour, des années d'une g r a n d e h u m i d i t é , ou d'une sécheresse désolante. D a n s les belles soirées q u e d e s alternatives d e b e a u t e m p s p r o c u r e n t à l'hivernage, il est c u r i e u x d ' o b s e r v e r d a n s les bas-fonds h u m i d e s ,


( 46 ) u n insecte ailé et p h o s p h o r e s c e n t n o m m é à-feu.

bête-

P a r u n e nuit s o m b r e et a u - d e s s u s d e s é t a n g s o m b r a g é s p a r les joncs, l'on aperçoit p a r m i l liers leurs f e u x brillants et m u l t i p l i é s . E n a d m i r a n t ces n u é e s d'étincelles, l'on est s o u v e n t distrait p a r u n n o u v e a u spectacle : les y e u x suivent a v e c é t o n n e m e n t les d e u x petites l u m i è r e s vives et brillantes d ' u n a u t r e insecte ; c e joli c o l é o p t è r e s c a r a b é i d e a les m œ u r s et la f o r m e d u h a n n e t o n , e x c e p t é qu'il est p l u s fort et p l u s a l o n g é . C e s l u m i è r e s q u i p a r c o u r e n t d a n s d e s directions variées d'assez l o n g s e s paces ressemblent à d e u x fanaux en miniature s u s p e n d u s m a g i q u e m e n t d a n s les airs. C e spectacle d a n s u n e d e ces nuits o ù la l u n e n e brille p a s , est, ce m e s e m b l e , d i g n e d e fixer l'attention : la v o û t e d u ciel paraît réfléchie s u r u n p o i n t c o n c e n t r é , et celle c o m p a r a i s o n a lieu d'autant p l u s n a t u r e l l e m e n t q u e ces n u é e s d e bêtes- à -feu scintillent c o m m e les étoiles, tantôt e n d i m i n u a n t , tantôt e n r e n d a n t p l u s vive la clarté qu'elles o n t le d o n d e r é pandre. L e s c h a l e u r s d e l'hivernage d o n n e n t t o u jours n a i s s a n c e a d e s quantités p r o d i g i e u s e s


(47

)

d'insectes d o n t l'étude offrirait p r o b a b l e m e n t q u e l q u e s n o u v e a u t é s àl'entomologie,et d o n t la m o r t et la putréfaction a u t o u r d e s m a r é c a g e s et sur le littoral d e la m e r , sont p o u r celte sai­ s o n d e s c a u s e s puissantes d'insalubrité.


CHAPITRE

III.

M A L A D I E S

FRAPPANT T O U T E

L'ORGANISATION

ouPLUSIEURS APPAREILS PLUSIEURS

INVASION

ET

APPAREILS

CARACTÈRE

D'ORGANES. D'ORGANES.

A L A R M A N T

DES

MALADIES.

Généralités. L e m é d e c i n q u i étudiera attent i v e m e n t , d a n s ces p a y s , les c a u s e s , les s y m p t ô m e s et la m a r c h e d e s m a l a d i e s , n e lardera p a s à o b s e r v e r le caractère t y p h o ï d e q u i les distingue p r e s q u e toutes. Il sera bientôt f r a p p é d e s crises effrayantes p a r lesquelles d é b u t e n t s u r les t e m p é r a m e n t s v i g o u r e u x , les interm i t t e n t e s pernicieuses., les m é n i n g i t e s et les gastro-entérites, et d e s p r o g r è s rapides q u i les a c c o m p a g n e n t . C e p e n d a n t les m a l a d i e s offraient e n c o r e p l u s d e d a n g e r s l o r s q u e les c o lonies étaient m o i n s cultivées, lorsqu'il fallait


(49) p o u r la p r e m i è r e fois r e m u e r leurs terres et c r e u s e r leurs c a n a u x ; c a r o n p e u t a u j o u r d ' h u i jouir d ' u n e s a n t é r é g u l i è r e d a n s p l u sieurs d'entre elles si m a l s a i n e s à d'autres é p o q u e s . C e s réflexions rappellent les pertes et les sacrifices q u ' a e x i g é s la colonisation d e s Antilles, o ù tant d ' E u r o p é e n s o n t e m p o r t é d a n s la t o m b e leurs e s p é r a n c e s d e f o r t u n e , et o ù tant d'esclaves o n t péri v i c t i m e s d e ces climats.

§ I. P R O G R È S DES POINTS I N F L A M M A T O I R E S D A N S LES MALADIES. —

CARACTÈRE

ADYNAMIQUE.

L e s p h l e g m a s i e s d u tissu cellulaire et d e la p e a u p a r c o u r e n t leurs différentes p é r i o d e s a v e c u n e rapidité d'autant p l u s d a n g e r e u s e , qu'il est s o u v e n t i m p o s s i b l e d e la p r é v o i r ; et l'on p e u t a d m e t t r e e n thèse g é n é r a l e p o u r les colonies, q u e d e la naissance d ' u n p o i n t inflammatoire à s o n état d e m a t u r i t é , de s u p p u r a t i o n et m ê m e d e g a n g r è n e , il s'écoule q u e l q u e f o i s à p e i n e u n m o m e n t . C'est ainsi q u e les a b c è s p h l e g m o n e u x et c e u x q u i a v o i sinent les t e n d o n s p e u v e n t e n q u e l q u e s jours

4 )


(50) f r a p p e r de d é s o r g a n i s a t i o n les parties qu'ils a t t a q u e n t ; les m a i n s y sont p l u s e x p o s é e s q u e les autres p o r t i o n s d u c o r p s . M a i s les plaies faites p a r les i n s t r u m e n t s t r a n c h a n t s , les a m p u t a t i o n s , p a r e x e m p l e , d'après c e s m ê m e s lois si d a n g e r e u s e s d a n s d'autres c a s , g u é r i r o n t m i e u x et se cicatriseront p l u s p r o m p t e m e n t q u e d a n s les p a y s froids et t e m p é r é s . L e s m a l a d i e s internes a i g u ë s affectent aussi la m ê m e vitesse et les m ê m e s d a n g e r s . C e p e n d a n t il est u n e e x c e p t i o n i m p o r t a n t e à s i g n a ler : celte m a r c h e r a p i d e et cette intensité d e s s y m p t ô m e s n ' o n t p o i n t lieu p o u r la fièvre a d y n a m i q u e . 11 n'est p a s d e c o n t r é e s o ù les crises d e c e s m a l a d i e s arrivent p l u s p o n c t u e l l e m e n t et p e u v e n t être m i e u x o b s e r v é e s . D è s s o n déb u t , sa m a r c h e est écrite et arrêtée ; les j o u r s i m p a i r s sont c o n s t a m m e n t les p l u s g r a v e s , et il n'est p o i n t d'applications d e s a n g s u e s s u r l'épigastre q u i p u i s s e n t , c o m m e e n E u r o p e , lui faire a p p l i q u e r i m p r o p r e m e n t le n o m de g a s t r o - e n t é r i t e ! L a fièvre a d y n a m i q u e q u i s'accompagne souvent d'une inflammation plus ou m o i n s g r a n d e d e s m e m b r a n e s d u c e r v e a u , constitue une série de p h é n o m è n e s q u i ne sont


(51

)

p r o p r e s q u ' à elle seule et q u i e n f o r m e n t le caractère essentiel. Il faut avoir é t u d i é ces p h é n o m è n e s

dans

les p a y s c h a u d s p o u r s'en f o r m e r u n e i d é e juste, et p o u r n e p a s se laisser s é d u i r e p a r les o p i n i o n s brillantes et trop e x c l u s i v e s d ' h o m m e s d e g é n i e d o n t les s y s t è m e s sont entraînants p o u r d e jeunes expériences. L e d é b u t d e q u e l q u e s - u n e s d e ces m a l a d i e s s ' a n n o n c e p a r d e s c o n v u l s i o n s violentes ; m a i s n o u s a v o n s r e m a r q u é q u e ces c a s s o n t très s o u v e n t f u n e s t e s , et q u e les m a l a d e s s u c c o m b e n t d u o n z i è m e a u treizième jour. L e s convalescences sont o r d i n a i r e m e n t long u e s , et les r e c h u t e s très f r é q u e n t e s . A la suite d e ces fièvres, et cette observation c o ï n c i d e a v e c celle d u d o c t e u r Rochoux p o u r le t y p h u s a m a r i l , les m a l a d e s a c q u i è r e n t , m ê m e dès leur c o n v a l e s c e n c e , u n e m b o n p o i n t surp r e n a n t , q u i n'est n u l l e m e n t e n r a p p o r t a v e c l'étal d e l'estomac. Thérapeutique. D a n s le t r a i t e m e n t d e s a b c è s p h l e g m o n e u x et d a n s celui d e s i n f l a m m a t i o n s q u i f r a p p e n t les t e n d o n s , il faut p r a t i q u e r d e suite d e larges incisions q u i d é b r i d e n t les p a r ties t u m é f i é e s : c'est le m o y e n extérieur le plus p r o m p t contre les r a v a g e s d e la g a n g r è n e et


(52) d u s p h a c è l e ; il est aussi très p r o p r e à les p r é venir. L e s c a t a p l a s m e s d e bouse d e v a c h e frite d a n s l'huile d e ricin, d o i v e n t être r e g a r d é s , d a n s ces cas et d a n s c e u x o ù il apparaît d e s furoncles d o u l o u r e u x , c o m m e u n e x c e l l e n t m a turatif; je les p r é f è r e , p o u r ces p a y s ,

aux

autres p r é p a r a t i o n s d o n t n o u s faisons u s a g e . M a i s l o r s q u e les s e c o u r s sont r é c l a m é s t r o p t a r d , le m é d e c i n , a p r è s avoir d é g a g é , p a r d e s incisions c o n v e n a b l e s , les parties atteintes d e d é s o r g a n i s a t i o n , a u r a r e c o u r s , tant à l'extér i e u r q u ' à l'intérieur, à d e s m é d i c a m e n t s antis e p t i q u e s . U n e vieille tradition r e c o m m a n d e , à Sainte-Lucie, c o m m e

u n e x c e l l e n t anti-

s e p t i q u e , la r a c i n e d e l'acacia épineux, d o n t les fleurs o n t la f o r m e et la c o u l e u r d ' u n b o u t o n d'or, et r é p a n d e n t u n

parfum

des plus

s u a v e s . L a propriété active d e c e m é d i c a m e n t n'existe q u e d a n s l'écorce d e la racine. A p r è s l'avoir recueillie, o n la pile aussi e x a c t e m e n t que

p o s s i b l e , o n l'arrose l é g è r e m e n t

avec

q u e l q u e s g o u t t e s d e r h u m et d ' e a u , et l'on é t e n d s u r les p o r t i o n s g a n g r e n é e s ces. c a t a p l a s m e s l i g n e u x , q u i paraissent t o u j o u r s t r o p d u r s et hérissés d'aspérités à c e u x q u i n ' e n c o n n a i s s e n t point les bienfaits. L a p r o p r i é t é d e cet acacia est d e b o r n e r


(53) p r o m p t e m e n t les effets d e la g a n g r è n e et d e favoriser la c h u t e d e s

escarrhes

Plusieurs

fois j'ai e u l'occasion d e l ' e m p l o y e r a v e c s u c c è s d a n s m a p r a t i q u e , et je n e puis m ' e m p ê c h e r d e j o i n d r e m e s é l o g e s à c e u x q u e lui a c c o r d e n t les habitants d e ces p a y s . S a fleur e n infusion f o r m e u n e b o i s s o n a g r é a b l e ; elle c o n tient aussi d e s propriétés antiseptiques. L e s bains d'écorce d e quinquina, préparés a v e c le q u i n q u i n a d e S a i n t e - L u c i e ( e x o s t e m a flor i b u n d a ) , réussissent p a r f a i t e m e n t d a n s le trait e m e n t d e la fièvre a d y n a m i q u e . L'extrait sec d e q u i n q u i n a , o u sel essentiel d e L a g a r a i e , y est aussi m i e u x r e c o m m a n d é q u e les p r é p a r a t i o n s d e sulfate d e q u i n i n e , lors m ê m e q u ' o n leur associe l'extrait g o m m e u x d ' o p i u m .

Quand

l'état d e s m e m b r a n e s d u c e r v e a u exigeait d e s applications d e s a n g s u e s , j'ai t o u j o u r s r e m a r q u é q u e c e m o y e n avait été suivi d u plus g r a n d s u c c è s . L e s vésicatoires, m ê m e d è s le d é b u t d e ces m a l a d i e s , et l ' e m p l o i d e s acides m i n é r a u x p o u r les tisanes, n e d o i v e n t p a s être néglig é s ; la diète sur-tout doit être s a g e m e n t m a i n t e n u e , et c'est u n e c h o s e assez difficile d a n s les c o l o n i e s , o ù n o u s s a v o n s q u ' u n e diète t r o p s é v è r e n e p e u t être e x i g é e , m a i s o ù r è g n e


( 54 ) l'habitude d e s u r c h a r g e r les m a l a d e s d e c r è m e s et d e n o u r r i t u r e , et o ù c h a c u n , se c r o y a n t d e s c o n n a i s s a n c e s e n m é d e c i n e , v e u t juger, agir et o r d o n n e r a v e c p l u s d ' e m p r e s s e m e n t e n c o r e q u e n o s g a r d e s - m a l a d e s d ' E u r o p e les p l u s p a s sionnées.

§

I I . FIÈVRE

ATAXIQUE

ET

INTERMITTENTE

C É R É B R A L E PERNICIEUSE.

Notre

o p i n i o n sur les a d y n a m i e s n e p e u t

être a p p l i q u é e a u x fièvres a t a x i q u e s . S o u s le c l i m a t d e s colonies, c o m m e e n E u r o p e , il est difficile d e soutenir leur essentialité. E n les y o b s e r v a n t , et sur-tout e n i n t e r r o g e a n t les n é c r o p s i e s , l'on r e c o n n a î t r a , s a n s a u c u n d o u t e , l'opinion d e Rasori, d e Lallemand et d e Georget q u i r a p p o r t e n t cette m a l a d i e et ses s y m p t ô m e s a u x lésions d e l'encéphale. L a fièvre a t a x i q u e , o u , c o m m e n o u s l'entend o n s , l ' i n f l a m m a t i o n d e s m é n i n g e s et d e l'est o m a c , s e m b l e se c o n f o n d r e d a n s les p r e m i è r e s p é r i o d e s d e s o n d é b u t a v e c l'intermittente c é r é b r a l e p e r n i c i e u s e , q u i , d è s le s e c o n d o u le t r o i s i è m e a c c è s , p e u t revêtir u n t y p e p e r n i -


(55

cieux

continu. L e

)

diagnostic d e

ces deux

affections est alors délicat et fort difficile à j u g e r . C e p e n d a n t il n e p e u t é c h a p p e r à l'attention d ' u n praticien e x e r c é . Il sera d o n c u r g e n t d e se r a p p e l e r le c a r a c tère particulier d e ces d e u x affections, et a p r è s a v o i r e x a m i n é les lieux et les c a u s e s q u i e n v i r o n n e n t le m a l a d e , d e r a p p o r t e r a u x ataxies la vive d o u l e u r é p i g a s t r i q u e , la r o u g e u r et le l a r m o i e m e n t d e s y e u x , la fièvre c o n t i n u e , l'état a n i m é d u facies, l'inégalité d e la c h a l e u r , les p é n i b l e s e x p i r a t i o n s , le b é g a i e m e n t d e la v o i x , la c a r p h o l o g i e et u n délire particulier : puis d'accorder a u x intermittentes cérébrales p e r n i c i e u s e s , l'altération p r o f o n d e d e s traits, la r é m i s s i o n , q u i , n o n - s e u l e m e n t , n'est ici j a m a i s c o m p l è t e , m a i s t o u j o u r s d e très c o u r t e d u r é e ; c e q u i leur d o n n e u n caractère c o n t i n u q u e v i e n n e n t a g g r a v e r d e s p a r o x y s m e s violents a n n o n c é s p a r le r e f r o i d i s s e m e n t , le délire d u rant les p a r o x y s m e s , et les s u e u r s q u i m a r q u e n t leur declin. L ' o b s e r v a lion tend à p r o u v e r sans qu'au m o i n d r e

cesse,

trouble d e s o r g a n e s , l'exal-

lalion trop élevée d e s p h é n o m è n e s d e la vie d é t e r m i n e p r o m p t e m e n t la d é c o m p o s i t i o n d e s


(56) fluides et d e s solides ; aussi devient-il n é c e s saire d e d é c i d e r et d'arrêter d e suite le d i a g nostic et le t r a i t e m e n t d e ces m a l a d i e s . Symptômes. L e caractère d e s intermittentes cérébrales pernicieuses, f o r m a n t u n g r o u p e d e s y m p t ô m e s p l u s particuliers a u x c o l o n i e s , il m e paraît c o n v e n a b l e d e les retracer ici; l e u r

marcile et

leur intensité s'y r e p r o d u i s e n t s o u s

un t y p e e n t i è r e m e n t p r o p r e à ces p a y s . S u r les t e m p é r a m e n t s les plus r i c h e s , u n t r o u b l e g é n é r a l s u s p e n d t o u t - à - c o u p l'ordre d e s f o n c t i o n s : les y e u x s'obscurcissent; q u e l q u e s v o m i s s e m e n t s o n t lieu ; p â l e u r d e s traits, s y n c o p e s , r e f r o i d i s s e m e n t , perle d e la c o n n a i s s a n c e ; u n e s u e u r froide i m b i b e le front et la figure ; la respiration est p é n i b l e et c o m p r i m é e ; les m e m b r e s sont a b a n d o n n é s ; les y e u x s o n t r e n v e r s é s et injectés ; le m a l a d e est c o u c h é e n supination. Bientôt le p a r o x y s m e et le r e t o u r d e la c h a l e u r sont a c c o m p a g n é s d e c o n vulsions g é n é r a l e s

et d u

réveil d e

forces

a n o r m a l e s : i n q u i é t u d e s , m e n a c e s , délire fur i e u x , l a n g u e p e s a n t e , r o u g e et a n i m é e , s o n s m a l articulés, c r i s , p a u p i è r e s t r e m b l a n t e s , c o n v u l s i o n s faciales, c h e v e u x hérissés, réveils e n sursaut; terreurs q u i font f r é m i r les assis-


(57) tants,

chaleur b r û l a n t e , accablement des traits: il faut p o u r m a i n t e n i r le m a l a d e , la p u i s s a n c e et la force d e plusieurs h o m m e s . Plaintes, évolutions continuelles, m e m b r e s palpitants, t r i s m u s d e s m a s s é t e r s , puis s u e u r s l é g è r e s , a v e c r e f r o i d i s s e m e n t ; les b o i s s o n s sont, r e p o u s s é e s , les soins et les attentions irritent, et p r o v o q u e n t d e n o u v e l l e s c o n v u l sions; pouls accéléré, m a i s plein et c o m p r i m é . Si l'on n ' a p p o r t e a u c u n s e c o u r s , les p a r o x y s m e s suivants sont bientôt a c c o m p a g n é s d e la prostration totale d e s f o r c e s , d ' u n délire a v e c c o m a , d e la rugosité d e la l a n g u e et d e la paralysie d e s p n e u m o g a s t r i q u e s . L e p o u l s d e v e n u petit et fugitif disparaît a v e c la v i e , et le c o u r t e s p a c e d e q u e l q u e s j o u r s voit naître et se d é c i d e r ces affections. Réflexions et traitement. D a n s la p r e m i è r e p é r i o d e d e ces i n t e r m i t t e n t e s , la c o n g e s t i o n c é r é b r a l e , et l ' i n f l a m m a t i o n d e s m é n i n g e s et d e l ' a r a c h n o ï d e , n e p e u v e n t être m i s e s e n d o u t e : les autopsies d'ailleurs sont là p o u r les révéler. L e t r a i t e m e n t le p l u s h e u r e u x c o n siste d o n c , l o r s q u e le m a l a d e a été r a p p e l é d e ses p r e m i è r e s s y n c o p e s , et q u e le p a r o x y s m e s'est d é v e l o p p é , à c o m b a t t r e l ' i n f l a m m a t i o n


( 58 ) des m e m b r a n e s d u bras

cerveau : u n e saignée d u

doit être p r a t i q u é e , m a i s

seulement

d a n s l'intervalle d e s huit p r e m i è r e s h e u r e s ; d e s applications d e s a n g s u e s a u x m a s t o ï d e s d o i v e n t e n c o r e être faites; enfin il est p r u d e n t d e c o n sulter p o u r c e s é m i s s i o n s s a n g u i n e s , l'état d u p o u l s q u i se d é g a g e et se d é v e l o p p e o r d i n a i r e m e n t s o u s leur i n f l u e n c e , ainsi q u e les facultés d e l'intelligence et la p a r o l e q u i r e v i e n n e n t a v e c elles. C e t r a i t e m e n t doit être a p p l i q u é a v e c a u tant d e p r o m p t i t u d e , q u e la p r e m i è r e p é r i o d e d e ces m a l a d i e s est c o u r t e et r a p i d e ; il doit être a c c o m p a g n é d'applications rubéfiantes a u x e x t r é m i t é s , telles q u e la farine d e m o u t a r d e , le gingembre et le sel m é l a n g é s d a n s le vinaig r e , les vésicatoires o u l'application d e l'eau bouillante à défaut d e ces s u b s t a n c e s , et d e lav e m e n t s f o r t e m e n t purgatifs, p r o p r e s à intervertir, p a r leur action et p a r u n e dérivation active, le t r o u b l e p r o f o n d d u s y s t è m e n e r v e u x . L e s l a v e m e n t s purgatifs ordinaires n e s o n t , d a n s ces c a s , j a m a i s suivis d ' a u c u n effet ; ils n e p r o v o q u e n t m ê m e a u c u n e é v a c u a t i o n ; les g r o s intestins s o n t anéantis et paralysés et le v e n t r e est p r e s q u e t o u j o u r s m é t é o r i s é . L e l a v e m e n t


( 5 9 ) m ' a réussi le m i e u x et q u e je faisais adm i n i s t r e r p a r m o i t i é , trois o u q u a t r e fois le jour j u s q u e s à c e q u e d e s é v a c u a t i o n s copieuses e u s s e n t lieu et q u e la c o n n a i s s a n c e r e v î n t , se c o m p o s e d ' u n e infusion d e casse, d e s é n é , d e jalap et d e s u c r e b r u t . D e s frictions s u r la c o l o n n e vertébrale et s u r les faces plantaires d e s pieds a v e c u n e dissolution d e sulfate d e q u i n i n e d a n s l'esprit-de-vin, sont assez s a g e m e n t i n d i q u é e s . J'avais l'habitude d'aiguiser les b o i s s o n s a v e c q u e l q u e s g o u t t e s d'acide sulfur i q u e , et d'attendre a u lit m ê m e d u m a l a d e , la r é m i t t e n c e t o u j o u r s si c o u r t e et si précieuse. D è s q u e la p e a u s ' h u m e c t e et q u e les pulsations d i m i n u e n t ( car il n e faut s'attendre, ni à u n e i n t e r m i t t e n c e c o m p l è t e , ni à d e s s u e u r s a b o n d a n t e s ) , il est i n d i q u é d e prescrire, s a n s hésitation, d e s d o s e s fortes et r a p p r o c h é e s d e sulfate d e q u i n i n e . L a p o t i o n s u i v a n t e m ' a p r o c u r é d e n o m b r e u x succès.

qui

Sulfate d e q u i n i n e g r . x l ; faites d i s s o u d r e d a n s q u e l q u e s g o u t t e s d'acide sulfurique é t e n d u e s d a n s trois o n c e s d ' e a u , d e m a n i è r e à p r o c u r e r u n e acidité a g r é a b l e et à favoriser la dissolution ; puis a j o u t e z : E t h e r sulfurique

3j.


(6o) Extr. g o m . d'opium gr.

je.

E a u d e fleurs d ' o r a n g e r

Sij.

T e i n t u r e d e digitale p o u r p r é e , g o u l t . xx. S i r o p q . s. A p r e n d r e p a r cuillerée à b o u c h e , d e d e m i heure en demi-heure. S o u s l'effet d e cette m é d i c a t i o n , la p e a u d e m e u r e h u m i d e , les s u e u r s s'entretiennent, et le c a l m e renaît d e m o m e n t s e n m o m e n t s . S i la p a r o l e est difficile, les facultés intellectuelles i n c o h é r e n t e s , et si le m a l a d e offre u n état d ' é g a r e m e n t , qu'il e x p r i m e c o m m e s'il c h e r c h a i t s a n s cesse à se r a p p e l e r

quelque

c h o s e d ' i m p o r t a n t qu'il e û t o u b l i é , o u si les r e g a r d s c o n s e r v e n t u n caractère d u r et réfléc h i , d e n o u v e l l e s applications d e s a n g s u e s s e r o n t prescrites a u x m a s t o ï d e s ; l'on a u r a r e c o u r s e n c o r e a u x l a v e m e n t s purgatifs et l'on a p p l i q u e r a e n t r e les d e u x é p a u l e s u n large vésicaloire. L a potion doit être c o n t i n u é e les jours suivants à d e s d o s e s décroissantes, et r e m p l a c é e p l u s tard p a r le s i m p l e u s a g e d e la q u i n i n e . S o u s l ' e m p i r e d e ces moyens, la c o n v a l e s c e n c e p e u t avoir lieu q u a t r e jours a p r è s l'inv a s i o n , et c'est ainsi q u e d a n s c e s c o n t r é e s , la vie p e u t fuir et renaître e n q u e l q u e s

mo-


(6l) m e n t s . L e m a l a d e se relève d e ces attaques p r o f o n d e s , c o m m e s'il se réveillait d ' u n s o n g e c o n f u s , c o m m e s'il venait d'habiter u n m o n d e é t r a n g e r ; il s'étonne l u i - m ê m e et tout l'étonne a u p r è s d e lui. D a n s la p r e m i è r e p é r i o d e d e ces i n t e r m i t tentes c é r é b r a l e s , q u i , je le r é p è t e , n e sévissent q u e c o n t r e les t e m p é r a m e n t s les m i e u x o r g a n i s é s , la s a i g n é e p o u r r a paraître à b e a u c o u p d e praticiens, u n m o y e n tout aussi p e r n i c i e u x q u e le caractère m ê m e d e c e s m a l a d i e s : m a i s si la vérité d e s autopsies n e p e u t les c o n v a i n c r e d e l'état i n f l a m m a t o i r e d e s

mem-

b r a n e s d u c e r v e a u , ils é c o u t e r o n t d u

moins

l'observation, c e g u i d e fidèle d e la m é d e c i n e , d e v a n t l e q u e l s'effacent toutes

les théories

m é d i c a l e s et les m a u v a i s s y s t è m e s . C e r t e s , u n e intermittente p e r n i c i e u s e d é p o u r v u e d'éminents

symptômes

cérébraux,

b i e n loin d ' e x i g e r a u c u n e é m i s s i o n s a n g u i n e , r é c l a m e a u contraire le s t i m u l u s , la tonicité d u s y s t è m e n e r v e u x et l ' e n r a i e m e n t d e s a c c è s ; m a i s l o r s q u e ces affections aparaissent a v e c des s y m p t ô m e s

cérébraux

d'une

prédomi-

n a n c e m a r q u é e , e t , q u ' à leur d é b u t , les saig n é e s , les applications d e s a n g s u e s , soit

aux


(62) m a s t o ï d e s , soit sur la m u q u e u s e n a s a l e , sont c o u r o n n é e s d'effets p r o m p t s et salutaires, il est d u d e v o i r et d e la c o n s c i e n c e d u praticien d e les a d o p t e r . D a n s les n é c r o p s i e s d e c e u x q u i avaient s u c c o m b é à ces m a l a d i e s , c o m m e aussi d e c e u x q u i avaient été e n l e v é s p a r les fièvres a d y n a — m i q u e s , j'ai t o u j o u r s o b s e r v é , à S a i n t e - L u c i e , c o n j o i n t e m e n t a v e c mon honorable confrère le docteur Evans, l ' i n f l a m m a t i o n très p r o n o n c é e d e s m é n i n g e s et d e l'arachnoïde, D e s applications d e s a n g s u e s a u x parties q u e je viens d ' i n d i q u e r , n o u s o n t t o u j o u r s été d ' u n g r a n d s e c o u r s d a n s la g u é r i s o n d e ces m a l a d i e s . N o u s a u r o n s à revenir p l u s loin s u r les c o n g e s t i o n s s a n g u i n e s et s u r les prédispositions i n f l a m m a toires d u c e r v e a u q u i m e s e m b l e n t être d o u b l e m e n t favorisées p a r les e x c è s et la t e m p é r a t u r e , et p e u t - ê t r e m ê m e aussi p a r les causes d e l'infection.

§

III. D E S F I È V R E S

INTERMITTENTES.

Complications. D e toutes les saisons, et attaq u a n t t o u s les â g e s , les intermittentes d e s c o l o n i e s sont q u e l q u e f o i s a c c o m p a g n é e s d e


( 6 3 ) gastrites, et p l u s s o u v e n t e n c o r e d e gastralgies et d e l ' e m b a r r a s g a s t r i q u e . Elles sont alors caractérisées p a r u n e t o u x s è c h e et petite. M . Broussais a o b s e r v é q u e ces t o u x avaient p r o d u i t c h e z q u e l q u e s sujets, à la l o n g u e , l'induration d u p a r e n c h y m e d e s p o u m o n s , et d e s e x s u d a t i o n s a l b u m i n e u s e s à la s u r f a c e d e la plèvre. L'hépatite les c o m p l i q u e aussi q u e l quefois, et il est facile d e s'assurer q u e les altérations c h r o n i q u e s d u f o i e , d u p a n c r é a s et d u m é s e n t è r e , n ' e n s o n t q u e les c o n s é q u e n c e s o r dinaires. L e s c o l o n i e s étant l e u r plus vaste d o m a i n e , elles s'y i m m i s c e n t et s'y c o n f o n d e n t a v e c presq u e toutes les m a l a d i e s , a t t a q u e n t les c o n v a l e s c e n t s , et, a p r è s a v o i r été g u é r i e s s o u s le t y p e q u o t i d i e n , affectent q u e l q u e t e m p s a p r è s d e s t y p e s irréguliers, erratiques et l a r v é s . O n p e u t les c o n s i d é r e r c o m m e les fièvres protées d e s A n t i l l e s ; elles d e v i e n n e n t sur-tout d a n g e r e u s e s et fort g r a v e s lorsqu'elles r e v ê t e n t le caractère sub-intrant-double-tierce. Étiologie. P r e s q u e t o u s les a u t e u r s a n c i e n s et m o d e r n e s o n t écrit s u r les i n t e r m i t t e n t e s , et plusieurs d'entre e u x les o n t c o n s i d é r é e s c o m m e p é r i o d i q u e s . M M . Rayer et Coutan-


(64) ceau

p e n s e n t qu'elles s o n t le résultat d ' u n e

n é v r o s e d e la portion c é r é b r o - s p i n a l e d u s y s t è m e n e r v e u x , et M . Broussais les attribue à l'action q u e p r o d u i s e n t le froid et l ' h u m i d i t é sur la surlace d u c o r p s . M M .

Georges Kellie

et Lallemand d o i v e n t les e n v i s a g e r s o u s u n p o i n t d e v u e tout particulier, puisqu'ils p r é t e n d e n t a v e c a s s u r a n c e les avoir g u é r i e s à l'aide d e la c o m p r e s s i o n p a r le t o u r n i q u e t s u r la circulation v e i n e u s e . Q u o i qu'il e n soit, les c a u ses d e ces affections m e paraissent exister d a n s l'action d u froid et d e l ' h u m i d i t é , d a n s le d é g a g e m e n t d e s m i a s m e s m a r é c a g e u x , d a n s les transitions d e la t e m p é r a t u r e , la s u p p r e s s i o n d e s s u e u r s et les fatigues p r o l o n g é e s ; e n f i n , elles p e u v e n t être produites p a r u n

trouble

q u e l c o n q u e p o r t é s u r n o t r e é c o n o m i e et p e r ç u profondément. De l'influence des vents. L e s intermittentes q u o t i d i e n n e s p o u r s u i v e n t e n c o r e les h a b i t a n t s d e s Antilles j u s q u e s sur les m o n t a g n e s et s u r les p l a t e a u x les p l u s s a i n e m e n t ventilés : c e fait paraît é t r a n g e q u a n d o n c o n s i d è r e q u e c e s p l a t e a u x d o m i n e n t a u loin l ' O c é a n , et q u e les v e n t s qu'ils reçoivent e n arrivent d i r e c t e m e n t ; m a i s d è s q u e l'on s'applique à m é d i t e r attenti-


(65) vement et à observer des causes, qui d'abord semblaient enveloppées d'obscurité, l'on parvient quelquefois à pouvoir les assujettir au raisonnement. L'air qui se respire sur ces lieux est plus frais et plus dense ; son influence momentanée stimule les forces et donne au moral de plus vives impressions ; sa fraîcheur et sa mobilité renfermées dans de justes bornes, favorisent l'action de toute l'organisation ; mais trop frais et trop violent, il se change en vents funestes, qui activeront trop la respiration transmettront un sentiment de gêne à toutes nos surfaces, troubleront les sécrétions de la peau et crisperont ses papilles nerveuses. La dépuration cutanée se fera mal, il y aura refroidissement de la périphérie vers le centre. Cette action comprime et accélère la respiration, détermine le trouble des fonctions, et donne bientôt naissance aux fièvres intermittentes. Là, le caractère de ces fièvres se montre, il est vrai, presque toujours éphémère, et l'on remarque que les habitants qui se sont acclimatés sur ces endroits découverts, jouissent d'une santé plus soutenue que dans les autres points de la colonie. }

5


( 6 6 ) L e b â l e d e s v e n t s , joint à l'ardeur d u soleild o n n e alors à l e u r teint la c o u l e u r b r u n e et f o n c é e q u i a p p a r t i e n t à ces positions. Traitement. L e s p r é p a r a t i o n s d e q u i n q u i n a , telles q u e le sulfate d e q u i n i n e e l l e sel essentiel de L a g a r a i e , s o n t les m é d i c a m e n t s les p l u s actifs q u e n o u s p o s s é d i o n s c o n t r e les i n t e r m i t tentes. L o r s q u e les lièvres sont a c c o m p a g n é e s

de

t o u x , d e gastralgie, d e colites o u d e b r o n c h i t e s , d e s applications d e s a n g s u e s a u - d e s s u s d e s clavicules o u s u r l'épigastre, ainsi q u e l'usage d e s boissons m u c i l a g i n e u s e s , d o i v e n t p r é c é d e r l'administration d u q u i n q u i n a . D e s b a i n s d'éc o r c e d e cette s u b s t a n c e sont alors à r e c o m m a n d e r , et je dois à c e m o y e n la g u é r i s o n d ' u n g r a n d n o m b r e d e ces maladies. S a i n t e L u c i e p o s s è d e , fort à p r o p o s , c o n t r e ses i n t e r m i t t e n t e s , s o n e x c e l l e n t q u i n q u i n a du

p a y s , q u e j'employais

ordinairement

en

b a i n s , p a r c e q u e je r e d o u t a i s t r o p l'activité d e ses principes v o m i t i f s , p o u r le prescrire à l'intérieur. J e p e n s e q u e le q u i n q u i n a

jaune

est l'espèce à laquelle n o u s d e v o n s a c c o r d e r la p r é f é r e n c e , car je n'ai j a m a i s e u ,

jusqu'à

ce jour, l'occasion de faire usage de la variété


( 67 )

analysée par M . Bréra, et dont les effets ont été très préconisés depuis quelque temps. M'étant trouvé plusieurs fois aussi dans l'impossibilité dé m e procurer du sulfate de quinine, j'ai fait usage contre ces fièvres, et surtout contre les intermittentes quartes, de la préparation suivante, connue depuis longtemps, et qui ne se retrouve plus dans nos formulaires nouveaux. Prenez quinquina jaune royal, 3ij. Sel d'absinthe, 3ijSel ammoniac, 3ij. Emétique, gr. xviij. Mêlez et ajoutez sirop de chicorée et de rhubarbe q. s. ; divisez en xvj doses. Prendre dans les jours d'intermittence trois de ces doses, une le matin à jeun, l'autre à midi, et la troisième à quatre heures du soir. L e jour de l'accès, l'on ne prend qu'une seule dose, quatre heures à peu près avant l'invasion. 11 est plus convenable de diviser cette pré paration en pilules, ce qui la rend toujours plus facile à la déglutition, et préserve le malade du goût désagréable qu'elle lui laisse. Les boissons diaphorétiques, un régime prudent,


(68) le c h a n g e m e n t d'air, le v i n d e g e n t i a n e et d e , petite c e n t a u r é e , a r o m a t i s é a v e c le safran oriental, sont d e s conseils qu'il est b o n d e n e p a s oublier d a n s la c o n v a l e s c e n c e . J e m e b o r n e r a i à n e d é c r i r e , d a n s l'article s u i v a n t , q u e l'intermittente double tierce subintrante, q u i est la plus intéressante d e toutes. L e s d é s o r d r e s g r a v e s d e cette e s p è c e d o i v e n t être c o n s i d é r é s c o m m e a p p a r t e n a n t a u x c o l o nies. L a tierce et les autres variétés y sont b i e n n a t u r e l l e m e n t e n d é m i q u e s ; m a i s il suffit d ' e n signaler l'existence, c a r elles s u i v e n t u n e m a r c h e trop régulière p o u r leur a c c o r d e r d e n o u v e l l e s descriptions. J ' a n n o n c e s e u l e m e n t q u e lorsqu'elles d é b u tent s u r d e s t e m p é r a m e n t s r o b u s t e s , et qu'elles s o n t a b a n d o n n é e s à e l l e s - m ê m e s , elles t e n d e n t t o u j o u r s à revêtir le t y p e d o u b l e tierce, et à p r é p a r e r d e s d é s o r d r e s qu'il e û t été facile d e prévenir p a r u n traitement ordinaire. §

IV.

INTERMITTENTE

DOUBLE

TIERCE

SUB-

INTRANTE.

Conditions organiques qui peuvent en favoriser le développement. Les i n t e r m i t t e n t e s d o u -


(69) b l e s tierces s u b - i n t r a n t e s , très funestes p o u r les E u r o p é e n s q u i arrivent d a n s les colonies, n e respectent p a s t o u j o u r s les habitants d e ces pays. L e s C r é o l e s q u i o n t été l o n g - t e m p s a b s e n t s d e l e u r patrie, y sont plus sujets à leur r e t o u r ; alors o n les n o m m e o r d i n a i r e m e n tfièvresd'acclimatement; tandis q u e les E u r o p é e n s , c h e z q u i p r é d o m i n e n t le t e m p é r a m e n t s a n g u i n et l'appareil g a s t r i q u e , sont f r a p p é s p a r la fièvre j a u n e , a v e c laquelle ces intermittentes s e m b l e n t , p a r u n e x a m e n superficiel, offrir q u e l q u e s r a p p r o c h e m e n t s . C e p e n d a n t , d e p u i s les o b s e r v a t i o n s et les t r a v a u x d e n o s h o n o r a b l e s c o n f r è r e s q u i o n t e x e r c é d a n s les colonies et s u r le c o n t i n e n t d ' A m é r i q u e , il n'est plus perm i s d e m é c o n n a î t r e les traits p a t h o g n o m o n i q u e s d e la fièvre j a u n e , n i d ' a d o p t e r c e s r a p p r o c h e m e n t s q u i induisirent e n e r r e u r le d o c t e u r Pugnel, d u r a n t le c o u r t séjour qu'il fil à S a i n t e - L u c i e . E n effet, c e m é d e c i n crut y o b server trois e s p è c e s d e fièvres jaunes ( V o y e z P u g n e t , p . 5 8 o ) . « L e s i n d i g è n e s , dit-il, la » contractent

s o u s s o n m o d e tierçaire; les

» étrangers d'un t e m p é r a m e n t f a b l e , sous » s o u m o d e r e m i t t e n t (ce qui n'est autre chose


(70) » que la double tierce sub-intrante), et les n o u » v e a u x d é b a r q u é s r o b u s t e s , a v e c tout s o n » appareil d e continuité (fièvre jaune). C e s » t y p e s différents, dit e n c o r e cet a u t e u r , n e » sont q u e d e s modifications q u i r e c o n n a i s s e n t » u n e m ê m e c a u s e , offrent les m ê m e s c a r a c » tères

essentiels,

et c è d e n t

aux

mêmes

» m o y e n s curatifs ; c'est la fièvre j a u n e , q u o i » q u e l'ictère n e se m a n i f e s t e p a s t o u j o u r s . J e n'ai j a m a i s o b s e r v é rien d e s e m b l a b l e à S a i n t e - L u c i e : j'y ai v u d e s d o u b l e s tierces se m o n t r e r t o u j o u r s fort g r a v e s , d e s q u o t i d i e n n e s p r e n d r e le caractère sub-intrant, d e s tierces d e v e n i r h é m i t r i t é e s

et m ê m e

doubles

tierces e n p e u d e j o u r s , et les q u a r t e s et les o c t o a n e s c o n s e r v e r l e u r t y p e regulier. D a n s les c a s o ù l'ictère n e se p r é s e n t e p a s , il est d'ailleurs d e s diagnostics différentiels q u i n e p e u v e n t p e r m e t t r e celle e r r e u r : les v o m i s s e m e n t s bilieux et p o r r a c é s a p p a r t i e n n e n t a u x intermittentes d o u b l e s tierces s u b intrantes, tandis q u e les v o m i s s e m e n t s noirs et l ' h é m a t u r i e sont p r o p r e s à la

fièvre

jaune.

D a n s les i n t e r m i t t e n t e s , la n a t u r e g a s t r i q u e et n a u s é a b o n d e d e s s u e u r s est e n c o r e particulière, et d a n s

lafièvrejaune les

vomissements


(

71)

noirs t r a n s m e t t e n t s o u v e n t d e s e x h a l a i s o n s fad e s et a m m o n i a c a l e s q u i i n d i q u e n t , à l ' a p p r o c h e d u lit d ' u n m a l a d e , la terrible affection q u i le t o u r m e n t e ; c e q u i n'a p a s lieu p o u r les v o m i s s e m e n t s p o r r a c é s . L o r s q u e les c h a m b r e s s o n t étroites et p e u aérées, les e x h a l a i s o n s s'attachent a u l i n g e , a u x papiers et a u x v ê t e m e n t s des assistants. L e d o c t e u r Evans, m o n c o l l a b o r a t e u r , et d o n t la clientelle s'unissait à la m i e n n e , o u b l i a , c h e z u n m a l a d e atteint d e fièvre j a u n e , d e s o b s e r v a t i o n s q u e je v e n a i s d e lui p r ê t e r : c e s feuilles s é j o u r n è r e n t vingtq u a t r e h e u r e s d a n s la c h a m b r e d u m a l a d e , et lorsqu'il m e les r e m i t , n o u s p û m e s

remar-

q u e r l'un et l'autre qu'elles étaient f o r t e m e n t i m p r é g n é e s d e l'odeur d e s v o m i s s e m e n t s noirs. L ' e x s u d a t i o n sanguine à l'ouverture d e s cad a v r e s p e u t être e n c o r e c o n s i d é r é e

comme

u n d e s p h é n o m è n e s d e la fièvre j a u n e , q u i , c o m m e toutes les a u t r e s m a l a d i e s , sévit, à c e r taines é p o q u e s , s u r certains t e m p é r a m e n t s e t d a n s d e s lieux différents, a v e c plus o u

moins

d'intensité. Il n o u s est arrivé plusieurs fois, d a n s les a u t o p s i e s c a d a v é r i q u e s , d e voir le s a n g s'é-


( 7 2 ) c o u l e r a v e c u n e telle a b o n d a n c e et a v e c u n e si g r a n d e facilité, q u e l o r s q u e n o u s c o m m e n c i o n s n o t r e o p é r a t i o n p a r u n e incision circulaire a u t o u r d u c u i r c h e v e l u , d a n s le b u t d e d é c o u v r i r et d e scier le c r â n e , n o u s

étions

contraints d e n o u s arrêter, tant n o u s étions contrariés p a r la p r é s e n c e d e c e fluide q u i coulait e n n a p p e et qu'il fallait c o n t i n u e l l e m e n t é t a n c h e r o u recevoir d a n s d e s v a s e s c o n v e n a b l e s . S o u s l'analyse d e s y e u x , le s a n g paraît d é c o m p o s é ; il est p â l e et roussâtre ; l o r s q u e l'on e n d é p o s e d a n s u n v e r r e il se c o a g u l e p r o m p t e m e n t et les b o r d s d u v a s e se c o l o r e n t e n j a u n e . L ' o n r e t r o u v e alors les o r g a n e s et les cavités e n t i è r e m e n t d é c o l o r é s et c o m m e lavés. L e s p o u m o n s , l'aorte, le c œ u r l u i - m ê m e , s o n t v i d e s , a n é m i q u e s et p r é s e n t e n t u n e l é g è r e teinte j a u n â t r e . L e s a u t r e s altérations sont t r o p c o n n u e s p o u r être retrac é e s ici ; r e v e n o n s a u x i n t e r m i t t e n t e s q u i n e d o i v e n t p l u s offrir p o u r n o u s a u c u n e similit u d e a v e c la fièvre j a u n e . Début. —

Progrès. —

Symptômes. L a d o u -

ble tierce s u b - i n t r a n t e d é b u t e assez o r d i n a i r e m e n t a v e c la f r a î c h e u r d u m a t i n ; elle est p r é c é d é e p a r u n m a l a i s e g é n é r a l , p a r la p â l e u r


( 7 3 ) d e s traits, p a r u n frisson i n t e n s e et l o n g , suivi d'une g r a n d e chaleur. D è s le p r e m i e r a c c è s , le p o u l s s'élève d e c e n t v i n g t à c e n t c i n q u a n t e pulsations, la lang u e est l é g è r e m e n t bilieuse. N a u s é e s , vomissements simples, accablem e n t , horripilations ; u r i n e s r o u g e s et b r i q u e t é e s vers la t e r m i n a i s o n

d e l'accès ; les

traits restent é g a r é s et p r o f o n d é m e n t altérés, le p o u l s d e m e u r e irrégulier, et le

malade

é p r o u v e u n e faiblesse c o n t u s i v e d a n s les articulations et d a n s les l o m b e s . L e l e n d e m a i n , a v e c le r e d o u b l e m e n t a p p a raissent d e s s y m p t ô m e s

p l u s g r a v e s et fort

a l a r m a n t s : les n o u v e a u x arrivés o n t d e s v o m i s s e m e n t s verdâtres, à dépôt porracé, d'un v e r t s o u v e n t n o i r â t r e , et les a c c l i m a t é s n ' o n t , la p l u p a r t d u t e m p s , q u e d e s

vomissements

bilieux. L e p o u l s est petit, i n é g a l . C e p h a l a l g i e s u s - o r b i t a i r e , d o u l e u r d e s l o m b e s et d e s h y p o c h o n d r e s , suspension des urines, p e a u b r û lante et t r a n s m e t t a n t a u x d o i g t s u n e i m p r e s sion particulière; évolution , soupirs, plaintes à c h a q u e inspiration ; l a n g u e s a b u r r a l e , l a r g e et é p a i s s e , q u e l q u e f o i s l é g è r e m e n t

colorée

s u r les b o r d s , r a r e m e n t épaisse et p o i n t u e ;


(74) soif, n a u s é e s continuelles, v o m i s s e m e n t s , fatig u e ; la tisane est rejetée, a v e c u n e c o u l e u r o u j a u n e o u p o r r a c é e , p r e s q u e aussitôt a p r è s s o n ingestion ; délire v a g u e , l o q u a c e ; injection d e s c o n j o n c t i v e s ; face tantôt a n i m é e , tantôt a b a t t u e ; t o u x s è c h e ; pupilles et c o r n é e q u e l q u e fois brillantes et h u m i d e s : a u x a p p r o c h e s d e l ' i n t e r m i t t e n c e , ces s y m p t ô m e s se dissipent p l u s o u m o i n s et le m a l a d e est i n o n d é d ' u n e sueur copieuse. Le troisième jour. —

Deuxième accès. Q u a -

tre à six h e u r e s d ' i n t e r m i t t e n c e d u r a n t lesquelles le p o u l s c o n s e r v e u n e agitation

qui

tient a u x d é s o r d r e s p r é c é d e n t s . A l o r s r e t o u r d e l'accès le p l u s ordinairem e n t s a n s frisson, plaintes, i n q u i é t u d e s , cris, d o u l e u r s et coliques d a n s la r é g i o n o m b i l i c a l e , selles d i a r r h é i q u e s , o u p l u s r a r e m e n t constip a t i o n o p i n i â t r e , perte totale d e la c o n n a i s sance. C e s désordres s'aggravent e n c o r e avec le r e d o u b l e m e n t q u i suit cet a c c è s , à

une

h e u r e , à u n e d e m i - h e u r e d'intervalle. A u t r o i s i è m e a c c è s , le s t a d e d'intermittence est e n c o r e p l u s c o u r t ; s o u v e n t a u q u a t r i è m e o u a u c i n q u i è m e a c c è s et q u e l q u e f o i s p l u s tôt, si la m é d e c i n e est inactive, ces fièvres é b r a n -


( 7 5 ) lent p r o f o n d é m e n t le s y s t è m e n e r v e u x , l'encép h a l e et ses e n v e l o p p e s , é t e n d e n t l e u r s r a v a g e s s u r le c a n a l intestinal et r e v ê t e n t le t y p e p e r nicieux continu. A l o r s l e u r t e r m i n a i s o n fatale arrive aussi p r o m p t e m e n t q u e celle d e la fièvre j a u n e ; m a i s l e u r d é b u t , leur m a r c h e , leurs s y m p t ô m e s et leurs altérations matérielles s o n t loin d'offrir le m o i n d r e r a p p r o c h e m e n t . Causes occasionelles. R é u n i e s et c o n c e n trées à S a i n t e - L u c i e , ces c a u s e s y s o n t t o u j o u r s e n d é m i q u e s et s o u m i s e s a u x constitutions atm o s p h é r i q u e s . L e s pluies q u i suivent la s é c h e r e s s e , le c o m m e r c e i m m o d é r é d e s l'épuisement

femmes,

d e s s u e u r s , les c h a g r i n s , les

veilles, l'insolation, les e x c è s d e la t a b l e , c o m m e aussi u n e m a u v a i s e n o u r r i t u r e , l'ab u s d e s b a i n s froids d e rivière, favorisent é g a l e m e n t leur d é v e l o p p e m e n t . Moyens prophylactiques. L o r s q u e l'on a a c q u i s la c o n v i c t i o n q u e d a n s les p a y s c h a u d s , la sagesse et les e x c è s sont m i e u x

comptés,

r e l a t i v e m e n t à la s a n t é , q u e s o u s les

climats

t e m p é r é s , et q u e l ' h o m m e y recueille tôt o u t a r d leurs suites h e u r e u s e s o u affligeantes, la p r o p h y l a x i e y d e v i e n t d è s lors la partie la p l u s intéressante d e la m é d e c i n e .


(

76

)

L e s m o y e n s q u e je conseille, n o n - s e u l e m e n t c o m m e préservatifs d e ces intermittentes, m a i s e n c o r e d e toutes m a l a d i e s d e s c o l o n i e s , sont : la p r o p r e t é d e s v ê t e m e n t s et d u c o r p s , u n e x e r cice m o d é r é , le réveil a v e c le jour et la jouiss a n c e d e la fraîcheur d u m a t i n ; les ablutions d a n s l'eau l é g è r e m e n t t i è d e , d a n s l'eau

de

m e r , r a r e m e n t et p e n d a n t q u e l q u e s m o m e n t s s e u l e m e n t d a n s les e a u x vives et c o u r a n t e s ; l'entretien d e la liberté d u v e n t r e ; l'habitude insensible et g r a d u é e d e l'insolation q u i d e vient nécessaire à a c q u é r i r d a n s u n p a y s o ù le soleil d o m i n e et se r e n c o n t r e p a r t o u t ; l'usage d e la flanelle, u n e n o u r r i t u r e réparatrice et d e s vins g é n é r e u x ; l'habitation d a n s u n e m a i s o n l i b r e m e n t a é r é e , la privation d e s boiss o n s t r o p fraîches et a c i d u l é e s , ainsi q u e d e s l i q u e u r s spiritueuses. C e s règles c o n v i e n n e n t n o n - s e u l e m e n t a u x étrangers, m a i s e n c o r e a u x acclimatés m ê m e s . B i e n à p l a i n d r e est l ' E u r o p é e n q u i s'aband o n n e , e n d é b a r q u a n t , à des excès n o u v e a u x et faciles, O U q u i , p a r d e s craintes m a l f o n d é e s , c h a n g e a n t s u b i t e m e n t ses h a b i t u d e s , se livre à u n e a b s t i n e n c e rigide et o u t r é e , q u e la p e u r et les r e g r e t s e m p o i s o n n e n t sans cesse ! H e u r e u x , a u c o n t r a i r e , celui q u i , s a c h a n t


(77

)

m e s u r e r ses désirs à s o n t e m p é r a m e n t , p o s s è d e a s s e z d ' e x p é r i e n c e p o u r savoir retenir

ses

forces o u les d é p e n s e r à p r o p o s et a v e c p r u dence ! Traitement. Il consiste d a n s les m o y e n s suiv a n t s , q u i s o n t a d o p t é s ou m o d i f i é s s e l o n les indications d e la m a l a d i e : Lorsque Je p r e m i e r stade d e c h a l e u r est a c c o m p a g n é d e congestions cérébrales, d e m e naces d'inflammation des m e m b r a n e s d u cerv e a u , l'on e m p l o i e r a s é p a r é m e n t o u c o n j o i n t e m e n t les s a n g s u e s et la s a i g n é e , les l a v e m e n t s laxatifs o u purgatifs. P e n d a n t l'application d e s s a n g s u e s , o n p e u t m e t t r e le m a l a d e d a n s u n b a i n tiède et a u sortir d u b a i n , faire a p p l i q u e r d e s s i n a p i s m e s s u r les e x t r é m i t é s inférieures, o u les r e c o u v r i r s o u v e n t d e c a t a p l a s m e s c h a u d s et é m o l l i e n t s ; favoriser l'arrivée d e s s u e u r s e n c o u v r a n t le m a l a d e , e n évitant, d a n s sa c h a m b r e , tout c o u r a n t

d'air, et

prescrire

d e s boissons é m o l l i e n t e s et q u e l q u e f o i s nitrées, composées

a v e c l'herbe grasse, la raquette

sans piquants (cactus opuntia), et a c i d u l é e s a v e c le jus d e citron o u u n a c i d e m i n é r a l . L e l e n d e m a i n , si la l a n g u e est d e v e n u e p â t e u s e et s a b u r r a l e , u n v o m i t i f a v e c l'ipéca-


(78) c u a n h a est o r d i n a i r e m e n t suivi d e b o n s effets. L o r s q u ' i l s'est é c o u l é q u a t r e à c i n q

heures

a p r è s l'effet d u v o m i t i f , s a n s l'apparition

du

d e u x i è m e a c c è s , l'on p e u t a d m i n i s t r e r le sulfate d e q u i n i n e à h a u t e d o s e , o u e n r e m e t t r e l'emploi à la d e u x i è m e i n t e r m i t t e n c e . D a n s c e d e r n i e r c a s , le m é d e c i n doit surveiller luim ê m e le m o m e n t d e l'intermittence p o u r e n profiter a v e c p l u s d e succès. Lorsqu'il j u g e nécessaire d e n e p a s r e c o u r i r à l'administration d e l ' i p é c a c u a n h a , le m é l a n g e d e huit g r a i n s d e c a l o m e l et d e v i n g t c i n q grains d e sulfate d e q u i n i n e , divisé p a r prises o u pilules d e trois g r a i n s c h a q u e et d o n n é d a n s l'intermittence d e d e m i - h e u r e e n d e m i - h e u r e , p r é v i e n t le r e t o u r d e l'accès et p r o c u r e u n e d o u c e liberté d u v e n t r e . L o r s q u e la p e r l e d e la c o n n a i s s a n c e a lieu d è s le p r e m i e r o u le d e u x i è m e a c c è s , c e s m o y e n s d o i v e n t être p l u s é n e r g i q u e m e n t e m ployés : o n p e u t leur adjoindre d e s demi-lav e m e n t s d e q u i n q u i n a , et l'application d ' u n l a r g e vésicatoire s u r le c e n t r e c é r é b r o - s p i n a l , ainsi q u e d e s frictions l a r g e m e n t é t e n d u e s d'ét h e r a c é t i q u e et d ' u n e dissolution d e sulfate de q u i n i n e ; c a r , d a n s c e s m o m e n t s , le prati-


(79) cien doit se g a r d e r sur-tout d'attendre p o u r a g i r , et doit tout d i s p o s e r p o u r profiter rapid e m e n t d e la c o u r t e d u r é e d ' u n e i n t e r m i t t e n c e s u b - i n t r a n t e , a p r è s laquelle le p a r o x y s m e n é tarderait p a s à le s u r p r e n d r e et n e lui laisserait q u e d e s regrets superflus. M a l g r é les d é s o r d r e s et l ' é b r a n l e m e n t p e r n i c i e u x que ces accès i m p r i m e n t à toute l'écon o m i e , il est r a r e , q u ' e n suivant attentive m e n t leurs p r o g r è s , o n n e p a r v i e n n e à les maîtriser d è s le t r o i s i è m e a c c è s . L'effet d e la q u i n i n e les c o m b a t et les b o u leverse t e l l e m e n t , q u e j'ai v u plusieurs fois u n d e r n i e r a c c è s , a p r è s d e fortes d o s e s d e c e m é d i c a m e n t , sévir p l u s v i o l e m m e n t q u e j a m a i s , p o u r disparaître ensuite a u r e d o u b l e m e n t et n e p l u s se m o n t r e r . L'on r e c o n n a î t r a cet effet particulier, qu'il faut se d o n n e r b i e n d e g a r d e d e c o n f o n d r e a v e c la m a r c h e p e r n i c i e u s e et le d a n g e r croissant d e ces i n t e r m i t t e n t e s , lorsqu'avant l'accès l'on a u r a e u le t e m p s d ' a d m i n i s t r e r d'assez hautes d o s e s d e sulfate d e q u i n i n e p o u r p o u voir être rassuré c o n t r e ces s y m p t ô m e s , qu'il faut r e g a r d e r c o m m e la d e r n i è r e lutte et les

derniers efforts d'une affection vaincue.


( 80 ) S i , d a n s la c o n v a l e s c e n c e , la l a n g u e est a n i m é e et la soif p r o n o n c é e , il faut c o n t i n u e r l'usage d e s tisanes é m o l l i e n t e s o u rafraîchiss a n t e s , avoir r e c o u r s a u r é g i m e diététique e t n ' a c c o r d e r q u e d e s a l i m e n t s d e facile é l i m i n a tion. S i , a u contraire, la l a n g u e est s a b u r r a l e , il sera t o u j o u r s c o n v e n a b l e d e prescrire q u e l q u e s laxatifs et d e c o n t i n u e r p l u s l o n g - t e m p s l'usage d e la q u i n i n e .

§

V.

DOUBLE

ICTÈRE.

TIERCE

SUB-INTRANTE

SÉCRÉTION

ET

,

AVEC

ABSORPTION

BILIAIRES.

Complications. -

Symptômes. C e s fièvres

p e u v e n t e n c o r e affecter les t e m p é r a m e n t s b i l i e u x , a v e c d e s différences t r a n c h é e s . C h e z ces sujets, les c o n j o n c t i v e s sont j a u n e s et injectées, les p a u p i è r e s s o n t affaissées, l a c é p h a l a l g i e sus-orbitaire est l o u r d e et i n s u p p o r t a b l e , la l a n g u e est épaisse et m u q u e u s e , j a u n e à s o n c e n t r e , r o u g e s u r ses b o r d s . L a peau

e x h a l e u n e o d e u r n a u s é a b o n d e et bi-

lieuse ; l'haleine r é p a n d la m ê m e o d e u r , et à u n tel p o i n t , q u e l'on

croirait

qu'il existe u n e


(

81

)

viciation d e l'exhalation p u l m o n a i r e , d e s voies gastriques et d e la d é p u r a t i o n c u t a n é e . L e m a l a d e v o m i t u n e bile j a u n e et p r e s q u e p u r e , q u e l q u e f o i s v e r d â t r e ; ses h y p o c h o n d r e s s o n t très d o u l o u r e u x ; ses u r i n e s q u i s o n t aussi j a u n e s q u e ses v o m i s s e m e n t s , t e i g n e n t le p o t d e nuit et la c h e m i s e . P e n d a n t ces états d a n g e r e u x ; la sensibilité est a n é a n t i e , et la vie s e m b l e v o u l o i r fuir a v e c la vitesse d u p o u l s . C'est d a n s ces c o m p l i c a t i o n s qu'il est b o n d'associer le c a l o m e l a u sulfate d e q u i n i n e , et d e l'employer m ê m e avant ce dernier m é d i c a m e n t , afin d e d é g a g e r les intestins et les c a n a u x biliaires d e la g r a n d e q u a n t i t é d e bile sécrétée d u r a n t l'accès. C'est ici qu'il i m p o r t e e n c o r e d e n e pas imiter l'ancienne m é d e c i n e à laquelle il fallait t o u j o u r s d e s préparatifs particuliers a v a n t l'administration d u q u i n q u i n a , et qu'il est d ' u n e i m p é r i e u s e nécessité d ' e m p l o y e r d e suite le sulfate d e q u i n i n e . Mécanisme ; réflexions thérapeutiques. D a n s les accès d e cette i n t e r m i t t e n t e , les s p a s m e s d u d u o d é n u m r e f o u l e n t la bile v e r s le foie, et d a n s ces m o m e n t s la résorption d e cette h u m e u r p e u t t r a n s m e t t r e sa c o u l e u r j a u n e à t o u t e l'économie ; m a i s parfois ces s p a s m e s d e l'intes-

6


( 82 ) tin et de la m u q u e u s e

d u canal c h o l é d o q u e

v i e n n e n t à c é d e r , et alors il s ' é p a n c h e d a n s le d u o d é n u m u n e a b o n d a n t e quantité d e bile, q u i bientôt est rejetée p a r les v o m i s s e m e n t s et q u i p r o d u i t d'autres fois d e s selles et d e s coliques spontanées. II paraîtrait ici q u e ces d é s o r d r e s s o n t o c casionés p a r l'irritation d e s voies g a s t r i q u e s : c e p e n d a n t n e peuvent-ils p a s être u n i q u e m e n t p r o d u i t s p a r le t r o u b l e g é n é r a l d e toutes les fonctions et d e l ' i n n e r v a t i o n , t r o u b l e d é t e r m i n é , là m ê m e , p a r l ' é b r a n l e m e n t

nerveux

d e s p é r i o d e s intermittentes ? L a t h é r a p e u t i q u e d e ces m a l a d i e s et les s u c cès c o n s t a n t s q u e l'on e n r e t i r e , d é c i d e n t , je c r o i s , v i c t o r i e u s e m e n t la q u e s t i o n . J'ai t o u j o u r s arrêté les v o m i s s e m e n t s p l u s fa.cilement a v e c la t h é r i a q u e à l'intérieur, et à l'extérieur a v e c d e s é p i t h è m e s fortifiants, a v e c d e s applications froides et t o n i q u e s , u n e s o lution d e m u r i a t e d ' a m m o n i a q u e d a n s d e l'eau fraîche et v i n a i g r é e , q u e p a r le m o y e n

des

s a n g s u e s et d e s applications c h a u d e s et é m o l lientes. L e c a r b o n a t e d e p o t a s s e et le s u c r e d e citron n e réussissent p o i n t à l'intérieur.

Du

reste, la m a r c h e t o u j o u r s m e n a ç a n t e et p r o -


( 83)

gressive de ces intermittentes, le temps alors si précieux pour le médecin, ordonnent l'emploi plus décisif de la quinine, que l'on peut administrer malgré les vomissements, et qui m ê m e , je puis l'affirmer, contribuera toujours à les arrêter. §

VI.

SCORBUT.

Les ecchymoses, les taches pulicaires et l'exsudation sanguine des vaisseaux capillaires, si c o m m u n e s en Europe, n'accompagnent ordinairement pas le scorbut des Antilles, probablement à cause de l'action particulière qu'exerce la température sur les vaisseaux exhalants et sur la peau. Les symptômes que nous observons aux colonies, sont :ladyspepsie, la décoloration de la peau, la fétidité de la bouche, la fongosité des gencives livides à leur sommet, rouges vers leur base et leurs interstices ; la prostration des forces, la faiblesse des articulations, l'anhélation, l'anéantissement des facultés et des fonctions. Le scorbut se rencontre si c o m m u n é m e n t Symptômes

diagnostiques.


( 84 ) d a n s plusieurs m a l h e u r e u s e s

c o l o n i e s , qu'il

p e u t être r e g a r d é c o m m e u n e affection c o n s titutionnelle d e leurs habitants. L e s s c o r b u t i q u e s sont r a r e m e n t e x e m p t s d'ulcérations a u x e x t r é m i t é s inférieures ; elles sont d é t e r m i n é e s p a r les c h u t e s , les c o n t u s i o n s et p a r le m o i n d r e f r o i s s e m e n t ; elles o c c a s i o n e n t , à l e u r a p p a r i t i o n , d e petites h é m o r r h a g i e s et s o n t rebelles à la g u é r i s o n . L e s c o r b u t p e u t a c c o m p a g n e r les i n t e r m i t t e n t e s , l ' a d y n a m i e et la d y s e n t e r i e . D a n s c e s d e u x d e r n i e r s cas, le pronostic e n est fort g r a v e . Causes. L ' a t m o s p h è r e c h a u d e et saline d e s A n t i l l e s , les salaisons, la m i s è r e et les c h a g r i n s paraissent favoriser la naissance d e cette affection, q u i p e u t aussi p r o v e n i r d ' u n e assimilation i m p a r f a i t e d u c h y l e , o u paraître à la suite d e s irritations d e la m e m b r a n e

interne

d u c a n a l digestif, c o m m e le p e n s e M . B r o u s sais ( P h y s . , t o m . 2, p . 457).

Elle t r o u v e s o u -

v e n t sa c a u s e d a n s l'altération p r o f o n d e et la d é c o m p o s i t i o n c h i m i q u e d u s a n g et p e u t - ê t r e le résultat d e c a u s e s extérieures et a c c i d e n telles p r o d u i t e s p a r la viciation d e l'air et a g g r a v é e s p a r les m a u v a i s e s e a u x , l ' h u m i d i t é , les aliments malsains.


(85

)

Q u e l q u e f o i s toutes ces c a u s e s , o u plusieurs d'entre e l l e s , se c o m b i n e n t p o u r la p r o d u c tion d u s c o r b u t , c a r il est r a r e qu'elles agissent i s o l é m e n t . Thérapeutique. E n général, la p r e m i è r e indication à r e m p l i r est le c h a n g e m e n t d'air s u r d e s lieux élevés, secs et ventilés ; c e s a v a n tages p e u v e n t t o u j o u r s se r e n c o n t r e r d a n s les îles m ê m e s q u e l'on h a b i t e . L ' o n r e c o m m a n d e e n s u i t e , c o m m e ailleurs, les v é g é t a u x frais, les plantes a n t i s c o r b u t i q u e s , telles q u e le pourpier et l'herbe à couresse, les b o i s s o n s a c i d u l é e s , les fruits aigrelets, les v i a n d e s rôties, les vins g é n é r e u x , le c o u c h e r s u r d e s i m p l e s m a telas et le reveil a v e c l'aurore. Il est b o n d ' e m p l o y e r d e s frictions s u r les reins et les articulations a v e c le r h u m c a m p h r é ; d'insister s u r l ' e x t r ê m e p r o p r e t é d u linge ; de prescrire d e s b a i n s d ' é c o r c e d e q u i n q u i n a , d e s ablutions d a n s l'eau d e m e r , et la

flanelle à

n u s u r la p e a u .

L e m é d e c i n doit e n c o r e e x i g e r l ' e n l è v e m e n t du

tartre

qui s'agglomère e n

corps

étrangers

a u t o u r d e s d e n t s , et q u i , e n les d i s p o s a n t à la c a r i e , entretient la fongosité d e s g e n c i v e s ; il est m ê m e utile d e p o r t e r , s u r celles-ci, d e l é g è r e s scarifications, et d e conseiller l'usage


( 8 6 ) d e brosses résistantes et d e m é d i c a m e n t s d e n tifrices ; c o m m e , p a r e x e m p l e , l'alcool d e c o c h l e a r i a , l'eau-de-vie d e G a y a c , la teinture d e quinquina à doses proportionnées d a n s u n e suffisante q u a n t i t é d e v i n d e B o r d e a u x , les p o u d r e s d e c h a r b o n p u l v é r i s é , d e corail et d e tartrate a c i d u l é d e p o t a s s e , les opiats et les g a r g a r i s m e s , e t c , etc. N o u s p a r l e r o n s d a n s les differentes e s p è c e s d e d y s e n t e r i e , d e celle q u e l'on d é s i g n e s o u s le n o m d e ténesme scorbutique, afin d e s u i v r e p l u s d ' o r d r e d a n s n o s descriptions ; car cette m a l a d i e n e devrait v é r i t a b l e m e n t être consid é r é e q u e c o m m e la t e r m i n a i s o n funeste d u scorbut.


CHAPITRE

MALADIES

§

I. OU

CONVULSIONS CONVULSIONS

NIES.

-

EMPLOI

AFFECTIONS.

-

IV.

LOCALES.

CÉRÉBRALES

DES

RÉMITTENTES DE

LA

ACTION

QUININE DE

CE

ENFANTS

DES

COLO-

CONTRE

CES

MÉDICAMENT.

Considérations. A l ' é p o q u e o ù les m i a s m e s m a r é c a g e u x vicient l ' a t m o s p h è r e d e s Antilles, d a n s certaines a n n é e s , les n o u v e a u - n é s et t o u s les enfants j u s q u e s à l'âge d e la p u b e r t é , s o n t m o i s s o n n é s é p i d é m i q u e m e n t p a r les c o n vulsions. L e caractère d e c e s m a l a d i e s fut p o u r m o i fort difficile à saisir. Il m e fallut voir, o b s e r v e r et j u g e r . E n f i n , a p r è s u n e p r a t i q u e l o n g u e et a s s i d u e , j'ai p u m e c o n v a i n c r e q u e l'infection et l'absorption d e s m i a s m e s m a r é c a g e u x avaient aussi s u r l'encéphale et ses enve-


(88) l o p p e s , d e s effets incontestables. L e s u c c è s q u e m ' a p r o c u r é , d a n s ces c a s , le sulfate d e q u i n i n e est trop p r é c i e u x p o u r n e p a s être s o u m i s à la c o n n a i s s a n c e d e s m é d e c i n s . Conditionsquipeuvent déterminer le développement de la maladie. L e s c o n v u l s i o n s d o n t les c a u s e s existent d a n s la constitution a t m o s p h é r i q u e sont d é t e r m i n é e s , tantôt p a r u n e x e r c i c e trop s o u t e n u d e l'imagination i m p r i m é a u x e n f a n t s p a r leur m è r e o u l e u r g a r d i e n n e , tantôt s o u s l'influence d e la dentition, et d ' a u tres fois p a r l'exposition à u n e insolation trop ardente. L e s petites filles sur-tout s o n t p l u s sujettes à ces m a l a d i e s , et je n e sais si cela p r o v i e n t , c o m m e le s o u t i e n n e n t q u e l q u e a u t e u r s , d ' u n d é v e l o p p e m e n t p l u s p r é c o c e d e l'intelligence, o u , c o m m e il est p r o b a b l e , et c o m m e j'ose le c r o i r e , d ' u n e délicatesse p l u s p r o n o n c é e d e s o r g a n e s , d ' u n e faiblesse p r o p r e , m ê m e

dès

l'âge le p l u s t e n d r e , à la constitution e n g é n é ral d u s e x e et à celle e n particulier d u c e r v e a u , d e ses m e m b r a n e s et d e s o n r é s e a u capillaire. Q u o i q u ' i l e n soit, les c o n v u l s i o n s sont p l u s opiniâtres et p l u s d a n g e r e u s e s s u r les e n f a n t s d u sexe féminin.


(89) Prodromes et symptômes. L e u r s p r o d r o m e s s o n t d e s d o u l e u r s d e tète q u e les e n f a n s a c c u sent e n p o r t a n t la m a i n s u r leur front; la c h a l e u r d e cette partie et d e tout le cuir c h e v e l u ; le b a l l o n n e m e n t d u v e n t r e , la tristesse interr o m p u e p a r d e s pleurs et d e s cris, la fixité d e s y e u x , et q u e l q u e f o i s la dilatation d e s p u pilles. Lorsque

la c o n g e s t i o n

c é r é b r a l e a lieu,

l'enfant se r e n v e r s e e n arrière ; les m u s c l e s d u c o l , d e la p o i t r i n e , d u v e n t r e s o n t raides et t e n d u s ; les p a u p i è r e s tressaillent, le g l o b e d e l'oeil est c o n t o u r n é e n arrière. S p a s m e s

de

l'orbiculaire d e s l è v r e s , salive s p u m e u s e , lèvres bleues, contraction des masséters, grincem e n t d e s d e n t s q u i s'ébranlent et se brisent s o u v e n t , facies p â l e et rapetissé, d a n s e o u m o u v e m e n t contractile d e s

muscles d'un

côté,

q u e l q u e f o i s d e l'articulation d e l ' é p a u l e , d u b r a s et d e l'avant-bras, trismes d e s d o i g t s , les fléchisseurs

d e la m a i n la f e r m e n t et la font se

c o n t r a c t e r p a r secousses s u r les objets qu'on lui p r é s e n t e . S i cette agitation c o n t i n u e p e n d a n t la r é m i s s i o n , c e s y m p t ô m e est f â c h e u x et i n d i q u e , c o m m e o n le sait, u n e i n f l a m m a t i o n p r o f o n d e d u c ô t é o p p o s é d u c e r v e a u . Le p o u l s


(90) est si rapide et dans un tel état d'agitation, qu'il est difficile souvent d'en saisir le nombre des pulsations, qui peuvent s'élever jusqu'à cent, cent soixante et davantage. A cet état succède bientôt une rémission plus ou moins longue. L e retour du paroxysme est annoncé par des inquiétudes, par des évolutions, par l'étatfixed e s yeux, par la coloration du visage et du front, suivie un instant après d'une pâleur m a t e . L e s autopsies n e m ' o n t d é m o n t r é q u e l'inflammation d e l ' a r a c h n o ï d e , d e s m e n i n g e s et d u c e r v e a u l u i - m ê m e ; plusieurs fois j'ai r e n c o n t r é q u e l q u e s traces d ' i n f l a m m a t i o n v e r s l'iléon et le c œ c u m . Remarques thérapeutiques. V a i n e m e n t ai-je c h e r c h é d ' a b o r d à c o m b a t t r e c e s affections a v e c les rubéfiants a u x extrémités,les s a n g s u e s a u x m a s t o ï d e s , l'éther à l'intérieur, l'eau é m é t i s é e , la résection d e s g e n c i v e s , les l a v e m e n t s purgatifs, les réfrigérants s u r la tête, les vésicatoires s u r le c e n t r e c é r é b r o -spinal, les frictions a v e c l'éther a c é t i q u e et le sulfate d e q u i n i n e s u r les articulations et la c o l o n n e vertébrale, etc. L e succès d e ces m é t h o d e s etait loin d e b a l a n c e r les p e r t e s q u e j'éprou-


(91

vais. J'ai

)

succès a v e c l'éther à h a u t e s d o s e s , j u s q u e s à la quantité é n o r m e d ' u n e d e m i - o n c e et d'une o n c e en peu

obtenu

plus tard

quelques

de m o m e n t s , a u p o i n t de p r o c u r e r

une

ivresse a n t i s p a s m o d i q u e . M e s o b s e r v a t i o n s étaient à ce p o i n t d'indécision, lorsqu'au m o i s d'août 1831 c e s c o n v u l sions prirent à S a i n t e - L u c i e un c a r a c t è r e épid é m i q u e , d ' u n e violence jusqu'alors i n c o n n u e . P r e s q u e tous les enfants e n étaient f r a p p é s , et la m o r t a l i t é d e v e n a i t effrayante d a n s la ville d e Castries. D e nouvelles nécropsies n e m ' a p prirent a u c u n n o u v e a u d é s o r d r e . U n e d e s petites filles confiée à m e s s o i n s , luttait d e p u i s trois jours c o n t r e la m o r t ; elle était â g é e d e seize m o i s . U n e l o n g u e série d e m é d i c a m e n t s fut p r e s crite, a p r è s plusieurs consultations successiv e s , l'on e n vint m ê m e , sur la proposition d'un m é d e c i n anglais, à l'emploi d e l'essence d e tér é b e n t h i n e q u i fut a d m i n i s t r é e à la d o s e d e trois petites cuillerées à café d a n s l'espace d e trois h e u r e s . C e t enfant délaissé d e s siens, et p r e s q u e a b a n d o n n é p a r m e s faibles m o y e n s , resistait e n c o r e a u x a p p r o c h e s d e la m o r t a v e c une force de n a t u r e et de t e m p é r a m e n t si


(92) p r o n o n c é e q u e je n e c r u s p a s d e v o i r p e r d r e tout espoir. L e s m u s c l e s d e tout u n côté (du côté d r o i t ) étaient sans cesse d a n s u n e d a n s e contractile; l'enfant n e t é m o i g n a i t a u c u n e

connaissance,

la respiration était p r e s q u e p a r a l y s é e , les m â c h o i r e s étaient resserrées et les c o n v u l s i o n s n'agissaient p l u s q u e s u r u n c o r p s é n e r v é , d o n t la sensibilité allait bientôt s'éteindre. J e n ' a b a n d o n n a i s p a s cet e n f a n t d ' u n seul m o m e n t ; je le faisais soutenir à l'aide d e q u e l q u e s petites cuillerées d ' a r r o w - r o o t ( fécule d e B a r b a d e ) . J'observai q u e sa p e a u se c o u vrait d e s u e u r s froides p a r intervalles et p a r t i e l l e m e n t : alors le n e z , les g e n o u x et les p i e d s se refroidissaient d ' u n e m a n i è r e fort sensible. L e p o u l s conservait u n e vitesse

filiforme.

J e profitai d e c e s m o m e n t s , et j'administrai m o i - m ê m e u n e dissolution d e d o u z e grains d e sulfate d e q u i n i n e , d a n s trois o n c e s d ' e a u v i n a i g r é e , p a r cuillerées à b o u c h e , d e d i x m i n u tes e n d i x m i n u t e s . C e s p a r o x y s m e s à p e i n e sensibles et q u i se s u c c é d a i e n t si r a p i d e m e n t , p a r u r e n t s'arrêter. L a p e a u d e v i n t g é n é r a l e m e n t froide et h u m i d e , je c o n t i n u a i la q u i n i n e , et b i e n t ô t les c o n v u l s i o n s cessèrent. L a p e a u


( 9 3 ) se couvrit d ' u n e s u e u r a b o n d a n t e , et le c a l m e reparut ! L a santé suivit d e p r è s la c o n v a l e s c e n c e ; m a i s l'œil droit d e cet e n f a n t d e m e u r a f r a p p é d e s t r a b i s m e . C e t t e o b s e r v a t i o n et b e a u c o u p d'autres m ' o n t c o n d u i t à d é t e r m i n e r p o u r cette m a l a d i e le t r a i t e m e n t q u i suit. Thérapeutique. D è s q u e c e s c o n v u l s i o n s a p paraissent, il i m p o r t e d ' e m p l o y e r d e s applications d e s a n g s u e s , et d e leur a d j o i n d r e la série d e s m o y e n s d o n t n o u s a v o n s p a r l é ; m a i s si l'on voit é c h o u e r c e p r e m i e r t r a i t e m e n t et q u e les c o n v u l s i o n s reparaissent u n e s e c o n d e fois, l'on n e doit j a m a i s b a l a n c e r d'avoir r e c o u r s à l'usage d u sulfate d e q u i n i n e , et le m o m e n t d'agir est l'instant o ù la crise vient d e se terminer. D a n s ces circonstances, la principale c o n d i tion d u s u c c è s , q u i sera t o u j o u r s c o n s t a n t et p r o d i g i e u x , est d ' e m p l o y e r c e m é d i c a m e n t à d e s d o s e s hardies. S e p t et huit g r a i n s , p a r e x e m p l e , p e u v e n t être d o n n é s e n

quelques

h e u r e s à d e s e n f a n t s s o u m i s à l'allaitement. Q u e l q u e s g r a i n s d e c a l o m e l et d e c a m p h r e p e u v e n t être i n c o r p o r é s à la q u i n i n e ; c e m é l a n g e

humecte

et d é t e r g e la

m e m b r a n e muqueuse,


( 9 4 ) d é t e r m i n e d e s é v a c u a t i o n s s a n s t r a n c h é e s , et p r é s e r v e d e s e n g o r g e m e n t s si c o m m u n s à la suite d e ces m a l a d i e s . Quelques de quinine.

réflexions

sur l'emploi

du

sulfate

L e s résultats o b t e n u s ici, p a r le

sulfate d e q u i n i n e , s o n t d i g n e s d'attention. D ' a u t r e s o b s e r v a t i o n s , d a n s les intermittentes, m e porteraient p r e s q u e à p e n s e r q u e c e m é d i c a m e n t n e p o s s è d e nulle propriété excitante o u i n f l a m m a t o i r e , et qu'il se pourrait q u e

son

action n e fût u n i q u e m e n t dirigée q u e c o n t r e le r e t o u r d e s a c c è s et d e s crises. Huxam

avait o b s e r v é q u e le q u i n q u i n a ,

c o m m e il le dit l u i - m ê m e , n e réussissait pas s e u l e m e n t e n a t t é n u a n t les h u m e u r s , m a i s e n fortifiant tout le g e n r e n e r v e u x . J'ai g u é r i , p a r le sulfate d e q u i n i n e , b e a u c o u p d'interm i t t e n t e s , o ù d u r a n t les a c c è s et p e n d a n t les i n t e r m i t t e n t e s , la soif était vive et a r d e n t e , et j'ai v u , p a r les effets d e c e m é d i c a m e n t , s'ét e i n d r e et se dissiper, a v e c la fièvre, la soif, les d o u l e u r s é p i g a s t r i q u e s et les d i a r r h é e s colliq u a t i v e s . D a n s les i n f l a m m a t i o n s d u c œ u r , accompagnées

d e fièvre a v e c e x a c e r b a t i o n

le

soir, d e f r a y e u r s n o c t u r n e s , d e palpitations s u f f o c a n t e s , d e cris et d e visions ; a p r è s l ' e m -


( 9 5 ) ploi d ' u n e o u d e plusieurs larges saignées, j'ai t o u j o u r s o b t e n u u n e p r o m p t e g u é r i s o n e n p r e s c r i v a n t , a v a n t l'exacerbation d u soir, d e h a u t e s d o s e s d e sulfate d e q u i n i n e , v i n g t - c i n q g r a i n s d e cette s u b s t a n c e réunis à v i n g t - c i n q g o u t t e s d e teinture d e digitale et à u n g r a i n d'extr. g o m . d'opium, d a n s u n e p o t i o n d e trois o n c e s d'eau s u c r é e q u e l'on fait p r e n d r e p a r cuillerées, d ' h e u r e e n h e u r e . C e s faits n e p o u r r a i e n t - i l s p a s e n g a g e r à e s s a y e r la q u i n i n e d a n s u n p l u s g r a n d n o m b r e d'affections p é r i o d i q u e s et d a n s b e a u c o u p d e celles q u i n e sont caractérisées q u e p a r d e s e x a c e r b a t i o n s . M a i s il serait, je p e n s e , inutile d ' e m p l o y e r cette p r é p a r a t i o n à d e s d o s e s o r dinaires et c o m m e craintives, selon l'usage d e plusieurs praticiens. L e seul m o y e n d'obtenir d e s s u c c è s décisifs et i n c o n t e s t a b l e s , serait, suivant m o i , d e la prescrire à d e s d o s e s très élevées.


(96)

§

II. A F F E C T I O N S

DE

L'APPAREIL

DIGESTIF.

Article I. — Convulsions déterminées par la présence des vers lombrics.

L a p r é s e n c e d e s v e r s l o m b r i c s d a n s les intestins est u n a c c i d e n t m o r b i d e ,

beaucoup

p l u s f r é q u e n t a u x colonies q u ' e n E u r o p e . O n les o b s e r v e sur-tout sur les enfants d e s classes o u v r i è r e s , et s u r c e u x q u i sont livrés à l e u r p r o p r e v o l o n t é et à leurs caprices d e g o u r mandise. L e s c o n v u l s i o n s q u i p e u v e n t e n résulter, affectent s o u v e n t u n caractère d e d a n g e r , q u i se r a p p r o c h e d e celui d e s c o n v u l s i o n s c é r é brales. Il est c o m m u n

d e v o i r , d a n s l'espace d e

q u e l q u e s j o u r s , d e s enfants e n c o r e e n b a s â g e r e n d r e , p a r les v o m i s s e m e n t s et p a r les selles, j u s q u e s à quatre et six cents l o m b r i c s . D e s a u topsies c a d a v é r i q u e s m ' o n t plusieurs fois r é vélé, la p r é s e n c e d e ces a n i m a u x d a n s les intestins g r ê l e s , p a r m u l t i t u d e i n n o m b r a b l e ; il e n


( 97 ) fourmillait d e t o u s les â g e s et d e toutes les d i m e n s i o n s q u i s'enlaçaient p a r p e l o t o n s et s e m b l a i e n t c o m m e se multiplier s o u s la v u e . Étiologie et prophylaxie. L e s fruits, les boiss o n s a q u e u s e s et la n o u r r i t u r e v é g é t a l e , s o n t d e s c a u s e s q u i a u g m e n t e n t la débilité d e s i n testins et l'asthénie d e l ' e s t o m a c , déjà d é t e r minées p a r les influences d u climat. C e t état d e s voies digestives favorise la naissance et le d é v e l o p p e m e n t d e s l o m b r i c s . L e s fièvres intermittentes y p r é d i s p o s e n t aussi e n laissant à leur suite la d y s p e p s i e et l'engorg e m e n t d e s viscères. Il appartient d o n c a u x chefs d e famille d e r é g l e r la n o u r r i t u r e d e leurs e n f a n t s , d e leur interdire l'usage d e s fruits c r u s et m a l s a i n s , et d e les s o u m e t t r e , a u t a n t q u e leurs m o y e n s leur e n d o n n e n t le p o u v o i r , à d e s a l i m e n t s d e facile digestion, et à des boissons vineuses o u fermentées. Traitement. C e s c o n v u l s i o n s sont dissipées p a r d e s a n t h e l m i n t i q u e s , tels q u e la m o u s s e d e C o r s e , la racine d u papayer, le sirop d e la spigèle a n t h e l m i n t i q u e . M a i s l o r s q u e l'on s o u p ç o n n e la p r é s e n c e d ' u n e g r a n d e q u a n t i t é d e l o m b r i c s , soit q u e le m a l a d e e n ait r e n d u p l u s i e u r s , soit q u e les c o n v u l s i o n s r e v ê t e n t u n 7


(98) caractère a l a r m a n t , le m o y e n le p l u s e x p é d i tif est d e faire p r e n d r e a u x e n f a n t s , toutes les h e u r e s , u n d e m i - v e r r e d e jus d e semen contra, d a n s l e q u e l o n ajoute u n e cuillerée à b o u c h e d'éther s u l f u r i q u e , d'huile d e ricin et d e mélasse. L e b a l l o n n e m e n t d u ventre, q u i existe d a n s ces c a s , et la p r é s e n c e d e s v e r s q u i s e précipitent vers les g r o s intestins, i n d i q u e n t l'emploi d e q u e l q u e s l a v e m e n t s p u r gatifs a v e c m o i t i é e a u d e c a s s e , q u e l q u e s o n ces d'huile d e ricin et m o i t i é jus d e semen contra. C e s m o y e n s o n t l'avantage d e p o u v o i r être d o n n é s et c o n t i n u é s sans a u c u n d a n g e r ; ils sont t o u j o u r s suivis d ' u n effet p r o m p t et salutaire. L o r s q u e les enfants o n t été d é b a r r a s s é s d e ces é n o r m e s quantités d e v e r s , ils c o n s e r v e n t p e n d a n t q u e l q u e s jours d e la fièvre et u n accab l e m e n t particulier ; j'avais l'habitude d e les s o u m e t t r e à u n r é g i m e sévère, à des c r ê m e s o u à d e s p a n a d e s p o u r n o u r r i t u r e , et à u n e tisane d'herbe grasse et d e pourpier. Il est e n c o r e utile, l o r s q u e les enfants o n t r e c o u v r é la s a n t é , d ' e m p l o y e r p l u s tard , et à d e s reprises différentes, q u e l q u e s p u r g a t i o n s anthelminuques.


( 99 ) Art. 2 . Colites et Iléites ; Volvulus. Division. L'intensité d e s i n f l a m m a t i o n s d u d u o d é n u m , d u c o l o n et d e l'iléon, s'accroît a v e c les g r a n d e s c h a l e u r s . C e s m a l a d i e s s e divisent en deux ordres : le p r e m i e r r e n f e r m e celles q u i affectent u n e m a r c h e i n f l a m m a t o i r e naturelle à l'élévation d e ces t e m p é r a t u r e s , et le s e c o n d celles q u i s o n t le résultat d e s intermittentes. Ordre 1er. — Invasion; résultat de l'autopsie cadavérique ; thérapeutique. L e s p r e m i è r e s se d é v e l o p p e n t a v e c u n e f u r e u r i m p l a c a b l e , préf é r a b l e m e n t s u r les E u r o p é e n s q u i , d è s leur a r r i v é e , se livrent à d e s e x c è s . L e s s y m p t ô m e s d e ces affections déploient s u r e u x tout l'appareil d e leur force et d e l e u r s o u f f r a n c e ; leur diagnostic est facile, leur p r o n o s t i c g r a v e , et leur d u r é e n'est q u e d e q u e l q u e s jours. L'histoire d e l'autopsie s u i v a n t e retracera p l u s fidèl e m e n t q u e je n e p o u r r a i s l ' e x p r i m e r , le tab l e a u d e s lésions q u i affectent et altèrent le c a n a l intestinal. U n m o u s s e a n g l a i s , A g é d e seize à dix-sept a n s , faisant partie d e l ' é q u i p a g e d u navire le


(

100

)

Magnète, m o u i l l é d e v a n t Castries, s u c c o m b a , s u r lafind e d é c e m b r e 1 8 3 1 , à la suite d ' u n e affection d e c e g e n r e . U n m é d e c i n anglais l'avait s o i g n é p a r le c a l o m e l à h a u t e s d o s e s , et j u s q u e s a u p o i n t d e salivation. L e d o c t e u r Evans é t r a n g e r à c e t r a i t e m e n t , ayant, o b t e n u la liberté d e p r a t i q u e r l'autopsie c a d a v é r i q u e d e c e j e u n e h o m m e , m e pria d'y assister. T r o i s h e u r e s s'étaient é c o u l é e s d e p u i s sa m o r t . Encéphale. L ' a r a c h n o ï d e et la p i e - m è r e sont e n f l a m m é e s et très-épaissies ; les ventricules c o n t i e n n e n t u n p e u d e sérosité. Thorax. S a i n . Abdomen. L a m u q u e u s e d e l'estomac est p u l t a c é e , b r u n e et se d é t a c h e p a r p l a q u e s s o u s la pression d e s o n g l e s . L e d u o d é n u m offre u n e i n v a g i n a t i o n , a u - d e s s o u s d e laquelle est u n v e r l o m b r i c , plein d e v i e , m a l g r é tout le c a l o m e l q u i avait été a d m i n i s t r é . C e m é d i c a m e n t n'avait p r o b a b l e m e n t pas franchi celte i n v a g i n a tion. L'iléon, d o n t la m u q u e u s e p r é s e n t e d e s traces d ' u n e vive i n f l a m m a t i o n n o u s fait voir s u c c e s s i v e m e n t six invaginations d ' u n p o u c e à u n p o u c e et d e m i d ' é t e n d u e . L e c œ c u m est le


(101) siége d ' u n r é t r é c i s s e m e n t b r i d é : le b o u t d u petit doigt p e u t à p e i n e s'introduire d a n s le c a n a l d e cet intestin. L e v o l v u l u s n e b o r n e pas ses r a v a g e s s u r les h o m m e s s e u l e m e n t , il règne e n c o r e é p i d é m i q u e m e n t s u r les c h e v a u x d e c e s c o n t r é e s . J e n e l'ai j a m a i s o b s e r v é s u r d'autres e s p è c e s d'an i m a u x , m a i s c e u x - c i y s u c c o m b e n t d'autant p l u s p r o m p t e m e n t q u e l'on a r e c o u r s p o u r e u x à d e s m o y e n s p r e s q u e t o u j o u r s irritants. D ' a p r è s l'histoire d e ces i n f l a m m a t i o n s et d e s c o n s é q u e n c e s q u i e n résultent, leur traitem e n t doit être e n r a p p o r t a v e c leur m a r c h e et leurs d é s o r d r e s . L e s s a i g n é e s g é n é r a l e s , les s a n g s u e s , les b a i n s , la diète, les applications et les boissons é m o l l i e n t e s d o i v e n t être c o m b i n é s p o u r les v a i n c r e d è s leur naissance. J'ai v u d a n s q u e l q u e s cas réussir le l a u d a n u m ; m a i s il faut l ' e m p l o y e r d è s leur d é b u t et à d o s e s assez h a u t e s , c o m m e le faisait Sydenham, p o u r ass o u p i r e n t i è r e m e n t la sensibilité et arrêter, p a r c e m o y e n , o u b o u l e v e r s e r la m a r c h e d e c e s i n f l a m m a t i o n s d a n s la p r o d u c t i o n d e s q u e l l e s l'innervation j o u e c e r t a i n e m e n t u n rôle très puissant.


( 102 ) E

Ordre 2 . - Marche ; symptômes. A p r è s les p r e m i e r s accès d e s i n t e r m i t t e n t e s , d a n s c e r tains c a s , la l a n g u e d e v i e n t p â t e u s e et la b o u c h e n a u s é a b o n d e , l'élaboration d e s alim e n t s est irrégulière, le bol a l i m e n t a i r e arrive m a l p r é p a r é d a n s les intestins. E n t r e les a c c è s , l'élimination t r o p p r o m p t e o u le c h y m e d e m a u v a i s e qualité irrite les intestins. L e s coliques et les selles d e v i e n n e n t f r é q u e n t e s , le p o u l s petit; la fièvre a u g m e n t e d e g r a v i t é , et la soif est pressante. A l o r s ces i n f l a m m a t i o n s d é n a t u r e n t s o u v e n t l'intermittente; la p e a u d e v i e n t s è c h e , et la fièvre p r e n d u n t y p e c o n t i n u . L a r é g i o n sous-ombilicale est d o u l o u r e u s e jusqu'à l ' h y p o g a s t r e ; la l a n g u e est v i v e et rouge, parfois lisse et p l u s a n i m é e vers s o n c e n t r e ; les traits p r e n n e n t u n léger caractère abdominal. Traitement. Si l'on avait le s o i n , d a n s ces affections, l o r s q u e la l a n g u e et la b o u c h e d e v i e n n e n t s a b u r r a l e s , d e prescrire u n v o m i t i f a v e c l ' i p é c a c u a n h a , l'on éviterait toujours ces transitions, ces m é t a s t a s e s intermittentes s u r les intestins : cette m é d i c a t i o n , d u m o i n s , m ' a fidèlement réussi. M a i s l o r s q u e les colites et


(

103

)

les iléites se sont d é c i d é e s , je p r a t i q u e a u x m a l a d e s d ' u n e constitution r o b u s t e , u n e saig n é e g é n é r a l e ; je prescris l'application d e s s a n g s u e s a u s i é g e , les é m o l l i e n t s à l'intérieur et à l'extérieur, et la diète la p l u s s é v è r e . A p r è s c e t r a i t e m e n t , j'observe q u e l est le c a r a c t e r e q u e c o n s e r v e la m a l a d i e ; s o u v e n t ces m o y e n s suffisent p o u r la faire e n t i è r e m e n t disparaître ; d'autres fois elle r e p r e n d s o n t y p e intermittent. C'est alors q u e je fais e n c o r e u s a g e , a v e c s u c c è s , d e s b a i n s d e l'écorce d u q u i n q u i n a d e S a i n t e - L u c i e , et je n e m e p e r m e t s le r e t o u r a u sulfate d e q u i n i n e et à la m é d i c a t i o n d e s intermittentes, q u ' a p r è s m ' ê t r e c o n v a i n c u q u e l ' i n f l a m m a t i o n d e s intestins n e laisse a u c u n e trace d e sa p r é s e n c e .


( 104 )

Art. 3. —

La Dysenterie.

Considérations générales. L a dysenterie est e n d é m i q u e s o u s la z o n e torride. L ' e x p é r i e n c e q u e je m e suis a c q u i s e d a n s les c o l o n i e s , sur celle affection, m e p o r t e à a d m e t t r e plusieurs e s p è c e s d e d y s e n t e r i e , savoir :

La dysenterie inflammatoire, q u i est p r o p r e a u x constitutions s a n g u i n e s et v i g o u r e u s e s . La dysenterie scorbutique, q u i n ' a t t a q u e q u e les constitutions l y m p h a t i q u e s et épuisées. La dysenterie muqueuse, q u i affecte les t e m p é r a m e n t s bilieux. P a r m i les a u t e u r s q u i o n t traité d e cette affection, Zimmermann avait particulièrem e n t fixé m o n attention. Il a d m e t d e s dysenteries malignes et putrides, u n e dysenterie lent u n e dysenterie blanche, u n e dysenterie inflammatoire, u n e dysenterie des camps, u n e dysenterie humorique, u n e dysenterie chronique, etc., e t c , etc. Il guérissait d e s m a l a d e s e n les p u r g e a n t d ' a b o r d a v e c le tamarin, p u i s a v e c la r h u b a r b e , à laquelle il accordait u n e vertu as-


( 105 ) tringente et fortifiante ; il e n traitait d'autres a v e c les émollients, les a m a n d é e s , les solutions d e g o m m e a r a b i q u e , les c r ê m e s d ' o r g e . D'autres fois il variait les é m o l l i e n t s a v e c la teinture d e r h u b a r b e , les infusions d e c a m o m i l l e , et il disait qu'il fallait tenter b e a u c o u p d e c h o s e s , tout o b s e r v e r , tout c o m p a r e r , et savoir e n tirer parti. Il s'était a p e r ç u d e l'apparition d e s m a ladies c u t a n é e s à la suite d e s c o u r s d e ventre. Il fit u s a g e aussi d e la s a i g n é e , d u vin de simarouba q u i lui réussirent e n c o r e ; enfin ses différents t r a i t e m e n t s dirigés c o n t r e ces e s p è c e s d e dysenteries furent p r e s q u e t o u j o u r s c o u r o n n e s d e succès. Q u o i q u e les o p i n i o n s d e Z i m m e r m a n n n e soient p l u s celles d e n o s é c o l e s , cet h o m m e si j u s t e m e n t c é l è b r e sera toujours d i g n e d ' u n e h a u t e c o n s i d é r a t i o n ; et a v a n t d e c o n d a m n e r ses o p i n i o n s , il f a u d r a s o n g e r qu'il guérissait a v e c ses principes et sa m é t h o d e . L e s p r e m i e r s d y s e n t é r i q u e s q u e j'avais soig n é s e n E u r o p e n e m ' a v a i e n t offert q u e d e s caractères i n f l a m m a t o i r e s ; m a i s s o u s u n ciel différent et s u r d e s constitutions o p p o s é e s , je vis é c h o u e r les antiphlogistiques, et il m e fallut essayer diverses m é t h o d e s curatives, et


(

106

)

r e c h e r c h e r , d a n s l'usage d'autres m e n t s , d e s résultats p l u s h e u r e u x .

médica-

L ' u n d e n o s m é d e c i n s les p l u s d i s t i n g u é s , M . C h o m e l , d a n s s o n article d u D i c t i o n n a i r e d e m é d e c i n e , croit q u e la dysenterie n'est point c o n t a g i e u s e . D u r a n t sa l o n g u e p r a t i q u e d a n s les h ô p i t a u x , elle n'a j a m a i s affecté c e c a r a c t è r e ; m a i s il c o n v i e n t qu'il serait possib l e qu'elle p û t , d a n s q u e l q u e s cas, se d é v e l o p p e r p a r infection. Il j u g e d a n s c e m ê m e article p l u s s é v è r e m e n t d e la fièvre j a u n e , et n e b a l a n c e p a s à la r a n g e r a u n o m b r e d e s m a l a d i e s c o n t a g i e u s e s . Q u a n t à la n o n transmission d u t é n e s m e d a n s les h ô p i t a u x d e P a r i s , il faut c o n s i d é r e r c o m b i e n ces h ô p i t a u x sont b i e n ventilés et q u e l l e a d m i r a b l e p r o p r e t é y r è g n e s a n s cesse ; il faut avoir é g a r d a u x m e s u res s c r u p u l e u s e s d ' h y g i è n e q u ' y a p p o r t e n t les m é d e c i n s et les s œ u r s d e charité, d o n t le zèle et les attentions p o u r les m a l a d e s sont d ' u n s e c o u r s i n a p p r é c i a b l e . M a i s s u r les h a b i tations d e s c o l o n i e s , s o u v e n t u n seul n è g r e affecté d e t é n e s m e a c o m m u n i q u é celle m a ladie, p r o b a b l e m e n t et je le crois aussi p a r les lois d e l'infection, à la p l u p a r t d e s m a l a d e s r e t e n u s d a n s la m ê m e c h a m b r e q u e lui; t a n -


( 107 ) dis q u e je n'ai j a m a i s o b s e r v é q u ' u n individu f r a p p é d e fièvre j a u n e e û t t r a n s m i s cette affection à c e u x q u i l'entouraient et q u i lui p r o d i g u a i e n t les soins les p l u s i n t i m e s . L e s m é d e c i n s q u i o n t e x e r c é d a n s les c o l o n i e s , s a v e n t c o m b i e n les c h a m b r e s d e s m a l a d e s sont e n c o m b r é e s d e visiteurs et d e c u r i e u s e s , et a v e c quelle p e i n e l'on p e u t faire c o m p r e n d r e à ces i m p o r t u n s q u e leur p r é s e n c e vicie l'air, excite l'attention d u m a l a d e , et n e p e u t q u e lui être d é f a v o r a b l e ; c e p e n d a n t , m a l g r é ces c o n ditions la fièvre j a u n e n e m ' a j a m a i s s e m b l é d e v o i r s o u l e v e r le m o i n d r e m e n t la q u e s t i o n s u r a n n é e d e la c o n t a g i o n . L e s colonies r e n f e r m e n t en e l l e s - m ê m e s toutes les c a u s e s q u i p e u v e n t d o n n e r naissance a u x différentes e s p è c e s d e dysenteries ; ces m a l a d i e s p e u v e n t e n c o r e être d é t e r m i n é e s p a r la r é p u g n a n c e q u e p r o d u i s e n t certains m e t s , p a r des a l i m e n t s g r a s et s u c c u l e n t s , p a r les veilles, la f a t i g u e , les é m o t i o n s violentes et les c h a g r i n s . L a t h é r a p e u t i q u e doit être m o d i f i é e selon les s y m p t ô m e s e l l e caractère q u e n o u s offrent les d y s e n t e r i e s : aussi à la suite d e la description d e c h a c u n e d'elles e n particulier, je pla-


( 108

)

cerai le traitement q u i c o n v i e n t . J e m e p r o p o s e d e décrire a v e c plus d'attention et p l u s d e détails la d y s e n t e r i e m u q u e u s e , q u i se r e n c o n t r e p l u s f r é q u e m m e n t q u e les autres. N o u s n e jeterons q u ' u n c o u p d'œil r a p i d e s u r les e s p è c e s i n f l a m m a t o i r e s et s c o r b u t i q u e s : n o u s n e d e v o n s y a t t a c h e r , ni le m ê m e intérêt, ni la m ê m e utilité. De

la Dysenterie inflammatoire.

Symptômes. L a d y s e n t e r i e i n f l a m m a t o i r e est a c c o m p a g n é e d e fièvre q u i se d é v e l o p p e quelquefois a v a n t , quelquefois après son apparition. L a l a n g u e est r o u g e , s è c h e et r a m a s s é e ; elle est a n i m é e sur ses b o r d s . A n o r e x i e , soif p r e s s a n t e , y e u x l a r m o y a n t s , coliq u e s ombilicales a v e c d e s e x a c e r b a t i o n s p a r o x y m a l e s , d o u l e u r fixe vers les c o l o n s a u g m e n t a n t s o u s la pression d e s m a i n s , d é jections s a n g u i n o l e n t e s très d o u l o u r e u s e s et p a r petite quantité à la fois. C e s s y m p t ô m e s n'offrent p a s t o u j o u r s la m é m o intensité, et le pronostic est alors p l u s f a v o r a b l e . D ' a u t r e s fois les désordres a u g m e n t e n t a v e c la s e c o n d e p é riode ; la fièvre est alternée p a r d e s frissons,


( 109 ) le p o u l s devient p l u s fébrile, et l ' i n f l a m m a tion p e u t se p r o p a g e r a u p é r i t o i n e , o u p o u r suivre ses r a v a g e s s u r tout le c a n a l intestinal. C e t t e e s p è c e d e d y s e n t e r i e p e u t aussi passer à l'état c h r o n i q u e ; d a n s ces cas elle est toujours fort d a n g e r e u s e , elle d é t e r m i n e bientôt le m a r a s m e et la m o r t . Traitement. L a t h é r a p e u t i q u e d e la d y s e n terie i n f l a m m a t o i r e n e consiste q u e d a n s la m é t h o d e antiphlogistique. S a i g n é e g é n é r a l e , applications reitérées d e s a n g s u e s , é m o l l i e n t s et d i è t e , s o n t les s e c o u r s qu'il faut e m p l o y e r d è s q u e le diagnostic e n est b i e n ét bli. L ' o n p e u t associer à ces m o y e n s l'extrait g o m m e u x d ' o p i u m l o r s q u e les p é r i o d e s i n f l a m m a t o i r e s o n t été v a i n c u e s , et l'on doit éviter l ' e n c o m b r e m e n t d e s m a l a d e s d a n s les salles et les c h a m b r e s étroites o u m a l distribuées. Cette m é t h o d e sera c o n t i n u é e l o n g - t e m p s , c a r le r é t a b l i s s e m e n t n e s'obtient, fort s o u v e n t , q u e p a r le c h a n g e m e n t d'air d a n s d e s lieux plus frais, et q u e l q u e f o i s d a n s d e s r é g i o n s plus froides et p l u s t e m p é r é e s . C'est ainsi qu'à la suite d e cette affect i o n , et q u e l q u e f o i s e n c o r e d e la dysenterie m u q u e u s e , n o u s a v o n s été plusieurs fois r é -


(

110

)

duit à conseiller les v o y a g e s d e l o n g c o u r s , et le séjour e n F r a n c e p e n d a n t d e s a n n é e s e n tières. Le mal de mer agit s a l u t a i r e m e n t s u r ces m a l a d i e s c h r o n i q u e s ; la t e m p é r a t u r e et la salubrité d ' u n n o u v e a u climat a c h è v e n t d'acc o m p l i r leur guérison. De

la Dysenterie scorbutique.

L o r s q u e la d y s e n t e r i e a p p a r a î t c h e z les scorb u t i q u e s , elle est o r d i n a i r e m e n t la t e r m i n a i s o n m o r t e l l e d e cette affection. T a n t ô t elle est d é t e r m i n é e p a r les écarts d e r é g i m e , p a r les a l i m e n t s d e difficile d i g e s t i o n , p a r l'atonie d e la m e m b r a n e m u q u e u s e ; tantôt elle est le résultat d u s c o r b u t d a n s ses dernières p é r i o d e s . D a n s le p r e m i e r c a s , l'infusion d e la racine d ' i p é c a c u a n h a réussit assez b i e n ; d a n s le s e c o n d , q u i se r a p p o r t e p l u s g é n é r a l e m e n t a u x vieillards je n e c o n n a i s p a s d e m é d i c a m e n t s qui puissent être a p p l i q u é s , m ê m e a v e c l'esp é r a n c e d u succès ; l'agonie est t r o p voisine et la m o r t inévitable. C e p e n d a n t , si le t e m p s et la m a r c h e d e cette affection le p e r m e t t e n t , il sera c o n v e n a b l e


( 111 )

d ' a p p l i q u e r des vésicatoires a u x e x t r é m i t é s inférieures, d e f o m e n t e r d o u c e m e n t l'abdom e n a v e c u n m é l a n g e d e teinture d e q u i n q u i n a , d e c a m p h r e , d'huile et d e l a u d a n u m ; d'administrer à l'intérieur l'extrait g o m m e u x d ' o p i u m , la t h é r i a q u e , les d e m i - l a v e m e n t s a m y l a c é s , et d e faire p r e n d r e p o u r n o u r r i t u r e d e s c r ê m e s légères d e moussache de Barbade. L ' o n p e u t essayer d'enivrer les m a l a d e s a v e c l ' o p i u m o u le l a u d a n u m : c e m o y e n a q u e l q u e fois réussi. De

la Dysenterie muqueuse.

Symptômes. Q u e l q u e s jours a v a n t le d é b u t d e la dysenterie m u q u e u s e , les m a l a d e s sont abattus et i n s o u c i a n t s , la b o u c h e est p â t e u s e , l'appétit et la soif sont nuls, la tête est p e s a n t e : cet état s ' a c c o m p a g n e d e b o r b o r y g m e s , d e c o liques l é g è r e s , d e selles p l u s f r é q u e n t e s q u ' à l'ordinaire. L o r s q u e ces dysenteries se sont déclarées et qu'elles o n t pris leurs c o u r s , la céphalalgie sus-orbitaire se dissipe, l'état d e m a l a i s e disparaît, la b o u c h e n'est saburrale q u e le m a tin. L e s p r e m i e r s v e r r e s d e tisane e n l è v e n t s o n


(112) m a u v a i s g o û t , et p e(u 112 d e t e)m p s a p r è s , les m a lades sont t o u r m e n t é s , n o n p a r la soif, m a i s p a r le désir d e s a l i m e n t s . L a p l u p a r t d'entre e u x n e p e u v e n t s u p p o r ter la diète ; le p o u l s est aussi régulier q u e d a n s l'état n o r m a l , s e u l e m e n t , après les tranc h é e s et les selles, les pulsations se précipitent d a v a n t a g e , les déjections sont m u q u e u s e s et striées d e s a n g vers la fin d e la défécation. A u b o u t d e q u e l q u e s j o u r s , les m a l a d e s sont défaits et a s t h é n i q u e s ; leurs g a r d e - r o b e s s o n t a q u e u s e s et s a n g u i n o l e n t e s , elles r é p a n d e n t d e s exhalaisons particulières. Ils sont accablés p a r u n e telle faiblesse, qu'ils p e u v e n t à p e i n e soutenir la l o c o m o t i o n ; leur p o u l s est petit et précipité ; ils s o n t m o r o s e s et i n c a p a b l e s d ' a u c u n e tension d e l ' i m a g i n a tion ; les y e u x sont r e n f o n c é s et j a u n â t r e s , les j o u e s flétries et h â l é e s , les jarrets débiles et t r e m b l a n t s , les m e m b r e s g r ê l e s , la p e a u s è c h e et t e r r e u s e , le v e n t r e est d é p r i m é , les fessiers sont affaissés et ridés ; les déjections entraînent a v e c elles d e s g a z , d e s m a t i è r e s glaireuses et d e s portions a b o n d a n t e s d e fausses m e m b r a n e s . L'appétit est p o r t é q u e l q u e f o i s jusqu'à la voracité, et les m o i n d r e s écarts d e


(

113

)

r é g i m e d é t e r m i n e n t d e plus graves s y m p t ô m e s . L ' e s t o m a c et le d u o d é n u m laissent à p e n s e r qu'ils e x é c u t e n t assez b i e n l'acte d e la digestion ; m a i s l o r s q u e les m a l a d e s o n t pris d e s a l i m e n t s , ils n e tardent p a s , quoiqu'ils é p r o u v e n t alors quelques h e u r e s d e b i e n - ê t r e , à s'apercevoir q u e le travail d e la digestion ne produit q u ' u n e dérivation m o m e n t a n é e : l o r s q u e le b o l a l i m e n t a i r e , t o u j o u r s m a l élab o r é , p a r v i e n t d a n s l'iléon et les g r o s intest i n s , ils sont d'autant p l u s affectés qu'ils o n t m a n g é d a v a n t a g e et qu'ils o n t pris d e s boissons fermentées. L e s déjections sont e n p r o p o r t i o n d e s alim e n t s et d e s liquides; elles c o n s e r v e n t m ê m e les a p p a r e n c e s et l'odeur d e s u n e s et d e s autres ; jour et nuit elles i n t e r r o m p e n t le r e p o s d e s m a lades et sont p r é c é d é e s p a r d e s c o l i q u e s o m b i licales, p l u s violentes, d o n t les effets font pâlir et s'affaisser e n c o r e les traits déjà d é c o m posés. D a n s ces états, le r e c t u m est le siége d ' u n e p e s a n t e u r désolante q u i a u g m e n t e p e n d a n t les selles et q u i p r o v o q u e le b e s o i n p é n i b l e , le plaisir affreux d e forcer i n v o l o n t a i r e m e n t et d e p o u s s e r d e s expirations plaintives et g é m i s s a n t e s . 8


( 114 ) A ces s y m p t ô m e s s u c c è d e n t , a u b o u t d e q u e l q u e s e m a i n e s , le r e l â c h e m e n t d u s p h i n c ter d e l'anus, la c h u t e d u r e c t u m , q u i n o u s i n d i q u e n t le p a s s a g e d e ces affections à l'état c h r o n i q u e , la p r é s e n c e des ulcérations, et u n d é s o r d r e p r o f o n d d e la m u q u e u s e . C e t t e troisième p é r i o d e p e u t être suivie d e la fièvre h e c t i q u e , d e l'infiltration d e s e x t r é m i t é s et d e la m o r t , p r é c é d é e p a r u n e c o u r t e adynamie. Traitement. Il est c o n v e n a b l e d ' e m p l o y e r a u d é b u t d e ces dysenteries, la diète, les applications d e s a n g s u e s a u siége, et les tisanes é m o l l i e n t e s , c o m m e l'eau d o riz, d'herbe grasse O U de raquette sans piquants. De l'ipécacuanha. M a i s lorsque ces m o y e n s n e s o n t suivis d ' a u c u n effet salutaire, le m é d e c i n q u i p r a t i q u e d a n s les Antilles, et q u i c o n n a î t les propriétés a d m i r a b l e s d e la r a c i n e d ' i p é c a c u a n h a c o n t r e ces affections, n e p e u t hésiter d'en prescrire l'infusion à la manière d'Helvétius. C e t t e m é t h o d e consiste à jeter, le soir, d e u x ou trois petits verres à toast d'eau bouillante sur u n e quantité d ' u n à d e u x g r o s d e celle r a c i n e , q u e l'on a u r a fait p r é a l a b l e m e n t c o n c a s -


( ll5

)

ser. L e l e n d e m a i n , l'on lire à clair celle infusion et elle se d o n n e à j e u n , p a r petits v e r r e s , d e q u a r t d ' h e u r e e n q u a r t d ' h e u r e , e n a y a n t le soin d e favoriser les v o m i s s e m e n t s à l'aide d e l'eau tiède. L ' o n doit c o n s e r v e r le m a r c d e cette p r e m i è r e infusion, et c h a q u e soir, р e n _ d a n t trois, q u a t r e , c i n q jours et d a v a n t a g e , verser d e s s u s p o u r le l e n d e m a i n m a t i n u n e m ê m e q u a n t i t é d ' e a u bouillante q u e la p r e m i è r e fois. Il faut, j'en c o n v i e n s , avoir o b s e r v é la vertu d e c e m é d i c a m e n t p o u r le r e c o m m a n d e r a v e c a u t a n t d ' a s s u r a n c e , et oser l ' e m p l o y e r a v e c toute la c o n f i a n c e qu'il m é r i t e . C a r il guérit seul et sans le s e c o u r s d ' a u c u n astring e n t , ni d ' a u c u n n a r c o t i q u e ; il guérit s a n s q u e les m a l a d e s o b s e r v e n t la diète, m ê m e q u e l q u e s h e u r e s a p r è s le vomitif, et sans qu'ils fassent u s a g e d'autres tisanes q u e d e l'eau r o u g i e . C e p e n d a n t la diète doit être toujours o b s e r v é e , cl les m a l a d e s n e d e v r o n t se p e r m e t t r e p o u r toute n o u r r i t u r e q u e d e s c r ê m e s d e r i z , d e fécule d e B a r b a d e o u d u choux-caraïbes.


( 116 ) ACTION

DE L'iPÉCACUANHA SUR LES

MUQUEUSES,

M e s réflexions sur la n a t u r e et le siége d e la dysenterie m e firent r e d o u t e r l o n g - t e m p s l'emploi d e l ' i p é c a c u a n h a , q u o i q u e plusieurs fois j'eusse été t é m o i n d e s succès d e c e m é d i cament. J'essayai s o n action sur les différentes m u q u e u s e s , et je m ' a p e r ç u s qu'elle était d e très c o u r t e d u r é e et n e laissait à sa suite a u c u n r é sultat d a n g e r e u x . L e s fonctions d e ces parties r e c o u v r a i e n t p r o m p t e m e n t leur v i g u e u r et leur intégrité : je l'observai s u r les c o n j o n c t i v e s ; u n e prise d e q u e l q u e s grains insufflée d a n s l'œil y produisit u n e vive p h l o g o s e ; la c o n jonctive se b o u r s o u f f l a , l'œil fut d o u l o u r e u x le p r e m i e r j o u r , le d e u x i è m e il l'était m o i n s , m a i s a v e c u n s e n t i m e n t d e constriction q u e je n e p u i s d é p e i n d r e ; enfin le c i n q u i è m e j o u r , s a n s avoir e m p l o y é d e collyre ni m ' ê t r e s o u s trait a u x i m p r e s s i o n s d e la l u m i è r e , m o n œ i l avait r e c o u v r é s o n état n a t u r e l . Son i m p r e s sion sur la m u q u e u s e d e s lèvres fut p e u sensible ; elle le fut d a v a n t a g e s u r la m u q u e u s e b u c c a l e et sur la l a n g u e : j'enfise n c o r e u s a g e


( 117 ) e n g a r g a r i s m e et je n ' é p r o u v a i q u e des n a u s é e s , puis u n s e n t i m e n t d e c h a t o u i l l e m e n t , u n e forte constriction et u n d é g o û t i n s u r m o n table p o u r cette infusion. E m p l o y é e s u r le sphincter d e l'anus et e n l a v e m e n t s très légers, elle d é t e r m i n a sur ces parties u n e d é m a n g e a i s o n et u n e constriction p l u s p r o n o n c é e s . J'en pris à l'intérieur; le p r e m i e r jour j'eus d e s v o m i s s e m e n t s et q u e l q u e s déjections ; u n e h e u r e a p r è s s o n effet, je m e livrais à m e s h a b i t u d e s et à m e s o c c u p a t i o n s ; le l e n d e m a i n je v o m i s e n c o r e ; le troisième j o u r , le q u a t r i è m e et le c i n q u i è m e les v o m i s s e m e n t s n'eurent p a s l i e u , m a i s j'éprouvais u n surcroît d e t o n et d e vitalité; les s u e u r s c o p i e u s e s q u e le c l i m a t d é t e r m i n a i t c h e z m o i , d i m i n u è r e n t ; m a p e a u n'était p l u s q u ' h u m e c tée l é g è r e m e n t p a r u n e d o u c e m o i t e u r ; m o n appétit s'était d é v e l o p p é et j'éprouvais u n e constipation p l u s opiniâtre q u e d e c o u t u m e . C e m é d i c a m e n t agissait-il, c o m m e o n le p e n s e g é n é r a l e m e n t , e n produisant u n e m é tastase i n f l a m m a t o i r e s u r l ' e s t o m a c , o u e n portant p a r u n e v e r t u spécifique u n e action astringente sur la m u q u e u s e d e s g r o s intestins? U n e é p i d é m i e violente d e dysenterie et la


(

118

)

détresse d'autres m o y e n s m e m i r e n t d a n s la position d ' é p r o u v e r e n c o r e cette racine. J e c o n c e n t r a i , sur certains d y s e n t é r i q u e s , toute s o n action o u d u m o i n s sa p l u s g r a n d e action vers l'estomac, e n l'administrant e n quantité p l u s forte et e n p r o v o q u a n t p a r l'eau tiède d e s v o m i s s e m e n t s réguliers et suivis. S u r d'autres je m e c o n t e n t a i d ' u n seul v o m i s s e m e n t , et je précipitai toute s o n action s u r les intestins à l'aide d u t h é pris c h a u d e m e n t p a r petites lasses d e q u a r t d ' h e u r e e n q u a r t d ' h e u r e . D e celte m a n i è r e j'obtins d e s selles f r é q u e n t e s le p r e m i e r jour, rares le s e c o n d et nulles le t r o i s i è m e . Cette d e r n i è r e m é t h o d e m ' a t o u j o u r s m i e u x réussi : d è s le p r e m i e r j o u r la s a n g u i n o l e n c e d e s déjections d i s p a raissait; celles-ci d e v e n a i e n t p l u s consistantes, p u i s noirâtres et m u q u e u s e s ; leur o d e u r caractéristique et la c h u t e d u r e c t u m disparaissaient aussitôt. U n e m u l t i t u d e d'autres faits et d'autres o b servations m ' o n t c o n v a i n c u q u e l'action d e celte infusion n e c h a n g e ni n e d é n a t u r e , d ' u n e m a n i è r e d a n g e r e u s e , ces états d e s intestins q u e l'on pourrait c o m p a r e r à l'état s a b u r r a l d o l'estomac et a u x e m b a r r a s gastriques.


( 119 ) B i e n a u contraire, elle d é t e r m i n e immédiatem e n t u n c a l m e parfait, et e n p e u d ' h e u r e s tout c h a n g e p o u r les m a l a d e s . L a p e a u devient halit u e u s e et le s o m m e i l reparaît; l'absence d e s d é jections, u n e force n o u v e l l e , l'activité d e s o r g a n e s , l'espérance, les r e p o r t e n t vers la certitude d ' u n e g u é r i s o n p r o c h a i n e . L a santé q u e c h a q u e m o m e n t leur r a m è n e , n o u s d é m o n t r e q u e l'ipéc a c u a n h a n'agit p o i n t e n m o d i f i a n t et e n d é g u i sant ces m a l a d i e s , c a r les d y s e n t é r i q u e s , e n n'acc u s a n t q u ' u n m i e u x accidentel, é p r o u v e r a i e n t e n c o r e u n état a n o r m a l q u i n o u s indiquerait q u e leur affection n'est p a s e n t i è r e m e n t dispar u e . N o u s r e c o n n a î t r i o n s aussi à la m a u v a i s e élaboration d e s digestions, à l'étal d u ventre, à la d o u l e u r p r o d u i t e p a r la pression sur les c o l o n s transverses, a s c e n d a n t s et d e s c e n d a n t s , à l'état et à la c o u l e u r d e la p e a u : à la r o u g e u r d e s p o m m e t t e s q u e l'affection q u e n o u s c o m b a t t i o n s existe e n c o r e , o u qu'elle a pris d'autres a r m e s . L o i n d e là, les g u é r i s o n s d e ces m a l a d e s s o n t certaines et sans réplique. N o u s e n c o n n a i s s o n s un g r a n d n o m b r e q u i n e doivent leur existence qu'à c e m é d i c a m e n t et qui n'ont cessé, d e p u i s c e m o m e n t , d e jouir d ' u n e santé parfaite. Il est à r e m a r q u e r q u e les m a l a d e s q u i o n t


(

120

)

éét s a u v é s p a r cette m é t h o d e , c o n s e r v e n t u n e r e c o n n a i s s a n c e e n c o r e plus particulière p o u r celte s u b s t a n c e e l l e - m ê m e q u e p o u r le m é d e cin q u i e n a prescrit l'emploi; tant l'ipécacuanha agit d i r e c t e m e n t c o n t r e ces affections, et tant ses effets salutaires sont faciles à p e r c e v o i r !


(

III.

AFFECTIONS

Article I. —

121

)

DE

L ' A P P A R E I L HÉPATIQUE.

Ictère

ou Jaunisse.

L e s partisans d e la f i è v r e j a u n e r é m i t t e n t e et i n t e r m i t t e n t e , disent a v o i r r a r e m e n t o b s e r v é la jaunisse ; m a i s c'était p r o b a b l e m e n t lorsqu'ils prenaient des

i n t e r m i t t e n t e s p o u r la

fièvre

j a u n e , c a r d a n s cette d e r n i è r e affection il est a u c o n t r a i r e fort r a r e qu'elle n e se m a n i f e s t e pas. L a fréquente

a p p a r i t i o n d e s jaunisses est

r a p p o r t é e p a r n o u s à l'exquise sensibilité d u foie, a u

travail l a b o r i e u x d e la circulation

v e i n e u s e , et a u g e n r e d e vie d e c e s p a y s . L'ictère p e u t a c c o m p a g n e r les i n t e r m i t t e n t e s et naître p a r la c o n s t r i c t i o n d u d u o d é n u m et le r e f o u l e m e n t d e la bile, d o n t n o u s

avons

p a r l é à l'article d o u b l e tierce s u b - i n t r a n t e . Il p e u t être aussi le résultat d e s i n f l a m m a t i o n s d u c a n a l intestinal q u i d e t e r m i n e n t à l e u r suite d e s h é p a t i t e s c h r o n i q u e s . T a n t ô t il n e se d é c l a r e q u ' a p r è s les p r e m i e r s a c c è s d ' u n e i n t e r m i t t e n t e


( 122

)

et d'autres fois n e se m o n t r e q u e l o r s q u e les a c c è s o n t été c o u p é s , q u e l o r s q u e la fièvre a cessé. L e s Créoles qui ont toujours u n e tendance p l u s o u m o i n s p r o n o n c é e a u x hépatites, le c o n tractent p l u s f a c i l e m e n t

q u e les

Européens

n o u v e l l e m e n t arrivés. Symptômes. maladie.

conjonctives

Causes

Désordres

qui

entretiennent

des autres

s'injectent

en

organes.

la Les

j a u n e p â l e ; les

c o m m i s s u r e s d e s l è v r e s , les ailes d u n e z , les p o m m e t t e s , les p a u p i è r e s et le front r é v ê t e n t u n e c o u l e u r s e m b l a b l e à celle d u c h l o r e et q u i d o n n e à l ' e n s e m b l e d e s traits u n

aspect tout

particulier. L ' e x p r e s s i o n d u facies est é g a r é e , p l o m b é e , a l o n g é e et s e m b l e e x p r i m e r l'étonnement. L e s i n d i g è n e s q u i a y a n t été sujets a u x g a s trites et a u x h é p a t i t e s , les ont laissées p a s s e r à l'état c h r o n i q u e , o u q u i les e n t r e t i e n n e n t p a r d e s e x c è s , o n t h a b i t u e l l e m e n t les c o n j o n c liveset les parties s u p é r i e u r e s d u c o r p s teintes e n j a u n e , s o u v e n t m ê m e d ' u n j a u n e n o i r et h i d e u x à la v u e . L e u r t e m p é r a m e n t est alors t e l l e m e n t affaissé et é p u i s é , qu'ils p e u v e n t

entretenir

c e s inflam-


(

123

)

m a t i o n s c h r o n i q u e s s a n s qu'elles se r a n i m e n t et s a n s qu'elles p r o d u i s e n t s u r e u x des d é s o r d r e s aigus. C e s s u r e x c i t a t i o n s s o n t m ê m e

des

b e s o i n s , et a c c a b l é s qu'ils s o n t p a r la p a r e s s e q u e d é t e r m i n e n t c e s états, ils n e p e u v e n t a p p r é c i e r q u e d e s m e t s é p i c é s et e x c i t a n t s : c'est l'irritation s a n s cesse e n t r e t e n u e q u i s o u t i e n t leur

c h é t i v e e x i s t e n c e . Ils n e v e u l e n t ni r e -

n o n c e r à leurs plaisirs p a s s é s , ni se p r i v e r d e s j o u i s s a n c e s p r é s e n t e s , et se

ragaillardissent

c h a q u e j o u r a v e c le p u n c h , le t a b a c , le s a n g gris et les p i m e n t a d e s . Mais cependant au bout d e quelques a n n é e s , les viscères se d é s o r g a n i s e n t , la

circulation

l a n g u i t et l'absorption c e s s e . L e s v e i n e s et les artères s u r - t o u t s o n t q u e l q u e f o i s gorgées

d'une

si g r a n d e q u a n t i t é d e sérosité, q u e l e u r s calibres a u g m e n t e n t considérablement d e v o l u m e . L e c œ u r et les g r o s v a i s s e a u x se dilatent, l e u r s p u l s a t i o n s d e v i e n n e n t p l u s fortes; les p o u m o n s s ' e m p â t e n t , s'hépatisent, et b i e n t ô t s u r v i e n n e n t l ' œ d è m e d e s e x t r é m i t é s , l ' a n a s a r q u e , l'ascite, l ' h y d r o t h o r a x et la m o r t . E n r e p o r t a n t q u e l q u e attention s u r c e n o u s v e n o n s d e voir, n o u s sentirons

que

l'impor-

t a n c e q u e n o u s d e v o n s a t t a c h e r à dissiper l'ic-


( 124 ) tère qui

naît

la suite d e s fièvres et d e s a u t r e s

affections. Les malades ne peuvent

être s o u m i s à u n

r é g i m e diététique trop sévère ! A p r è s s'être r e n d u c o m p t e d e l'état d u foie et d e s v o i e s g a s t r i q u e s , l'on prescrit les a p p l i cations d e s a n g s u e s j u g é e s nécessaires,

une

n o u r r i t u r e v é g é t a l e , d e s pilules f o n d a n t e s et u n e boisson m u c i l a g i n e u s e ; u n exercice

mo-

d é r é , l'équitation a u p a s d u c h e v a l , les distraclions p a s s a g è r e s , l ' é l o i g n e m e n t d e t o u t travail et d e t o u t e o c c u p a t i o n sérieuse.


( 125 )

Art.

2. —

Hépatite

et ses variétés.

R i e n d e p l u s c o m m u n d a n s les A n t i l l e s , q u e la série d e s affections d u foie d o n t M o r g a g n i n o u s a d é p e i n t d e p u i s l o n g - t e m p s l'histoire et les variétés. O n p e u t les o b s e r v e r à S a i n t e - L u c i e d a n s u n c o u r t e s p a c e d e t e m p s s u r t o u s les â g e s . L ' e n f a n c e , le s e x e f é m i n i n e t l a vieillesse y s o n t c e p e n d a n t m o i n s e x p o s é s q u e les j e u n e s g e n s et les h o m m e s d ' u n â g e m û r . N o u s nous occuperons successivement

des

h é p a t i t e s a i g u ë s et c h r o n i q u e s , d e s h y p e r t r o p h i e s et d e s a b c è s d u foie, d e s c o n s é q u e n c e s qu'ils d é t e r m i n e n t s u r les a u t r e s o r g a n e s . N ' e n v i s a g e a n t c e s affections q u e p a r r a p p o r t a u x c o l o n i e s , n o u s r e g a r d o n s c o m m e inutile d e r e m o n t e r à l e u r histoire scientifique : n o s détails n e s o n t a p p l i c a b l e s q u ' à la p r a t i q u e ; ils s e r o n t n é c e s s a i r e m e n t c o u r t s et précis. Symptômes,

Diagnostic.

Les symptômes

des

m a l a d i e s d u foie d o i v e n t se diviser e n c e u x q u i comprennent

les hépatites a i g u ë s et e n c e u x

q u i caractérisent les h é p a t i t e s c h r o n i q u e s e t les h y p e r t r o p h i e s

ancienues d e cet organe.


( 126 ) L a d y s p e p s i e , l'ictère, la s é c h e r e s s e d e p e a u , la d o u l e u r d e l ' h y p o c h o n d r e

la

d r o i t , la

fièvre a v e c p a r o x y s m e s , l ' a m a i g r i s s e m e n t , la c o n s t i p a t i o n , et s'il y a ictère, la c o u l e u r b l a n c h e et laiteuse d e s selles, a p p a r t i e n n e n t é g a l e m e n t à ces d e u x o r d r e s d'hépatites. L a fièvre forte et c o n t i n u e , la d o u l e u r s y m p a t h i q u e d u c ô t é droit d e l ' é p a u l e , et q u e l q u e fois l'imposibililé d e s o u l e v e r le b r a s , la d y s p n é e et u n s e n t i m e n t d ' a n g o i s s é p e n d a n t inspirations, s o n t p l u s p r o p r e s a u x

les

hépatites

a i g u ë s ; t a n d i s q u e les h é p a t i t e s c h r o n i q u e s o ù prédomine

l'hypertrophie révèlent plus o u -

v e r t e m e n t e n c o r e l e u r l o n g u e et p é n i b l e e x i s tence. C h e z c e s m a l a d e s , la p e a u est r u d e et t e r r e u s e a u x parties s u p é r i e u r e s d u c o r p s ; les m e m b r e s s o n t g r ê l e s , l ' h y p o c h o n d r e droit est

tendu;

q u e l q u e f o i s l ' h y p o c h o n d r e g a u c h e et la r é g i o n é p i g a s t r i q u e le s o n t aussi et le v e n t r e est b o m b é v e r s la c e i n t u r e . L a p o i t r i n e est r e s s e r r é e , m a i g r e et v o u t é e , la r e s p i r a t i o n est h a l e t a n t e , le facies est a b d o m i n a l et p l o m b é ; la l a n g u e est a n i m é e , les l è v r e s a u c o n t r a i r e s o n t d é c o loréesjles c o n j o n c t i v e s s o n t injectées d ' u n j a u n e n o i r â t r e ; le r e g a r d est f é r o c e et les traits d é -


( 127 ) taillés s o n t petits et v i e u x ; le c ô t é droit est le s i é g e d ' u n e c h a l e u r p l u s é l e v é e et le p o u l s d e ce côté bat s o u v e n t plus p r o m p t e m e n t q u e d e l'autre. Transitions

et Terminaisons.

L e s hépatites

sont susceptibles d e passer p r o m p t e m e n t

à

l'état c h r o n i q u e , c a r elles p e r d e n t o r d i n a i r e m e n t leur c a r a c t è r e a i g u h u i t à d i x j o u r s a p r è s l e u r i n v a s i o n . E l l e s se t e r m i n e n t p a r r é s o l u t i o n , p a r s u p p u r a t i o n , p a r a b c è s ; elles p a s s e r à l'état d ' h y p e r t r o p h i e et

peuvent

d'induration

et rester ainsi d u r a n t d e l o n g u e s a n n é e s ; c e p e n d a n t il faut o b s e r v e r q u e lorsqu'elles p a s sent à l'état c h r o n i q u e ,

l e u r p r o n o s t i c est

toujours f â c h e u x p a r r a p p o r t a u x colonies.

Abcès.

D e s hépatites m a l d i r i g é e s , r é c e n t e s

o u c h r o n i q u e s , les c h u t e s et les c o n t u s i o n s s u r le c ô t é droit p e u v e n t d é t e r m i n e r d e s a b c è s d u foie, p l u s o u m o i n s v o l u m i n e u x .

C e s abcès

p o u r r o n t p a r c o u r i r leurs différentes p é r i o d e s d a n s q u e l q u e s s e p t é n a i r e s , s e l o n les d i s p o s i tionset la constitution d e s t e m p é r a m e n t s qu'ils affectent. D a n s les h é p a t i t e s c h r o n i q u e s , les a b c è s q u i s e d é c l a r e n t s o u s le s t i m u l u s d e q u e l q u e s nouvelles sur-excitations, m e n a c e r les o r g a n e s

voisins,

peuvent

et d a n s c e s m a -


(

128

)

ladies, le foie c o n t r a c t e d e s a d h é r e n c e s tellem e n t é t e n d u e s et s i n g u l i è r e s , qu'il f a u t les r e t r o u v e r s o i - m ê m e s u r le c a d a v r e p o u r y c r o i r e sans réserve. Cet organe s'unitintimement au d i a p h r a g m e et a u x a n s e s d e s é p i p l o o n s ; il r e c o u v r e s o u v e n t t o t a l e m e n t l ' e s t o m a c , r e m p l i t t o u t e la r é g i o n é p i g a s t r i q u e et u n e partie d e

l'hypochondre

g a u c h e . D e u x fois je l'ai r e n c o n t r é si i n t i m e m e n t r é u n i à la r a t e , q u e cette étroite a d h é r e n c e n'était i n d i q u é e q u e p a r u n e l i g n e d ' u n e n u a n c e l é g è r e m e n t f o n c é e , d o u c e a u l o u c h e r et

qui

n'était s e n s i b l e q u ' à d e s y e u x e x e r c é s . L e s a b c è s d o n t les f o y e r s se d é c i d e n t d a n s les p o r t i o n s q u i s o n t a d h é r e n t e s a u d i a p h r a g m e et à l ' e s t o m a c , p e u v e n t s'ouvrir d a n s l'un

ou

l'autre d e c e s o r g a n e s . C e p e n d a n t il arrive plus c o m m u n é m e n t

qu'ils t r a v e r s e n t le d i a -

p h r a g m e et qu'ils s ' é p a n c h e n t d a n s le c ô t é droit d e la poitrine ; ils s o n t rejetés p a r l ' e x p e c t o r a tion o u p a r le v o m i s s e m e n t . L ' o n c o m p t e

des

g u é r i s o n s p a r celte d o u b l e v o i e . Désordres

des autres organes.

L'inflammation

q u e ces a b c è s p r o p a g e n t a u d i a p h r a g m e , p l è v r e s et a u x p o u m o n s , p e u v e n t

aux

provoquer

d'assez a b o n d a n t e s h é m o p t y s i e s et s i m u l e r la


(

129

)

p h t h i s i e p u l m o n a i r e , c a r les c r a c h a t s q u i se d é c i d e n t p e u d e t e m p s a p r è s , n'offrent p a s t o u j o u r s la c o u l e u r lie d e

vin p a r t i c u l i è r e

aux

L a c o m p r e s s i o n et le tiraillement q u e

dé-

s u p p u r a t i o n s d u foie. t e r m i n e n t l ' h y p e r t r o p h i e et les a d h é r e n c e s d e s a face c o n v e x e et s u p é r i e u r e , p e u v e n t occasioner des maladies d e l'estomac

seuls et d e s

viscères c o n t e n u e s d a n s la p o i t r i n e , e n r e f o u l a n t c e s o r g a n e s et e n c o n t r a r i a n t la liberté d e leurs fonctions. L a rate et les g l a n d e s m é s e n t é r i q u e s

parti-

c i p e n t à c e s altérations. L e s f o n c t i o n s d e la r a t e s u r - t o u t m ' o n t t o u j o u r s p a r u particulièrem e n t liées à celles d u foie, et l e u r s d é s o r g a n i sations étaient t o u j o u r s e n r a p p o r t d e c o m p a r a i s o n : alors les affections d e la rate étaient l'induration,

l'hypertrophie

et u n

état

de

m o l l e s s e p u l t a c é e a v e c c o u l e u r lie d e vin ; c e s r a m o l l i s s e m e n t s s'observaient plus particulièr e m e n t c h e z les p e r s o n n e s q u e t o u r m e n t a i e n t les c h a g r i n s , la n o s t a l g i e , les e n n u i s , et q u i se livraient à l'abus d e s b o i s s o n s s p i r i t u e u s e s ; d a n s c e d e r n i e r c a s , le foie l u i - m ê m e h y p e r t r o p h i é et s o n p a r e n c h y m e

était

entièrement

p a r s e m é d e granulations. 9


( 130 ) Étiologie.

M . le p r o f e s s e u r B r o u s s a i s p e n s e

q u e le m o u v e m e n t o r g a n i q u e d u foie lorsqu'il est t r o p e x a l t é ( P h y s . , t. 2 , p . 373) est la c a u s e d e p r e s q u e t o u t e s les m a l a d i e s d e c e t

organe.

Il croit q u e b e a u c o u p d e d é g é n é r a t i o n s n e lui s o n t c o m m u n i q u é e s q u e p a r l'irritation qu'il reçoit d u c a n a l digestif. C e p r i n c i p e ment

étayé

par

suffisam-

l'autorité q u i l ' a v a n c e est

e n c o r e p l u s s e n s i b l e et p l u s f r a p p a n t d a n s les c o l o n i e s . Il le d e v i e n t s u r - t o u t d a n s c e r t a i n e s A n t i l l e s a n g l a i s e s o ù il est d ' u s a g e d e

boire

a v e c u n e i m m o d é r a t i o n toute

et o ù

nationale,

les a u t r e s h o m m e s , q u i d'ailleurs n e se livrent p a s a u x e x c è s d e la t a b l e , n ' o n t s o u v e n t , c o m m e n o u s l ' a v o n s d é j à dit, q u ' u n e n o u r r i t u r e m a l saine. L e s v o i e s g a s t r i q u e s se t r o u v e n t , p o u r les u n s c o m m e p o u r les a u t r e s , d a n s u n état p l u s o u m o i n s g r a n d d ' e x c i t a t i o n , et d e là n a i s s e n t fréquemment

d e s gastrites, d e s colites et

dysenteries. C e s incendies entretenus o u

des mal

éteints, c o m m u n i q u e n t b i e n t ô t l e u r s d é s o r d r e s a u x o r g a n e s v o i s i n s , et le foie, q u i y est p l u s d i s p o s é q u e les a u t r e s

p a r la n a t u r e d e

ses

f o n c t i o n s , n e l a r d e p a s à y participer. L e m o u v e m e n t o r g a n i q u e d e c e viscère est


(

131

)

e n c o r e e x a l t é s a n s c e s s e s o u s les c o n d i t i o n s d e la t e m p é r a t u r e . N o u s r a p p o r t e r o n s à cette d e r n i è r e c a u s e les h é p a t i t e s q u i t o u r m e n t e n t les e n f a n t s , les f e m m e s et les i n d i v i d u s d e tout â g e q u i

n e s'exposent

à aucun

genre

d ' e x c è s . E l l e s différeront d o n c e s s e n t i e l l e m e n t q u a n t à l e u r o r i g i n e , d e celles q u i s o n t le r é s u l tat d e s i n f l a m m a t i o n s d u c a n a l digestif, c a r elles p r e n n e n t

n a i s s a n c e d a n s le c l i m a t lui-

même. S o u s cette d o u b l e c o n d i t i o n , le foie se t r o u v e m e n a c é , tant c o m m e m o d i f i c a t e u r d e la c i r c u lation v e i n e u s e , q u e p a r les

communications

qu'il e n t r e t i e n t d i r e c t e m e n t a v e c l ' e s t o m a c et le d u o d é n u m a u m o y e n d u s y s t è m e d e la veine porte

et d u canal

cholédoque.

D a n s q u e l q u e s c a s , c e p e n d a n t , les h é p a t i t e s p r e n n e n t n a i s s a n c e à la suite d e s c h a g r i n s et d e s a u t r e s affections d e l ' a m e , c e q u i d o n n e à c e s m a l a d i e s , c o m m e à tant d ' a u t r e s , l e u r p l a c e d a n s les classifications m o r a l e s . L a c h l o r o s e c h e z les filles q u i v é g è t e n t d a n s le c é l i b a t , p e u t o c c a s i o n e r d e s e n g o r g e m e n t s d u foie et d e la rate, et l o r s q u e c e s états s'agg r a v e n t a u x p é r i o d e s m e n s u e l l e s , le foie p e u t é p r o u v e r d e s surexcitations d a n g e r e u s e s .


(

132

)

L e p a s s a g e o u le réveil d ' u n état d e l a n g u e u r et d e r e p o s , si n a t u r e l a u x c o l o n i e s , à d e s e x c e s o u à d e s plaisirs v i o l e n t s , p e u v e n t e n c o r e d é t e r m i n e r c e s m a l a d i e s o u les r e n d r e f u n e s tes. Ils i m p o s e n t

trop b r u s q u e m e n t

u n e vie

active et i n f l a m m a t o i r e à d e s o r g a n e s h a b i t u é s à la p a r e s s e et à l ' i n d o l e n c e . Thérapeutique.

L e traitement général

de

c e s affections est c e l u i d e t o u t e s les m a l a d i e s i n f l a m m a t o i r e s . L e s s a i g n é e s , les s a n g s u e s , les m u c i l a g i n e u x et les é m o l l i e n t s s o n t e m p l o y é s a v e c s u c c è s c o n t r e les h é p a t i t e s a i g u ë s ; t a n d i s q u e d a n s les h é p a t i t e s c h r o n i q u e s a v e c h y p e r t r o p h i e o u i n d u r a t i o n d e l ' o r g a n e , il doit c o n sister p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t d a n s les d i u r é t i q u e s , les f o n d a n t s à l'intérieur et à l ' e x t é r i e u r , l'application d ' e m p l â t r e s d e vigo

cum

mercu-

rio s u r la r é g i o n d u foie, et d a n s les b o i s s o n s diaphorétiques. L o r s q u ' u n a b c è s se d é c l a r e et qu'il se t r o u v e assez f a v o r a b l e m e n t s i t u é ,

l'opération

n'en

d o i t j a m a i s être différée, et d a n s c e s cas elle doit être d o u b l e m e n t éclairée p a r les s y m p t ô m e s i n t é r i e u r s et p a r le d i a g n o s t i c e x t é r i e u r . D è s q u e les p r e m i e r s c r a c h a t s h é m o p t i q u e s a p p a r a i s s e n t , il est u r g e n t d e p r a t i q u e r u n e o u


(

133

)

plusieurs saignées d u b r a s ; c e m o y e n d é g a g e r a le p o u m o n droit d e l'irritation d é t e r m i n é e p a r la fusion d e l'abcès et facilitera l ' e x p e c t o r a t i o n du pus. L e s m a l a d e s s e r o n t alors s o u m i s a u r é g i m e le p l u s s é v è r e ; il l e u r faut g a r d e r le lit et la p o s i tion h o r i z o n t a l e . J'ai l ' h a b i t u d e d e n e l e u r a c c o r d e r p o u r t o u t e n o u r r i t u r e et t o u t e b o i s s o n , q u e d e s infusions m u c i l a g i n e u s e s c o u p é e s a v e c m o i t i é lait d e v a c h e . Il est e n c o r e très i m p o r t a n t , d a n s le traitement

d e s affections d u f o i e , d e c o n s i d é r e r

qu'il est p e u d ' h a b i t a n t s d e s c o l o n i e s q u i n e soient p l u s o u m o i n s affectés d ' h y p e r t r o p h i e , d e g r a n u l a t i o n s , o u d e q u e l q u e état

anormal

d e cet o r g a n e . C a r c e s m a l a d i e s p r é s e n t e n t s o u v e n t , d a n s u n e affection q u i s e m b l e n o u v e l l e , u n e m a r c h e d o n t la g r a v i t é et la v i o l e n c e s o n t e n r a i s o n d e l'état d e la lésion p r é c é d e n t e . J e r a p p o r t e ici, c o m m e que

complément de

je v i e n s d e d i r e , q u e l q u e s

ce

observations

q u i se r a t t a c h e n t à c e s affections. J'aurais d é siré p o u v o i r e n offrir u n p l u s g r a n d

nombre;

m a i s d a n s la c o l o n i e o ù je les ai r e c u e i l l i e s , les fatigues d e la clientelle n o u s t r a n s p o r t e n t e n u n j o u r d ' u n lieu v e r s u n a u t r e très é l o i g n é ,


( 134 ) les r o u t e s s o n t l o n g u e s et p é n i b l e s ; et il est difficile d'y c o m p l é t e r les t r a v a u x q u ' e x i g e la science.

OBSERVATIONS.

1re D'UN

ABCÈS

DU

Observation

FOIE

QUI

A

FUSÉ

DANS

LA

POITRINE.

MORT.

L o u i s , h o m m e d e c o u l e u r , â g é d e 31 a n s , avait é p r o u v é , d e p u i s d e u x a n s , u n e h é p a t i t e s a n s ictère. D e p u i s cette m a l a d i e , il n'avait j a m a i s r e c o u v r é la s a n t é d o n t il jouissait a u p a r a v a n t : q u a t r e a n n é e s s'étaient é c o u l é e s ainsi. T r o i s m o i s a v a n t d'avoir r e c o u r s à m e s s o i n s , il avait senti q u e s o n m a l s'était a g g r a v é ; m a i s , p a r i n s o u c i a n c e o u p a r n é g l i g e n c e , il avait différé d e m ' a p p e l e r , lorsqu'il é p r o u v a p l u s i e u r s h é m o p t y s i e s s u c c e s s i v e s q u i l'y d é c i d è r e n t , le 3 o août 1 8 3 0 .


(

135

)

T e m p é r a m e n t b i l i e u x , constitution g r ê l e , stature é l e v é e , m e m b r e s

fluets,

a l o n g é s ; fa-

cies p â l e et s o u c i e u x , p h y s i o n o m i e vieille; d i m i n u t i o n , a t r o p h i e d e s m u s c l e s d u v i s a g e , rid e s ; t e n s i o n d e s cartilages d u n e z , n e z p o i n t u , o u v e r t u r e d e s n a r i n e s d ' u n j a u n e livide. L e p o u l s est petit et f r é q u e n t , la p e a u t e r r e u s e et c h a u d e , la chaleur développées

et la circulation

sont

d u côté droit; d u m ê m e côté,

de la poitrine;

plus matité

b o m b e m e n t d e s c ô t e s v e r s la

cloison d u d i a p h r a g m e ; d o u l e u r p é n i b l e p r o d u i t e e n f r a p p a n t a v e c les doigts s u r la v o û t e d e s fausses c ô t e s ; q u i n t e s d e t o u x ,

dyspnée,

c r a c h a t s p u r u l e n t s à stries s a n g u i n o l e n t e s . L a partie i n f é r i e u r e d u foie s e m b l e n a t u r e l l e a u l o u c h e r ; sa p o r t i o n s u p é r i e u r e et les c ô t e s q u i la r e c o u v r e n t s o n t t e n d u e s et é l e v é e s : elles font s u p p o s e r d e s a d h é r e n c e s . L e p o u m o n droit est m u e t à l'auscultation ; s o n e x t r é m i t é s u p é r e u r e s e u l e m e n t siffle a v e c p e i n e . L e p o u m o n g a u c h e est j u g é sain d a n s t o u t e s o n é t e n d u e . E n faisant p e n c h e r le m a l a d e s u r le c ô t é droit, la fluctuation

e

e

est sensible e n t r e les 7 et 8 c ô t e s ;

q u i s o n t p l u s v o û t é e s q u e les a u t r e s . U n e incision d ' u n p o u c e d e l o n g u e u r

entre

c e s c ô t e s , é v a c u e la p o i t r i n e d ' e n v i r o n 7 à 8


(136) pintes d'un p u s b l a n c ,

floconneux

et

d'une

o d e u r très f a d e . D è s l o r s , s o u l a g e m e n t , d i m i n u t i o n d e la t o u x , n u i t c a l m e . C r ê m e s légères p o u r n o u r r i t u r e ,

boissons

é m o l l i e n t e s lactées. D e u x j o u r s a p r è s l'opération, la plaie e x h a l e u n e forte o d e u r d e c a r i e , q u e l ' a b o n d a n c e d e la sortie d u p u s avait p r o b a b l e m e n t

empêché

d'être p e r ç u e le j o u r d e l'incision. L e m a l a d e c e p e n d a n t c o n t i n u e d e m i e u x aller ; il a s s u r e ê t r e b i e n . A u b o u t d e h u i t j o u r s , il r e t r o u v e assez d e forces p o u r se l e v e r et faire u n t o u r d a n s sa c h a m b r e . M a i s b i e n t ô t la fièvre q u i n ' a vait p a s c e s s é d'exister, se r a l l u m e a v e c p l u s d e f o r c e , le m a r a s m e est à s o n c o m b l e , les e x h a laisons d e l'abcès s o n t i n s o u t e n a b l e s ; frissons, é t o u f f e m e n t s , perte d e connaissance,

sueurs

froides. M o r t , le 23 s e p t e m b r e . Nécropsie, Habitude

n e u f heures extérieure.

après la

mort.

L a partie s u p é r i e u r e

d u c o r p s est d ' u n j a u n e sale et g r i s â t r e , le c ô t é droit est b o m b é et d o n n e u n s o n c a v e r n e u x , les l è v r e s d e la plaie s o n t b l a f a r d e s : e n y i n t r o d u i s a n t le d o i g t , o n sent la carie d e la c ô t e inférieure.


( 137 ) Cavité pectorale.

L e t h o r a x n e présente q u e

o n z e c ô t e s . L a p o i t r i n e est s a i n e d u c ô t é g a u c h e . L e p o u m o n d r o i t , d a n s s o n q u a r t inférieur, est détruit presque

en totalité p a r le c o n -

tact et l'imbibition d u p u s . 11 est h é p a t i s é d a n s ses trois q u a r t s s u p é r i e u r s ; la p l è v r e est c o n s i d é r a b l e m e n t épaissie : d a n s p l u s i e u r s p o i n t s elle est altérée et p r e s q u e d é t r u i t e ; u n e d e m i p i n t e d e p u s est e n t r e cette m e m b r a n e et le p o u mon. L e d i a p h r a g m e , d a n s la partie q u i c o r r e s p o n d au foie, présente u n e o u v e r t u r e frangée, l o n g i t u d i n a l e , d ' u n p o u c e d ' é t e n d u e ; le foie est u n i à cette o u v e r t u r e ; les a d h é r e n c e s s o n t si parfaites, qu'il faut aller r e c o n n a î t r e les d é s ordres par Cavité

l'abdomen.

abdominale.

L e foie est d a n s u n e d é -

s o r g a n i s a t i o n c o m p l è t e : d ' u n c ô t é , il est é n o r m é m e n t d é v e l o p p é , et d e l'autre il est détruit p r e s q u e e n totalité. S a f a c e p é r i t o n é a l e est r o n g é e , c a v e r n e u s e et p a r s e m é e d'interstices p u r u l e n t s . S a p o r t i o n d i a p h r a g m a t i q u e est h y p e r t r o p h i é e et i n t i m e m e n t a d h é r e n t e a u d i a p h r a g m e . Il existe d a n s cette p o r t i o n u n l a r g e f o y e r p u r u l e n t q u i c o m m u n i q u e a v e c la cavité t h o r a c i q u e . S a face c o n v e x e est aussi très d é v e -


(138) l o p p é e : t o u t s o n p a r e n c h y m e n'est p l u s q u ' u n tissu d e g r a n u l a t i o n s . L a v é s i c u l e biliaire est pleine. S a m e m b r a n e i n t e r n e , a p r è s avoir été l a v é e , s e m b l e épaissie et d ' u n r o u g e f o n c é ; les « a n a u x biliaires s o n t injectés. L a h u i t i è m e c ô t e p r é s e n t e u n e carie partielle : m a i s la n e u v i è m e et la d i x i è m e , dont les téguments sont entièrement détruits, tombent en déliquium s o u s les d o i g t s , t a n d i s q u e la o n z i è m e et ses t é g u m e n t s sont s a i n e m e n t conservés. L a rate est à l'état d ' i n d u r a t i o n : les a u t r e s viscères n'offrent p o i n t d'altération r e m a r q u a ble. Réflexions.

L a m a l a d i e d e L o u i s offre u n d e c e s a b c è s d u foie les m i e u x c a r a c t é r i s é s , tant s o u s le r a p p o r t d e la d é s o r g a n i s a t i o n d ' u n e p o r t i o n d e cet o r g a n e , q u e sous c e u x d e son hypertrophie, d e ses a d h é r e n c e s a v e c le d i a p h r a g m e , et d e la fusion d u p u s p a r cette c l o i s o n d a n s la cavité d e la poitrine. L ' e m p y è m e , r e c o m m a n d é

seule-

m e n t p a r u n e s e m b l a b l e e x t r é m i t é , fut i n f r u c •ueux,

m a i s il

prolongea

mécaniquement

d e q u e l q u e s jours la vie d u m a l a d e . L e s c r a -


(

139

)

c h a t s et le p u s c o n t e n u d a n s la p o i t r i n e et d a n s le foie lui- m ê m e , n'avaient a u c u n e a p p a r e n c e d e c o u l e u r lie d e v i n . Il est p r o b a b l e q u e si d e s soins a n t é r i e u r s et b i e n d i r i g é s e u s s e n t é t é d o n n é s à L o u i s , l'abcès n'eût p o i n t atteint u n d é v e l o p p e m e n t aussi c o n s i d é r a b l e . D ' a i l l e u r s , existant à la r é g i o n s u p é r i e u r e d u foie, le g o n f l e m e n t et la fluctuation, le s e n t i m e n t d o u l o u r e u x et a n i m é d e cette p a r t i e , c o n j o i n t e m e n t a v e c le d i a g n o s t i c intér i e u r , e u s s e n t i n d i q u é u n e incision s u r cet e n droit. L e s i n f l a m m a t i o n s d u foie vers cette r é g i o n , et ses a d h é r e n c e s a v e c le d i a p h r a g m e , s e r e n c o n t r e n t très c o m m u n é m e n t . L ' o n doit, d a n s c e s c a s , les a t t r i b u e r à la position n a t u r e l l e d u l o b e s u p é r i e u r , a u x m o u v e m e n t s d e la respiration et d e s c e n t r e s p h r é n i q u e s q u i favorisent, d a n s c e lieu, le d é v e l o p p e m e n t i n f l a m m a t o i r e , et e n e x c i t e n t le p r o g r è s p a r l e u r a b a i s s e m e n t et l e u r é l é v a t i o n c o n t i n u e l s . L'état a v a n c é d e cette m a l a d i e , les d é s o r d r e s q u e l'autopsie n o u s a r e t r a c é s , e x c l u a i e n t t o u t e s p o i r et t o u t e p r o b a b i l i t é d e réussite. L'observ a t i o n q u i suit, n o u s p r o u v e r a q u e d a n s d e s e m b l a b l e s affections, l o r s q u e les s o i n s s o n t


( 140) a p p o r t é s a u d é b u t d e la m a l a d i e , il est q u e l q u e Cois d e s e s p é r a n c e s d e s u c c è s q u e l é g i t i m e l a guérison.

2 D'UN

ABCÈS

DU

E

Observation. FOIE

QUI

A

FUSÉ

DANS

LA

POITRINE.

GUÉRISON.

Le n o m m é

A l e x a n d r e , N è g r e , â g é d e 4o

a n s , d ' u n e c o n s t i t u t i o n a t h l é t i q u e , d ' u n e taille m o y e n n e , avait fait u n e c h u t e s u r le c ô t é d r o i t . S i x m o i s s'étaient é c o u l é s d e p u i s cet a c c i d e n t ; lorsqu'il se r e n d i t p r è s d e m o i . Il m efitp a r t qu'il v e n a i t d ' é p r o u v e r

une

h é m o p t y s i e l é g è r e , et qu'il e n c o n c e v a i t d e viv e s i n q u i é t u d e s ; q u e d e p u i s l ' e p o q u e d e sa c h u t e il avait t o u j o u r s ressenti d e la d o u l e u r d a n s l e c ô t é droit ; qu'il avait s u c c e s s i v e m e n t é p r o u v é d e s frissons, d e la fièvre, et q u e s o n s o m m e i l avait t o u j o u r s é t é m a u v a i s ; qu'il a v a i t é t é n é a n m o i n s o b l i g é d e travailler d e s o n état d e m a Ç o n p o u r suffire à s o n e x i s t e n c e ; q u e d e p u i s q u e l q u e s j o u r s il lui d e v e n a i t i m p o s s i b l e d e rien


( 141) e n t r e p r e n d r e ; qu'il se sentait d é p é r i r , et qu'il n ' é p r o u v a i t p l u s a u c u n s o m m e i l . E n effet, sa f i g u r e a n n o n ç a i t u n trouble g é n é r a l : Traits p â l e s et altérés ; p o u l s petit et très a n i m é ; respiration h a u t e et p r é c i p i t é e ; t o u x s è c h e ; e x pectoration pénible d e crachats d'un p u s blanc, à stries s a n g u i n o l e n t e s ; m a t i t é d u

poumon

droit à sa partie i n f é r i e u r e , râle m u q u e u x à s a partie s u p é r i e u r e . L e p o u m o n g a u c h e

ré-

s o n n e d a n s toute s o n é t e n d u e . L a r é g i o n d u foie n'est d o u l o u r e u s e q u e s u p é r i e u r e m e n t ; e n c o r e l'est-elle à p e i n e . L e foie paraît fort p e u développé. Interrogé d e n o u v e a u ,

le m a l a d e m e

dit,

q u e d a n s les p r e m i e r s t e m p s , il avait é p r o u v é d e s d o u l e u r s l a n c i n a n t e s et u n e v i v e c h a l e u r d e c e m ê m e c ô t é ; q u ' a l o r s il n'avait p u se servir d e s o n bras ; m a i s q u e ces d o u l e u r s avaient e n t i è r e m e n t d i s p a r u d e p u i s qu'il s'était t r o u v é plus m a l . L ' e x i s t e n c e d ' u n a b c è s d u foie q u i avait fusé d a n s la p o i t r i n e était i n d u b i t a b l e : s a fusion v e n a i t d ' a v o i r lieu. J e p r a t i q u a i u n e s a i g n é e d u b r a s , et je p r e s crivis d e s d e m i - b a i n s é m o l l i e n t s , la d i è t e , d e s b o u i l l o n s g é l a t i n e u x et d u lait c o u p é a v e c la


(

142

)

décoction d e raquette sans piquants p o u r n o u r riture et p o u r tisane. L e r e p o s a u lit s u r u n plan horizontal, des cataplasmes

émollients

s u r la r é g i o n d u foie. U n e s e c o n d e s a i g n é e d u b r a s suivit d e p r è s la p r e m i è r e

et d è s lors les

h é m o p t y s i e s cessèrent. L e m a l a d e expectorait a v e c facilité u n p u s b l a n c , é p a i s et i n o d o r e : quelques loochs calmants procuraient d e m e i l l e u r e s n u i t s , et le c a l o m e l fut p l u s i e u r s fois e m p l o y é c o m m e u n d o u x et l é g e r laxatif. A p r è s trois m o i s d e t r a i t e m e n t et d e r é g i m e a s s i d u s , A l e x a n d r e entrait e n c o n v a l e s c e n c e . U n e

an-

n é e p l u s t a r d j'eus le plaisir d e le voir jouissant d e t o u s les a v a n t a g e s d ' u u e b o n n e s a n t é et d ' u n e constitution r o b u s t e , c o m m e était la s i e n n e . Réflexions. E n s u i v a n t l'histoire d e la m a l a d i e d ' A l e x a n d r e , n o u s v o y o n s la n a i s s a n c e et n o u s a p e r c e v o n s les p r o g r è s d ' u n a b c è s d u foie d é t e r m i n é p a r u n e c h u t e . N o u s p r e s s e n t o n s , à travers u n d i a g n o s t i c assez clair, sa fusion d a n s la cavité pectorale. L e pus des crachats,

comme

d a n s l'obser-

v a t i o n p r é c é d e n t e , n'affecte p a s la c o u l e u r lie


(143) d e vin d e s s u p p u r a t i o n s h é p a t i q u e s . L ' a b s e n c e d e cette c o u l e u r p e u t p r o v e n i r , c e m e s e m b l e , d e c e q u e le p u s s é j o u r n e p l u s l o n g - t e m p s d a n s s o n k y s t e o u d a n s la c a v i t é q u i le c o n t i e n t , d e c e qu'il y subit u n e é l a b o r a t i o n p l u s p a r f a i t e , et d e c e qu'il n'arrive q u e p e u à p e u d a n s la cavité p e c t o r a l e : car j'ai v u d e s a b c è s f o r m é s r a pidement à la suite d e c h u t e s v i o l e n t e s , et q u i d é s o r g a n i s a i e n t e n r a i s o n d e l e u r s p r i n c i p e s inflammatoires,

se faire j o u r d a n s la p o i t r i n e et m e

p r é s e n t e r u n e c o u l e u r lie d e v i n très p r o n o n c é e . L e c o u c h e r h o r i z o n t a l est u n e d e s i n d i c a t i o n s les p l u s i m p o r t a n t e s à r e c o m m a n d e r . J e la r e g a r d e c o m m e la p l u s utile d u r a n t le c o u r s d e cette m a l a d i e : c'est le seul m o y e n

d e remé-

d i e r a u x effets f u n e s t e s d e s m o u v e m e n t s d e la r e s p i r a t i o n et d u d i a p h r a g m e .

3e HYPERTROPHIE DÉTERMINÉE

Observation.

D U FOIE, PLEURÉSIE PAR

LE

CHRONIQUE

REFOULEMENT

DE

LA

POITRINE.

M

R

â g é d'environ 3 6 a n s , éprouvait

d e p u i s l o n g - t e m p s d e s m a l a i s e s , d e s frissons


( 144 ) v a g u e s . Il était t o m b é d a n s u n m a r a s m e e x trême;

son

v e n t r e était e n g o r g é et s o n foie

é n o r m é m e n t d é v e l o p p é . L a p a r e s s e et l ' i n d o l e n c e d o m i n a i e n t tout s o n ê t r e ; enfin il traînait u n e e x i s t e n c e m a l h e u r e u s e , et s'était

depuis

q u e l q u e t e m p s livré a u x e x c è s d e la b o i s s o n . L e ier d e juillet

1831,

il ressentit u n v i o -

lent p o i n t d e c ô t é et u n e forte d y s p n é e , a c c o m p a g n é s d e fièvres, d e s y n c o p e s et d e p a r o x y s m e s a v e c frisson. L e s f e m m e s q u i le s o i g n a i e n t le firent v o m i r et le p u r g è r e n t -, m a i s s o n état n e s ' a m é l i o r a n t p a s , o n le t r a n s p o r t a p r è s d e m o i le 5 juillet. L e m a l a d e toussait p é n i b l e m e n t et e x p e c t o rait d e s c r a c h a t s p u r u l e n t s , striés d e s a n g et d e la couleur

lie de vin. L e c ô t é d r o i t d e la p o i -

trine était e n t i è r e m e n t m a t ; le p o u l s était faib l e et p r é c i p i t é . Il n e p o u v a i t se c o u c h e r s u r le c ô t é d r o i t , et le foie était t e l l e m e n t d i s t e n d u , q u ' a u t o u c h e r l'on s'assurait a i s é m e n t

qu'il

remplissait l ' h y p o c h o n d r e d r o i t , l'épigastre, l ' h y p o c h o n d r e g a u c h e et p r e s q u e t o u t l ' a b d o m e n . Il était facile d e p r e s s e n t i r s o n

union

a v e c la r a t e . J e s u p p o s a i la p r é s e n c e d u p u s d a n s la p o i t r i n e , et la n a t u r e d e s c r a c h a t s m e fit c r o i r e


(145) q u ' u n a b c è s d u foie avait f u s é d a n s cette cavité. J e pris e n c o n s i d é r a t i o n le r e f o u l e m e n t d u diap h r a g m e et d e la p o i t r i n e , la g ê n e et la c o m p r e s s i o n d u p o u m o n droit. J e c r u s m ê m e q u ' u n état s e m b l a b l e , q u a n d m ê m e il n'existerait p a s d ' a b c è s a u f o i e , était u n e c a u s e q u i d e v a i t d é t e r m i n e r d e s affections p r o p r e s d e la p o i t r i n e : m a i s la c o u l e u r d e s c r a c h a t s et l'état g é n é r a l d u foie n e m e p e r m i r e n t p a s d ' a d o p t e r celte o p i n i o n . L e m a l a d e était d a n s u n e p r o s t r a t i o n e x t r ê m e : sa v o i x se faisait à p e i n e e n t e n d r e , et et

m o i n d r e s m o u v e m e n t s survenaient des syn-

o p e s et d e s s u e u r s froides. U n l a r g e vésicatoire fut a p p l i q u é s u r le c ô t é troit d e la p o i t r i n e , et je m e b o r n a i à q u e l q u e s m o y e n s g é n é r a u x , tels q u e d e s l o o c h s , u n e tis a n e p e c t o r a l e et d e s frictions. L e 7 , le m a l a d e é p r o u v a i t d e s s o u b r e s a u t s , d e s r ê v e s sinistres, d e s réveils e n s u r s a u t a c c o m p a g n é s d e cris p é n i b l e s . L e 8, Nécropsie

m o r t à 3 heures du matin. a 7 heures

du

matin.

L ' a p p a r e i l c é r é b r a l est sain. E n sciant les c ô t e s p o u r o u v r i r la p o i t r i n e , u n e e a u s a n i e u s e d é c o u l e d u c ô t é d r o i t , et r é -

10


(146) p a n d une o d e u r infecte. L e s c ô t e s é t a n t sciées et la poitrine a y a n t é t é p e n c h é e d e d r o i t e

à

g a u c h e , je v o u l u s , a v a n t d e l ' e x a m i n e r , o u vrir le p é r i t o i n e

et r e c o n n a î t r e les d é s o r d r e s

d u l'oie. M a s u r p r i s e fut b i e n t ô t e x t r ê m e . . . J e n e t r o u v a i a u c u n a b c è s d a n s le foie ; m a i s je m e serais d i f f i c i l e m e n t i m a g i n é q u e c e t o r g a n e p û t a c q u é r i r u n d é v e l o p p e m e n t aussi

extraordi-

n a i r e ! Il r e c o u v r a i t l ' e s t o m a c , o c c u p a i t t o u t l ' a b d o m e n , était i n t i m e m e n t a d h é r e n t à la r a t e , et s a l i g n e d ' u n i o n n'était m a r q u é e q u e p a r la couleur p r o p r e à c h a c u n d e ces o r g a n e s .

La

r a t e était e l l e - m ê m e h y p e r t r o p h i é e et p r é s e n tait le d o u b l e d e s o n v o l u m e o r d i n a i r e . L e s glandes mésentériques comme

étaient e n g o r g é e s

et

squirrheuses.

L e foie, d a n s l'étendue d e s o n b o r d

supé-

r i e u r et d e la l i g n e qu'il suivait p o u r a r r i v e r j u s q u ' à la r a t e , était a d h é r e n t a u d i a p h r a g m e . S o n l o b e s u p é r i e u r refoulait cette c l o i s o n

et

était l o g é p r e s q u e e n t i è r e m e n t d a n s la p o i t r i n e . S a v é s i c u l e biliaire était g o r g é e , ses

canaux

p â l e s et s o n p a r e n c h y m e j a u n e et g r a n u l e u x . A p r è s a v o i r e x a m i n é c e s a l t é r a t i o n s , je r e p o r tai m o n a t t e n t i o n v e r s la poitrine. E n t r e la p l è v r e et le p o u m o n droits était u n


(147) épanchement purulent,

n o i r e t s a n i e u x ; la

p l è v r e était r e c o u v e r t e d e fausses m e m b r a n e s ; les v e r t è b r e s et la tête d e s c ô t e s situées s o u s cet é p a n c h e m e n t c o m m e n ç a i e n t à s u b i r u n travail d e carie. L ' i n f e c t i o n q u e r é p a n d a i t cet é p a n c h e m e n t , d e v i n t à s o n c o m b l e , l o r s q u ' i n c i s a n t le p o u m o n droit q u i avait u n a s p e c t livide et h é p a t i s é , je p é n é t r a i d a n s u n f o y e r p u r u l e n t c o u l e u r lie d e v i n et situé à sa b a s e . L e s é t r a n g e r s q u i n o u s a i d a i e n t se r e t i r è r e n t p r é c i p i t a m m e n t . L e c o n frère q u i m'assistait et m o i n o u s r e s t â m e s s e u l s d a n s cette a t m o s p h è r e c o r r o m p u e . L a p a r t i e s u p é r i e u r e d e c e p o u m o n était h é p a t i s é e et r e n d a i t , s o u s la p r e s s i o n d e s d o i g t s , d u p u s d e la même

n a t u r e . L e c œ u r , les m e m b r a n e s m u -

q u e u s e s , les a r t è r e s , les v e i n e s et t o u s les a u tres organes étaient d é c o l o r é s e t s e r e s s e n (aient d e l'influence d ' u n e a b s o r p t i o n nuisible. C e s g a z m é p h y t i q u e s

aussi

déterminèrent

s u r n o u s u n état d ' é t o u r d i s s e m e n t et d'ivresse q u i se p r o l o n g e a h u i t à d i x h e u r e s a p r è s cette autopsie.

Réflexions. N o u s v e n o n s d e voir

jusques à q u e l point


(

148

)

p e u v e n t s ' é t e n d r e les h y p e r t r o p h i e s d u foie, et d e n o u s a s s u r e r qu'elles p o u v a i e n t a v o i r p o u r c o n s é q u e n c e s d e s pleurésies c h r o n i q u e s . L ' a u topsie n o u s r e p r o d u i t le m é c a n i s m e d u

déve-

l o p p e m e n t d e cet o r g a n e q u i e n v a h i t e n larg e u r et e n l o n g u e u r t o u t l ' a b d o m e n ; sa p a r t i e s u p é r i e u r e b o r d e le d i a p h r a g m e ; sa partie i n f é r i e u r e r e p o s e d a n s l ' h y p o g a s t r e , et il v i e n t s e r é u n i r à la r a t e q u i p r e n a i t aussi s a p a r t d e c e mouvement

i n f l a m m a t o i r e . I c i , la p l e u r é s i e

c h r o n i q u e n e p e u t être m i s e e n d o u t e . Plusieurs a u t e u r s c é l è b r e s o n t é m i s d'ailleurs l e u r o p i n i o n s u r les a b c è s q u i se d é v e l o p p a i e n t d a n s l'intérieur d e s p o u m o n s ; ils p e n s e n t q u e , l o r s q u e les a u t o p s i e s laissent d é c o u v r i r u n f o y e r p u r u l e n t c o m m u n i q u a n t a v e c le p u s d e la s é r e u s e p u l m o n a i r e , c e d é s o r d r e n'est q u e le r é sultat d ' u n e p l e u r é s i e c h r o n i q u e . Ils a s s u r e n t q u e l o r s q u ' u n a b c è s a été p r o v o q u é p a r p h l e g m o n n é d a n s le tissu m ê m e d u

un

poumon,

d e s a d h é r e n c e s a v e c les tissus s o u s - j a c e n t s o n t t o u j o u r s lieu d a n s la p o r t i o n o ù le travail d e m a t u r i t é s'est d é c i d é , et q u ' a l o r s le p u s se fait j o u r à l'extérieur d e la p o i t r i n e . J'ai r e n c o n t r é s o u v e n t , d a n s les c o l o n i e s , d ' a u t r e s c a s d e p l e u résies c h r o n i q u e s q u i , je p e n s e , n e r e c o n n a i s -


( 149 )

saient p o u r c a u s e s q u e d e s h y p e r t r o p h i e s d u foie ; m a i s je n'ai p u les vérifier, c o m m e celuici, par des autopsies cadavériques.

4e HYPERTROPHIE DU LA DES

Observation. FOIE ET

DÉSORGANISATION

R A T E , A L A SUITE D E CHAGRINS, D E BOISSONS A L C O O L I Q U E S E T

DE LA

DE

L'ABUS

MASTUR-

BATION.

M . C h * * * â g é d ' e n v i r o n 38 a n s , d ' u n pérament sanguin, d'une

tem-

taille m o y e n n e e t

d'une corpulence robuste, quoique

d'origine

a n g l a i s e , avait u n c a r a c t è r e fort g a i e t b e a u c o u p d'esprit n a t u r e l , E n 1 8 3 1 , ilfîtu n v o y a g e e n A n g l e t e r r e et à s o n r e t o u r il d e v i n t r ê v e u r , triste et c h a g r i n ; l'amour

l'avait f r a p p é m o r t e l l e m e n t à L o n -

d r e s . Il se livra b i e n t ô t à la b o i s s o n , p u i s e n s u i t e à la h o n t e u s e et b r u t a l e h a b i t u d e d e la m a s t u r b a t i o n : les s o u v e n i r s et la m o r o s i t é

l'acca

b l a i e n t d a n s u n p a y s o ù d é j à la tristesse, p o u r ainsi d i r e i n d i g è n e , n'a p a s b e s o i n

d'aliments

e x o t i q u e s . B i e n t ô t l ' é p u i s e m e n t d e ses facultés


( 150 ) érectiles n e lui laissèrent q u ' u n e i m p u i s s a n c e m i s é r a b l e ; il e n d o r m a i t ses

chagrins

d e s flots d e l i q u e u r s a l c o o l i q u e s ,

dans

lorsqu'un

j o u r la m o r t vint le s u r p r e n d r e d a n s u n a c c è s d'ivresse. Nécropsie Cerveau.

huit heures

après

la

mort.

F o r t e i n j e c t i o n d e la p i e - m è r e , e n -

gorgement

d e s m é n i n g e s et d e

l'arachnoïde

a v e c q u e l q u e s a d h é r e n c e s . L e s anfractuosités et les c i r c o n v o l u t i o n s

d u c e r v e a u sont

plus

d e s s i n é e s q u e d a n s l'état n o r m a l . L a s u b s t a n c e c é r é b r a l e est d u r e et offre le m ê m e

étal q u e

les c e r v e a u x q u e l'on a s o u m i s à u n e m a c é r a t i o n de q u e l q u e s h e u r e s d a n s u n e s o l u t i o n d'espritd e - v i n et d e m u r i a t e d e m e r c u r e s u r o x i d é . L e c e r v e l e t s u r - t o u t est si résistant q u ' o n p o u r r a i t le d é r o u l e r f a c i l e m e n t . C e s o r g a n e s r é p a n d e n t d e s e x h a l a i s o n s v i n e u s e s et a l c o o l i q u e s fortem e n t p r o n o n c é e s . L e p o u m o n est sain et c r é pitant. L e c œ u r est v o l u m i n e u x et é p a i s . Cavité

abdominale.

L ' e s t o m a c est p a r s e m é

d e p l a q u e s grisâtres d e différentes g r a n d e u r s . C e s t a c h e s n e s o n t p a s le résultat d ' u n e altération d e la m e m b r a n e m u q u e u s e d e l ' e s t o m a c , elles s e m b l e n t être le p r o d u i t d e

l'imbibition


(

151

)

c o n t i n u e l l e d u v i n ; d a n s t o u t e s o n é t e n d u e celte m e m b r a n e est, d u reste, très épaissie. L e foie est très v o l u m i n e u x , m a i s s a n s son p a r e n c h y m e

est j a u n e

adhérences;

et g r a n u l e u x ; sa

v é s i c u l e et ses c a n a u x s o n t é p a i s et e n f l a m m é s ; le p a n c r é a s est h y p e r t r o p h i é . L a rate est g o n flée, n o i r e et si m o l l e q u ' à la s i m p l e p r e s s i o n le d o i g t s'y i n t r o d u i t f a c i l e m e n t . A p r è s l'avoir incisé d a n s sa l o n g u e u r , s o n p a r e n c h y m e n o u s a présenté u n e décomposition a b s o l u e , s e m b l a b l e à d e la g e l é e n o i r e d e g r o seilles. LES m e m b r a n e s s é r e u s e s , les r e i n s et la vessie r é p a n d a i e n t aussi u n e forte a l c o o l i q u e ; t o u t l'appareil

odeur

musculaire

était

L'état p a t h o l o g i q u e d u c e r v e a u , d u

foie,

r o u g e et très d e v e l o p p é . Réflexions.

d u p a n c r é a s et d e la rate se lient d a n s cette observation. C e s d é s o r d r e s n e paraissent être q u e l'effet d e l'irriation et d u t r o u b l e p r o d u i t s s u r la c i r c u l a t i o n , et l ' i n n e r v a t i o n s u r t o u s les o r g a n e s p a r le c o n t a c t et l'absorption d e s b o i s s o n s s p i r i t u e u s e s ; m a i s le cervelet s u r - t o u t p l u s affecté, s e m b l e a v o i r p a r t i c i p é s i n g u l i è r e m e n t


( 152 ) à l'influence s y m p a t h i q u e d e la

masturbation

et d e l ' i m p u i s s a n c e . L a r o u g e u r d e s m u s c l e s et l e u r d é v e l o p p e m e n t s ' o b s e r v e n t d a n s les p r e m i e r s s t a d e s d e s e x c è s a l c o o l i q u e s ; ils n e p e u vent être envisagés q u e c o m m e u n e surexcitation

particulière

de

cet a p p a r e i l .

J e n e r a p p o r t e ici celle d e r n i è r e et intéress a n t e o b s e r v a t i o n , q u i serait d i g n e , d a n s u n autre cadre, d'un d é v e l o p p e m e n t plus é t e n d u , q u e p a r r a p p o r t à l ' h y p e r t r o p h i e d u foie et à la d é c o m p o s i t i o n d e la rate ; elle m e s e m b l e p l u s c u r i e u s e e n c o r e s o u s c e s a u t r e s points d e v u e , q u e s o u s celui d e s altérations h é p a t i q u e s d o n t nous venons de nous occuper.


( 153 )

§ I V . AFFECTION DE

L'APPAREIL

RESPIRATOIRE.

Article 1. — Épidémie de coqueluche de 1831 à 1832. — Singulière analogie avec la gourmette des moutons. A u m o i s d e m a i 1 8 3 1 , après avoir séjourné q u e l q u e t e m p s à la G u a d e l o u p e et à la M a r t i n i q u e , je r e v i n s à S a i n t e - L u c i e , et je t r o u v a i la petite ville d e C a s t r i e s e n p r o i e à u n e é p i d é m i e d e c o q u e l u c h e d e s p l u s i n t e n s e s ; c e fléau sévissait m ê m e s u r les d e m o i s e l l e s et les d a m e s ; les e n f a n t s d e la ville, o ù le f o y e r d e l ' é p i d é m i e s'était c o n c e n t r é , e n souffraient p l u s q u e c e u x d e la c a m p a g n e . La

s é c h e r e s s e avait été l o n g u e cette a n n é e

et les p l u i e s c o m m e n ç a i e n t à r e p a r a î t r e : n o u s e n t r i o n s d a n s la s a i s o n d u

renouveau.

S y m p t ô m e s . Cette m a l a d i e débutait avec u n caractère inflammatoire qui devenait s o u v e n t t y p h o ï d e et s ' a c c o m p a g n a i t d ' u n e fièvre a r d e n t e . L e s s e c o u s s e s d e la t o u x étaient suivies p l u s tard de l ' h y p e r t r o p h i e des

glandes

d e l'infiltration des extrémités,

mésentériques,

d u m a r a s m e et


( d'un gonflement maxillaire,

154

remarquable

) de la région

sous-

lequel, p e u d e jours après son a p -

parition, mettait u n t e r m e à l'existence

des

e n f a n t s . C e s y m p t ô m e d o n n a i t à t o u t e la tête la f o r m e

et l'aspect d e

celle d e s

moutons,

l o r s q u e c e s a n i m a u x s o n t atteins d e la g o u r m e t t e . P a u l e t , d a n s s o n b e a u traité d e s é p i z o o ties, c o n s a c r e le n o m d e pourriture

à cette m a -

ladie d e s m o u t o n s , q u i est aussi d é s i g n é e d a n s la F r a n c e s e p t e n t r i o n a l e s o u s les n o m s de g u a m et d e

tare.

C e s g o u r m e t t e s apparaissaient

quelquefois

a p r è s la p r e m i è r e p é r i o d e i n f l a m m a t o i r e , m a i s le p l u s s o u v e n t à la suite d e s a u t r e s s y m p t ô m e s ; elles se d é c l a r a i e n t s u r les e n f a n t s q u i

étaient

d a n s le travail o u a u x a p p r o c h e s d e la p r e m i è r e dentition. L e s g l a n d e s s o u s - m a x i l l a i r e s , le tissu cellulaire q u i les e n v i r o n n e , le c o l , l ' o c c i p u t s ' e n g o r g a i e n t s u c c e s s i v e m e n t ; les p a u p i è r e s s u p é rieures

s'infiltraient,

les l è v r e s

devenaient

p â l e s et œ d e m a t i é e s ; les e n f a n t s é t a i e n t tristes ; ils r e f u s a i e n t t o u t e n o u r r i t u r e ; l e u r v e n t r e se b a l l o n n a i t , et la m o r t arrivait c i n q à six j o u r s , h u i t j o u r s , a u p l u s , a p r è s l'apparition d e ces engorgements.


(

155

)

J'ai c r u d e v o i r d o n n e r p o u r c a u s e à celte e s p è c e d e g o u r m e t t e , l'irritation particulière q u e la d e n t i t i o n d é t e r m i n e s u r les g e n c i v e s , celle qu'elle e x e r c e s u r les follicules m u q u e u x et s u r les p a p i l l e s n e r v e u s e s d e la

bouche,

s u r l'appareil salivaire et s u r ses c o n d u i t s , ainsi q u e les

fluxions

d é t e r m i n é e s p a r les s e -

c o u s s e s et les q u i n t e s d ' u n e t o u x o p i n i â t r e . E n effet, les c o n t r a c t i o n s q u e les m u s c l e s d u c o l , d u l a r y n x et d e t o u t e s c e s parties p r o d u i s e n t d a n s les c o n v u l s i o n s d e la t o u x s u r la c i r c u l a t i o n et s u r les s é c r e t e u r s d e l'appareil salivaire, l'inflammation

q u i a r r i v e et se p r o p a g e d e la partie

i n f é r i e u r e d e la t r a c h é e v e r s les parties s u p é r i e u r e s , existaient d a n s c e t t e é p i d é m i e d ' u n e m a n i è r e p l u s v i o l e n t e et p l u s a i g u ë q u e d a n s les c o q u e l u c h e s o r d i n a i r e s , et d e v a i e n t cela m ê m e ,

par

s o u s le c l i m a t o ù elles étaient

o b s e r v é e s , p r o d u i r e des p h é n o m è n e s d ' a u t a n t p l u s g r a v e s , qu'elles a t t a q u a i e n t

des

enfants

d ' u n e c o n s t i t u t i o n d é j à n a t u r e l l e m e n t faible. Nécropsies.

L e s n é c r o p s i e s offraient : 1° u n

état p a t h o l o g i q u e d e l ' a r a c h n o ï d e et d e la p i e m è r e , c a r a c t é r i s é p a r l'injection d e c e s

mem-

b r a n e s et l e u r é p a i s s i s s e m e n t , et d ' a u t r e s fois p a r d e s é p a n c h e m e n t s et p a r la p r é s e n c e d e s tries


(

156

)

a l b u m i n e u s e s ; 2° u n e infiltration c o n s i d é r a b l e d u tissu cellulaire d u c o l , l ' e n g o r g e m e n t e

g l a n d e s d e cette r é g i o n ; 3 la s u p p u r a t i o n

des des

b r o n c h e s et d e la t r a c h é e ; 4 ° d e s h é p a t i s a t i o n s du p o u m o n

et d e s p o i n t s d e s u p p u r a t i o n d u

parenchyme

à l e u r partie s u p é r i e u r e ; 5° le

développement

des

follicules

muqueux

de

l ' e s t o m a c et l ' e n g o r g e m e n t d e s g l a n d e s d u m é sentère. Traitement.

S u r les e n f a n t s q u i n'étaient p a s

atteints d e la g o u r m e t t e , l'on réussissait

en

e m p l o y a n t la r é s e c t i o n d e s g e n c i v e s , les m u c i l a g i n e u x , les a p p l i c a t i o n s

de sangsues,

b e l l a d o n e , l ' o x i d e d e zinc à l'intérieur,

la les

p o m m a d e s n a r c o t i q u e s , les t o n i q u e s , le c h a n g e m e n t d'air et u n s i r o p c o m p o s é a v e c l ' o x i m e l scillitique, le q u i n q u i n a et l ' o p i u m . C e s m ê m e s m o y e n s o n t été v a i n e m e n t m i s e n u s a g e c o n t r e le s y m p t ô m e d e la g o u r m e t t e ; n i les s a n g s u e s s u r la r é g i o n s o u s - m a x i l l a i r e ,

ni

les vésicatoires d e r r i è r e le c o l , n i les f o n d a n t s , n e n o u s o n t j a m a i s été p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t d'aucun

s e c o u r s ; la m o r t a t o u j o u r s

t o u s n o s efforts.

vaincu


( 157 ) A r t . 2. — Caractère.

Phthisie

pulmonaire.

L a p h t h i s i e p u l m o n a i r e est p l u s

f u n e s t e s o u s le c l i m a t d e s A n t i l l e s q u e s o u s c e lui d ' E u r o p e . P o u r s e faire u n e i d é e juste d e cette a s s e r t i o n , il c o n v i e n t d ' e x a m i n e r cette m a l a d i e d a n s d e u x c a s différents ; savoir : L a transition d ' u n e p h t h i s i e t u b e r c u l e u s e , d ' u n p a y s froid o u t e m p é r é d a n s

u n e région

c h a u d e ; le d é v e l o p p e m e n t et l a m a r c h e p r o g r e s s i v e d e cette affection s o u s la z ô n e t o r r i d e . Il m ' é t a i t a r r i v é d e c o n s e i l l e r à d e s p h t h i s i q u e s l ' é m i g r a t i o n d a n s les c o l o n i e s , et cette o p i n i o n était g é n é r a l e m e n t p a r t a g é e p a r

mes

c o n f r è r e s . L a c h a l e u r h u m i d e d e ces c l i m a t s , q u i n o u s apparaissait à l'esprit s a n s ses d é s a g r é m e n t s , n o u s s e m b l a i t p r o p r e à faciliter les f o n c t i o n s d e la r e s p i r a t i o n , e n établissant m o i n s d'activité d a n s l ' o x i g é n a t i o n d u s a n g ; et les plaies se cicatrisant m i e u x s o u s l'influence d e la c h a l e u r q u e d u f r o i d , les t u b e r c u l e s

nous

s e m b l a i e n t aussi d e v o i r p a r c o u r i r p l u s f a v o r a b l e m e n t leurs périodes d'inflammation

et

de

suppuration. P e u d e t e m p s a p r è s m o n a r r i v é e d a n s les A n -


(

158

)

tilles, je r e n c o n t r a i u n assez g r a n d n o m b r e d e p h t h i s i e s p u l m o n a i r e s , tant s u r les B l a n c s q u e s u r les M u l â t r e s , et plus particulièrement

sur les

Nègres. Il m e s e m b l a i t d o n c a s s e z é t r a n g e d ' o b s e r v e r celle m a l a d i e d a n s u n p a y s q u e l'on c o n seille a u x p h t h i s i q u e s d'aller h a b i t e r . D ' a p r è s c e q u e je v o y a i s , je d u s n a t u r e l l e m e n t , p o u r m ' e n rendre

compte,

chercher

à

examiner

d e p l u s p r è s les c a u s e s et les effets q u i m ' e n t o u r a i e n t . M a i s si, d ' u n c ô t é , je v o y a i s la p h t h i sie e x e r c e r ses r a v a g e s s u r les i n d i g è n e s , je m e c o n v a i n q u i s , d ' a u t r e p a r t , q u e ses p r o g r è s se ralentissaient s u r les E u r o p é e n s q u i

venaient

habiter p a r m i nous. C e u x - c i reprenaient,

en

effet, u n e e x i s t e n c e n o u v e l l e ; ils v i v a i e n t p l u s i e u r s a n n é e s s a n s ressentir a u c u n

symptôme

d e leur m a l a d i e . Plusieurs d'entre e u x

pou-

v a i e n t repartir et p r é s e n t e r t o u s les c a r a c t è r e s d ' u n e g u é r i s o n a p p a r e n t e ; ils p o u v a i e n t m ê m e g u é r i r . L e c l i m a t et l'exaltation d e s f o n c tions fixèrent alors t o u t e m o n

attention.

L'irritation et le d é v e l o p p e m e n t d u s y s t è m e v e i n e u x , l'excitation t o u t e n o u v e l l e d e la p e a u et s o n i m b i b i t i o n j u s q u e s à ses d e r n i e r s r é s e a u x , d o i v e n t être r e g a r d é s p o u r les n o u v e a u x a r r i vés, c o m m e des causes qui s u s p e n d e n t par u n e


( 159 ) m é t a s t a s e f a v o r a b l e les fluxions s a n g u i n e s v e r s le p o u m o n . L e s a n g d e v i e n t p l u s fluide ; r e n o u v e l é p l u s s o u v e n t , il n'est o c c u p é q u ' à r é p a r e r d e s p e r tes c o n t i n u e l l e s , et il c e s s e d e m e n a c e r

l'or-

g a n e d e la r e s p i r a t i o n . S i m ê m e a l o r s d e s e x cès exigeaient u n e réparation

a n o r m a l e , il

apparaîtrait p l u t ô t , c h e z c e s i n a c c l i m a t é s , d e s affections d e s v o i e s digestives et d e s m é n i n g e s . N é a n m o i n s , m a l g r é ces a v a n t a g e s , qui n e s o n t q u e p a s s a g e r s et n e se m a i n t i e n n e n t q u e p e n d a n t les p r e m i è r e s a n n é e s , il i m p o r t e d e se tenir t o u j o u r s e n g a r d e c o n t r e c e s g u é r i s o n s a p p a r e n t e s : c a r a p r è s l ' a c c l i m a t e m e n t , et l o r s q u e certains individus sont déjà c o n v a i n c u s d e l e u r g u é r i s o n , il p e u t a r r i v e r q u e , s o u s u n e cause q u e l c o n q u e , des tubercules indolents s ' e n f l a m m e n t t o u t - à - c o u p , s u p p u r e n t et a m è n e n t b i e n t ô t u n e m o r t q u e r i e n n e paraissait présager. Q u a n t à c e q u i r e g a r d e les i n d i g è n e s ,

nous

s a v o n s q u e r i e n n'est p l u s o r d i n a i r e , s o u s le T r o p i q u e , q u e la t e n d a n c e a u x

refroidisse-

m e n t s subits et à la s u p p r e s s i o n d e s s u e u r s . C e s transitions et d ' a u t r e s e n c o r e t o u t o p p o s é e s , r é a g i s s e n t le p l u s s o u v e n t s u r l ' o r g a n e p u l m o -


( 160 ) n a i r e , et établissent s u r s o n p a r e n c h y m e fluxions

des

i n t e r m i t t e n t e s . L a viciation d e l'air

p a r les g a z m a r é c a g e u x et p u t r e s c i b l e s , l'action p r o p r e d e s p o u m o n s d a n s l e u r m o u v e m e n t , d é p u r a t o i r e , s o n t aussi d e s c a u s e s a p t e s à p r o d u i r e la p h l o g o s e et p l u s t a r d le d é v e l o p p e m e n t d ' u n e phthisie accidentelle. U n e

dame,

p e n d a n t ses m e n s t r u e s , est s u r p r i s e à la p r o m e n a d e p a r u n v e n t t r o p frais: elle r e s s e n t u n m a l a i s e g é n é r a l , et s ' e m p r e s s e d e r e n t r e r c h e z elle. L e s m e n s t r u e s s u i v e n t l e u r c o u r s o r d i n a i r e , m a i s elles s o n t a c c o m p a g n é e s

d'une

t o u x s è c h e , d e frissons, d'oppression

et d e

fièvre. D e s f o y e r s d e t u b e r c u l e s s e d é v e l o p p e n t i n s t a n t a n é m e n t et d é t e r m i n e n t

la m o r t

neuf

jours a p r è s c e t a c c i d e n t . Le r ô l e d e s p o u m o n s est t o u j o u r s , d a n s c e s c l i m a t s , p l u s p é n i b l e et p l u s actif q u e c e l u i d e s a u t r e s v i s c è r e s , et r i e n d e p l u s f r é q u e n t q u e d ' y observer l'engorgement v a r i q u e u x d e leurs v a i s s e a u x , l'orthopnéé sécrétion

perlée

p a s s a g è r e et la

des glandules bronchiques.

L ' o n voit aussi sur venir l'irritation d e l e u r s c a pillaires s a n g u i n s et les h é m o p t y s i e s , l o r s q u ' à la f r a î c h e u r s u c c è d e n t r a p i d e m e n t d e s c h a l e u r s h u m i d e s et é t o u f f a n t e s .


(161) Thérapeutique. L e t r a i t e m e n t d e s phthisies p u l m o n a i r e s d o i t ê t r e d i r i g é , d a n s les colonies, c o m m e e n E u r o p e . A p r è s la p r e m i è r e p é r i o d e i n f l a m m a t o i r e , l'on o b t i e n t s o u v e n t d e s s u c c è s p a r l ' e m p l o i d e l ' é m é t i q u e à d o s e s g r a d u é e s et d e l'acide s u l f u r i q u e alcoolisé o u e a u d e R a b e l . L ' o n p e u t , a v e c c e s p r é p a r a t i o n s et les fleurs d u p o i s d'Angole et des G o m b e a u x , c o m p o s e r u n s i r o p très a v a n t a g e u x .


( 162 )

§

V .

MALADIES

DE

L'APPAREIL

CUTANÉ.

Article I. — F e u x sauvages qui suivent les intermittentes (eczema r u b r u m ) .

A la suite d e s i n t e r m i t t e n t e s s u b - i n t r a n t e s , il s u r v i e n t q u e l q u e f o i s u n e crise q u e l'on p e u t r e g a r d e r c o m m e très salutaire. D u r a n t l e u r c o n v a l e s c e n c e , les m a l a d e s et particulièrement c e u x qui sont d u n o m b r e des non-acclimatés, éprouvent a u x

jambes,sur

les p i e d s et s u r les cuisses u n s e n t i m e n t d e p r u r i t fort i n c o m m o d e . C e s d é m a n g e a i s o n s s o n t o c c a s i o n é e s p a r la p r é s e n c e d e v é s i c u l e s d'eczema

rubrum,

aux-

q u e l l e s d a n s le p a y s o n d o n n e le n o m d e f e u x s a u v a g e s . L e b e s o i n d e les g r a t t e r d e v i e n t tell e m e n t vif et i m p é r i e u x , q u e les parties qu'elles intéressent sont bientôt

mises e n sang. L e s

v é s i c u l e s se d é v e l o p p e n t e n p l u s g r a n d

nombre

et f o n t é p r o u v e r u n e a r d e u r d o u l o u r e u s e . Suppuration,

dessiccation.

L ' é p i d e r m e étant

ainsi e n l e v é e , les p o r t i o n s d é n u d é e s s ' e n f l a m -


( 163 ) m e n t et laissent é c o u l e r d e la sérosité,

puis

elles se c i r c o n s c r i v e n t p a r u n e a r é o l e v i v e et a n i m é e . C e s vésicules f o r t e m e n t deviennent

quelquefois

phlogosées

purulentes

elles-

m ê m e s , o u p r o v o q u e n t l'éruption d e l a r g e s p u s t u l e s d ' e c t h y m a , d o n t la b a s e d u r e et a n i m é e c o m m u n i q u e alors s o n i n f l a m m a t i o n

au

tissu cellulaire s o u s - j a c e n t et d o n n e lieu à u n e suppuration longue. C e s p u s t u l e s p e u v e n t être discrètes o u c o n fluentes;

l e u r d u r é e p e u t se p r o l o n g e r d ' u n à

trois s e p t é n a i r e s , et v a r i e r s e l o n les t e m p é r a m e n t s et l e u r p r o p r e d e g r é d'intensité. L o r s qu'elles s o n t à l'état d e s u p p u r a t i o n , l'on p e u t avec

justesse les c o m p a r e r à d e petits f u r o n c l e s .

L e u r s cicatrices restent l o n g - t e m p s

ecchymo-

s é e s , et les parties qu'elles o n t le p l u s

vive-

m e n t i n t é r e s s é e s offrent u n a s p e c t s e m b l a b l e à c e l u i q u e laissent les e m p r e i n t e s d e la v a r i o l e . Il est r a r e a u s s i , p e n d a n t l e u r e x i s t e n c e , q u e q u e l q u e s g r o s f u r o n c l e s n ' a p p a r a i s s e n t s u r les parties s u p é r i e u r e s d u t r o n c . R e m a r q u e s . L e s C r é o l e s , d a n s l ' e n f a n c e et d a n s l ' a d o l e s c e n c e , c o n t r a c t e n t f a c i l e m e n t les J e u x sauvages, et j'ai c r u r e m a r q u e r q u e Jes p i q û r e s d e s varreux q u i f o r m e n t la p l u s g r o s s e


( 164 ) e s p è c e des m a r i n g o u i n s , contribuait b e a u c o u p à d é t e r m i n e r c e s sortes d ' i n f l a m m a t i o n ; la p i q û r e d e c e s insectes est suivie q u e l q u e f o i s d ' u n boursoufflement de l'épiderme, d'un bouton d u r et b l a n c à s a c i r c o n f é r e n c e et a n i m é p o i n t o ù s'est e n f o n c é le d a r d d u

au

varreux.

L e u r s a t t a q u e s m u l t i p l i é e s s o n t d e véritables s u p p l i c e s ; elles p r o d u i s e n t s u r les E u r o p é e n s s a n g u i n s et l y m p a t h i q u e s d e s érysipèles, s e m é s de J e u x sauvages

et a c c o m p a g n é s d e

fièvre.

A m o n a r r i v é e je cautérisais s u r m o i - m ê m e c e s b o u t o n s a v e c le nitrate d ' a r g e n t ,

après

les a v o i r é v a c u é s , p a r la p r e s s i o n d e s o n g l e s , d e la sérosité qu'ils c o n t e n a i e n t . Thérapeutique.

Une

tisane

de

chicorée

s a u v a g e , u n e s a i g n é e g é n é r a l e , s'il est n é c e s saire,

d e s b a i n s tièdes et q u e l q u e s

composent

le t r a i t e m e n t

qu'il

est

laxatifs d'usage

d ' e m p l o y e r c o n t r e cette p h l e g m a s i e c u t a n é e .


( 165 )

Art.

a. — Boutons

chauds

Anglais

Invasion à

(eczema simplex ).

et suppuration.

u n e éruption

boutons

ou Prickly h e a t des

L'on d o n n e ce n o m

p r u r i g i n e u s e d e très petits

r é u n i s p a r g r o u p e s u r les parties i n -

ternes des avant-bras, autour des

poignets,

s o u s les aisselles, s u r le d e v a n t d e la p o i t r i n e , s u r l ' é p i g a s t r e , les h y p o c h o n d r e s et les é p a u les, a u t o u r d u col et d e r r i è r e le d o s ; m a i s n'intéressant j a m a i s les e x t r é m i t é s i n f é r i e u r e s . D a n s les p r e m i e r s j o u r s d e l e u r a p p a r i t i o n , ils s o n t p e u distincts à la v u e , m a i s ils s o n t r u d e s et sensibles a u l o u c h e r ;

l'on

éprouve

a v a n t l e u r n a i s s a n c e le b e s o i n d e les g r a t t e r . A u b o u t d e q u e l q u e s jours, leurs e x t r é m i t é s s'enflamment,

pointillent, et s é c r è t e n t u n e

sérosité l i m p i d e ; à cette é p o q u e chauds déterminent

les b o u t o n s

d e s d é m a n g e a i s o n s fort

i n c o m m o d e s et f a t i g a n t e s , q u i , c o m m e le p r u rigo,

s'exaspèrent p a r p a r o x y s m e s assez r é g u -

liers a p r è s le c o u c h e r et a v a n t le l e v e r d u soleil. D a n s c e s m o m e n t s , c e u x q u i e n s o n t atteints se d é c h i r e n t a v e c u n plaisir d o u l o u r e u x .


( 166

)

L a d u r é e d e cette p é r i o d e d e s d é m a n g e a i s o n s est d e s e p t à huit jours. Dessiccation.

L e s b o u t o n s é c o r c h é s se r e c o u -

v r e n t d e c r o û t e s écailleuses f o r m é e s p a r

du

s a n g et d e la sérosité d e s s é c h é s , et s u b i s s e n t e n s u i t e la d e s q u a m m a t i o n et la g u é r i s o n . Étiologie.

L e s b o u t o n s c h a u d s a t t a q u e n t les

tempéraments

s a n g u i n s , l'âge

adulte,

les

f e m m e s e n c e i n t e s a u x a p p r o c h e s d e la g e s t a t i o n , les n o u v e a u x a r r i v é s . Ils se d é v e l o p p e n t s o u s les c h a l e u r s h u m i d e s et d é v o r a n t e s

de

l ' h i v e r n a g e . Ils s o n t q u e l q u e f o i s d e t o u t e s les saisons. L e u r s d é m a n g e a i s o n s

et l e u r s

pa-

r o x y s m e s s o n t e n c o r e p r o v o q u é s p a r les f a t i g u e s a u soleil, p a r les alternatives d e c h a l e u r q u i s u i v e n t les g r a i n s d e p l u i e , ainsi q u e p a r le c o n t a c t d u l i n g e et le f r o t t e m e n t d e s h a b i t s . R e m a r q u e s . Cette f o r m e de m a l a d i e cutanée m ' a p a r u d e v o i r être r a p p o r t é e tantôt à l ' e c z e m a a i g u simplex,

tantôt a u rubrum.

C'est à tort q u e

J o h n s o n , q u i l'observa d a n s l'Inde, la d é c r i t s o u s le n o m d e lichen tropicus,

c a r les l i c h e n s

n e sont q u e d e s éruptions d e papules. P l u s i e u r s a u t e u r s q u i traitent d e l ' h y d r o a siidamina

o n t c r u r e m a r q u e r q u e les b o i s s o n s

froides y

p r é d i s p o s a i e n t , et q u e l ' e n f a n c e

y


(

167

)

était p l u s sujette q u e les a u t r e s â g e s : d a n s c e s p a y s les b o u t o n s c h a u d s q u i n e s o n t a u t r e c h o s e q u e l ' h y d r o a - s u d a m i n a , s ' o b s e r v e n t très r a r e m e n t s u r les e n f a n t s , q u o i q u e c e u x - c i se livrent à t o u t e s o r t e d e j e u x et d ' e x e r c i c e s ; ils s o n t a u c o n t r a i r e fort c o m m u n s font

usage

s u r les h o m m e s

qui

d e b o i s s o n s a l c o o l i s é e s , d e v i n s et

d ' u n e n o u r r i t u r e g é n é r e u s e . Il est facile,

du

r e s t e , d e s o u t e n i r cette vérité p a r le r a i s o n n e m e n t ) l o r s q u e l'on c o n s i d è r e d ' u n c ô t é l'organisation faible d e s e n f a n t s , et d e l'autre l ' e x p a n sion q u i s u i t , d a n s les c o n s t i t u t i o n s s a n g u i n e s et d é v e l o p p é e s , la d i g e s t i o n d e m e t s s u c c u l e n t s , et d e s b o i s s o n s e x c i t a n t e s , le s t i m u l u s

d'une

vie active et la t e n d a n c e e x t r ê m e d e c e s

tem-

p é r a m e n t s a u x affections i n f l a m m a t o i r e s . Thérapeutique.

C e s b o u t o n s se

guérissent

d ' e u x - m ê m e s . Ils p e u v e n t , a p r è s l e u r n a i s s a n c e , d i s p a r a î t r e i m p u n é m e n t s a n s ê t r e suivis d ' a u c u n d a n g e r . Q u o i qu'il e n soit, les E u r o p é e n s q u i e n s o n t atteints d è s l e u r a r r i v é e , d o i v e n t c h a n g e r souvent de

linge, p r e n d r e des bains tièdes,

faire u s a g e d e la l i m o n a d e f r o i d e de

tamarins,

et s'abstenir d e m e t s et d e b o i s s o n s e x c i t a n t s . L o r s q u e c e s b o u t o n s a t t a q u e n t les f e m m e s e n c e i n t e s , ils d o i v e n t ê t r e r e g a r d é s c o m m e s y m p t ô m e q u i i n d i q u e la s a i g n é e d u b r a s .

un


( 168 )

Art.

3. —

Érysipèle

M a r c h e , symptômes.

des

nouveau-nés.

L'érysipèle d e s

nou-

v e a u - n é s se m o n t r e o r d i n a i r e m e n t à la partie s u p é r i e u r e d u t r o n c et affecte b i e n t ô t le c a r a c tère a m b u l a n t . Il e n v a h i t les parties v o i s i n e s d e s o n siége, e n s'étendant d'abord g r a d u e l l e m e n t v e r s les e x t r é m i t é s s u p é r i e u r e s ; il est à r e m a r q u e r c e p e n d a n t qu'il r e s p e c t e t o u j o u r s la tête, le f r o n t et le v i s a g e . A p r è s avoir p a r c o u r u

les e x t r é m i t é s s u p é -

r i e u r e s , il s e r a n i m e à s o n p o i n t d e d é p a r t o ù l ' i n f l a m m a t i o n était restée s t a t i o n n a i r e ; s e p o r t e a u t o u r d u t r o n c , le c o n t o u r n e e n t i è r e m e n t d'arrière e n a v a n t , p u i s m a r c h e v e r s les e x t r é m i t é s i n f é r i e u r e s et les e n v a h i t s u c c e s s i v e m e n t . P e n d a n t sa d u r é e le p o u l s est é l e v é et la soif p l u s v i v e q u ' à l'ordinaire. Q u e l q u e f o i s cet é r y s i p è l e est d é t e r m i n é p a r l'application

intempestive

d'un

vésicatoire.

V o i c i la m a r c h e q u e je lui ai v u s u i v r e à la suite d ' u n e a p p l i c a t i o n d e c e g e n r e , q u i avait été faite a u b r a s g a u c h e : s o n s i é g e

compre-

nait la c i r c o n f é r e n c e d u vésicatoire et e m b r a s -


( 169 ) sait a u t o u r d e celui-ci u n e é t e n d u e circulaire d e la l a r g e u r d ' u n p o u c e . B i e n t ô t

l'inflamma-

tion e n v a h i t le b r a s et cette r é g i o n fut plus e n f l a m m é e à s a partie externe q u ' à s a partie interne.

L'érysipèle

se p o r t a s u c c e s s i v e m e n t

d u b r a s v e r s l'avant-bras, d e l ' a v a n t - b r a s v e r s la m a i n , et p o u r s u i v i t s a m a r c h e

jusqu'aux

e x t r é m i t é s d e s doigts. A la suite d e c e travail i n f l a m m a t o i r e , le b r a s d e v i n t œ d é m a t e u x , et à m e s u r e q u e l'érysipèle a v a n ç a i t e t s ' é t e n d a i t , les parties atteintes les p r e m i è r e s g u é r i s s a i e n t et subissaieut la d e s quamation. A p r è s a v o i r f o u r n i cette p r e m i è r e p é r i o d e , l'érysipèle s e r a n i m a v e r s s o n p o i n t d e d é p a r t et s e p o r t a a u t o u r d u c o l , v e r s le d o s et s u r les o m o p l a t e s . Il d e m e u r a

comme

stationnaire

d a n s c e s p a r t i e s , t a n d i s qu'il e n v a h i s s a i t a v e c rapidité l ' é p a u l e d r o i t e , le b r a s e t l'avant-bras d u m ê m e c ô t é , et qu'il les p a r c o u r a i t à l e u r tour jusqu'aux e x t r é m i t é s d e s doigts. L ' i n f l a m m a t i o n , s t a t i o n n a i r e s u r le c o l , les o m o p l a t e s et le d o s , reprit alors s o n activité. C e l l e d u c o l s'étendit e n a v a n t c o m m e u n collier et s e d i r i g e a sur t o u t e la s u r f a c e a n t é r i e u r e d u t h o r a x ; celle d e s o m o p l a t e s a r r i v é e à la


(

170

)

r é g i o n d o r s o - l o m b a i r e , c o n t o u r n a le t r o n c , e n v a h i t le v e n t r e , la r é g i o n l o m b a i r e i n f é r i e u r e , les fesses, les c u i s s e s , p u i s les j a m b e s et les p i e d s , et vint se t e r m i n e r a u x e x t r é m i t é s d e s orteils. L e s j a m b e s et les p i e d s d e m e u r è r e n t œ d é m a tiés p e n d a n t u n e q u i n z a i n e d e j o u r s , et l'enf a n t q u i fait le sujet d e cette o b s e r v a t i o n , r e c o u v r a b i e n t ô t la s a n t é s a n s a u c u n

autre

a c c i d e n t . C e s affections s o n t c e p e n d a n t t o u j o u r s fort g r a v e s et r é c l a m e n t la p l u s s é r i e u s e attention. Étiologie.

L a c a u s e d e l'érysipèle d e s n o u -

v e a u - n é s , n e vient q u e d e l'élévation d e la t e m p é r a t u r e et d e

son

action

s u r la

peau

t e n d r e et délicate d e s e n f a n t s . L ' i n s o l a t i o n lui est t o t a l e m e n t é t r a n g è r e . Thérapeutique.

J e conseillais l'application,

s u r les r é g i o n s affectées, d e c o m p r e s s e s i m b i b é e s d a n s l'eau d e fleurs d e s u r e a u ; je p r e s c r i vais a u x n o u r r i c e s de laisser téter l i b r e m e n t les e n f a n t s , d e p r e n d r e d a n s la j o u r n é e q u e l q u e s v e r r e s d ' u n e tisane é m o l i e n t e , d ' o b s e r v e r l'égalité d e la t e m p é r a t u r e d a n s les a p p a r t e m e n t s qu'elles h a b i t a i e n t , et d e s'abstenir s é v è r e m e n t des aliments c o m p o s é s

d e b o u i l l o n s de


( 171 ) crabes,

d e p o i s s o n s , d e p i m e n t a d e s et d e salai-

s o n s . J e faisais p r e n d r e a u x e n f a n t s , t o u s les soirs, u n e cuillerée d ' u n l o o c h c a l m a n t , et j'ordonnais

q u e l q u e s laxatifs s u r la fin d u

traitement.

§

Ptérygion,

VI.

MALADIES

DE

L'OEIL.

ou excroissance membraneuse conjonctives.

des

L e s m a l a d i e s d e s y e u x , à l ' e x c e p t i o n d e la c a t a r a c t e et d u p t é r y g i o n , s o n t fort rares d a m les C o l o n i e s . Il paraîtrait m ê m e q u e l'appareil d e la vision jouit c h e z les N è g r e s d ' u n e p e r f e c tion

q u i l e u r est

p r o p r e ; ils a p e r ç o i v e n t ,

d i s t i n g u e n t e t r e c o n n a i s s e n t les o b j e t s à d e s d i s t a n c e s p r o d i g i e u s e s , et a v e c u n e p r é c i s i o n q u e je n'ai p u m ' e m p ê c h e r d ' a d m i r e r s o u v e n t . Nous

n e décrirons q u e

le p t é r y g i o n ,

trop

c o m m u n d a n s ces p a y s p o u r être passé

sous

silence, L a f o r m a t i o n d e cette e x c r o i s s a n c e m e m b r a n e u s e , r e s s e m b l e , dit M . le p r o f e s s e u r

Boyer,

à u n e c o u c h e g r a i s s e u s e o u à u n lacis d e petits


( 172 ) v a i s s e a u x . E l l e est t o u j o u r s p r é c é d é e p a r

de

l é g è r e s e c c h y m o s e s , p a r l'injection d e s c a p i l laires s a n g u i n s , p a r d e s p h l y c t è n e s et p a r le b o u r s o u f f l e m e n t d e la c o n j o n c t i v e . Il est p e u d ' h a b i t a n t s d e s C o l o n i e s d o n t les y e u x p r é s e n t e n t la b l a n c h e u r i n t a c t e d e l e u r s m e m b r a n e s . Étiologie.

C e t t e affection p r e n d n a i s s a n c e à

la suite d e l'insolation s u p p o r t é e

long-temps,

s u r - t o u t l o r s q u e l'on s ' e x p o s e à la r é f l e x i o n é b l o u i s s a n t e d u soleil s u r le littoral d e la m e r . E l l e se d é c l a r e a u s s i s o u s l'influence d e la s é c h e r e s s e et s o u s l ' i m p r e s s i o n d e s v e n t s d'est ; les N è g r e s et les v o y a g e u r s e n s o n t p l u s g é n é r a l e m e n t affectés. Prophylaxie.

L e s E u r o p é e n s , c o m m e les h a -

bitants d e ces p a y s , q u i s o n t e x p o s é s a u x c a u s e s q u e n o u s v e n o n s d ' é n u m é r e r , p e u v e n t se p r é s e r v e r d u p t é r y g i o n e n faisant u s a g e d e p a r a sols, d e l a r g e s c h a p e a u x et d e c o n s e r v e s à verres b l e u s o u verts; ces m o y e n s sont d'autant p l u s à r e c o m m a n d e r , q u e cette

maladie

d e la c o n j o n c t i v e est s o u v e n t le p r é l u d e d e s c a t a r a c t e s , et q u e celles-ci d e v i e n n e n t b e a u c o u p plus difficiles à o p é r e r l o r s q u e le g l o b e d e l'oeil est r e c o u v e r t d ' u n p t é r y g i o n . Thérapeutique.

D è s q u e le d é v e l o p p e m e n t d e


( 173 ) ces excroissances m e m b r a n e u s e s , q u i attaquent s o u v e n t les d e u x a n g l e s d u g l o b e d e l'œil, m e n a c e la c o r n é e t r a n s p a r e n t e ; l'opération, c o m m e o n le sait, est la seule indication qu'il y ait à r e m p l i r . Elle doit avoir lieu, c o m m e le conseille M . Jules Cloquet, selon la m é t h o d e de Scarpa. L e s autres m o y e n s d e t r a i t e m e n t , tels que les s a i g n é e s locales, les émollients, les collyres astringents et n a r c o t i q u e s , réussissent r a r e m e n t , car ces t u m e u r s variqueuses n e s o n t p l u s q u e d e s i n f l a m m a t i o n s déjà c h r o n i q u e s l o r s q u e lés m a l a d e s e n r e c h e r c h e n t la g u é rison.


CHAPITRE

PREMIER.

MALADIES PROPRES

A

LA

§ 1. M A L A D I E S D E

RACE

NOIRE,

L'ENCÉPHALE.

Article I.—Résolution de mourir chez les Nègres.

Considérations générales et particulières. O u t r e la série d e toutes les m a l a d i e s q u i s é vissent c o n t r e les B l a n c s , les N è g r e s é p r o u v e n t e n c o r e , e n raison d e leur organisation et d e leurs h a b i t u d e s , d e s affections q u i m e p a raissent leur être p r o p r e s , o u d u m o i n s q u i leur s o n t p l u s particulières q u ' à la r a c e b l a n c h e . L ' é l u d e d e ces m a l a d i e s , p e u suivie j u s q u e s à n o s j o u r s , est d i g n e d'intérêt, et m é r i t e d e fixer l'attention d e la science.


( 175 ) L e s c a u s e s e x t é r i e u r e s , si puissantes sur les N è g r e s , agissent s u r l e u r s s e n t i m e n t s et s u r l e u r s p e n c h a n t s , a v e c u n e m p i r e et u n e s i n g u larité d e s p l u s r e m a r q u a b l e s . E l l e s d é t e r m i n e n t d e s affections d e l ' a m e d o u l o u r e u s e s et p r o f o n d e s q u i régissent t o u t e l e u r i n n e r v a t i o n , et q u i , d a n s certaines e x t r é m i t é s , l e u r d i c t e n t la v o l o n t é d e m o u r i r , o r d r e m o r a l a u q u e l ils o b é i s s e n t r e l i g i e u s e m e n t . Ils n e s o n g e n t m ê m e p a s à le s e c o n d e r p a r les m o y e n s d e l ' e m p o i s o n n e m e n t si familiers p o u r e u x ; c e q u i m e s e m b l e établir p o u r c e p e n c h a n t u n g e n r e différent d e c e l u i q u i les p o r t e a u x lents suicides q u e n o u s e x a m i n e r o n s p l u s loin. Ils é p r o u v e n t t r o p d e c h a g r i n s o u t r o p d ' e n n u i s p o u r e n s u p p o r t e r le p o i d s , t r o p d e h a i n e o u trop d e désir d e n u i r e p o u r assouvir ces p a s s i o n s , t r o p d e faiblesse et d e p u s i l l a n i m i t é p o u r rien e x é c u t e r et rien maîtriser.... D è s lors ils a d o p t e n t la r é s o l u t i o n d e m o u r i r , ils v o u s le d i s e n t , e t , a u b o u t d e q u e l q u e s j o u r s , cette v o l o n t é , q u i les d o m i n e s e u l e , a m i s fin à leur existence p a r u n e m a l a d i e d e l'encéphale. Caractères particuliers. T a n t ô t ils m e u r e n t a v e c le silence d e la r é s o l u t i o n , et d'autres fois


(

176

)

ils laissent é c h a p p e r à l e u r s d e r n i e r s s o u p i r s q u e l q u e s paroles m y s t i q u e s . P l u s i e u r s d ' e n t r e eux, a u m o m e n t d e quitter la v i e , c h e r c h e n t à p e r d r e l ' e n n e m i p o u r l e q u e l ils se d o n n e n t la m o r t , l ' e n n e m i d o n t le seul c r i m e est d e l e u r avoir ravi q u e l q u e c o n c u b i n e o u q u e l q u e p r é f é r e n c e q u i l e u r étaient c h è r e s ! D a n s certains c a s , ils p o r t e r o n t u n e a c c u s a tion fausse m a i s v e n g e r e s s e c o n t r e l e u r s p a r e n t s m ê m e s , si ces d e r n i e r s o n t été la c a u s e d e l e u r r é s o l u t i o n , t a n d i s q u e d a n s d'autres c i r c o n s t a n c e s ils g a r d e r o n t le p l u s p r o f o n d silence et c r a i n d r o n t d e n o m m e r l e u r e n n e m i ; ils feront m ê m e d e f a u x a v e u x q u i d é t o u r n e r o n t d e lui t o u s les s o u p ç o n s ; ils e n a u r o n t p o u r ainsi dire peur, m ê m e en expirant! Réflexions. D e u x s e n t i m e n t s n a t u r e l s , la c o n s e r v a t i o n et la r e p r o d u c t i o n p a r a i s s e n t , il est v r a i , d o m i n e r p a r - d e s s u s les a u t r e s , t o u s les êtres q u i r e s p i r e n t ; et n o u s s a v o n s e n c o r e qu'il est d e s positions o ù la vie est n u l l e , o ù la m o r t est u n b e s o i n ; m a i s ces faits établissent d e s distinctions, et ces distinctions n ' a p p a r t i e n n e n t q u ' à la r a c e noire, d o n t l'étude m o r a l e pourrait offrir a u x r e c h e r c h e s et a u x m é d i t a t i o n s d e s p h r é n o l o g i s t e s u n intérêt d ' a u t a n t p l u s


(

177

)

g r a n d , qu'elle n o u s i n d i q u e r a i t s a n s d o u t e p l u s p o s i t i v e m e n t , c o m m e les seuls m o y e n s d e p e r f e c t i o n n e m e n t , l ' é d u c a t i o n et la civilisation. E n effet, celte r é s o l u t i o n d e m o u r i r s'observe p l u s g é n é r a l e m e n t s u r les N è g r e s q u i o n t pris n a i s s a n c e e n Afrique, et q u i d o i v e n t être c o n sidérés c o m m e faisant partie d ' u n e r a c e locale et p r i m i t i v e . L a constitution d u N è g r e africain et la c o n f o r m a t i o n d e s o n c r â n e offrent aussi les c a r a c t è r e s les p l u s t r a n c h é s d e la r a c e n o i r e , tandis q u e le N è g r e t r a n s p l a n t é d a n s les c o l o n i e s et e n v i r o n n é d e p l u s d e civilisation, r e p r é s e n t e m o i n s g r o s s i è r e m e n t ces g é n é r a l i t é s q u i s'eff a c e n t s o u v e n t à la d e u x i è m e et à la t r o i s i è m e g é n é r a t i o n . C a r si le t o u c h e r et u n e s c r u p u l e u s e c o m p a r a i s o n p e u v e n t e n c o r e les a p p r é c i e r , la v u e n e les d i s t i n g u e d é j à p l u s ; et n o u s r e c o n n a i s s o n s , a v e c l'assentiment g é n é r a l , q u e le N è g r e c r é o l e est d ' u n n a t u r e l p l u s a v a n t a g e u x , est m i e u x fait, p l u s alerte et p l u s intelligent q u e le N è g r e a f r i c a i n , d o n t la c o n f o r m a t i o n est g r o s s i è r e , et dont, le c a r a c t è r e est s a u v a g e et v i c i e u x .

12


( 178 )

Art. 2• —

Mouvement

rétrograde du pouls chez

les Nègres. —

Observations

Apoplexie.

pratiques.

Lemouvement

ré-

t r o g r a d e d u p o u l s s ' o b s e r v e c h e z les N è g r e s p a r t i c u l i è r e m e n t d a n s les a p o p l e x i e s , et e x i g e t o u j o u r s u n e m é d i c a t i o n très active. L a p r e m i è r e fois q u e j'eus l'occasion d e le r e n c o n t r e r , fut c h e z u n N è g r e d e la c ô t e

d'A-

f r i q u e , t r a n s p o r t é d e p u i s l o n g - t e m p s d a n s les colonies. C e t h o m m e , d ' u n t e m p é r a m e n t s e c et n e r v e u x , se plaignait d ' u n e c o n s t r i c t i o n e x t r a o r d i n a i r e d a n s la r é g i o n d u l a r y n x et d e l'arrièrebouche.

S a déglutition,

disait-il,

était

d o u l o u r e u s e et difficile. D e c h a q u e c ô t é d u col, les s t e r n o - c l e i d o - m a s t o ï d i e n s s e m b l a i e n t l é g è r e m e n t affectés d e s p a s m e s t é t a n i q u e s . L e p o u l s battait c i n q u a n t e - c i n q p u l s a t i o n s ; la l a n g u e était b e l l e , r o s é e ; la poitrine s o n o r e , le v e n t r e libre, la tête et les i d é e s s a i n e s , la p e a u fraîche ; tel était l'état g é n é r a l q u e m e p r é s e n t a c e m a l a d e le 10 avril 1 8 3 0 . J e n ' a p p o r t a i q u ' u n e attention l é g è r e à d e pareils s y m p t ô m e s , et je c r u s m ê m e q u e c e N è g r e


( 179 ) simulait u n e m a l a d i e . C e p e n d a n t je d e m e u r a i f r a p p é d e la l e n t e r é g u l a r i t é d e s o n p o u l s , et cette l e n t e u r d e s p u l s a t i o n s , q u i m'était i n c o n n u e j u s q u ' a l o r s , m e revint s o u v e n t à l'idée. R a p p e l é d e n o u v e a u le 18 a v r i l , je t r o u v a i le p o u l s e n c o r e p l u s lent ; je n e c o m p t a i p l u s p a r m i n u t e q u e 4 8 p u l s a t i o n s . L'état d u m a l a d e était le m ê m e q u ' à la p r e m i è r e visite ; n u l a u tre s y m p t ô m e n'éclairait c e d i a g n o s t i c difficile. S a i g n é e du b r a s , s a n g s u e s a u t o u r d e la g o r g e , tisane m u c i l a g i n e u s e c a t a p l a s m e s é m o l l i e n t s , l a v e m e n t s p u r g a t i f s , p é d i l u v e s sinapisés. L e m a l a d e t é m o i g n e u n g r a n d désir d e g u é r i s o n . L e l e n d e m a i n , 19 a v r i l , le s p a s m e d e s m u s cles d u c o l a s e u l d i s p a r u . Trois grains d'émétique e n lavage, bouillon p o u r nourriture ; continuation d u traitement. L e 2 2 , la faiblesse est e x t r ê m e ; la l o c o m o tion n e p e u t être s u p p o r t é e , v e r t i g e s : le p o u l s b a t 45 p u l s a t i o n s . V é s i c a t o i r e e n t r e les d e u x é p a u l e s : a n t i s p a s modiques : quinquina. L e p o u l s d i m i n u e d e j o u r e n j o u r . L e 27 , paralysie des p n e u m o - g a s t r i q u e s ; m o r t p e u d e m o m e n t s après.


(

18o

)

L a n é c r o p s i e q u i s e u l e m ' a u r a i t éclairé s u r la m a r c h e d e celte affection, n e p u t être p r a t i q u é e . Je p e n s a i q u e cet h o m m e avait éte victime d'un e m p o i s o n n e m e n t par quelque s u b stance v é n é n e u s e d u r è g n e végétal. Q u e l q u e s m o i s a p r è s a v o i r recueilli cette o b s e r v a t i o n t o u t e i n c o m p l è t e qu'elle était, je fus à m ê m e d e m e C o n v a i n c r e q u e le m o u v e m e n t rétrograde d u pouls accompagnait, chez le N è g r e , certaines a p o p l e x i e s c é r é b r a l e s . A y a n t été a p p e l é p o u r u n d e s N è g r e s d ' u n e h a b i t a t i o n voisine d e Castries, et m ' é t a n t t r a n s p o r t é p r è s d e l u i , je le t r o u v a i s a n s c o n n a i s s a n c e , c o u c h é e n s u p i n a t i o n et les p a u p i è r e s a p p e s a n t i e s ; s o n p o u l s n e battait q u e 4 5 p u l s a tions : il n'était ni plein ni c o m p r i m é . A p r è s a v o i r fait o u v r i r sa b o u c h e , la l a n g u e se t r o u v a i t i n c l i n é e d ' u n c ô t é : elle était l a r g e et s a b u r r a l e : la salive était épaisse et vitrée : l'audition était e n t i è r e m e n t p a r a l y s é e : l o r s q u e l'on essayait d e le p l a c e r assis, il r e t o m b a i t : s o n c o r p s et ses m o u v e m e n t s étaient a n é a n t i s . S o n m a î t r e m e r a c o n t a qu'il s'était p r é s e n t é la veille à s o n h ô p i t a l , m a i s q u e n e lui t r o u v a n t p a s d e fièvre et s a c h a n t qu'il é p r o u v a i t d e t e m p s à autre d a n s u n e j a m b e é l é p h a n t i a q u e ,


(

181

)

c o m m e d e s a c c è s d e r e c r u d e s c e n c e , il n e lui avait p o r t é n u l l e a t t e n t i o n s é r i e u s e , et l'avait confié s i m p l e m e n t a u x soins d e s o n h o s p i talière. D ' a p r è s les s y m p t ô m e s q u e réunissait c e m a l a d e , il était facile d e r e c o n n a î t r e u n e a p o plexie. J e résolus d ' e m p l o y e r u n traitement d e s p l u s actifs. J e p r a t i q u a i , d a n s l'intervalle d e d e u x h e u r e s , d e u x saignées ordinaires d u bras. J ' o r d o n n a i d e s s i n a p i s m e s s u r les e x t r é m i t é s i n f é r i e u r e s , d e s s a n g s u e s s u r les a p o p h y s e s m a s t o ï d e s , et l'eau é m é t i s é e s e l o n la m é t h o d e contro-stimulante. N ' o b t e n a n t p a s assez p r o m p t e m e n t u n m i e u x d é c i d é , j e pris la résolution d e prescrire le lav e m e n t s u i v a n t : je fis a j o u t e r d a n s trois v e r r e s d ' u n e infusion d e c a s s e , d e s é n é et d e s u c r e b r u t , u n e o n c e d e jalap e n p o u d r e , u n e o n c e d e sel d ' E p s o m , d i x g r a i n s d ' é m é t i q u e et c i n quante grains d'ipécacuanha. U n p r e m i e r l a v e m e n t n e produisant a u c u n effet, j'en fis a d m i n i s t r e r u n s e c o n d , p u i s u n t r o i s i è m e , et je p a r v i n s b i e n t ô t à réveiller la sensibilité d e s intestins et d u r e c t u m , q u i p a r ticipaient à la paralysie.


( 182 ) L a p e a u d u m a l a d e se c o u v r i t d ' u n e s u e u r a b o n d a n t e : sa c o n n a i s s a n c e r e p a r u t i n c o m p l é t e m e n t et s a n s la faculté d e la p a r o l e . L e l e n d e m a i n , la d o s e d ' é m é t i q u e fut a u g m e n t é e ; je fis c o n t i n u e r l'usage d e s l a v e m e n t s p r é c é d e n t s , et d è s la fin d e c e j o u r le m a l a d e avait r e c o u v r é la r a i s o n et la p a r o l e . D e s o n c ô t é le p o u l s avait repris s o n activité n a t u r e l l e . L ' é m é t i q u e fut e n c o r e prescrit p e n d a n t q u e l q u e s , jours. D e p u i s cette d e r n i è r e o b s e r v a t i o n , j'ai ren-c o n t r é p l u s i e u r s fois d e s c a s a n a l o g u e s : ils o n t t o u j o u r s été v i c t o r i e u s e m e n t c o m b a t t u s p a r les m o y e n s q u e je v i e n s d ' i n d i q u e r . Réflexions.

Les symptômes que

présentent

les a p o p l e x i e s d e s N è g r e s , a p p a r t i e n n e n t

à

l'idiosyncrasie d e l e u r t e m p é r a m e n t . Il est surt o u t à r e m a r q u e r q u e les é p a n c h e m e n t s s é r e u x s'observent plus f r é q u e m m e n t sur e u x q u e sur les B l a n c s , q u o i q u ' i l s p o s s è d e n t à u n d e g r é p l u s é m i n e n t la contractilité d e s v a i s s e a u x et du système musculaire. D a n s l e u r o r g a n i s a t i o n , u n m é l a n g e d e vig u e u r et d e faiblesse se m o n t r e à la fois d ' u n e m a n i è r e t o u t aussi e n t i è r e . C h e z le N è g r e a t h l é t i q u e , les m u s c l e s , et e n particulier c e u x d u


( 183

)

t r o n c et d e s e x t r é m i t é s s u p é r i e u r e s , se dessin e n t a v e c t o u t e s les f o r m e s d e la v i g u e u r ; leurs m o u v e m e n t s , l e u r s fibres et l e u r s e m p r e i n t e s s o n t h a r d i m e n t i n d i q u é s s o u s la p e a u . L e s a n g est r o u g e et p l a s t i q u e , m a i s le m o ral est inférieur,et les i m p r e s s i o n s q u i p e u v e n t l'altérer f e r o n t é c r o u l e r e n p e u d e m o i s c e ric h e a p p a r e i l d e la f o r c e . L e N è g r e d ' u n t e m p é r a m e n t d é b i l e vit s o u s les lois d ' u n e o r g a n i s a t i o n t o u t e

différente.

P o u r lui le s a n g c o n t i e n t à p e i n e d e la

fibrine

et q u e l q u e s parties c o l o r a n t e s ; il a b o n d e

en

s é r o s i t é , et les altérations d e s m e m b r a n e s sér e u s e s , suivies d ' é p a n c h e m e n t s , t e r m i n e n t o r d i n a i r e m e n t sa chétive e x i s t e n c e . C h e z les u n s et les a u t r e s , la p u i s s a n c e m o rale et n e r v e u s e d o n n e r a r e m e n t a u

système

m u s c u l a i r e c e s c o m m o t i o n s d e vitalité q u i p a r tent d ' u n c e r v e a u r i c h e m e n t o r g a n i s é , et q u i , d a n s b e a u c o u p d'occasions, font d ' u n

homme

faible et t i m i d e , u n h o m m e a r d e n t et c o u r a geux.


(184) §

II. voies

Mal

digestives.

d'estomac.

L e m a l d ' e s t o m a c d e s N è g r e s est la m a l a d i e q u e n o u s c o n n a i s s o n s s o u s les n o m s d e et d e pica,

malacia

a v e c d e s différences q u i tiennent

a u c l i m a t , a u g e n r e d e v i e , à la n o u r r i t u r e et a u m o r a l d u N è g r e . C'est u n e n é v r a l g i e d e l'est o m a c q u i p e u t être r e g a r d é e , d a n s la p l u p a r t d e s c a s , c o m m e la c o n s é q u e n c e d e l ' e m p o i s o n n e m e n t p a r d e s substances délétères. Symptômes

généraux.

L e s traits et le c a r a c -

tère d e cette m a l a d i e se divisent ainsi : 1re Période.

L a figure est b l ê m e et b o u r s o u f -

flée, les y e u x sont b o u f f i s , les p a u p i è r e s s u p é r i e u r e s s o n t œ d é m a t i é e s , les l è v r e s s o n t p â l e s , la l a n g u e est m i n c e , l a r g e et d ' u n b l a n c m a t ; les fortes p u l s a t i o n s d e s a r t è r e s c a r o t i d e s e t t e m p o r a l e s s'aperçoivent a u p r e m i e r c o u p d'œil; la p e a u est s è c h e , f u r f u r a c é e , elle a p e r d u s o n luisant et sa belle c o u l e u r n o i r e . L a p a u m e d e s m a i n s et la p l a n t e d e s p i e d s s o n t p l u s p â l e s q u e de coutume.

2

e

Période. L a respiration

devient

haute,


( 185 ) sifflante et g ê n é e ; le p o u l s se d i s t e n d , les p u l sations a c q u i è r e n t p l u s d e f o r c e ; les parties g é n i t a l e s , le v e n t r e et les e x t r é m i t é s infér i e u r e s s'infiltrent ; l ' œ d è m e d e ces d e r n i è r e s d é t e r m i n e q u e l q u e f o i s d e s u l c è r e s ; les m e n s trues s o n t s u p p r i m é e s . 3e Période. L e m a l a d e é p r o u v e d e s tintem e n t s d'oreille et d e s é t o u r d i s s e m e n t s ; il r e c h e r c h e la c h a l e u r , et a i m e à s ' e n d o r m i r a u x a r d e u r s d u soleil ; ses jarrets fléchissent c o m m e d a n s l'ivresse ; il est h é b ê t é ; sa tête vacille ; il é p r o u v e d e s s y n c o p e s , d e s é t o u f f e m e n t s , et m e u r t à la suite d ' u n e c o u r t e a g o n i e . L a d u r é e d e c e s affections varie s u i v a n t le s e x e , l'âge et le t e m p é r a m e n t . L e s e n f a n t s y s u c c o m b e n t r a r e m e n t , et les h o m m e s p l u s f r é q u e m m e n t q u e les f e m m e s . Elles p e u v e n t , se t e r m i n e r a u b o u t d e q u e l q u e s m o i s , et se p r o l o n g e r p e n d a n t d e s a n n é e s e n t i è r e s ; elles p e u v e n t e n c o r e d i s p a r a î t r e et renaître p l u s t a r d s o u s l'influence d e s m ê m e s c a u s e s q u i les a v a i e n t produites. L e u r p r o n o s t i c est r a r e m e n t h e u r e u x , et la m o r t v i e n t q u e l q u e f o i s t r o m p e r toutes les p r é visions. Étiologie générale. L e m a l d'estomac peut


( 186 )

être d é t e r m i n é p a r le d é f r i c h e m e n t d e terres i n c u l t e s , p a r la fouille d e s c a n a u x , p a r l ' h u m i dité c h a u d e et p r o l o n g é e , les m a u v a i s e s e a u x , u n e n o u r r i t u r e a q u e u s e et v é g é t a l e , l a c h l o r o s e , la g r o s s e s s e et l'hystérie ; m a i s les affections d e l ' a m e , telles q u e l a n o s t a l g i e , l e s c h a g r i n s , la jalousie et la v e n g e a n c e , s o n t les c a u s e s les p l u s p u i s s a n t e s q u e n o u s

devions

a s s i g n e r à cette m a l a d i e . Elles font naître c h e z le N è g r e la résolution d e l ' e m p o i s o n n e m e n t , et le d é c i d e n t à ces lents suicides q u i s o n t e n r a p p o r t a v e c la faible o r g a n i s a t i o n d e s o n

moral.

E n e x a m i n a n t le m a l d ' e s t o m a c s p é c i a l e m e n t s o u s c e d e r n i e r p o i n t d e v u e , n o u s e n retracer o n s le t a b l e a u fidèle et vrai. P r o d u i t p a r les a u t r e s c a u s e s q u e n o u s v e n o n s d ' é n u m é r e r , il est m o i n s v i o l e n t , et c è d e a u x m ê m e s

moyens

thérapeutiques. Histoire ment.

du m a l d'estomac

par

empoisonne-

L e s p e u p l a d e s d e la c ô t e d ' A f r i q u e , a u

r a p p o r t d e p l u s i e u r s v o y a g e u r s , se v o l o n t a i r e m e n t le malacia.

Il

procurent

paraîtrait

même

q u e l'on v e n d d a n s c e r t a i n e s parties d e c e s c o n trées d u t u f p r é p a r é d o n t les N é g r e s s e s e n c e i n t e s font u n g r a n d cas e t qu'elles a c h è t e n t p u b l i q u e m e n t . C e s s o u v e n i r s s e r e p r o d u i s e n t s u r les


( 187 ) générations noires des colonies, a u milieu desq u e l l e s il faut vivre p e n d a n t q u e l q u e s a n n é e s p o u r les b i e n c o n n a î t r e et p o u v o i r les j u g e r a v e c impartialité. D a n s la p l u p a r t d e s c a s , le N è g r e se d o n n e l u i - m ê m e le m a l d ' e s t o m a c , e n b r o y a n t s o u s ses d e n t s et e n a v a l a n t la m a g n é s i e d e s carrières

la terre d e p i p e , la c e n d r e d e

t a b a c , la terre glaise et la m o u s s a c h e o u fécule d u m a n i o c ; il e x p o s e s o n c o r p s a u x f u m i g a t i o n s s è c h e s d e l'écorce d u poirier d e s Antilles, et se p r é s e n t e b i e n t ô t a v e c les s y m p t ô m e s

que

n o u s v e n o n s d e décrire. Symptômes

caractéristiques.

Ces malheureux

s o n t alors d o m i n é s p a r u n e d é p r a v a t i o n d e g o û t t e l l e m e n t i n s u r m o n t a b l e , qu'ils s o n t

portés

a v e c f u r e u r v e r s les s u b s t a n c e s g r o s s i è r e s : c e t effet est le résultat d e s p r e m i e r s e m p o i s o n n e m e n t s . Ils r e c h e r c h e n t à la d é r o b é e le t u f le p l u s b l a n c d e s c a r r i è r e s , le r e n f e r m e n t

dans

d e s c o u i s o u d e s c o c o s ( v a s e s faits a v e c les fruits d u calebassier et d u c o c o t i e r ) , le s u s p e n d e n t d a n s leurs c a s e s a u - d e s s u s d e l e u r feu et e n p e r f e c t i o n n e n t la p r é p a r a t i o n e n le faisant s é c h e r d e cette m a n i è r e . Ils e n m a n g e n t e n s e c r e t , et s a n s j a m a i s e n c o n v e n i r ; p l u s i e u r s fois je les ai s u r p r i s a y a n t


(

188

)

e n c o r e d e ces s u b s t a n c e s d a n s la b o u c h e , e n t r e les d e n t s et s u r la l a n g u e ; m a l g r é cette é v i d e n c e , ils m e p r o t e s t a i e n t q u e je m e t r o m p a i s , et qu'ils n ' a v a i e n t j a m a i s e u l'idée d ' e n faire usage ! Ils e n p o r t e n t s o u v e n t d a n s la c e i n t u r e d e leurs v ê t e m e n t s , et l o r s q u ' o n les retient e n f e r m é s d a n s les h ô p i t a u x d e s h a b i t a t i o n s , il est r a r e qu'ils n e p a r v i e n n e n t à s'en p r o c u r e r p a r le s e c o u r s d e l e u r s c a m a r a d e s , q u i attac h e n t à c e s e r v i c e u n e h a u t e i m p o r t a n c e et u n e discrétion s é v è r e . Étiologie

particulière.

s'empoisonner

J'ai v u d e s N è g r e s

ainsi et f o r c e r l e u r s e n f a n t s à

s u i v r e l e u r e x e m p l e , d a n s le s e u l b u t d u r e s s e n t i m e n t , d a n s la s e u l e i n t e n t i o n d e p o r t e r p r é j u d i c e a u x intérêts d e l e u r m a î t r e , en se m e t t a n t h o r s d'état d e travailler p o u r e u x C e l t e v e n g e a n c e est c o m m u n e et i m p é r a t i v e chez eux. L a r é u n i o n d e d e u x ateliers e n u n s e u l , s e r a la c a u s e d ' u n g r a n d n o m b r e d e malacias,

en

faisant naître c h e z les N è g r e s d e s dissensions intestines. Ils s e r o n t j a l o u x d e voir d e s n o u v e a u x v e n u s être assimilés à e u x a n c i e n s serviteurs d e


( 189 ) l'habitation, c o u r t i s e r l e u r s f e m m e s , q u e , d u r e s t e , ils p r e n n e n t et délaissent a u g r é d e leur c a p r i c e , a v o i r p l u s d'industrie q u ' e u x , d e p l u s b e a u x j a r d i n s , être m i e u x habillés et plaire davantage. Ils se s e r v i r o n t c o n t r e e u x - m ê m e s d e l ' a r m e o c c u l t e d u p o i s o n ; c'est l e u r v e n g e a n c e d e désespoir ! D e l e u r c ô t é , les n o u v e a u x v e n u s quittent souvent u n e meilleure position, u n meilleur m a î t r e , u n terrain p l u s fertile, l e u r s p a r e n t s , leurs a m i s , d e s h a b i t u d e s contractées d e p u i s l o n g - t e m p s . L e chagrin s'empare d e leur

ame;

ils d e v i e n n e n t i n d o l e n t s e t p u s i l l a n i m e s ; ils m a n g e n t d e la terre p o u r m e t t r e fin à leur existence. M . N o v e r r e , m é d e c i n à Saint-Pierre-Mart i n i q u e , vient d e faire p u b l i e r

récemment,

d a n s le n ° 160 d u J o u r n a l u n i v e r s e l et h e b d o madaire d e m é d e c i n e , u n m é m o i r e de quelq u e s p a g e s s u r le m a l d ' e s t o m a c . C e praticien r e c o n n a î t p o u r cause l'empoisonnement

spéciale d e cette affection par d e s substances véné-

neuses graduellement q u e leur action,

souvent

a d m i n i s t r é e s . Il p e n s e renouvelée, dénature

les f o n c t i o n s d i g e s t i v e s , et p o r t e n t les N è g r e s


( 190 ) q u i e n s o n t v i c t i m e s a u x a b e r r a t i o n s d e la nutrition o u a u m a l d ' e s t o m a c . C e t t e o p i n i o n p e u t être v r a i e d a n s q u e l q u e s c a s ; m a i s elle cesserait d e l'être, s'il fallait l'adopter e x c l u s i v e m e n t . Résultats

nécropsiques.

Plus de vingt

au-

topsies p r a t i q u é e s s u r d e s N è g r e s q u i a v a i e n t s u c c o m b é au m a l d'estomac par e m p o i s o n n e m e n t , m ' o n t t o u j o u r s p r é s e n t é les p h é n o m è n e s suivants : Appareil

cérébral.

Cavité pectorale. pinte à d e u x

Sain. Épanchement

d'une d e m i -

pintes d'un liquide r o u x ,

ca-

s é e u x , c o n t e n a n t d e s détritus d e fausses m e m branes

d é c o m p o s é e s ; épaississement

de

la

p l è v r e ; état v a r i q u e u x d e s p o u m o n s ; p o i n t s d e s u p p u r a t i o n d a n s l e u r tissu ; q u e l q u e f o i s h é p a t i s a t i o n ; sérosité d a n s le p é r i c a r d e ; m a i g r e u r et flaccidité d u c œ u r ; h y p e r t r o p h i e lég è r e d e cet o r g a n e et d e s g r o s s e s a r t è r e s ; sangp â l e et s é r e u x ; d é c o l o r a t i o n d e s

membranes

muqueuses. Cavité abdominale.

État pultacé d e l'estomac

et d u d u o d é n u m . T r a c e s d ' i n f l a m m a t i o n le g r o s i n t e s t i n , o c c a s i o n n é e s

dans

p a r le s é j o u r

d e la s u b s t a n c e t e r r e u s e d a n s l e u r s replis ; e n -


( 191 ) g o r g e m e n t d u m é s e n t è r e , q u e l q u e f o i s d e la rate et d u foie ; l o m b r i c s d e t o u t e g r o s s e u r , m a i s d a n s q u e l q u e s cas à l'état naissant et p a r quantité prodigieuse. Thérapeutique.

Différentes m é t h o d e s o n t

été s u c c e s s i v e m e n t e m p l o y é e s c o n t r e le m a l d'estomac. L e docteur

Saint-Pierre,

praticien d i s t i n g u é

d e la M a r t i n i q u e , faisait u s a g e d e s s a i g n é e s d u b r a s a v e c s u c c è s . Il d é b a r r a s s a i t ainsi les vaiss e a u x d e cet afflux, d e sérosité q u i les s u r c h a r g e a i t , et le m a l a d e était d e suite s o u l a g é . J'ai e u l'occasion d ' e m p l o y e r aussi la s a i g n é e d u b r a s , m a l g r é l'opposition d e s h a b i t a n t s q u i n e veulent pas e n t e n d r e parler d e c e m o y e n . L e s a n g jaillissait v i v e m e n t : c'était p l u t ô t la sérosité c o n t e n u e d a n s les v a i s s e a u x q u i s e précipitait a v e c i m p é t u o s i t é ; l'on n ' y r e t r o u vait q u e d e très faibles parties fibrineuses et colorantes. C e t t e o p é r a t i o n d é g a g e les v a i s s e a u x et r e n d la respiration p l u s libre. L e m a l a d e n ' e n t e n d plus

le b r u i s s e m e n t d e ses carotides et d e ses

t e m p o r a l e s ; il est é v i d e m m e n t m i e u x ; m a i s l'expérience

prouve

qu'il f a u t , a p r è s la sai-

g n é e , le s o u m e t t r e à u n t r a i t e m e n t é n e r g i q u e :


( 192 ) la diète et les b o i s s o n s d é l a y a n t e s le c o n d u i raient p r o m p t e m e n t

v e r s l'asthénie et l'ana-

sarque. J e prescrivais d e s frictions a v e c la p o m m a d e scillitique o u a v e c la t e i n t u r e d e digitale ; les s u d o r i f i q u e s , les p r é p a r a t i o n s m a r t i a l e s r é u nies à la r h u b a r b e et à la digitale ; les b a i n s d e sable ; u n vin c o m p o s é a v e c u n e d e m i - o n c e d e q u i n q u i n a , d e u x gros de racine d e gentiane, u n s c r u p u l e d e c a r b o n a t e d e fer et t r e n t e g r a i n s d e nitrate d e p o t a s s e d a n s u n litre d e M a d è r e o u d e t o u t a u t r e vin

blanc.

J ' o b s e r v a i s a v e c soin l'état d e la p o i t r i n e , et à l'occasion j'avais r e c o u r s à l'application d e v e n t o u s e s scarifiées et d e d e u x l a r g e s vésicatoires s u r ses parties latérales, o u à d e s c a u tères a u - d e s s o u s d e s clavicules. J'associais à c e t r a i t e m e n t l ' e m p l o i d u sel d e nitre à d e s d o s e s f o r t e s , et g r a d u é e s c h a q u e j o u r , ainsi q u e le prescrit le p r o f e s s e u r C h o m e l d a n s le traitem e n t d e s p l e u r é s i e s o ù l ' é p a n c h e m e n t est s o u p ç o n n é , c a r la p l e u r é s i e c h r o n i q u e

consécutive

est la t e r m i n a i s o n m o r t e l l e d u m a l d ' e s t o m a c . O n doit p e r m e t t r e a u x m a l a d e s d e s p r o m e nades m o d é r é e s , des

mêts l é g e r s , d e s

poissons

frits, d e s v i a n d e s rôties, d e s fruits sains et aci-


( 193 ) d u l e s , c o m m e les a n a n a s et les oranges à grosse p e a u . Il faut a v o i r la p r é c a u t i o n d e les faire surveiller et d e l e u r d é f e n d r e d e s ' e n d o r m i r a u soleil, c o m m e ils s o n t e n c l i n s à le Faire. S i l'on s o u p ç o n n e c h e z e u x la p r é s e n c e d e s lombrics, o n o r d o n n e des m é d i c a m e n t s anthelmintiques : u n m é l a n g e d e jus d'oranges sûres, d'huile d e ricin et d e gros sirop, d e v r a r e m p l i r c e b u t . L e s u l c è r e s se cicatrisent d i f f i c i l e m e n t , et leur g u é r i s o n d e v i e n t s o u v e n t d a n g e r e u s e . Il est d ' u n e g r a n d e i m p o r t a n c e , d a n s le trait e m e n t d e c e s a f f e c t i o n s , d e r e l e v e r le m o r a l d e s m a l a d e s , e n c h e r c h a n t à p é n é t r e r la v é r i t a b l e c a u s e q u i les a p r o d u i t e s : d e les s o u l a g e r p a r q u e l q u e s p a r o l e s c o n s o l a n t e s , et d e l e u r a c c o r d e r t o u t c e q u i p e u t l e u r être l é g i t i m e m e n t a g r é a b l e , et tout c e q u i p e u t e n c o r e flatter l e u r s désirs. C h e z les f e m m e s , l ' a p p a r i t i o n d e s m e n s t r u e s est u n i n d i c e c e r t a i n d e g u é r i s o n .

Traitement

des

habitants.

L e m a l a c i a est u n e d e c e s affections q u e les h a b i t a n t s d e c e s p a y s s o i g n e n t e u x - m ê m e s . Ils e m p l o i e n t a v e c s u c c è s la tisane s u i v a n t e , qu'ils 13


(

194

)

f o n t p r e n d r e p a r d o s e s d e trois v e r r e s c h a q u e j o u r , le m a t i n , à m i d i et le soir : R . E a u p u r e , d e u x v e r r e s , — jus d'oranges sûres, u n v e r r e , — limaille d e fer, u n e cuillerée à c a f é , — r a c i n e d u cassier, u n e d e m i - o n c e , — vieux r h u m , u n demi-verre, — gros sirop, u n d e m i - v e r r e . — M a c é r a t i o n a u soleil p e n d a n t 1 2 h e u r e s , p u i s tirez à clair. L'élixir s u i v a n t l e u r réussit e n c o r e m i e u x : R . V i e u x r h u m , jus d ' o r a n g e s s û r e s , e a u p u r e , d e c h a q u e , u n gobelet, — racine d'herbe puante, u n e d e m i - o n c e , — racine d e m é d e c i nier, u n e d e m i - o n c e , — cannelle concassée, d e u x g r o s , — c l o u s rouillés, u n e p o i g n é e , — c l o u s d e g i r o f l e , ij. — M a c é r a t i o n p e n d a n t 12 h e u r e s : trois v e r r e s à toast p a r jour. L e m a l d'estomac peut attaquer non-seulem e n t les h o m m e s , m a i s e n c o r e p l u s i e u r s a u t r e s e s p è c e s d ' a n i m a u x , tels q u e les c h i e n s , les c h e v a u x , les m u l e t s et les b œ u f s . P l u s i e u r s fois j'ai v u d e c e s a n i m a u x m a n g e r et d é v o r e r d e la t e r r e . Ils m o u r a i e n t t o u s d e celle affection. L e s c a u s e s q u i m ' o n t p a r u la d é t e r m i n e r , s o n t les m a u v a i s s o i n s , les p â t u r a g e s é p u i s é s , les e a u x c o r r o m p u e s , la p r é s e n c e d e s insectes, la m i sère, l ' é p u i s e m e n t , et v r a i s e m b l a b l e m e n t aussi les e m p o i s o n n e m e n t s .


(195) §

III. A P P A R E I L

Article I. —

CUTANÉ.

Éléphantiasis des Arabes.

Considérations

générales.

Cette

altération

particulière d e la p e a u et d e s tissus s o u s - j a c e n t s est u n e m a l a d i e

très c o m m u n e

p a r m i les

Nègres. Il r è g n e e n A f r i q u e u n éléphantiasis d e s Grecs, connu

sous le n o m d e

mal

rouge,

et

p r é s e n t a n t les m ê m e s s y m p t ô m e s décrits p a r A r é t é e . Q u o i q u e cette fréquente à C a y e n n e

espèce

paraisse

assez

et d a n s les a u t r e s é t a -

b l i s s e m e n s d u c o n t i n e n t d ' A m é r i q u e , elle est r a r e d a n s les Antilles; je n e l'ai d u m o i n s j a m a i s rencontrée. L'éléphantiasis d e s A r a b e s est b o r n é a u x e x t r é m i t é s inférieures ; il a été o b s e r v é q u e l q u e f o i s e n E u r o p e . L e s A n g l a i s l'appellent jambes de Barbade, M . Biett, R a y e r et Alard lui c o n s e r v e n t le n o m d'éléphantiasis d e s Arabes. Invasion. — 1re période. C e t t e m a l a d i e c o n stitue p o u r n o u s u n e d é g é n é r a t i o n d e la p e a u ,


(

196

)

d u tissu cellulaire et p a r t i c u l i è r e m e n t d e s vaisseaux l y m p h a t i q u e s . Elle d é b u t e a v e c lenteur, n'attaque o r d i n a i r e m e n t q u ' u n e seule j a m b e et s'y d é v e l o p p e g r a d u e l l e m e n t ; elle apparaît r a r e m e n t s u r le s c r o t u m et s u r les g r a n d e s lèvres. S o n i n v a s i o n s ' a c c o m p a g n e d e lassitudes, d e d o u l e u r s d a n s les m e m b r e s , d e p a r e s s e et d e d é g o û t ; d ' a u t r e s fois il n'y a a u c u n e altération sensible d e la s a n t é . D a n s la p r e m i e r e p é r i o d e , les v e i n e s d e v i e n n e n t v a r i q u e u s e s , et la j a m b e se t u m é f i e a v e c i n d o l e n c e a u t o u r d e s m a l l é o l e s . P l u s tard elle se d é v e l o p p e d a v a n t a g e v e r s ses parties infér i e u r e s , t a n d i s qu'elle d e v i e n t p l u s g r ê l e et s'atrophie vers s o n e x t r é m i t é s u p é r i e u r e . L a p e a u p r e n d alors u n e teinte f u r f u r a c é e et f o r m e trois o u q u a t r e plis a u - d e s s u s d u c o u d e pied. Cette p r e m i è r e période d u r e quelquefois d e s a n n é e s entières. P e n d a n t cet e s p a c e d e t e m p s je n'ai j a m a i s o b s e r v é , c o m m e l'affirme le D r . H e n d y , a u c u n e p r o v o c a t i o n , n i a u c u n e t e n d a n c e a u x v o m i s s e m e n t s et a u x gastrites. S e u l e m e n t j'ai v u l o r s q u e la j a m b e se d é s e n flat, o u q u e ses ulcères se s u p p r i m a i e n t , s u r v e n i r d e s gastralgies et d e s malarias. C e s in-


( 197 ) c i d e n t s , d a n s t o u s les c a s , s o n t t o u j o u r s fort g r a v e s p o u r les m a l a d e s . Progrès.

— 2 E P é r i o d e . S i la d e u x i è m e p é r i o d e

d e l'éléphantiasis est le p l u s s o u v e n t le résultat n a t u r e l d e s p r o g r è s d e cette affection, elle est aussi q u e l q u e f o i s d é c i d é e p a r d e s e x c è s , d e s m a r c h e s f o r c é e s , u n e c h u t e et d e s c o n t u s i o n s . L a j a m b e toujours plus v o l u m i n e u s e e n bas q u ' e n h a u t , d e v i e n t é n o r m e ; le p i e d s'arrondit; les intervalles q u i s é p a r a i e n t les orteils p a r a i s s e n t à p e i n e . C e s parties se m a m e l o n n e n t p a r b o s s e l u r e s irrégulières et c o r d é e s . Elles off r e n t d e s fissures, d e s c r e v a s s e s , et laissent é c h a p p e r u n e s a n i e i c h o r e u s e et f é t i d e ,

qui

s'en é c o u l e g o u t t e à g o u t t e . L a j a m b e est e n t i è r e m e n t é l é p h a n t i a q u e ; d e s u l c è r e s s'y d é t e r m i n e n t et y établissent

des

é m o n c t o i r e s naturels. C e s j a m b e s s e t u m é f i e n t d a v a n t a g e et d e v i e n n e n t plus d o u l o u r e u s e s à certaines é p o q u e s et s o u s d e s i n f l u e n c e s variées : c'est c e q u e l'on a p p e l l e aocès inflammatoires.

Ces paroxysmes

irréguliers, sont a c c o m p a g n é s d e fièvre et d ' u n a n é a n t i s s e m e n t g é n é r a l ; ils c è d e n t f a c i l e m e n t à quelques

purgations

sagement

trées, et à q u e l q u e s j o u r s d e r e p o s .

adminis-


( 198 ) L e s m a l a d e s q u i s o n t p a r v e n u s à la 2E p é r i o d e d e l'éléphantiasis p e u v e n t v i v r e e n c o r e d e l o n g u e s a n n é e s d a n s c e s états affligeants et déplorables. M.

Hendy

a l'ait p r o b a b l e m e n t u n

rêve

lorsqu'il n o u s a s s u r e a v o i r v u ces affections se g u é r i r d ' e l l e s - m ê m e s et s p o n t a n é m e n t ! L e s c o n s é q u e n c e s d e la disparition

d'un

pareil é t a t , si m ê m e toutefois cette disparition p e u t être a d m i s e , n e c o n s t i t u e r a i e n t c e r t a i n e m e n t p a s u n e g u é r i s o n , m a i s d e v r a i e n t être a u contraire

u n sujet d e

c r a i n t e et u n

symp-

t ô m e alarmant. D a n s u n e semblable

c o n j o n c t u r e , il serait

d u devoir d u m é d e c i n d e rappeler autant q u e p o s s i b l e d a n s c e s p a r t i e s , l'afflux d e s h u m e u r s q u i y e x i s t a i e n t , e n y établissant u n o u cautères

et e n s o u m e t t a n t

deux

le m a l a d e à

un

traitement convenable. Étiologie.

C e t t e m a l a d i e a-t-elle été i m p o r -

tée d ' A f r i q u e , et s'est-elle a c c l i m a t é e e n d é m i q u e m e n t s o u s le ciel d e s C o l o n i e s ; o u naît-elle d e la m a l p r o p r e t é , d e la m a u v a i s e n o u r r i t u r e , d e c a u s e s enfin q u i , d a n s les Antilles c o m m e

en

A f r i q u e , t i e n n e n t à la m a n i è r e d'être et a u x m œ u r s des N è g r e s ?


( 199 ) J e p e n c h e à r é s o u d r e a f f i r m a t i v e m e n t cette dernière proposition, q u o i q u e n o u s observions h a b i t u e l l e m e n t q u e les N è g r e s A f r i c a i n s soient plus

sujets q u e les a u t r e s à l'éléphantiasis :

m a i s n o u s p o u v o n s n o u s r e n d r e c o m p t e d e cette r e m a r q u e , et n o u s c o n s i d é r e r o n s d ' a b o r d , e n fav e u r d e n o t r e o p i n i o n , qu'ils o n t m o i n s d e p r o preté, m o i n s

d e civilisation q u e les N è g r e s

c r é o l e s et qu'ils s o n t assujettis d è s l ' e n f a n c e a u x h a b i t u d e s d e l e u r p a y s natal. Q u e l q u e s a n n é e s d'observation m ' o n t perm i s d ' a s s i g n e r aussi p o u r c a u s e à cette m a l a d i e l'humidité

d u sol et l ' h a b i t u d e d e m a r c h e r

n u - p i e d s et n u - j a m b e s . sions

fréquentes

D e là, les

suppres-

d e la transpiration

dans

c e s parties et le f r o i s s e m e n t d e s h e r b e s et d e s broussailles d o n t le c o n t a c t irrite l ' é p i d e r m e et a u g m e n t e la d e n s i t é d e la p e a u . N o u s d e v o n s e n c o r e a v o i r é g a r d a u x effets q u e p e u t d é t e r m i n e r , s u r la circulation et le s y s t è m e l y m p h a t i q u e d e s N è g r e s , leur nourriture j o u r n a l i è r e , q u i n'est c o m p o s é e q u e d e v é g é t a u x m a l s a i n s , d e p o i s s o n s et d e salaisons épicés. L'éléphantiasis des

colonies n e

parait

ni

contagieux ni héréditaire. Je n e l'ai jamais o b -


(

servé s u r

200

)

les B l a n c s et s u r c e u x d ' e n t r e les N è -

g r e s q u i jouissaient d ' u n e a i s a n c e h o n n ê t e et q u i p o u v a i e n t se vêtir p r o p r e m e n t . Thérapeutique.

Les

m é d e c i n s destinés

e x e r c e r d a n s les c o l o n i e s d o i v e n t

à

rechercher

le t r a i t e m e n t d e cette m a l a d i e d a n s les a u t e u r s français. Q u o i q u e r a r e e n F r a n c e , elle y a é t é fort b i e n d é c r i t e p a r d e s m é d e c i n s instruits, et v é r i d i q u e s . M . Rayer,

d a n s ses m a l a d i e s d e la

p e a u , n o u s e n d o n n e u n e excellente m o n o g r a p h i e . M M . Alibert, valier, Bouillaud,

Dupuytren,

Andral,

Che-

l'ont t o u r à t o u r o b s e r v é e .

M . le d o c t e u r L i s f r a n c a s s u r e a v o i r o b t e n u d e s s u c c è s p a r l ' e m p l o i c o m b i n é d e s s a i g n é e s lo-, c a l e s , d e s scarifications et d e la c o m p r e s s i o n . M M . B a y l e et Alard

ont fait u s a g e d u m a s s a g e ,

d e la c o m p r e s s i o n et d e s p u r g a t i f s . C e s m o y e n s ont-ils t o u j o u r s été c o u r o n n é s d e s u c c è s , et la m a l a d i e n'a-t-elle j a m a i s r e p a r u ? C e d e r n i e r p o i n t s u r - t o u t est d ' u n e g r a n d e i m p o r t a n c e . . . . P o u r m a p a r t , je n'ai r e n c o n t r é d a n s c e s divers, m o y e n s et d a n s l ' e m p l o i d e s s u d o r i f i q u e s , q u e d e s a v a n t a g e s d u m o m e n t ; l'éléphantiasis

re

paraissait t o u j o u r s a p r è s la cessation d u trait e m e n t . L ' a m p u t a t i o n m ' a s e u l e laissé la c o n viction d ' u n

succès ; m a i s u n e

observation


(201

)

isolée n e p e u t asseoir u n j u g e m e n t aussi d é l i cat ; et je n e conseillerai m ê m e u n e s e m b l a b l e e x t r é m i t é q u e l o r s q u e les parties s e r o n t extrêm e m e n t altérées et d é v o r é e s p a r

d'énormes

u l c è r e s . L e sujet q u i m ' a f o u r n i cette o b s e r v a tion jouit d e p u i s trois a n n é e s d ' u n e s a n t é fort régulière. L e s I n d i e n s e m p l o i e n t c o n t r e l'éléphantiasis u n r e m è d e aussi v a n t é c h e z e u x q u e le

guaco

c o n t r e la m o r s u r e d e la v i p è r e . Ils se p r o c u r e n t d a n s celte intention d e s anolis ( e s p è c e d e léz a r d ) , les c o u p e n t p a r m o r c e a u x et les a v a l e n t c r u s et palpitants, d ' a b o r d à la d o s e d ' u n s e u l , p u i s à celle d e d e u x et m ê m e d e t r o i s , c h a q u e m a t i n à j e u n ; ils rejettent la tête et la q u e u e d e c e s petits l é z a r d s , et

n'emploient

a v e c c e t r a i t e m e n t ni r é g i m e , n i tisane. J ' a v o u e q u e j'ai e u t o u j o u r s d e la r é p u g n a n c e à c o n s e i l ler u n pareil m o y e n . L e s bouillons d e pieds d e v e a u , d e poulets, d e grenouilles, d e tortues, d e gros lézards, sont r e c o m m a n d é s d a n s le t r a i t e m e n t d e l'éléphantiasis, à c a u s e s e u l e m e n t d e leurs p r o p r i é t é s g é latineuses et rafraîchissantes; c a r il est t o u j o u r s b o n d e r é p é t e r cette vérité m o d e r n e , q u e les a n i m a u x et reptiles à s a n g froid, n e p o s s è d e n t


(

202

)

p o i n t , c o m m e o n le l e u r attribuait a n c i e n n e m e n t , la v e r t u spéciale et m e r v e i l l e u s e d e g u é r i r t o u t e s les m a l a d i e s d e la p e a u . D a n s c e s affections, les v u e s m é d i c a l e s d o i v e n t être dirig é e s p a r t i c u l i è r e m e n t s u r le t r a i t e m e n t e x t e r n e . L ' o n doit aussi b i e n se c o n v a i n c r e q u e le m é d e c i n c o m p t e r a i t p l u s d e s u c c è s , si les m é t h o d e s c u r a t i v e s étaient m i s e s e n u s a g e d è s l'inv a s i o n p r e m i è r e d e cette affreuse m a l a d i e .


( 2o3 ) Art.

Description

2. —

générale.

Les

Pians.

L e s pians r è g n e n t en-

d é m i q u e m e n t d a n s les c o l o n i e s o ù ils o n t été introduits p a r la traite d e s Noirs. Ils s o n t caractérisés p a r d e s t u b e r c u l e s c o n t a g i e u x , tantôt d i s c r e t s , tantôt c o n f l u e n t s , d e la g r o s s e u r d u b o u t d u petit d o i g t , q u e l q u e f o i s d ' u n e f o r m e o b l o n g u e et i r r é g u l i è r e , affectant le f r o n t , les j o u e s , les aisselles, le p o u r t o u r d e l ' a n u s , les f e s s e s , les c u i s s e s , la p e a u d u p é n i s , et d a n s q u e l q u e s o c c a s i o n s les m a i n s et les d o i g t s . C e s tubercules p e u v e n t intéresser, q u o i q u e r a r e m e n t , toutes les a u t r e s parties d u c o r p s . L e s p i a n s s ' o b s e r v e n t o r d i n a i r e m e n t à l'état p r i m i t i f ; m a i s p a r les m a u v a i s s o i n s et la n é g l i gence

ils p e u v e n t d e v e n i r u n e m a l a d i e c o n s -

titutionnelle, e t p a s s e n t alors à l'état c o n s é cutif et h é r é d i t a i r e . Ils sévissent p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t s u r la c o u l e u r n o i r e q u e s u r les a u t r e s . Description

particulière.

Variétés.

Pians s q u a m m e u x . L e s t u b e r c u l e s d e s p i a n s affectent p l u s i e u r s variétés.


I

( 204

)

Ils p e u v e n t d e m e u r e r s o u s la f o r m e d e b o u t o n s solides, à l'état d ' i n d u r a t i o n . D a n s ces c a s , les parties q u i e n s o n t le s i é g e d e v i e n n e n t s q u a m e u s e s et f u r f u r a c é e s ; les t u b e r c u l e s s'élèvent, se b o u r g e o n n e n t et s'effleurent e n p r e n a n t u n e teinte b l a f a r d e et h i d e u s e ; quelquefois u n p u s s é r e u x suinte d e leurs gerçures. Pians déprimés c o m m e pustuleux. Dans une a u t r e v a r i é t é , le s o m m e t d e s t u b e r c u l e s s'enflamme, s ' u l c è r e , et d o n n e lieu à u n é c o u l e m e n t j a u n â t r e et s a n i e u x . Lorsqu'ils p a s s e n t ainsi à la s u p p u r a t i o n , l e u r c e n t r e n e s'affaisse q u ' a u b o u t d e q u e l q u e t e m p s ; leur p o u r t o u r est p â l e , t e n d u et é l e v é ; le r e b o r d q u i limite l e u r c e n t r e est g é n é r a l e m e n t a n i m é , t a n d i s q u e la partie m o y e n n e est d ' u n b l a n c - g r i s , et q u e le p u s q u i e n d é c o u l e p r é s e n t e la m ê m e couleur. D a n s certains c a s , les t u b e r c u l e s s o n t p l u s l a r g e s , p l u s plats et m o i n s c o n f l u e n t s ; ils s'ulc è r e n t et s u p p u r e n t aussi. Pians arrondis des enfants. P a r f o i s , c h e z les e n f a n t s s u r - t o u t , et d a n s les é r u p t i o n s b é n i g n e s , les t u b e r c u l e s restent é l e v é s et b l a f a r d s d a n s t o u t e l e u r é t e n d u e ; ils s u p p u r e n t s a n s s'affaisser.


(

Espèce

frambœsia.

205

)

Q u a n t à la variété n o m -

m é e f r a m b æ s i a , je n e l'ai j a m a i s o b s e r v é e , d u m o i n s telle q u e je l'ai v u e d é c r i t e d a n s les a u teurs. C e s t u b e r c u l e s f o n g u e u x , privés d e s e n sibilité, q u e l'on a c o m p a r é s à u n e f r a m b o i s e , et q u i d o n n e n t u n p u s i c h o r e u x et f é t i d e , n e sont

autre

chose q u e d e vieux tubercules n é -

gligés. E n effet, c e u x - c i , d a n s l'état d e vieillesse et d e m a l p r o p r e t é , présentent u n fongus r o u g e q u i s'élève p l u s a u - d e s s u s d e la p e a u q u e les t u b e r c u l e s o r d i n a i r e s ; m a i s c e f o n g u s n e ress e m b l e n i a u x f r a m b o i s e s n i a u x m û r e s ; il s é c r è t e à s o n p o u r t o u r et s u r s a s u r f a c e u n p u s sale et fétide. J e n e p u i s c r o i r e q u e l'on ait e n t e n d u p a r frambœsia

les f o n g u s r o u g e s

des

crabes ( m a l a d i e q u e n o u s d é c r i r o n s b i e n t ô t ) : c e serait u n e e r r e u r d ' a u t a n t p l u s g r o s s i è r e q u e ces derniers f o n g u s sont d o u é s d ' u n e excessive sensibilité. Analogie. avec

L e s p i a n s o n t cela

la variole, qu'ils offrent

d'analogue quelquefois,

c o m m e e l l e , u n m a î t r e g r a i n q u e l'on a p p e l l e m a m a n pian,

c e q u i v e u t dire e n patois c r é o l e ,

la m è r e o u le

plus

gros des

pians.

C e t u b e r c u l e est p l u s fort et p l u s é t e n d u q u e


(

206

)

les a u t r e s ; il naît le p l u s s o u v e n t a p r è s l e u r é r u p t i o n , et n e se g u é r i t p o i n t c o m m e c e u x - c i p a r le t r a i t e m e n t i n t e r n e s i m p l e m e n t . S y m p t ô m e s ; ensemble

diagnostique.

sont r a r e m e n t a c c o m p a g n é s

de

Les pians fièvre.

a p p a r i t i o n est p r é c é d é e d e d o u l e u r s

Leur

contuses

d a n s les a r t i c u l a t i o n s , d e g a s t r a l g i e , d ' e m b a r ras g a s t r i q u e , d e céphalalgies p a s s a g è r e s , d e s u e u r s d a n s les parties q u i d o i v e n t être le s i é g e d e l ' é r u p t i o n , d e la p r o s t r a t i o n d e s forces et d ' u n e teinte p â l e d e la c o u l e u r n o i r e . L a m a l p r o p r e t é e n favorise t o u j o u r s la c o n fluence

et la g r a v i t é .

Ils p e u v e n t , s'ils n e s o n t p o i n t c o m b a t t u s , d u r e r l o n g - t e m p s , paraître et disparaître p l u sieurs fois d a n s la vie ; m a i s il arrive q u e , d a n s c e s c a s , ils d é t e r m i n e n t s o u v e n t , c h e z q u e l q u e s t e m p é r a m e n t s , d ' é n o r m e s u l c è r e s , le m a l a c i a et la m o r t . C a m p e t avait fort b i e n r e m a r q u é q u e les p i a n s disparaissaient s u b i t e m e n t ; m a i s il c r o y a i t q u e c'était u n m o d e d e g u é r i s o n p r o p r e à celle m a l a d i e . L o i n d é l à , l o r s q u e cette disparition s u r v i e n t , elle n e fait q u e s i m u l e r la g u é r i s o n , et la m a l a d i e reparaît infailliblement p l u s lard.


( 207 ) C e s disparitions o n t o r d i n a i r e m e n t lieu s o u s certaines i n f l u e n c e s , telles q u e le d é v e l o p p e m e n t d ' u n n o u v e a u t e m p é r a m e n t , le p a s s a g e d e l'enfance à l ' a d o l e s c e n c e , celui d e l'adolesc e n c e à la virilité, les variations d u c l i m a t et les c h a n g e m e n t s d e n o u r r i t u r e et d e g e n r e d e vie. L o r s q u e les p i a n s , a p r è s a v o i r ainsi d i s p a r u sous u n e d e ces c a u s e s , o u sous u n traitement é b a u c h é , se m o n t r e n t d e n o u v e a u , la p e a u d e v i e n t f u r f u r a c é e et les p i e d s s o n t affectés p l u s d é s a g r é a b l e m e n t q u e d a n s les p i a n s p r i m i t i f s , d e crabes

o u secs,

ou fongueux.

11 arrive aussi p r e s q u e t o u j o u r s q u ' à la suite d e la g u é r i s o n d e s p i a n s q u i n ' o n t p a s e u d e m a m a n - p i a n , l'on o b s e r v e u n œ d è m e d e l'une o u d e l'autre j a m b e , q u i se t e r m i n e p a r l'apparition d ' u n e x a n t h è m e , suivi b i e n t ô t

d'un

l a r g e u l c è r e , o u q u e l'on voit se d é v e l o p p e r s u r u n e d e s faces plantaires u n crabe

volumi-

n e u x à f o n g u s n o i r et h é m a t o ï d e . D a n s t o u s les c a s , la g u é r i s o n d e s p i a n s est l o n g u e et e x i g e u n intervalle d e d e u x à trois m o i s . L e s traces q u e laisse la cicatrisation d e s t u b e r c u l e s , à l'exception d u m a m a n pian, s'effacent p r e s q u e t o u j o u r s e n t i è r e m e n t . C e p e n -


( 208

)

d a n t p l u s i e u r s N è g r e s c o n s e r v e n t , à l e u r suite, s u r les e x t r é m i t é s d e s m e m b r e s , d e s t a c h e s o u d e s m o u c h e t u r e s b l a n c h e s . C e p h é n o m è n e est o c c a s i o n é p a r la d e s t r u c t i o n d e s follicules q u i secrétaient l ' h u m e u r n o i r e . Il p e u t s'observer e n c o r e à la suite d e la g u é r i s o n d e s b r û l u r e s et d e s ulcères anciens. C e l t e affection, q u o i q u ' e n dise Campet,

qui

v o u l a i t e n faire u n e m o d i f i c a t i o n d e la variole, n e n o u s offre rien d e c o m m u n a v e c cette d e r nière m a l a d i e ,

soit d a n s s o n d é b u t et sa

m a r c h e , soit d a n s ses s y m p t ô m e s et s a t e r m i naison. L e m ê m e a u t e u r dit a v e c p l u s d e justesse, q u ' o n n e la c o n t r a c t e q u ' u n e s e u l e fois d a n s la v i e , et q u e p a r c e l a seul elle n'est p o i n t v é nérienne. Il faut ici c o n s i d é r e r a v e c a t t e n t i o n , e n fav e u r d e cette o p i n i o n , q u e les p i a n s q u i n ' o n t p a s été p a r f a i t e m e n t g u é r i s p a r u n l o n g traitem e n t , p e u v e n t se r e p r o d u i r e tôt o u t a r d ; et ces cas, d i s o n s - n o u s , seront distingués

des

a u t r e s e n c e qu'ils s o n t a c c o m p a g n é s d e d o u leurs ostéocopes, d'exostoses, d e crabes h é m a t o ï d e s , d e carie et d ' o s t é o - s a r c ô m e s . L e s p i a n s affectent aussi c e d e r n i e r c a r a c t è r e

chez


(

209

)

les e n f a n t s q u i e n o n t hérité d e leurs parents o u d e leurs n o u r r i c e s ; ils p e u v e n t d'autres fois n ' a t t a q u e r q u e les v a i s s e a u x b l a n c s , et se b o r n e r a u caractère s u b - i n f l a m m a t o i r e . Les pians ne sont point une variété de la siphilis. D a z i l e , q u i écrivit s u r cette affection a v a n t la p r e m i è r e r é v o l u t i o n f r a n ç a i s e , e n fait u n e variété d e la siphilis p r o p r e à la r a c e n o i r e , et n e n o u s a p p r e n d rien s u r sa t r a n s m i s s i o n . L e d o c t e u r Lagneau, d a n s l'article pian d u D i c t i o n n a i r e d e m é d e c i n e l'a décrit aussi c o m m e u n e m o d i f i c a t i o n d e la m a l a d i e v é n é r i e n n e . C e t t e o p i n i o n est f o r t e m e n t a c c r é d i t é e , et l'on n e doit n u l l e m e n t s'en é t o n n e r , l o r s q u e l'on p e n s e c o m b i e n cette m a l a d i e est e n h o r r e u r à t o u s les h a b i t a n t s d e s C o l o n i e s et à la p l u p a r t d e s m é d e c i n s . D a n s c e s l i e u x , les pianistes sont r e g a r d é s c o m m e les l é p r e u x d e l'Ec r i t u r e , o u c o m m e les parias d e s I n d e s . Ils s o n t r e l é g u é s s o u s le v e n t d e s habitations et d a n s d e petites cases d o n t l ' a p p r o c h e est r e d o u t é e . L e u r soin et leur t r a i t e m e n t s o n t confiés à q u e l q u e s v i e u x serviteurs, à q u e l q u e s N é g r e s s e s i n f i r m e s , a u x q u e l s l'on n e s'adresse q u e r a r e m e n t et a v e c r é p u g n a n c e . C e p e n d a n t , après avoir o b s e r v é c o u r a g e u s e m e n t cette m a l a d i e , je m e suis con14


( 210

)

v a i n c u qu'elle n e p o u v a i t être classée u n e variété d e la siphilis.

comme

E n effet, les p i a n s g u é r i s u n e p r e m i è r e fois p a r u n t r a i t e m e n t s é v è r e , n e se c o n t r a c t e n t p l u s , c o m m e n o u s e n a v o n s d é j à fait l'observation ; m a i s é m i n e m m e n t c o n t a g i e u x d a n s les c o n d i t i o n s p r i m i t i v e s , le m o i n d r e c o n t a c t p e u t alors suffire p o u r l e u r t r a n s m i s s i o n : c'est ainsi qu'ils se c o m m u n i q u e n t , e n d o n n a n t la m a i n à d e s i n f e c t é s , e n p o r t a n t l e u r s v ê t e m e n t s et e n c o u c h a n t a v e c e u x ; c'est e n c o r e ainsi q u e les n o u r r i c e s et les g a r d i e n n e s les t r a n s m e t t e n t a u x e n f a n t s confiés à l e u r s s o i n s , et les valets à leurs m a î t r e s . Ils se s o n t p l u s i e u r s fois c o m m u n i q u é s e n m o n t a n t à c h e v a l s u r la selle q u i v e n a i t d e servir à u n pianiste. N o u s a v o n s v u q u e les crabes les a c c o m p a g n a i e n t p r e s q u e t o u j o u r s , o u apparaissaient à l e u r suite; les t u b e r c u l e s c o n s é c u t i f s o n t u n e f o r m e , u n e c o u l e u r et u n e m a r c h e t e l l e m e n t s e m b l a b l e s à celles d e s t u b e r c u l e s p r i m i t i f s , qu'ils n e n o u s offrent e n t r e e u x a u c u n e différ e n c e à c e s d e u x é p o q u e s ; enfin les p i a n s p e u v e n t être c o m p l i q u é s p a r l a siphilis, o u a g g r a v e r e u x - m ê m e s cette m a l a d i e ; et l o r s q u ' u n pianiste c o h a b i t e avec u n e f e m m e atteinte d e siphilis


( 211

)

( soit d e c h a n c r e s o u d e b l e n n o r r h a g i e - v i r u l e n l e ) , il lui c o m m u n i q u e les p i a n s et reçoit l u i - m ê m e la siphilis. N o u s n e p o u v o n s d o n c a d m e t t r e e n t r e c e s d e u x affections a u c u n r a p p r o c h e m e n t d ' a n a l o g i e et d'identité.. L e s p i a n s f o r m e r o n t p o u r nous u n e m a l a d i e spéciale. Thérapeutique. L e t r a i t e m e n t e n u s a g e et q u i réussit o r d i n a i r e m e n t le m i e u x , est la liq u e u r d e V a n S w i e t e n et les s u d o r i f i q u e s . L a salsepareille d e c e s p a y s , c o n n u e s o u s le n o m d e r a c i n e d e langue de bœuf, et le pareirabrava ( c i s s a m p e l o s p a r e i r a ) , s o n t e m p l o y é s avec avantage. 11 est u r g e n t d e c o n t e n i r les m a l a d e s d a n s u n lieu sec et d a n s d e s c h a m b r e s o ù r è g n e u n e g r a n d e p r o p r e t é . L e t r a i t e m e n t doit se p r o l o n g e r s u i v a n t les s y m p t ô m e s d e la m a l a d i e , o u r e c e v o i r les m o d i f i c a t i o n s nécessaires. Il doit être c o n t i n u é , u n m o i s e n v i r o n a p r è s q u e la m a l a d i e a cessé. L e m a m a n - p i a n e x i g e d e s soins p l u s directs et d e s p a n s e m e n t s réguliers a v e c d e s p l u m a s s e a u x d e c h a r p i e graissés d ' u n digestif a n i m é a v e c d e s p o u d r e s s t i m u l a n t e s et caustiques,telles q u e le sulfate d ' a l u m i n e et d e p o t a s s e , le s u l fate d e fer et le s u b l i m é corrosif.


( 212 ) J e n e serais p o i n t s u r p r i s , je l ' a v o u e , q u ' o n vînt à g u é r i r u n jour les p i a n s c o m m e b e a u c o u p d'autres affections c u t a n é e s , e n p r e n a n t p o u r b a s e u n t r a i t e m e n t e x t é r i e u r et a n t i p h l o g i s t i q u e . J'eusse t e n t é cet e s s a i , si j'avais e u l ' a v a n t a g e d'être a c t i v e m e n t s e c o n d é , et d e pouvoir c o m p t e r dans m e s m o m e n t s d'absence s u r u n e s u r v e i l l a n c e fidèle et r i g o u r e u s e . L'on p e u t e n c o r e e m p l o y e r a v e c succès contre les p i a n s , la teinture d e c a n t h a r i d e s , la s o l u tion d e F o w l e r , les pilules arsénicales, le g o u d r o n , les pilules d e t é r é b e n t h i n e et l'extrait a q u e u x d e l'ellébore b l a n c . Pians des volatiles. L e s p i a n s offrent e n c o r e ceci d e très c u r i e u x , qu'ils p e u v e n t a t t a q u e r c e r t a i n e s e s p è c e s d e volatiles. L e s j e u n e s d i n d e s et les p o u l e t s c o n t r a c t e n t d e s b o u t o n s t u b e r c u leux e x a c t e m e n t semblables a u x pians s q u a m e u x , p r e m i è r e variété q u e j'ai décrite. C e s é r u p t i o n s o n t lieu s u r la tête, a u t o u r d e s y e u x , s u r le c o u , les m a r g e o l e s et la crête. L e s habitants des Colonies d é s i g n e n t ces tub e r c u l e s s o u s le n o m d e p i a n . Ils n e s o n t p l u s c o n t a g i e u x p o u r n o u s , m a i s ils le sont p o u r c e s oiseaux, D è s qu'ils e n s o n t affectés, l e u r s p l u m e s se


(

213

)

hérissent ; ils s o n t tristes, se retirent à l'écart, et m e u r e n t e n très g r a n d n o m b r e . L e jus d e cit r o n est le r e m è d e q u e l'on e m p l o i e d a n s ces c a s ; l'on e n i m b i b e et o n e n frotte les t u b e r c u l e s p l u s i e u r s fois p a r j o u r . C e m o y e n assez b i e n .

réussit


( 214 )

Art. 3. —

Les

Crabes.

Considérations. Les crabes, compagnons p r e s q u e i n s é p a r a b l e s d e s p i a n s , et s o u v e n t l e triste h é r i t a g e d e cette m a l a d i e , p e u v e n t naître c e p e n d a n t c h e z des individus qui n'ont jamais c o n n u les p i a n s . C e t t e affection q u e les h o m m e s .

a t t a q u e p l u t ô t les

femmes

Elle a r e ç u d e s N è g r e s le n o m très i m p r o p r e d e crabes, soit p a r c e qu'elle l e u r p r é s e n t e , lorsq u e ces f o n g u s sont détachés, d e s trous s e m b l a b l e s à c e u x q u e fouillent ces crustacés

; soit

p a r c e qu'elle r o n g e et e n t a m e leurs p i e d s d e la m a n i è r e q u e c e s a n i m a u x c r e u s e n t la terre ; o u e n f i n qu'elle

s'annonce par des gerçures et

d e s fissures irrégulières qu'ils o n t c r u d e v o i r c o m p a r e r a u x p a t t e s et a u x p i n c e s d e s c r a b e s . Q u o i qu'il e n soit cette m a l a d i e affecte trois variétés b i e n distinctes : L a première

n ' e n d o m m a g e q u e la p e a u : je

lui c o n s e r v e r a i le n o m d e crabes

secs o u

cou-

rants q u i lui est p r o p r e d a n s les C o l o n i e s ; L a seconde,

à fongus

rouges,

petits, p r o f o n d s

et p é d i c u l é s , f o r m e r a la variété d e s crabes fonguS roges

;

à


( 215 ) E t la troisième, à f o n g u s s a i g n a n t s , noirâtres, m a r b r é s , p l u s g r o s s e et p l u s d é v e l o p p é e q u e la p r é c é d e n t e , constituera la variété d e s crabes à f o n g u s hématoïdes. 1re Variété.—-Crabes secs ou courants. Cette e s p è c e trace d e s g e r ç u r e s s u r la face p l a n t a i r e d u p i e d et r a r e m e n t s u r la face p a l m a i r e d e la m a i n . E l l e se plaît p a r t i c u l i è r e m e n t et r a m p e s u r tout le r e b o r d plantaire d e la p o r t i o n d u tal o n ; ses f o r m e s et ses d i m e n s i o n s s o n t t o u j o u r s i r r é g u l i è r e s , et les parties qu'elle affecte s'ent r ' o u v r e n t et d e v i e n n e n t écailleuses; ces fissures sont d o u l o u r e u s e s et s u p p u r e n t q u e l q u e f o i s . Étiologie. C e s c r a b e s p r o v i e n n e n t d e différ e n t e s i n f l u e n c e s d u sol et d e l ' a t m o s p h è r e . Ils s'observent le p l u s s o u v e n t d u r a n t les m o i s d e l ' h i v e r n a g e , s u r les habitations h u m i d e s et m a r é c a g e u s e s ; c e p e n d a n t certains l i e u x et c e r taines qualités d u sol les d é t e r m i n e n t p l u s particulièrement q u e d'autres. L a plante des pieds d u N è g r e , toujours e n c o n t a c t a v e c le sol, a v e c sa c h a l e u r et s o n h u m i d i t é , a v e c u n e b o u e tantôt d'argile, tantôt d e t u f , t e n a c e o u l é g è r e , et d'autres fois n o i r e et vaseuse, acquiert bientôt u n e épaisseur e x t r ê m e et u n e insensibilité c o m p l è t e .


(

216

)

E l l e d e v i e n t c o r n é e , et c'est u n e c h a u s s u r e naturelle a v e c laquelle il leur est p l u s facile d e m a r c h e r et d e courir, q u ' à l'aide d e s souliers ; c a r n ' a y a n t p a s c o n t r a c t é celte d e r n i è r e h a b i t u d e d è s l ' e n f a n c e , ils n e p o u r r a i e n t , c o m m e ils le font, se servir d e la c o n t r a c t i o n d e leurs e s p è c e s orteils. C e t état d ' i n d u r a t i o n , et p a r c o n s é q u e n t d'altération d e la p e a u , doit a v o i r u n e part c o n s i d é r a b l e d a n s la n a i s s a n c e d e s différentes e s p è c e s de crabes. E n effet, il n e m ' e s t j a m a i s arrivé d ' o b s e r v e r c e s m a l a d i e s s u r les e n f a n t s N o i r s , q u i t o u s o n t à cet â g e les p i e d s t e n d r e s et délicats, et je n e les ai r e n c o n t r é s q u e s u r q u e l q u e s B l a n c s m a l h e u r e u x et livrés a u x m ê m e s h a b i t u d e s q u e les Nègres. Thérapeutique. Les crabes courants se g u é rissent e n é v i t a n t l ' h u m i d i t é , e n b a s s i n a n t les parties affectées a v e c u n e solution d e sulfate d e fer o u d e c u i v r e , e n les s a u p o u d r a n t d e c a l o m e l , d ' o x i d e r o u g e d e m e r c u r e et m i e u x e n c o r e d e s u b l i m é corrosif ; o n les r e c o u v r e ensuite a v e c d e s e m p l â t r e s d e d i a c h y l o n g o m m é o u d e s p l u m a s s e a u x d e c h a r p i e ; ils c è d e n t fao i l e m e n i à ce t r a i t e m e n t et à q u e l q u e s s e m a i n e s


( 217 ) d e r e p o s . Ils n'offrent, d u reste, a u c u n d a n g e r . 2e Variété. Crabes

Crabes

à fongus

rouges.

Les

à f o n g u s r o u g e s naissent s o u s la plante

d e s p i e d s . Ils d é b u t e n t p a r u n point d o u l o u r e u x et s e n s i b l e q u i n'offre d ' a b o r d a u c u n e altération d e la p e a u . A u b o u t d e q u e l q u e s jours, l ' é p i d e r m e b l a n chit d a n s u n e s u r f a c e d e l ' é t e n d u e d ' u n q u a r t d e p o u c e c i r c u l a i r e m e n t ; à cet e n d r o i t la p e a u d e v i e n t p l u s h u m i d e , p l u s d o u l o u r e u s e et r e n d q u e l q u e s sérosités ; B i e n t ô t elle s'altère, se d é t r u i t , et laisse a p e r c e v o i r u n f o n g u s r o s e , très s e n s i b l e , q u i n e p r é s e n t e a u c u n e t e n d a n c e à s'élever a u - d e s sus d e s o n n i v e a u ; u n p u s i c h o r e u x s'en é c o u l e c o n t i n u e l l e m e n t e n petite q u a n t i t é . C e s f o n g u s s o n t p é d i c u l e s j u s q u e s v e r s le tissu cellulaire et s'étendent m ê m e q u e l q u e f o i s s u r les c o u c h e s m u s c u l a i r e s s o u s - j a c e n t e s . L e u r p é d i c u l e est étroit, l e u r c o r p s est a r r o n d i et leur s o m m e t est p l u s l a r g e q u e leur b a s e ; ils o n t la f o r m e d ' u n e p y r a m i d e r e n v e r s é e . L e s N è g r e s q u i e n s o n t atteints n e p e u v e n t s ' a p p u y e r s u r le p i e d m a l a d e q u ' a v e c u n e e x t r ê m e difficulté. L e s efforts qu'ils s ' i m p o s e n t alors et les i n -


( 218

fluences

)

d o u l o u r e u s e s q u e celle affection t r a n s -

m e t a u x t e n d o n s q u i se rétractent et r a m è n e n t les orteils e n d e h o r s , d o n n e n t à leurs p i e d s u n a s p e c t t o u t particulier d e d i f f o r m i t é . Étiologie.

Ces

crabes

p e u v e n t être aussi d é -

terminés p a r l'humidité

et la m a l p r o p r e t é ,

m a i s ils s o n t , p l u s s o u v e n t q u e les p r e m i e r s , l'héritage et les c o m p a g n o n s d e s Thérapeutique.

pians.

L e s m o y e n s curatifs

sont

à p e u p r è s les m ê m e s ; c e p e n d a n t p o u r celte e s p è c e il i m p o r t e d a v a n t a g e d e m a i n t e n i r les m a l a d e s d a n s u n r e p o s a b s o l u et d e les l o g e r dans des c h a m b r e s parquetées. L e s f o n g u s seront pansés a v e c des caustiques. Q u e l q u e f o i s c e s m é d i c a m e n t s les m i n e n t s i m p l e m e n t et les d é t r u i s e n t p e u à p e u s a n s les d é t a c h e r ; d'autres fois ils p r o v o q u e n t l e u r c h u t e et la plaie q u i e n résulte s e m b l e d ' a u t a n t p l u s p r o f o n d e , q u e la p l a n t e d e s p i e d s d u N è g r e est d ' u n e e x t r ê m e épaisseur. C e s f o n g u s se g u é r i s s e n t r a r e m e n t

avant

l'espace d e d e u x o u trois m o i s et q u e l q u e f o i s d a v a n t a g e . Lorsqu'ils o n t été détruits, j'ai l'hab i t u d e d ' i n t r o d u i r e d a n s la plaie d e s b o u l e t t e s d e c h a r p i e i m b i b é e s d a n s u n e solution d e s u l fate d e fer o u d e s u b l i m é corrosif, p u i s j'ai


( 219 ) r e c o u r s à l ' e m p l o i d e la c h a r p i e s è c h e ; ces. p a n s e m e n t s d o i v e n t t o u j o u r s être r e c o u v e r t s avec des emplâtres d e diachylon 5" Variété.

Symptômes.

Crabes

à

gommé.

fongus

hématoïdes.

Les crabes à f o n g u s h é m a t o ï d e s

n a i s s e n t d e la m ê m e m a n i è r e q u e les p r é c é d e n t s , e x c e p t é qu'ils s o n t a c c o m p a g n é s

de

s y m p t ô m e s p l u s g r a v e s , et qu'ils o c c u p e n t u n e p l u s g r a n d e é t e n d u e d é s surfaces p l a n t a i r e s ; ils s'observent aussi p l u s r a r e m e n t . D e s d o u leurs a t r o c e s i n d i q u e n t le p o i n t d e la m a l a d i e ; la p e a u d e v i e n t b l a f a r d e et h u m i d e ; elle s'él è v e et s e b o u r s o u f f l e ; elle s ' e n t r o u v r e et laisse a p e r c e v o i r d a n s u n e o u v e r t u r e circulaire', q u i n ' e x c è d e j a m a i s la l a r g e u r d ' u n e p i è c e d e c i n q f r a n c s , u n f o n g u s m a r b r é , n o i r â t r e , à tête arrondie c o m m e

le c h a m p i g n o n , p a r s e m é

de

b o u r g e o n s d ' u n e e x t r ê m e sensibilité, et b a i g n é d a n s u n e sanie fétide d o n t l ' a b s o r p t i o n r é u n i e a u x i m p r e s s i o n s d o u l o u r e u s e s d e ces m a l a d i e s , o c c a s i o n e d e violents a c c è s d e

fièvre.

Il n'est p o i n t r a r e , l o r s q u e c e s c r a b e s o n t été n é g l i g é s , d e v o i r l e u r f o n g u s s'élever à u n d e m i - p o u c e et d a v a n t a g e a u - d e s s u s d e la s u r face d e la p e a u . D a n s c e s c a s , les parties e n v i r o n n a n t e s s o n t i m b i b é e s et altérées p a r le p u s ;


(

220

)

elles r é p a n d e n t d e s e x h a l a i s o n s i n c o m m o d e s et fatigantes ; la j a m b e et le p i e d s o n t alors irrit é s , t e n d u s et s o u v e n t o e d é m a t e u x . L a d u r é e d e cette affection est fort l o n g u e et s'étend q u e l q u e f o i s j u s q u ' a u - d e l à d e

quatre,

c i n q et six m o i s . L e d é g o û t , la p a r e s s e et le m a l a c i a p e u v e n t a c c o m p a g n e r les c r a b e s h é m a t o ï d e s . C e s c o m plications n e p r o v i e n n e n t s o u v e n t q u e d e l'inf l u e n c e q u e les m a l a d i e s e x e r c e n t , s u r le m o r a l des Nègres. P l u s i e u r s d ' e n t r e e u x p r é f é r e r o n t la m o r t à l'assujettissement d ' u n l o n g t r a i t e m e n t : u n e N é g r e s s e , r é c e m m e n t atteinte d e crabes et d'él é p h a n t i a s i s , fut s o u m i s e à d e s

pansements

m é t h o d i q u e s , q u o i q u ' e l l e m ' e û t d é c l a r é qu'elle a i m e r a i t m i e u x m o u r i r q u e d e s u i v r e m o n trait e m e n t . S a s a n t é s'altéra v i s i b l e m e n t ; elle avait d é t e r m i n é c h e z elle le m a l d ' e s t o m a c , en m a n g e a n t c l a n d e s t i n e m e n t d e la terre ; je fus o b l i g é d e l ' a b a n d o n n e r à ses h a b i t u d e s o r d i n a i r e s , et d e m ' e n r a p p o r t e r à e l l e - m ê m e p o u r les s o i n s d e s o n t r a i t e m e n t . Étiologie. reuse

L e s c a u s e s d e cette e s p è c e d a n g e -

n e s o n t d é t e r m i n é e s q u e s o u s l'influence

des pians, c a r n o u s la v o y o n s naître tantôt p e u


( 221 ) d e t e m p s a p r è s l'apparition d e cette m a l a d i e | et tantôt l o n g - t e m p s a p r è s ; elle doit e n être r e g a r d é e c o m m e la c o n s é q u e n c e f â c h e u s e . Thérapeutique.

D a n s les cas o ù les f o n g u s

d e s c r a b e s h é m a t o ï d e s s'élèvent a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la p e a u , la

résection

est d o u b l e m e n t

r e c o m m a n d é e - , tant p o u r le s o u l a g e m e n t q u i en

résulte,

q u e p o u r la p r o p r e t é d e la plaie.

A v a n t d ' e n v e n i r à l ' o p é r a t i o n , o u lorsqu'elle n'est p o i n t i n d i q u é e , il sera b o n d e désinfecter c e s parties à l'aide d u chlorure

de c h a u x .

L a r é s e c t i o n d e s f o n g u s est suivie d ' u n e h é m o r r h a g i e e n n a p p e assez c o n s i d é r a b l e , qu'il faut arrêter a v e c d e s p l u m a s s e a u x d e c h a r p i e s è c h e et u n b a n d a g e c o m p r e s s i f , q u e l'on n e r e l è v e r a q u e l o r s q u e la s u p p u r a t i o n a u r a p a r u b i e n établie. D a n s les p a n s e m e n t s q u i s u i v r o n t , l'on s a u p o u d r e r a le p o u r t o u r

d u fongus avec

d e la p o u d r e d e s u b l i m é , p u i s l'on a p p l i q u e r a d e s p l u m a s s e a u x d e c h a r p i e graissés a v e c u n m é l a n g e d e s t y r a x , d e c é r a t et d e l a u d a n u m . L o r s q u e les f o n g u s n ' e x c è d e n t q u e d e q u e l q u e s l i g n e s le n i v e a u d e la p e a u , la r é s e c t i o n d e v i e n t inutile ; l'on e m p l o i e s i m p l e m e n t alorsla p o u d r e d e

sublimé,

o u l'on i m b i b e les p l u -

m a s s e a u x d a n s u n e solution d e vitriol. L a j a m b e


(

222

)

s e r a p l a c é e s u r d e s c o u s s i n s c o n v e n a b l e s , et le pied reposera sur u n p l a n e n c o r e plus élevé. C e s f o n g u s p r é s e n t e n t , a p r è s la résection, à p e u p r è s la m ê m e o r g a n i s a t i o n q u e les t u m e u r s h é m a l o d e s ; l e u r tissu m e paraît p l u s s e r r é , p l u s d e n s e et d ' u n e c o u l e u r p l u s f o n c é e , leurs n e r v u r e s , les sillons et les v e i n u l e s q u i les p a r c o u r e n t , sont é g a l e m e n t m i e u x dessinés. L o r s q u e les c r a b e s h é m a t o ï d e s a p p a r a i s s e n t à la suite d e s pians q u i n'ont été c o m b a t t u s p a r a u c u n t r a i t e m e n t , l'on d o i t e m p l o y e r , d e c o n c e r t a v e c les m o y e n s e x t é r i e u r s , la l i q u e u r d e V a n S W i e t e n et les s u d o r i f i q u e s , et s o u s l'effet d e cette m é d i c a t i o n , l'on v e r r a p r e s q u e t o u j o u r s reparaître les pians. Il est p r u d e n t aussi d e se tenir e n g a r d e c o n t r e les c r a b e s h é m a t o ï d e s q u i n'arrivent q u e très l o n g - t e m p s a p r è s les pians ; ils d é n o tent g é n é r a l e m e n t q u e les N è g r e s q u i e n s o n t atteints n'ont p a s été p a r f a i t e m e n t g u é r i s d e cette p r e m i è r e m a l a d i e . Il sera d o n c utile d'int e r r o g e r les m a l a d e s et d e p u i s e r d e s renseig n e m e n t s a u p r è s d e s p e r s o n n e s q u i l e u r avaient d o n n é des soins. M a i s les c r a b e s q u i n e s u r v i e n n e n t q u e p e u d e t e m p s après u n long traitement, o u p e n -


( 223 ) d a n t m ê m e qu'il a lieu, n e d o i v e n t inspirer a u c u n e i n q u i é t u d e , et n e s e r o n t c o m b a t t u s q u e p a r d e s applications extérieures. D a n s les C o l o n i e s , c o m m e p a r t o u t ailleurs, le c h a r l a t a n i s m e a s o n c o u r s : les N è g r e s a c c o r dent u n e confiance

sans

b o r n e s et u n e v é n é r a -

tion p r o f o n d e à certains c h a r l a t a n s d ' e n t r e e u x q u i traitent c e s m a l a d i e s et s o n t p l a c é s d a n s l'intérieur d e s terres s u r d e petites h a b i t a t i o n s isolées. C e s êtres m y s t é r i e u x c a p t e n t s o u v e n t la c o n f i a n c e d e s h a b i t a n t s m ê m e s ; ils r e ç o i v e n t c h e z e u x les e s c l a v e s p o u r le t r a i t e m e n t d e s q u e l s ils e x i g e n t d e s s o m m e s

assez c o n s i -

d é r a b l e s , et ils retirent d e c e s m a l a d e s u n sec o n d a v a n t a g e e n les faisant travailler à leurs plantations particulières p e n d a n t d e s m o i s e n tiers.

1


( 224 )

A r t . 4. —

La

Chique. —

P u l e x penetrans.

L a p u c e pénétrante, o u chique des Colonies, a été p l u s i e u r s fois décrite. L e b e c d e cette p u c e , dit M . R a y e r , est d ' u n tiers p l u s l o n g q u e les h a n c h e s a n t é r i e u r e s , c e q u i la d i s t i n g u e d e la p u c e o r d i n a i r e . ( M a l a dies d e la p e a u , art. Puce.) Description particulière. J'ai r e m a r q u é q u e la c h i q u e est t o u j o u r s p l u s petite q u e la p u c e o r d i n a i r e ; elle est aussi p l u s luisante et p l u s alerte q u e celle-ci. S o n instinct la p o r t e à p é n é t r e r s o u s la p e a u et à s'y l o g e r . L e s parties qu'elle a f f e c t i o n n e le p l u s et qu'elle choisit o r d i n a i r e m e n t , s o n t les p i e d s ; cet e n d r o i t lui plaît a u t a n t q u e le c o r p s et le cuir c h e v e l u plaisent a u x perdiculi corpons et capitis ; elle a i m e s u r - t o u t le r e b o r d d u talon et le p o u r t o u r d e s orteils. L a m a l p r o p r e t é lui c o n v i e n t b e a u c o u p ; elle a t t a q u e p l u s volontiers les N è g r e s q u e les B l a n c s , et p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t c e u x q u i v o n t nu-pieds. Elle h a b i l e et s e m b l e p u l l u l e r d a n s la c e n -


(

225

)

d r e , d a n s les r i p e s , d a n s les c a s e s sans p a r q u e t , et d a n s la p o u s s i è r e . L o r s q u ' e l l e p e r f o r e l ' é p i d é r m e , elle le fait a v e c tant d'adresse et d e l é g è r e t é , qu'il est difficile d e s'en a p e r c e v o i r . C e p e n d a n t c e r t a i n e s p c r s o n n e s , p l u s sensibles q u e d'autres, s o n t p r é v e n u e s à t e m p s , et e n se d é c h a u s s a n t elles s e d é b a r r a s s e n t b i e n t ô t d e cet adroit e n n e m i . Période

de

démangeaison.

Presque

tou-

j o u r s lorsqu'elle a p é n é t r é s o u s la p r e m i è r e c o u c h e d e la p e a u , l'on c o m m e n c e à é p r o u ver

une

sensation

tournoyant,

légère

qui

s'étend

en

u n chatouillement agréable qui

v o u s avertit q u e v o u s a v e z u n e c h i q u e , et q u i v o u s p o r t e à v o u s g r a t t e r et à v o u s frotter a v e c plaisir. Il est m ê m e d e s p e r s o n n e s q u i p a r j o u i s s a n c e la c o n s e r v e n t q u e l q u e s j o u r s s a n s la faire e n lever. E n e x a m i n a n t cette partie, l'on y

découvre

u n p o i n t n o i r , petit et s e m b l a b l e à l ' e x t r é m i t é d ' u n e é p i n g l e déliée q u e l'on s e serait e n f o n c é e s o u s la p e a u : c'est la c h i q u e ; m a i s s o n travail n'est p a s e n c o r e t e r m i n é .

Quelquefois

elle p é n è t r e j u s q u e s s o u s le d e r m e . Elle c o n t i n u e d o n c p a r m o m e n t s sa b e s o g n e , 15


( 226

)

et p a r m o m e n t s se r e p o s e . E l l e se c r e u s e b i e n tôt u n e l o g e circulaire ; et cela fait elle c h a n g e d e n a t u r e , se m é t a m o r p h o s e e n p e u d e j o u r s , et s ' e n v e l o p p e d a n s u n k y s t e p r o p r e q u i c o n tient ses œ u f s e n c o u c h e s très fournies. Période

d'inflammation.

P e n d a n t ce t e m p s ,

la s u r f a c e c o r r e s p o n d a n t e d e la p e a u s'est a n i m é e p e u à p e u , est d e v e n u e s e n s i b l e a u m o i n d r e c o n t a c t , e n f l a m m é e , et m ê m e d o u l o u r e u s e . U n e sérosité t r a n s p a r e n t e se f o r m e a u t o u r d u k y s t e q u i l u i - m ê m e p r e n d u n v o l u m e et u n e f o r m e à p e u p r è s lenticulaires. C e petit c e r c l e s é r e u x c o n t r a s t e a v e c la c o u leur m a t e d u kyste, a u centre d u q u e l o n aperçoit t o u j o u r s u n p o i n t p l u s f o n c é , q u e

l'on

n o m m e la tête d e 1 a c h i q u e . C e t t e o b s e r v a t i o n est si facile et si vraie, q u e l'on a s u r n o m m é p o i s c h i q u e s , u n e e s p è c e d e p o i s q u i offre u n e r e s s e m b l a n c e parfaite a v e c la c h i q u e lorsqu'elle est e n k y s t é e . N o u s

pou-

v o n s alors c o m p a r e r e n c o r e la c h i q u e a v e c assez d e justesse à c e s follicules s é b a c é s , v u l g a i r e m e n t n o m m é s v e r s b l e u s , q u i p a r s è m e n t le visage à l'ép o q u e d e la p u b e r t é . L o r s q u ' i l s et s o n t e x p r i m é s h o r s

s'enflamment

d e l a p e a u , ils r e p r é -

s e n t e n t u n k y s t e e n t o u r é d e p u s et d e sérosité.


( 227 ) Période

de suppuration.

Au

b o u t dé sept à

huit jours, p l u s o u m o i n s , le c e r c l e s é r e u x d e vient p u r u l e n t , la p e a u se d é t r u i t , le k y s t e se c r è v e et les œ u f s s o n t e n t r a î n é s h o r s d e la plaie; il reste u n petit u l c è r e v i v e m e n t e n f l a m m é . Réflexions.

J e n'ai p u vérifier p a r d e s e x p é -

r i e n c e s si la c h i q u e p o u v a i t naître s o u s la p e a u ; m a i s je n e b a l a n c e p a s à croire le c o n t r a i r e . L e s oeufs n ' y a c q u i è r e n t q u e le d e g r é q u i c o n v i e n t à l e u r m a t u r i t é , et lorsqu'ils l'ont atteint, la sérosité d e v i e n t p u r u l e n t e et

l'inflammation

r e p o u s s e , c o m m e d e s c o r p s é t r a n g e r s , le k y s t e et les œ u f s p r è s d'éclore. L a c h a l e u r d e l ' a t m o s p h è r e doit s a n s d o u t e faire le reste ; c a r si les c h i q u e s naissaient s o u s l ' é p i d e r m e , il est p r o b a b l e q u ' o n les r e n c o n trerait à l'état d e p u c e s , c o m m e o n les r e t r o u v e q u e l q u e f o i s a v a n t qu'elles n ' a i e n t p é n é t r é ; o n les o b s e r v e r a i t s u r - t o u t d a n s les u l c è r e s q u e l e u r p r é s e n c e d é t e r m i n e a u t o u r d e s talons et d e s orteils, lorsqu'elles s'y r é u n i s s e n t e n g r a n d n o m b r e à c ô t é les u n e s des a u t r e s . J e les ai s o u v e n t e x a m i n é e s à différentes é p o q u e s : elles étaient e n v e l o p p é e s d a n s l e u r k y s t e , et j'ai r e m a r q u é qu'elles n e

s'introduisaient

s o u s la p e a u , q u e p o u r y s u b i r l e u r m é t a m o r -


( 228

)

p h o s e , et y favoriser l e u r acte d ' i n c u b a t i o n . L a p r é s e n c e d e s c h i q u e s c o m p l i q u e et a g g r a v e p r e s q u e toutes les différentes e s p è c e s d e crabes ;il f a u t , d a n s c e s c a s , a v o i r le soin d e faire échiquer les m a l a d e s . C e s insectes i n c o m m o d e n t e n c o r e p l u s i e u r s e s p è c e s d ' a n i m a u x , et d é t e r m i n e n t c h e z e u x d e s ulcérations d o u l o u r e u s e s . Thérapeutique.

L ' e x t r a c t i o n d e la c h i q u e se

p r a t i q u e a v e c u n e aiguille o u la p o i n t e d ' u n c a nif. L e k y s t e doit être e x a c t e m e n t e n l e v é , c a r ses p a r c e l l e s o u les œ u f s qu'il c o n t i e n t , p o u r raient, e n s é j o u r n a n t d a n s la plaie, y e n t r e t e n i r u n e c a u s e d ' i n f l a m m a t i o n , et l'ulcérer d a v a n t a g e : o n introduit d a n s le t r o u d ' o ù l'on vient d e l'extraire q u e l q u e s parcelles d e t a b a c e n poudre. O n p e u t e m p l o y e r c o n t r e les u l c è r e s d e s c h i q u e s l ' o n g u e n t n a p o l i t a i n , les lotions d e c h l o rure de c h a u x , une p o m m a d e

d'axonge,

de

l a u d a n u m et d ' e s s e n c e d e t é r é b e n t h i n e , o u d e b a u m e d u P é r o u , d ' a x o n g e , d e s t y r a x et d ' o n g u e n t napolitain. L a p r o p r e t é suffit o r d i n a i r e m e n t p o u r se p r é s e r v e r d e ces insectes q u i n e s o n t le p a r t a g e q u e d e la p a r e s s e et d e la m i s è r e .


( 229 )

Art.

5. —

Densité de la peau. —

Ecchymoses

des

Nègres.

L a d e n s i t é d e la p e a u s u r la r a c e n o i r e et s u r les M u l â t r e s , tient à leur o r g a n i s a t i o n ; c e p e n d a n t l'action d u soleil p e u t c o n t r i b u e r à l ' a u g m e n t e r , e n d é v e l o p p a n t d a v a n t a g e la s é crétion d e s follicules s é b a c é s et le r é s e a u q u fournit l ' h u m e u r c o l o r a n t e . L e s e c c h y m o s e s s o n t p l u s difficiles à disting u e r c h e z les N è g r e s q u e c h e z les M u l â t r e s : c e p e n d a n t il est d e s c a s d e m é d e c i n e légale o ù il est i m p o r t a n t d e p o u v o i r les c o n s t a t e r . E n e x a m i n a n t d e p r è s et a t t e n t i v e m e n t u n e s u r f a c e q u i a r e ç u q u e l q u e c o n t u s i o n , l'on r e c o n n a î t r a l ' e c c h y m o s e à u n e teinte p l u s b l e u â t r e c o n t r a c t é e p a r les parties o f f e n s é e s ; elle est e n o u t r e c i r c o n s c r i t e , d a n s c e s c a s , p a r la c o u l e u r p l u s o u m o i n s n o i r e q u i est celle d e t o u t e l ' é t e n d u e d e la p e a u . N o u s d e v o n s a j o u t e r q u e les e c c h y m o s e s é t a n t p l u s difficiles à d é t e r m i n e r c h e z les N è g r e s q u e c h e z les M u l â t r e s et les B l a n c s , il f a u d r a t o u j o u r s , p o u r les p r o d u i r e , d e s c h u t e s et des c o n t u s i o n s p l u s violentes.


( 230 ) Art-

6. —

Taches

hépatiques

Colonies. —

Les

taches

ou

Léotards

des

Éphélides solaires.

hépatiques

ou chloasma,

sont

c o m m u n e s c h e z les N é g r e s s e s et les M u l â t r e s ses. L e s h o m m e s e n s o n t p l u s r a r e m e n t atteints. O n d é s i g n e cette affection, p a r m i les N è g r e s , s o u s le n o m d e

léotards.

E l l e a s o n siége s u r le f r o n t , le v i s a g e , la poitrine et le c o l . L e s lentilles et les t a c h e s d e r o u s s e u r s o n t e n c o r e p l u s f r é q u e n t e s , m a i s elles n'affectent q u e les B l a n c s et les M u l â t r e s . MM.

Alibert, F r a n c k , Sauvages, L o r r y ,

Swediaur, Blancaerd, Plenk

et Castelli o n t

écrit s u r c e s affections. Il paraîtrait, d ' a p r è s d e n o m b r e u s e s o b s e r v a t i o n s , q u e les t a c h e s d u chloasma n e proviennent d'aucune

altération

d e l ' o r g a n e h é p a t i q u e . M . R a y e r p e n s e qu'elles sont précédées par u n e a c c u m u l a t i o n m o r b i d e d u s a n g d a n s les p o i n t s m a c u l é s d e la p e a u , et qu'elles p e u v e n t se d é v e l o p p e r s u r les i n d i v i d u s les p l u s sains. L e s a p p r o c h e s d e la g r o s s e s s e , la p u b e r t é , le l i b e r t i n a g e , les d é t e r m i n e n t d a n s les C o l o n i e s .


(

231

)

L e s é p h é l i d e s solaires, d e l e u r c ô t é , n e f o r m e n t q u ' u n e s i m p l e et l é g è r e altération d e l'ép i d e r m e : elles s o n t le résultat d e l'action

du

soleil s u r le p i g m e n t d e la p e a u délicate d e s b l o n d s et d e s r o u x . O n fait u s a g e c o n t r e les t a c h e s h é p a t i q u e s d e lotions d o u c e s et é m o l l i e n t e s , d e la teint u r e d e b e n j o i n , d e pâtes o n c t u e u s e s et d e b a i n s s u l f u r e u x . Q u e l q u e s praticiens e m p l o i e n t les s u d o r i f i q u e s et le c a l o m e l à faible d o s e . J e les ai v u g u é r i r p l u s i e u r s fois d a n s les

An-

tilles p a r d e s a b l u t i o n s d a n s certains é t a n g s d o n t les e a u x étaient c h a r g é e s d u t a n n i n q u e r e n f e r m e l'écorce d e s m a n g l i e r s . S i l'on avait lieu d e s o u p ç o n n e r q u e le c h l o a s m a p r o v î n t d e q u e l q u e affection dit c a n a l digestif, il serait p r u d e n t d e c o m b a t t r e l'allération q u e l'on aurait d é c o u v e r t e , a v a n t d ' a d o p l e r l'emploi d e ces m o y e n s .


( 232 )

Art. 7. — Tubercules anormaux de la peau ; ou son induration partielle sur la race noire.

Siége. L ' i n d u r a t i o n partielle d e la p e a u se r e n c o n t r e c h e z les N è g r e s , s o u s la f o r m e d e tub e r c u l e s b o s s e l é s , r é p a n d u s s u r le t r o n c , l a p o i t r i n e , le col et les e x t r é m i t é s s u p é r i e u r e s . Symptômes diagnostiques. Q u o i q u ' i l soit g é néralement

admis

q u e la p e a u n e d e v i e n t

s q u i r r h e u s e q u ' a p r è s a v o i r été p r é c é d e m m e n t u l c é r é e , c e p e n d a n t cette d é g é n é r e s c e n c e arr i v e ici s a n s a u c u n e u l c é r a t i o n p r i m i t i v e d e cet organe. N é a n m o i n s , nous observons q u e lorsque des N è g r e s s o n t affectés d e cette m a l a d i e , les m o i n d r e s ulcérations d é t e r m i n e n t c h e z e u x d e n o u velles i n d u r a t i o n s . L e s tubercules a n o r m a u x p r e n n e n t naissance d a n s l'épaisseur m ê m e d e la p e a u : ils s o n t i n d o l e n t s e t n e s o n t j a m a i s a d h é r e n t s a u tissu cellulaire s o u s - j a c e n t . L e u r f o r m e est t o u j o u r s i n c o n s t a n t e , le p l u s s o u v e n t o v a l a i r e et o b l o n g u e . Ils s o n t o r d i n a i r e m e n t situés t r a n s v e r s a l e -


( 233 ) m e n t : l e u r l a r g e u r et l e u r é t e n d u e

peuvent

varier d e p u i s celles d ' u n g r o s p o i s j u s q u ' à celles d e la m a i n . L e u r élévation a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la p e a u p e u t a t t e i n d r e e n v i r o n q u a t r e à six l i g n e s , et m ê m e quelquefois davantage. L ' é p i d e r m e se plisse et r a y o n n e v e r s l e u r c e n t r e : la c o n v e r g e n c e d e c e s plis d o n n e à l e u r partie m o y e n n e ,

toujours u n p e u d é p r i m é e ,

l'aspect q u e laisse la cicatrice d ' u n e a n c i e n n e b r û l u r e , a v e c cette d i f f é r e n c e , q u e les b r û l u r e s , c o m m e n o u s l'avons dit, d é t r u i s e n t les follicules d e l ' h u m e u r n o i r e ,

tandis q u e la

p e a u c o n s e r v e ici tout s o n éclat. J e n'ai j a m a i s o b s e r v é q u e c e s t u b e r c u l e s , qu'ils f u s s e n t r a r e s o u m u l t i p l i é s , a i e n t , d a n s a u c u n e circonstance, d é t e r m i n é des accidents fâcheux. Étiologie.

C e t t e affection m e paraît p r e n d r e

n a i s s a n c e d a n s les l i e u x b a s et h u m i d e s . E l l e s e m b l e appartenir à u n e diathèse g é n é r a l e d e la p e a u , c a r les t u m e u r s a p p a r a i s s e n t r a r e m e n t isolées, et l e u r h é r é d i t é n e p e u t être m i s e e n doute. L e s o p é r a t i o n s les p l u s p r o f o n d e s et suivies d e la cautérisation la p l u s m i n u t i e u s e , n e r é u s -


(254) sissent j a m a i s . L a plaie se cicatrise p r o m p t e m e n t . m a i s la t u m e u r n e t a r d e p a s à se d é v e l o p p e r d e n o u v e a u . E l l e a c q u i e r t alors e n p e u de

temps

un

accroissement b e a u c o u p

plus

étendu. Une

j e u n e N é g r e s s e , atteinte d ' u n

grand

n o m b r e d e ces t u b e r c u l e s , avait a u d o i g t m é d i u s d e la m a i n g a u c h e u n e v e r r u e h é m a t o d e s a n s cesse e n h é m o r r h a g i e . Cette v e r r u e , q u o i q u e e n l e v é e d e u x fois et c a u t é r i s é e v i o l e m m e n t a v e c le c a u t è r e a c t u e l , n e p u t g u é r i r q u ' à l'aide d e la c o m p r e s s i o n et d e p a n s e m e n t s a v e c le s u b l i m é corrosif. E l l e m ' a p a r u c o ï n c i d e r et s'identifier c h e z celle f e m m e a v e c les t u b e r c u l e s d o n t elle était affectée. Thérapeutique. C e s i n d u r a t i o n s p e u v e n t ê t r e s o i g n é e s p a r les s u d o r i f i q u e s c o n c e n t r é s teinture d ' i o d e , la l i q u e u r d e V a n

la

Swieten,

l ' h y d r i o d a t e d e p o t a s s e , la c o m p r e s s i o n et les a u t r e s m o y e n s r e c o m m a n d é s c o n t r e les m a l a dies d e la p e a u . C e s t r a i t e m e n t s p o u r r o n t s u r t o u t réussir c h e z les j e u n e s sujets. M a i s il est d e m o n d e v o i r d ' a v o u e r qu'ils s o n t

rarement

c o u r o n n é s d e succès. L o r s q u e , p a r le lieu qu'elles o c c u p e n t , c e s t u m e u r s n ' i n c o m m o d e n t p a s essentiellement,


( 235 ) il est p l u s s a g e et p l u s h u m a i n d e n e p o i n t affliger c e u x q u i e n s o n t atteints, p a r u n e o p é ration d o u l o u r e u s e o u p a r u n t r a i t e m e n t assujettissant et i n f r u c t u e u x .

§ I V . APPAREIL OSSEUX.

Fractures spontanées des os chez le Nègre.

Considérations générales. F a b r i c e d e H i l d e n , D e s a u l t , P o u p é e - D e s p o r t e s , le d o c t e u r R o s t a n et d'autres a u t e u r s r a p p o r t e n t p l u s i e u r s o b servations d e f r a c t u r e s s p o n t a n é e s d e s o s . M . J u l e s C l o q u e t cite à c e sujet le s q u e l e t t e q u e p o s s è d e M . E s q u i r o l , et d o n t les os offrent d e s traces d e fractures n o m b r e u s e s . L e s cas d e c e g e n r e sont e n c o r e plus fréquents p a r m i les N è g r e s , c h e z l e s q u e l s c e p e n d a n t le r a c h i t i s m e et les scrofules n e s ' o b s e r v e n t p a s s o u s le c l i m a t d e s C o l o n i e s , q u o i q u ' i l e n soit a u t r e m e n t s o u s d ' a u t r e s latitudes froides o u t e m p é r é e s , lorsqu'ils v i e n n e n t à les habiter. P a r m i les n o m b r e u s e s o b s e r v a t i o n s q u e je p o s s è d e d e c e s fractures s p o n t a n é e s , je m e


( 236 ) c o n t e n t e r a i d e r a p p o r t e r e n p e u d e lignes u n c a s fort c u r i e u x , e n c e qu'il p r o u v e l e u r h é rédité. S u r u n e d e s h a b i t a t i o n s d e S a i n t e L u c i e , sit u é e d a n s le q u a r t i e r d u Dennevie, j'ai p l u sieurs fois e x a m i n é u n N è g r e âgé d e p l u s d e 60 ans,

d o n t les o s étaient d é v i é s e n t o u s s e n s ,

n o n p a r l'effet d e r a m o l l i s s e m e n t s , m a i s p a r d e s fractures q u i les a v a i e n t affectés et q u i les affectaient e n c o r e a u x m o i n d r e s

mouvements

violents, a u x m o i n d r e s contractions a n i m é e s d e s m u s c l e s et d e la l o c o m o t i o n . S o n fils, â g é d e d i x a n s , était p r e s q u e aussi contrefait

que

lui. D ' u n n a t u r e l fort g a i , cet e n f a n t se fracturait les o s , m ê m e

e n e x p r i m a n t sa joie p a r

q u e l q u e s allures d e d a n s e ? D è s q u e ces a c c i d e n t s s u r v e n a i e n t , ils ficelaient e u x - m ê m e s leurs m e m b r e s , à l e u r m a n i è r e ; et c'était-là tout l e u r a p p a r e i l . Quinze jours a p r è s ils étaient o r d i n a i r e m e n t g u é r i s . C e s d e u x i n f o r t u n é s q u e j'ai v u s s o u v e n t étaient r é d u i t s à l'état le p l u s c o m p l e t d e diff o r m i t é p o u r les os longs, et c e p e n d a n t le rachis n e participait n u l l e m e n t à c e s d é s o r d r e s . L ' u n et l'autre n'offraient a u c u n e a p p a r e n c e d e strumesou

d'engorgement d u système lymphatique.


( 237 ) Étiologie. L e p h o s p h a t e d e c h a u x q u i c o m p o s e les o s s a i n s , dit M . B e r z é l i u s , n e doit c o n t e n i r q u e 100 parties d ' a c i d e p h o s p h o r i q u e et 107 d e c h a u x . 11 est certain q u e la c a u s e d e c e s f r a c t u r e s n e p e u t être attribuée qu'à la surabondance des principes du phosphate de c h a u x et non p a s a u rachitisme q u i n'est a u t r e c h o s e q u e le r a m o l l i s s e m e n t d e s o s , d û à l ' a b s e n c e d e s sels c a l caires et à la p r é s e n c e n u i s i b l e d ' u n e t r o p g r a n d e quantité d e gélatine. N o u s p o u v o n s p r o d u i r e s u r les o s u n r a c h i t i s m e artificiel, e n les e x p o s a n t p e n d a n t p l u sieurs j o u r s d a n s la solution d e s a c i d e s m i n é r a u x ; n o u s e n l e v o n s ainsi les s u b s t a n c e s salines q u i les c o n s t i t u a i e n t , et n o u s les r e n d o n s m o u s et

fibro-cartilagineux. L a c o n s o l i d a t i o n d u cal d a n s les f r a c t u r e s est

t o u j o u r s fort l o n g u e c h e z les sujets r a c h i t i q u e s o u s t r u m e u x , et le contraire a lieu p o u r n o s observations. N o u s d e v o n s d o n c c o n s i d é r e r les f r a c t u r e s spontanées des os c o m m e d i a m é t r a l e m e n t o p p o s é e s d'effets et d e c a u s e s a u x scrophules au

et

rachitisme. Thérapeutique.

L e t r a i t e m e n t dirigé s e l o n


( 238 ces

vues

l'économie

devrait

)

tendre à

rapporter

dans

p l u s d e p r i n c i p e s g é l a t i n e u x , et

à neutraliser a u t a n t q u e possible la f o r m a tion d e s sels calcaires. C'est ainsi q u e je c o n seillerais l'usage d e s b a i n s tièdes a c i d u l é s a v e c d e s a c d e s m i n é r a u x , l ' e m p l o i d e la

flanelle,

u n e nourriture gélatineuse, des boissons é m o l lientes et a c i d u l é e s , l'habitation d a n s l'intér i e u r d e s t e r r e s , loin d u littoral d e la m e r ; l'abstinence d e s v i a n d e s s a l é e s , d e s p o i s s o n s , d e s f a r i n e u x , d e s c o q u i l l a g e s et d e t o u t e espèce d e crustacés, m e t s qui c o m p o s e n t

or-

d i n a i r e m e n t à e u x seuls t o u t e la n o u r r i t u r e d e s Nègres.


CHAPITRE

II.

Q U E L Q U E S M O T S S U R L E S POISONS D E S A N T I L L E S , ET SUR LE

POLYPE N O M M É

GALÈRE.

P a r m i les p o i s o n s d e s A n t i l l e s , les p l u s d a n g e r e u x et les m i e u x c o n n u s s o n t : L a spigèle anthelmintique, siflora quadrangulis

la r a c i n e d u

o u d e la barbadine,

paset le

mancenillier. M . Récors de M a d i a n a , dans u n m é m o i r e p u b l i é d e p u i s q u e l q u e s a n n é e s , dit a v o i r e m p l o y é a v e c s u c c è s , c o n t r e l'action d e la s p i g è l e a n t h e l m i n t i q u e , le sucre

terré,

pris à closes

r a p p r o c h é e s et e n g r a n d e q u a n t i t é , soit q u e l'on e n m a n g e s i m p l e m e n t , o u q u e l'on s'en s e r v e a p r è s l'avoir fait d i s s o u d r e d a n s d e l'eau fraîche. C e m é d e c i n a f f i r m e a v o i r c o n s t a m m e n t réussi et r a p p o r t e à l'appui d e c e qu'il a v a n c e d e s e x p é r i e n c e s fort c o n c l u a n t e s ; cette d é c o u v e r t e


( 240 ) est t e l l e m e n t i m p o r t a n t e p o u r les C o l o n i e s , qu'elle doit être m i s e s a n s cesse à la c o n n a i s s a n c e d e t o u s ses h a b i t a n t s . L a r a c i n e d u passiflora

quadrangulis

est u n

p o i s o n v i o l e n t et n a r c o t i q u e , t a n d i s q u e celle d e la p o m m e - r o s e ,

qu'autrefois l'on

croyait

être v é n é n e u s e , n e contient a u c u n principe délétère. Le

mancenillier.

Quant au

mancenillier,

l'erreur et les prestiges q u e l'on attachait à cet a r b r e , n e d o i v e n t p l u s exister d e n o s j o u r s . Il est p e u d e C r é o l e s q u i n e se soient t r o u v é s à m ê m e d e passer d e s m o m e n t s a s s e z l o n g s s o u s l ' o m b r a g e d e c e s a r b r e s . P l u s i e u r s fois il m ' e s t arrivé d e m e d é s h a b i l l e r s o u s d e s m a n cenilliers, d e m e b a i g n e r et d e

me

reposer

s o u s l e u r a b r i , s a n s é p r o u v e r a u c u n vertige n i la p l u s l é g è r e i n c o m m o d i t é . L e u r v o i s i n a g e n'est à c r a i n d r e q u e d a n s les m o m e n t s o ù la pluie t o m b e p a r g o u t t e s assez f o r t e s , et q u e le v e n t les agite assez v i o l e m m e n t p o u r e n briser les feuilles et u l c é r e r l e u r s p é d i c u l e s . A l o r s le s u c o u lait d u

mancenillier

q u i s'en é c o u l e et se m é l a n g e a u x gouttelettes d e la p l u i e , p r o d u i t d e s e x a n t h è m e s s u r les parties qu'elle i n t é r e s s e , et u n e e n f l u r e g é n é -


( 241 ) rale p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t b o r n é e a u visage et a u x paupières. T o u t e s les e s p è c e s d e c r a b e s établissent leurs t r o u s a u t o u r d e c e s a r b r e s et s o n t friands d e l e u r s fruits. L o r s q u e ces c r u s t a c é s o n t é t é pris d a n s ces p a r a g e s et q u ' o n les m a n g e , ils d é t e r m i n e n t d e s c o l i q u e s et d e s é v a c u a t i o n s anormales. P l u s i e u r s familles d ' o i s e a u x n e r e d o u t e n t p o i n t aussi l ' a b o r d d u m a n c e n i l l i e r . Elles h a bitent volontiers s u r ces a r b r e s , y p a s s e n t la n u i t , et s o u v e n t m ê m e y établissent leurs nids. L e m a n c e n i l l i e r , l o r s q u ' o n e n laisse vieillir le t r o n c , p e u t e n c o r e servir à la c o n s t r u c t i o n d e s m e u b l e s ; s o n b o i s offre u n e c o u l e u r et d e s v e i n e s p l u s belles q u e celles d u n o y e r , et n o u s p r é s e n t e l'avantage d'être i n c o r r u p t i b l e . S e s feuilles et ses b r a n c h a g e s s o n t q u e l q u e f o i s e m p l o y é s et agités d a n s d e s b a s s i n s p o u r e n i v r e r le p o i s s o n q u i , pris ainsi, p e u t être m a n g é s a n s c r a i n t e ; m a i s cette m a n i è r e d ' e n i v r e r est d a n g e r e u s e p o u r c e u x q u i e n font u s a g e , et cesse d è s lors d'être u n plaisir. L e s feuilles d ' u n a r b r e n o m m é bois à enivrer r e m p l i s s e n t le m ê m e b u t , et sont e m p l o y é e s d e p r é f é r e n c e . 16


( 242 ) M . R e c o r s de

Madiana nous apprend

que

l'eau d e m e r , p r é c o n i s é e p a r d ' a n c i e n n e s traditions, n e p o s s è d e a u c u n e v e r t u c o n t r e le m a n c e n i l l i e r ; il fit u s a g e a v e c s u c c è s d e la graine

d u nandiroba.

Q u o i qu'il e n soit, il est

toujours u r g e n t d e débarrasser p r o m p t e m e n t le c a n a l digestif d u p o i s o n qu'il p e u t c o n t e n i r , a v a n t d ' e n v e n i r à l'usage d e c e m é d i c a m e n t . L a galère.

J e r e g r e t t e d e n'avoir p u tenter

q u e l q u e s r e c h e r c h e s e x p é r i m e n t a l e s s u r le p o l y p e q u i p o r t e le n o m d e g a l è r e , et q u i se r e n c o n t r e si f r é q u e m m e n t d a n s les m e r s et s u r les c ô t e s d e s A n t i l l e s . C'est u n c a u s t i q u e r e d o u t é , q u i doit être, à l'intérieur, u n d e s p o i s o n s les p l u s actifs. D e s s é c h é et réduit e n p o u d r e , il c o n s e r v e , o n a s s u r e , l o n g - t e m p s e n c o r e , ses p r o p r i é t é s nuisibles ; et c'est d e celte m a n i è r e q u e les A f r i c a i n s et les I n d i e n s paraissent e n faire u s a g e . L a g a l è r e offre u n e vessie q u ' e l l e d i s t e n d , je c r o i s , à v o l o n t é , et q u i lui sert d e voile s u r la s u r f a c e d e s e a u x . C e t t e m e m b r a n e est d ' u n e b l a n c h e u r q u i r e s s e m b l e à celle d e la p e r l e et réfléchit m i l l e c o u l e u r s vives et v a r i é e s , s e l o n le j o u r s o u s l e q u e l o n l'observe : elle est o r d i n a i r e m e n t n u a n c é e d a n s les c o u l e u r s d u r o s e


( 243

)

et d u vert irisé. C e joli p o l y p e a d e s n a g e o i r e s et d e s p a n a c h e s p l u m u l é e s , et sa b e a u t é s e m b l e c o n t r i b u e r e n c o r e à le r e n d r e p l u s perfide et plus d a n g e r e u x . P r é j u g é sur les empoisonnements.

La croyance

a v e u g l e q u e les h a b i t a n t s d e s C o l o n i e s

accor-

dent a u x e m p o i s o n n e m e n t s , forme u n préjugé qu'il serait i m p o r t a n t d e d é t r u i r e . Ils y r a p p o r t e n t s o u v e n t les s y m p t ô m e s d e s m a l a d i e s d o n t ils n e p e u v e n t se r e n d r e c o m p t e , et les épizooties q u i r a v a g e n t

leurs

trou-

peaux. C e t t e e r r e u r est d ' a u t a n t p l u s g r a v e et p l u s c o n t r a i r e à leurs intérêts, q u e leurs s o u p ç o n s sont q u e l q u e f o i s i n j u s t e m e n t f o n d é s , et qu'ils peuvent,, d a n s d'autres o c c a s i o n s , réveiller c h e z les m a l f a i t e u r s les i d é e s d e l ' e m p o i s o n n e m e n t . L e s a u t o p s i e s et l'opinion d e s m é d e c i n s d e vraient seules éclairer c e s j u g e m e n t s , et p r é c é d e r l'émission d ' a u c u n e c r o y a n c e et d ' a u c u n e s plaintes. L'étude des poisons a m é r i c a i n s , d o n t tana

Fon-

n o u s a d o n n é l ' e x e m p l e d a n s la s e c o n d e

partie d e s o u s a v a n t et p r é c i e u x traité s u r la m o r s u r e d e la v i p è r e , est e n c o r e m a i n t e n a n t , d a n s le N o u v e a u - M o n d e , la carrière la p l u s


( 244

)

r i c h e et la p l u s n e u v e d e la s c i e n c e . E l l e a p p a r tient sur-tout a u x m é d e c i n s q u i p e u v e n t se livrer e x c l u s i v e m e n t à l'étude d e s p l a n t e s et à celle d e la c h i m i e . J'ai t e r m i n é à S a i n t e - L u c i e m ê m e c e s é t u d e s s u r les affections d e s C o l o n i e s , p e r s u a d é je suis, qu'il est i m p o r t a n t e n m é d e c i n e

que de

t r a c e r l'histoire d e s m a l a d i e s d ' u n p a y s , s u r les l i e u x m ê m e s o ù elles se d é v e l o p p e n t . D e p l u s l o n g u e s a n n é e s d ' o b s e r v a t i o n et u n e . position p l u s tranquille e u s s e n t s a n s cloute p r o duit u n m e i l l e u r o u v r a g e ; m a i s , tel qu'il est, il p e u t e n c o r e

être utile. C'est c e q u i m e l'a

fait e n t r e p r e n d r e . J e m e suis a t t a c h é à r a c o n t e r les faits a v e c le seul l a n g a g e d e la vérité, b i e n c o n v a i n c u q u ' u n d e n o s priviléges les p l u s b e a u x est d e t r a n s m e t t r e c e q u e n o u s a v o n s a p p r i s et o b s e r v é , c o m m e la n a t u r e n o u s l'a p r é s e n t é .

FIN.


TABLE

DES

MATIÈRES.

pag. Avant-propos. CHAPITRE 1ER. —

§ 1er T o p o g r a p h i e

de Sainte13

L u c i e , l'Ile et ses quartiers. § II. Qualités d u sol. —

Productions, cultures,

a n i m a u x — Curieuse végétation d e la plante23

ver des Chinois. §

III.Habitants, caractères.— D e la puberté et d e la pilosité relatives a u x C r é o l e s . — Recherches sur ce sujet. —

D e l'influence d u climat rap27

portée aux tempéraments. CHAPITRE 2. —

Considérations générales sur le

climat des Antilles. — leurs n u a n c e s

Ordres des saisons et

intermédiaires ; maladies

qui

naissent à la suite de chacune d'elles.— Direction des vents. —

Observations

ques ; arc-en-ciel de nuit. —

thermométri-

R e m a r q u e s ento-

mologiques. CHAPITRE 3. —

36 Maladies frappant toute l'organi-


( 246 ) pag. sation o u plusieurs appareils d'organes. —

In-

vasion et caractère alarmant des maladies.

Généralités.

48

§ I. Progrès des points inflammatoires d a n s les maladies. — Caractère a d y n a m i q u e . —

Marche

des maladies internes aiguës. - E m p l o i d e la b o u s e de vache. — D e la racine et d e la fleur d e l'acacia épineux

comme

antiseptiques ;

ma-

nière d e les employer. — D e s bains d'écorce d e quinquina

d e Sainte-Lucie

( exostema flori-

bunda ).

49

§ II. Fièvres ataxique et intermittente cérébrale pernicieuse. — Réflexions et traitement.

54

§III.D e s fièvres intermittentes ; de leurs complications ; d e l'influence des vents rapportés a u x intermittentes.

6a

§ IV. Intermittente double tierce sub-intrante.— Conditions organiques qui peuvent en favoririser le d é v e l o p p e m e n t . — V o m i s s e m e n t s racés c o m p a r é s

aux vomissements

P h é n o m è n e s cadavériques. — nelles. —

por-

noirs.

Causes occasio-

M o y e n s prophylactiques. —

Traite-

m e n t . — Effet particulier d e la quinine contre u n dernier accès.

68

§ v. D o u b l e tièrce sub-intrante, avec ictère. — Sécretion et absorption biliaires. — tions. —

Symptômes. —

Complica-

Mécanisme. —

Ré-

80

flexions thérapeutiques. § VI. Scorbut. —

S y m p t ô m e s diagnostiques.

Causes ; thérapeutique.

— 83


( 247 )

pag

CHAPITRE 4. Maladies locales — §I.Convulsions cérébrales des enfants, ou convulsions rémittentes des Antilles.—Emploi et action du sulfate de quinine.— Conditions qui peuvent déterminer la maladie. — Prodrômes et symp-, tômes.—Remarques thérapeutiques ; quelques réflexions sur l'emploi du sulfate de quinine. 87 §II.Affections de l'appareil digestif. 96 Article 1 . — Convulsions déterminées par la présence des vers lombrics.— Etiologie et prophylaxie.— Traitement. ib. e

r

Article 2 . — Colites et iléites.— Volvulus. -Division. er

Ordre 1 . — Invasion. — Résultat de l'autopsie cadavérique. — Thérapeutique. Ordre2 .Marche.—Symptômes.— Traitement. 9 9 Article 3. — La dysenterie et ses variétés.— Considérations générales.— Division en dysenterie inflammatoire, dysenterie scorbutique, dysenterie muqueuse.—Emploi de l'ipécacuanha ; son action sur les membranes muqueuses. — D e la dysenterie inflammatoire.— D e la dysenterie scorbutique. — De la dysenterie m u queuse.—Ipécacuanha par la méthode d'Helvetius.—Effets salutaires de ce médicament. 104. §III.Affections de l'appareil hépatique. 121 m e

Article 1er -Ictère ou jaunisse. —

Causes qui

entretiennent la maladie. — Symptômes; dé-sordres des autres organes.

ib.


( 248 ) PAG. Article 2. - Hépatite et ses variétés. —

Symptô-

m e . — D i a g n o s t i c — T r a n s i t i o n s et terminais o n s . — Abcès.— Désordres des autres organes. — Etiologie. — Thérapeutique.

125

1ere Observation d'un abcès d u foie fusé d a n s la 134

poitrinee

2

Observation d'un

abcès d u foie fusé d a n s la 140

poitrine. 3e Observation. Hypertrophie d u foie ; pleurésie chronique, déterminée par le refoulement de la

143

poitrine. 4

e

Observation. Hypertrophie d u foie ; désorganisation d e la rate, à la suite d e chagrins, d e l'abus des boissons alcooliques et d e la m a s 149.

turbation.

153

§ IV. Maladies de l'appareil respiratoire. er

Article 1 . — à 1832. —

E p i d é m i e de coqueluche d e

1831

Singulière analogie avec la g o u r -

mette des m o u t o n s . — S y m p t ô m e s . — N é c r o p sies.—Traitement.

ib.

Article 2.—Phthisie pulmonaire considérées sous le climat des Antilles. — Action d u p o u m o n et de la circulation ; thérapeutique.

157

§ v. Maladies de l'appareil cutané. Article

1er. —

Feux

sauvages

162

qui suivent les

intermittentes ( E c z e m a r u b r u m ) . — tion. — Dessiccation. — R e m a r q u e s . —

SuppuraThéra-

peutique. Article 2 . — B o u t o n s chauds. — E c z e m a simplex.

ib.


( 249) pag. ( Prickly heat des Anglais. ) Invasion et suppuration; dessiccation. — Remarques. — Traitement 165 Article 3. — Erysipèles des nouveau-nés. — Marche—Symptômes. — Etiologie.—Thérapeutique. 168 § VI. Maladies de l'œil. — Ptérygion ou excroissance membraneuse des conjonctives. — Perfection de l'appareil de la vision chez les Nègres.—Etiologie. — Prophylaxie.—Traitement. 1 7 1

MALADIES PROPRES A LA RACE NOIRE.

CHAPITRE I.— Maladies propres à la race noire.

174

ib. § 1. Maladies de l'encéphale. ArticleI.— Résolution de mourir chez les Nègres. — Considérations générales et particulières.— Caractères particuliers.— Réflexions. ib. Article 2. — Mouvement rétrograde du pouls chez les Nègres.— Apoplexie.—Observations pratiques. — Réflexions sur l'idiosyncrasie de leur tempérament. — Organisation. — Vigueur et faiblesse. 178 §II.Voies digestives.—Mal d'estomac.—Symptômes généraux.— Périodes.—Etiologie générale.—Histoire du mal d'estomac par empoisonnement. — Symptômes caractéristiques.—


( 250 )

pag Etiologie particulière. —

Résultats nécropsi-

q u e s . — Thérapeutique g é n é r a l e . — T r a i t e m e n t 184

des habitants.

198

§ III Appareil cutané. Article 1er.—Elephantiasis des A r a b e s . — C o n sidérations générales. — période.— Progrès, 2

e

Invasion,

première

période. — Etiologie.—

Thérapeutique. Article 2. — et

ib.

L e s pians. —

particulière. —

meux.

-

Pians

Description générale

Variétés. —

Pians

squa-

déprimés c o m m e pustuleux.

— Pians arrondis des enfants.— Espèce frambœsia. —

Analogie. —

diagnostique. —

S y m p t ô m e s ; ensemble-

L e s pians ne sont point u n e

variété de la siphilis. —

Thérapeutique.

Pians des volatiles. Article 3. —

Les

2o3,

crabes. —

Considérations.—

L e u r s différentes e s p è c e s . — 1 secs o u courans. — 2

e

ere

variété : crabes

variété : crabes à fongus

e

rouges. — 3 variété : crabes à fongus hématoïdes. — S y m p t ô m e s , Etiologie, Thérapeutique. Article 4. — L a chique. —

214

Pulex penetrans. —

Description particulière.— Période de d é m a n geaison.—Période de suppuration. —

d'inflammation.—Période Réflexions. —

Thérapeuti-

224

que. Article 5.—Densité de la peau. — E c c h y m o s e s des

Nègres. Article 6 . — T a c h e s

229 hépatiques, ou léotards des


( 251

) pag.

colonies.—Ephélides solaires ; ablutions dans l'eau des étangs.

230

Article 7 . — Tubercules anormaux de la peau, ou son induration partielle sur la race noire. — Siége. —

Symptômes diagnostiques. —

Etio-

logie.— Thérapeutique.

232

§ IV Appareil osseux.— Fractures spontanées des os chez le N è g r e . — Considérations générales. —Etiologie.— Surabondance de phosphate de chaux.— Thérapeutique.

235

CHAPITRE 2 . Quelques mots sur les poisons des Antilles et sur le polype n o m m é galère.— Sur la spigèle anthelmintique. — Sur la racine de la barbadine (pauciflora quadrangulis).—Sur le mancenillier.— Préjugé sur les empoisonnements.

239

FIN

D E

LA

TABLE.


Guide médical des Antilles, ou études sur les maladies des colonies en général  

Auteur : Michel-Gabriel Levacher / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université de...

Guide médical des Antilles, ou études sur les maladies des colonies en général  

Auteur : Michel-Gabriel Levacher / Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université de...

Profile for scduag
Advertisement