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Récits vécus Seize ans au Maroni

Notice sur la

Guyane Française f

AR

VICTOR

DARQUITAIN

PARIS AUGUSTIN

C H A L L A M E L , Il H B J A C O B ,

Librairie

maritime

ÉDITEUR

17 et

coloniale

i9i i

MANIOC.org Bibliothèque Alexandre

Franconie

Conseil général de la Guyane


MANIOC.org Bibliothèque Alexandre Franconie

Conseil général de la Guyane


MANIOC.org Bibliothèque Alexandre Franconie

Conseil général de la Guyane


MANIOC.org Bibliothèque Alexandre Franconie

Conseil général de la Guyane


N O T I C E

SUR LA

GUYANE

FRANÇAISE

MANIOC.org Bibliothèque Alexandre Franconie

Conseil gênerai de la Guyane


Récits vécus Seize ans au Maroni

Notice sur la

Guyane Française PAR

VICTOR

DÀRQ'UITA

IX

PARIS AUGUSTIN

C H A L L A M E L ,

ÉDITEUR

HUE JACOB, 1 7 Librairie

maritime

19 I I

et

coloniale


PRÉFACE

C e peLil l i v r e s'offre

à

l'attention

de

ceux,

encore

trop

r a r e s , qui s'intéressenL aux éludes coloniales : futurs

colons

ou simples curieux de l'évolution des petites F r a n c e s

éparses

d a n s Lous l e s m o n d e s . Il n e s e r a p a s m o i n s u t i l e , p a s

moins

a t t a c h a n t p o u r les c o l o n i a u x , p o u r ces p o p u l a t i o n s a n t i l l a i s e s qui

essaiment

si

vaillamment

les

Amériques,

centrale

et

m é r i d i o n a l e , française et é t r a n g è r e s . S a n s p r é t e n t i o n l i t t é r a i r e , sans affectation scientifique, a v e c une

impartialité

Guyane Cette

sincère,

l'auteur

nous

ouvre

comme

une

nouvelle. terre

française,

r i c h e , h o s p i t a l i è r e , est u n e

grande

m é c o n n u e . D e s e x p é d i t i o n s , à la fois t é m é r a i r e s e t s t é r i l e s , y ont é t é , au cours des siècles, fauchées, moins par

l'impla-

c a b l e r i g u e u r d u c l i m a t , q u e p a r le d é f a u t d ' u n p l a n r a t i o n n e l et p a r l ' i g n o r a n c e a v e n t u r e u s e d e l e u r s c h e f s . D ' o ù la l é g e n d e : la G u y a n e , t e r r e d e m o r t . P l u s r é c e m m e n t , elle s'offrit a u l é g i s l a t e u r f r a n ç a i s p o u r u n e s s a i d e c o l o n i s a t i o n p ' n a l e . L ' é c h e c p a r t i e l e t n u l l e m e n t définitif

de

ligoltée

cette par

colonisation,

hébétée

sous

la

paperasserie,

des c o n c e p t i o n s timides et r o u t i n i è r e s ,

par l'inertie a d m i n i s t r a t i v e ,

s'est e n c o r e

Guyane.

Nouvelle-Zélande,

L'exemple

de

la

étouffée

retourné contre fécondée

la et


— 6 — e n r i c h i e p a r l e s convicls,

a été oublié. L'opinion

superficielle,

c ' e s t - à - d i r e la p r e s c p i e u n a n i m i t é d e l ' o p i n i o n , a r e f u s é

toute

valeur p r o d u c t i v e à ces milliers d'énergies j e t é e s sur u n e terre f e r t i l e ; elle

n'a

vu, dans

le m o u v e m e n t

pénitentiaire,

que

l'exutoire ouvert à des éléments sociaux malsains, que l'exode d e c i t o y e n s « i n d é s i r a b l e » s u r u n sol l o i n t a i n e t d é s o l é . D ' o ù la l é g e n d e : la G u y a n e , t e r r e d e s f o r ç a t s . C o n t r e ces fumées funestes,

contre cette

déconsidération

injuste d ' u n e terre g é n é r e u s e , c'est u n Antillais q u i , lui, avait fait c r é d i t , e t q u i s ' e n e s t b i e n t r o u v é , q u i , l ' a y a n t c o n n u ,

l'a

a i m é e , c ' e s t u n A n t i l l a i s q u i s ' é l è v e . E t s o n l i v r e a t o u t e la b e a u t é d ' u n a c t e d e foi e t d ' u n a c t e d e r é p a r a t i o n . L i s e z le p e t i t o u v r a g e d e M . D a r q u i t a i n , s o b r e e t si s i m p l e . P a r c o u r e z a v e c l u i c e s f o r ê t s d e la G u y a n e , r i c h e s s e e t p a r u r e d e la t e r r e ; s c r u t e z l e s s t a t i s t i q u e s c o m m e r c i a l e s ;

analysez,

a v e c ce g u i d e s a g a c e , les c a u s e s g é n é r a l e s d e s u c c è s d e l'exp l o i t a t i o n a g r i c o l e e t la r a i s o n d e s m é c o m p t e s a c t u e l s . Et vous sortirez de cette lecture plein d'espoir en économique, commercial

et i n d u s t r i e l

métropole

efforts;

seconde

ses

si

l'avenir

d e la G u y a n e ,

les

capitaux,

si la

craintifs

j u s q u ' i c i , n e se d é r o b e n t p l u s à s e s a p p e l s ; si o n n e l a i s s e p a s s a n s o u t i l l a g e e t s a n s r é s e a u x , c o n t r e la c o n c u r r e n c e daise et a n g l a i s e , cette « F r a n c e é q u i n o x i a l e

»,

hollan-

débordaiile

de sève et d ' a r d e u r . Tels s o n t l e s e n s e i g n e m e n t s d u p e t i t l i v r e d e M . D a r q u i t a i n ; tels sont les r é s u l t a t s d ' u n e e n q u ê t e m i n u t i e u s e q u ' u n v é t é r a n d e la c o n q u ê t e p a c i f i q u e d e la G u y a n e a m e n é e , j o u r p a r j o u r , pendant

trente des meilleures

résultats, ces e n s e i g n e m e n t s

années

de

sa j e u n e s s e .

sont livrés au

public

Ces

sous des

d i v i s i o n s c l a i r e s , d a n s u n e l a n g u e p r é c i s e et é l é g a n t e . Bien r a r e s s o n t les m o n o g r a p h i e s sérieuses p a r u e s s u r n o s colonies,

et

tous

ceux

qui

voudraient

connaître

celles-ci


—7— autrement

q u ' à travers les fables bâclées p a r les

voyageurs

f r i v o l e s , o u p e r f i d e m e n t soufflées p a r d e s é c r i v a i n s d e

mau-

v a i s e f o i , se p l a i g n e n t d e c e t t e l a c u n e . Elle

est

comblée,

pour

la

Guyane,

par

l'ouvrage

si

s u b s t a n t i e l , si v é c u , si s i n c è r e , d e n o t r e c o m p a t r i o t e e t a m i , M. Darquitain. O n n e p o u r r a p l u s d é s o r m a i s , a p r è s la l e c t u r e d e c e s p a g e s a t t a c h a n t e s , i g n o r e r e t m é c o n n a î t r e le p a y s q u ' e l l e s d é v o i l e n t , si r i c h e e t si p l e i n d ' a v e n i r . L a G u y a n e , p o u r r e p r e n d r e u n mot

de l'auteur,

peut

devenir,

si le v e u l e n t

l'activité

des

c o l o n s e t la h a r d i e s s e i n t e l l i g e n t e d e s c a p i t a l i s t e s a n t i l l a i s e t m é t r o p o l i t a i n s , n o n p l u s YEl Dorado

fragile des v i e u x c o n q u i s -

tadores allâmes seulement d'or, mais l'Eldorado moderne

et

s t a b l e d e l ' a g r i c u l t u r e , d u c o m m e r c e et d e l ' i n d u s t r i e .

11.

ATTULY,

Avocat près la cour d'appel de Paris, Secrétaire adjoint de la " Solidarité coloniale ".


VICTOR ANCIEN

FONDÉ

DE

POUVOIRS

NÉGOCIANT MEMBRE

DE

LA

MISSION

DARQUITAIN

A

LA

COLONIALE

1>E

LA

TRESORERIE

GUYANE

DU

MARON1

FRANÇAISE

FRANÇAISE

D'E.M'ANSION

ECONOMIQUE


NOTICE LA

SUR

GUYANE

FRANÇAISE

I

LA

GUYANE

SA

CONFIGURATION

GÉOGRAPHIQUE

La G u y a n e se t r o u v e e n c l a v é e d a n s la p a r t i e c e n t r a l e de c e t i m m e n s e c o n t i n e n t de l ' A m é r i q u e , qui s ' é t e n d de la P a t a g o n i e a u C a n a d a . Hlle est b o r n é e , au s u d , p a r le Brésil et a p o u r

limites

le lleuve O y a p o c k ; a u n o r d - o u e s t , p a r le M a r o n i , d o n t la rive gauche

limite

la

Guyane

hollandaise,

et,

au

nord-est,

par

la m e r . Son territoire s'étend de la m e r j u s q u ' a u x m o n t a g n e s des T u m u c - H u m a c , d i s t a n t e s d ' e n v i r o n q u a t r e cent mille m è t r e s , q u e 1

seul le D ' G r e v a u x a e x p l o r é e s , en c o m p a g n i e du Boni

Apatou,

l

bien c o n n u de la Société de G é o g r a p h i e . L e s T u m u c - H u m a c s o n t en c o n t r e - b a s de la Cordillère des A n d e s et p r é c è d e n t le fleuve des A m a z o n e s , q u e G r e v a u x a d e s c e n d u lors de sa p r e m i è r e e x p l o r a t i o n , en p a s s a n t par le M a r o n i , qui fut son 1

ceux

Apatou qui

serviteur affranchis), dans

ses

est mort avaient de

l'année

pour

la

science.

est

celui

explorations.

dernière,

devoir Apatou, qui,

de

à Sainl-Laurenl-du-Maroni,

rendre chef

à la tète

un dernier d'une

tribu

ignoré

hommage de Boni

île ses compagnons,

à cet (anciens

guida

de

humble esclaves

r

le D

Grevaux


12 —

p o i n t de d é p a r t . La science a p e r d u une de ses p r e m i è r e s l u m i è r e s d a n s cet i n t r é p i d e explora leur, qui fut m a s s a c r é p a r les T o b a s , peuplade indigène, Indiens anthropophages. L e s e x p l o r a t e u r s q u i o n t voulu s u i v r e les t r a c e s de

Crevaux

n ' o n t rien ajouté au b u t i n scientifique d o n t il a doté la F r a n c e et la Société de G é o g r a p h i e . La s i t u a t i o n de c e t t e c e i n t u r e de m o n t a g n e s n ' e s t c o n n u e , s a n s a u c u n a u t r e c o n t r ô l e , (pie p a r la d e s c r i p tion qu'il

n o u s en a l'aile ; c e p e n d a n t les c h e r c h e u r s

d'or

sont

a r r i v é s assez p r è s des T u m u c - H u m a c , j u s q u e chez les O y a c o u l é s , a u t r e s p e u p l a d e s s a u v a g e s qui se t r o u v e n t d a n s l ' e x t r ê m e

Itani,

et o n t déjà b o u c l é la c e i n t u r e du Maroni à l ' O v a p o c k en u n trajet q u i n ' e s t pas s a n s p é r i l .

Richesses

commerciales,

industrielles,

agricoles.

A y a n t p a s s é v i n g t - q u a t r e a n s à la G u y a n e , n o u s a v o n s tenu à c o m m u n i q u e r n o t r e Impression sur ce p a y s , d o n t la F r a n c e p e u t tirer u n prolit c o n s i d é r a b l e . S u r cette t e r r e g u y a n a i s e , un g r a n d n o m b r e d ' i n d u s t r i e s p e u v e n t s'ouvrir

un

d é b o u c h é ; les c a p i t a u x q u i s e r a i e n t

côté t r o u v e r a i e n t u n p l a c e m e n t

dirigés de ce

fructueux.

Notre exposé a pour but d'apporter

des r e n s e i g n e m e n t s

com-

p l é m e n t a i r e s t a n t à ceux q u i , à u n titre q u e l c o n q u e , se s o n t i n t é r e s s é s à la G u y a n e et qui o n t déjà a c q u i s des c o n n a i s s a n c e s cette petite France

équàtoriale,

q u ' à ceux q u i , d é s i r e u x

sur

d'aller

c h e r c h e r fortune au delà de l ' A t l a n t i q u e , v o u d r a i e n t être fixés s u r les m o y e n s possibles de s'y créer une s i t u a t i o n . N o u s t â c h e r o n s d o n c de p r é s e n t e r aspects ; mais nous insisterons d'une

la G u y a n e

tous

ses

façon p a r t i c u l i è r e sur

sous

les

trois é l é m e n t s v i t a u x de ce p a y s , n o u s v o u l o n s dire l ' a g r i c u l t u r e , le c o m m e r c e , l ' i n d u s t r i e . A b o r d o n s le point de vue i n d u s t r i e l , le p l u s i n t é r e s s a n t des trois.


13

A ce p o i n t de v u e , la G u y a n e est, e n t r e t o u t e s les c o l o n i e s françaises, celle qui, à c o u p s û r , p r é s e n t e le p l u s v a s t e h o r i z o n . La c u l t u r e , qui était Hérissante il y a à peine q u a r a n t e a n s , a été

Types d'Indiens du Haut-Inini.

g r a d u e l l e m e n t a b a n d o n n é e et r e m p l a c é e p a r l ' i n d u s t r i e aurifère ', q u i forme a u j o u r d ' h u i l ' u n i q u e r e s s o u r c e de la c o l o n i e . Le c o m m e r c e , d o n t les fluctuations s o n t s u b o r d o n n é e s à celles de l'or, subit parfois des crises d o n t la cause est u n i q u e m e n t d u e a u x r a l e n t i s s e m e n t s qui se m a n i f e s t e n t d a n s les p r o d u c t i o n s m i n i è r e s . 1

Lu découverte

de l'or en Guyane

remonte

à /.S'.'i.j.


14

Main-d'œuvre

-

insuffisante.

Il faut à ce p a y s , que la N a t u r e a si r i c h e m e n t doté p a r la fertilité de son sol et p a r le p r é c i e u x m é t a l qui se t r o u v e d a n s ses e n t r a i l l e s ; il faut, d i s o n s - n o u s , à ce paj's, q u ' o n p e u t s a n s h é s i t a tion s u r n o m m e r p a y s de c o c a g n e , des b r a s . La G u y a n e p r é s e n t e u n e superficie de 77 000 k i l o m è t r e s c a r r é s ; elle r e p r é s e n t e à p e u p r è s la sixième p a r t i e de la F r a n c e , qui en c o m p o r t e , elle. ")00 000 ; m a i s la p o p u l a t i o n n ' e s t p a s en

rapport

a v e c ce v a s t e d o m a i n e , qui n e p o s s è d e q u e 30 000 h a b i t a n t s e n v i r o n , ce qui r e p r é s e n t e p l u s de 2 k i l o m è t r e s c a r r é s p o u r un h a b i 1

tant . Ces chiffres s o n t s u f f i s a m m e n t é l o q u e n t s p o u r q u e , en F r a n c e , n o u s c o n s t a t i o n s qu'il y a ici p l u s de p l a c e q u ' i l n ' e n faut p o u r loger des h o m m e s c o u r a g e u x , s o u c i e u x de se c r é e r u n a v e n i r . Ceci

dit,

nous

devons

envisager

maintenant

le m o y e n

par

lequel c h a c u n p o u r r a o b t e n i r le r é s u l t a t qu'il a t t e n d du m é t i e r qu'il a u r a a d o p t é . E t a n t d o n n é le m a n q u e de liras, c'est à l ' i m m i g r a t i o n q u e n o u s d e v r o n s r e c o u r i r ; voilà le r e m è d e qu'il faut p o u r m e t t r e en v a l e u r les richesses du sol. Q u e l q u e s t e n t a t i v e s de c u l t u r e o n t été faites p a r les

Antillais

é m i g r é s à la suite de l ' é r u p t i o n du volcan de la m o n t a g n e Les a u t o r i t é s d u p a y s , p r e n a n t en c o n s i d é r a t i o n

Pelée.

le sort de ces

infortunés, l e u r a v a i e n t concédé des t e r r e s non loin du

chef-lieu,

à neuf k i l o m è t r e s de la cité. Le travail de ces c o u r a g e u x

cultiva-

t e u r s fut des p l u s p r o d u c t i f s ; tout h: d o m a i n e de M o n t j o l i - , qui p r é s e n t e u n e vaste superficie, a été a v a n t a g e u s e m e n t c u l t i v é , si 1

Le dernier recensement, qui d:ile du mois d'août 1908, accuse un chiffre de 29933 habitants. En comprenant : 1» les militaires armes en activité île service; 2" les marins embarqués; .'!" les d'or (dans les buis non recensés individuellement); 4" li's tribus .)" les transportés, on atteint un chiffre global de 39349. - H'est le nom S mai 1 !)()£.

du centre

furent

établis

les sinistrés

après

exactement de toutes chercheurs indigènes;

l'éruption

du


— 15 — bien q u e les d e n r é e s a l i m e n t a i r e s q u i , j u s q u ' à c e t t e é p o q u e - l à , se v e n d a i e n t à des prix excessifs, n e c o û t e n t p a s p l u s c h e r a u j o u r d ' h u i qu'aux Antilles. Cet essai est u n e p r e u v e c o n c l u a n t e de la p r o d u c t i o n q u e p o u r rait fournir

le s o l , si la c u l t u r e se faisait sui u n e p l u s

grande

échelle. C o m m e c u l t u r e m a r a î c h è r e , t o u t p o u s s e à s o u h a i t , e t , s u r ce p o i n t , on p e u t c o m p a r e r la t e r r e de la G u y a n e à la t e r r e p r o m i s e de l'histoire a n c i e n n e .

Une grande

ennemie.

11 existe c e p e n d a n t u n insecte d e s t r u c t e u r des p l a n t e s l é g u m i n e u s e s , et qui s ' a t t a q u e m ê m e aux a r b r e s fruitiers : c'est la fourmi dite fournil

manioc,

la forme d ' u n

d o n t les m a n d i b u l e s , t r è s d u r e s ,

compas d'épaisseur.

Les d e u x faucilles

présentent dentelées

p e r m e t t e n t à cet insecte de scier la tige la p l u s forte. (Jette fourmi, a d u l t e , a t t e i n t j u s q u ' à d e u x c e n t i m è t r e s de l o n g u e u r ; elle m e t à la b e s o g n e u n e activité é t o n n a n t e ; c'est ainsi q u ' u n a r b r e a t t a q u é le soir p a r ces l a b o r i e u x t r a v a i l l e u r s n o c t u r n e s est, le l e n d e m a i n m a l i n , c o m p l è t e m e n t dépouillé de ses feuilles. Le m â l e , b û c h e r o n e x p é r i m e n t é , a t t a q u e l ' a r b r e d a n s t o u t e s ses ramifications, t a n d i s q u e la femelle r e s t e à t e r r e

pour

transporter

au nid le

butin

r é c o l t é . Le m â l e s ' a l t a q u e à la n a i s s a n c e d u pétiole de la feuille, la s e c t i o n n e p a r un m o u v e m e n t c i r c u l a i r e , laisse t o m b e r la feuille qui est i m m é d i a t e m e n t recueillie p a r la m é n a g è r e , qui s ' e m p r e s s e de la d é p o s e r en lieu s û r , à l'abri du soleil. L e u r h a b i t a t i o n est s o u t e r r a i n e , et

cet

abri

comporte

diverses

galeries,

dont

les

orifices se r e t r o u v e n t quelquefois à des d i s l a n c e s de c e n t et c e n t cinquante mètres. Il y a d e u x m o y e n s d ' e n r a y e r l ' i n v a s i o n de ces i n s e c t e s d e s t r u c t e u r s : le sulfure de c a r b o n e est quelquefois e m p l o y é à leur d e s t r u c t i o n ; m a i s , p o u r que c e t t e m a t i è r e p r o d u i s e u n effet satisfai-


— 16 — sunt, il faut, a v a n t de s'en s e r v i r , e x p l o r e r Le terrain occupé pur ces f o u r m i s ,

c h e r c h e r les d i v e r s orifices par l e s q u e l s

elles

ont

accès, et l ' o p é r a t i o n , qui consiste à v e r s e r le sulfure d a n s u n e des bouches de ces g a l e r i e s , ne r é u s s i t q u ' à la c o n d i t i o n q u e toutes les autres

issues soient h e r m é t i q u e m e n t f e r m é e s .

L'approche

d'une

torche a l l u m é e au bord de l'orifice r e s t é o u v e r t p r o v o q u e la n a i s s a n c e des gaz q u i , en se d é g a g e a n t ,

produisent une

explosion

r é p e r c u s s i v e qui s'étend d a n s toutes les d i r e c t i o n s des g a l e r i e s . A u c u n e n ' é c h a p p e à 1 a s p h y x i e , ni à la c o m m o t i o n q u e p r o d u i t la d é t o n a t i o n ; mais il n ' e s t pas dit que d ' a u t r e s ne r e v i e n n e n t pas d a n s la région où les p r e m i è r e s ont été d é t r u i t e s . P o u r e n r a y e r l ' i n v a s i o n d ' u n e façon définitive, le m o y e n le p l u s p r a t i q u e

est

encore de l'aire des t r a n c h é e s d ' e n v i r o n un m è t r e c i n q u a n t e a u t o u r du terrain q u e l'on v e u t p l a n t e r , et, p a r ce p r o c é d é , on leur intercepte t o u t p a s s a g e . La fourmi m a n i o c est n o m a d e , elle vit en famille et, lorsqu'elle a vécu p e n d a n t q u e l q u e s j o u r s des [liantes des j a r d i n s p o t a g e r s ou des feuilles des a r b r e s q u ' e l l e a d é p o u i l l é s , elle c h a n g e de région et va c h e r c h e r p i t a n c e a i l l e u r s . Elle d é v a s t e t o u t s u r son p a s s a g e : h e r b e s fraîches, tiges, p o u s s e s t e n d r e s , t o u t est r a s é ; le sol est n e t t o y é , et la trace q u ' e l l e laisse r e p r é s e n t e u n v é r i t a b l e s e n t i e r .


II

DE

LA

CULTURE

C o m m e d e n r é e s similaires de celles qui se c u l t i v e n t en E u r o p e , p r o p r e s à l ' e x p o r t a t i o n , t o u t e s les c é r é a l e s : l ' o r g e , Vavoine, luzerne,

le seigle,

v i e n n e n t à m e r v e i l l e . Le maïs

et le riz

la

surtout,

qui fait la richesse de n o s p o s s e s s i o n s indo - c h i n o i s e s , s o n t d ' u n e x c e l l e n t r a p p o r t . T o u s les essais faits j u s q u ' i c i , d a n s ces s o r t e s de c u l t u r e s , o n t d o n n é les r é s u l t a t s les p l u s h e u r e u x . Q u a n t aux p r o d u i t s e x o t i q u e s , ils p r é s e n t e n t des r i c h e s s e s incalc u l a b l e s . Les p r o d u c t i o n s de la G u y a n e d a n s ce g e n r e de c u l t u r e , à l ' é p o q u e où elle p o s s é d a i t l ' i m m i g r a t i o n i n d i e n n e , s o n t r e l a t i v e m e n t t r o p r é c e n t e s p o u r q u e le s o u v e n i r de cette ère de p r o s p é r i t é se soit déjà effacé de la m é m o i r e de ceux qui se s o n t i n t é r e s s é s à l'économie politique des p o s s e s s i o n s f r a n ç a i s e s , et à celle de la G u y a n e en p a r t i c u l i e r . L e cacao, à sucre

le café,

le roucou,

le girofle,

la cannelle,

la

canne

o n t , d ' a p r è s les s t a t i s t i q u e s de l ' é p o q u e , rivalisé avec les

p r o d u i t s si r é p u t é s de la G u a d e l o u p e et de la M a r t i n i q u e . E t ceux qui d i r i g e a i e n t

ces p l a n t a t i o n s

é t a i e n t des colons f i a n ç a i s ,

des

h o m m e s c o m m e il n ' e n m a n q u e p a s en F r a n c e , d o n t le courage et la v o l o n t é p l a n a i e n t a u - d e s s u s de t o u t a m o u r du c l o c h e r , de t o u t e c r a i n t e de c l i m a t ou a u t r e s i n c o n v é n i e n t s q u e l'on r e n c o n t r e parfois. N o u s c i t e r o n s , p a r m i ces v a i l l a n t s c o l o n i s a t e u r s d o n t les n o m s o n t p a s s é à la p o s t é r i t é et qui o n t s e r v i d ' e x e m p l e à u n e foule o


18

d ' a u t r e s E u r o p é e n s : les Bar, les G o y r i e n a , les Gaillot, les B a r r â t , les C a r n a v a n , les L e b l o n d , les L h u e r r e et tous ceux qui ont l'ait s o u c h e d a n s le p a y s , et d o n t les d e s c e n d a n t s r e p r é s e n t e n t l'élite de la p o p u l a t i o n actuelle.

Les anciennes

sucreries.

E n p a r c o u r a n t les d o m a i n e s qui s ' é t e n d e n t du T o u r de l'île au D é g r a d des c a n n e s , j u s q u ' a u x a b o r d s de la rivière du M a h u r i , on r e t r o u v e e n c o r e d e b o u t des c h e m i n é e s

des a n c i e n n e s

s u c r e r i e s j a d i s p r o s p è r e s ; des c a n a u x

aujourd'hui

usines

envasés,

et qui

f a c i l i t a i e n t , à l'aide de c h a l a n d s , le t r a n s p o r t du s u c r e et de la mélasse d e s t i n é s à l ' e x p o r t a t i o n , et qui ne p r é s e n t e n t l'aspect

lamentable

de r u i n e s .

peuvent

être r e l e v é e s

et

la

A

l'aide

de b r a s , ces

Guyane reconquérir

son

plus que cultures ancienne

splendeur.

Toujours

l'immigration

indispensable.

N o u s a v o n s dit que pour r e d o n n e r à la G u y a n e sa

prospérité

d ' a n t a n , l ' i m m i g r a t i o n est le seul m o y e n d ' a c t i o n q u i se p r é s e n t e . A l'aide d ' i m m i g r a n t s a n g l a i s ou j a v a n a i s , p a r e x e m p l e , et m o y e n n a n t u n salaire r é m u n é r a t e u r , on p o u r r a i t m e t t r e

les t e r r e s en

v a l e u r . M a i s il y a encore m i e u x à faire : N o u s p o u r r i o n s

faire

appel à la b o n n e v o l o n t é de nos c o m p a t r i o t e s d e F r a n c e et des A n t i l l e s , au lieu d ' e m p l o y e r l ' é l é m e n t é t r a n g e r , et c h a c u n y trouv e r a i t son c o m p t e ; car il ne s'agirait p a s , d a n s ce d e r n i e r c a s , de cette i m m i g r a t i o n s e r v i l e , a v i l i s s a n t e , du coolie i m p o r t é de l ' I n d e , m a i s bien d ' u n e x o d e de c i t o y e n s de b o n n e v o l o n t é qui v i e n d r a i e n t c h e r c h e r fortune avec des g a r a n t i e s qui leur p e r m e t t r a i e n t de n e jamais c h ô m e r . Voilà c o m m e n t n o u s

c o m p r e n o n s celte i m m i g r a t i o n

(pue n o u s

p r é c o n i s o n s . Du r e s t e , n o u s a u r o n s l'occasion de r e v e n i r s u r c e t t e


19

q u e s t i o n , et n u l d o u t e que n o u s n e s o y o n s c o m p r i s p a r c e u x q u i s a v e n t que la l i b e r t é n e s'acquiert q u e p a r le t r a v a i l .

Le G u y a n a i s en g é n é r a l se c o n t e n t e de p e u , c h a c u n a y a n t u n p e t i t p a t r i m o i n e qui lui p e r m e t de v i v r e d a n s u n e aisance r e l a t i v e . Il n ' a pas les visées h a r d i e s de l ' A n t i l l a i s , q u i , l u i , a i m e l ' a v e n t u r e . C'est p o u r q u o i , en dépit de la fortune qu'il p o u r r a i t se créer

Maroni. — Camp de Charvcin.

s a n s b e a u c o u p d'efforts, il n e rêve t r o p q u e l ' a u t o n o m i e . N o u s c r o y o n s savoir q u e le n o u v e a u d é p u t é de la G u y a n e est p a r t i s a n de l ' i m m i g r a t i o n

l i b r e , e t , si le conseil g é n é r a l

v e u t s u i v r e ses idées de p r o g r è s , la G u y a n e t r o u v e r a d'immigration

actuel

l'élément

à sa p o r t e m ê m e et s a n s b e a u c o u p d e frais. N o u s

v o u l o n s p a r l e r de la G u a d e l o u p e et de la M a r t i n i q u e , q u i r e g o r g e n t de p o p u l a t i o n . M a l g r é la vaillance et le noble o r g u e i l du cultivat e u r a n t i l l a i s , qui ne v e u t pas qu'il soit dit q u e son voisin fera un plus b e a u chou ou u n e p l u s belle c a r o t t e q u e lui, la t e r r e est t r o p p e t i t e , et il n'y en a p a s assez p o u r tout le i n o n d e .


- 20 Q u e l ' É t a t d o n n e des c o n c e s s i o n s de t e r r a i n s a u x A n t i l l a i s et a u x colons de F r a n c e , t a n d i s q u e la colonie l e u r a s s u r e leur s u b sistance

pendant

la p é r i o d e

du défrichement, à l'exemple

c o n d i t i o n s qui furent faites p o u r M o n t j o l i , les q u e l q u e s qu'aurait

des

dépenses

laites la colonie s e r a i e n t l a r g e m e n t c o m p e n s é e s p a r le

résultat

Voies de

pénétration.

Un autre projet non moins important reste aussi à exécuter : il s'agit des voies de c o m m u n i c a t i o n . A v e c des c a p i t a u x d o n t l ' e m p r u n t serait g a r a n t i p a r l ' E t a t , on c r é e r a i t des lignes d e c h e m i n s de fer qui s e r v i r a i e n t à la c o m m u nication e n t r e

eux des d i v e r s c e n t r e s .

Ces c e n t r e s

ne p e u v e n t

t r o u v e r l ' é c o u l e m e n t de l e u r s p r o d u i t s , s u r t o u t du b é t a i l , faute de route. P a r u n r e c e n s e m e n t r e l a t i v e m e n t r é c e n t , l'ait p a r

l'Administra-

tion locale, des espèces b o v i n e , p o r c i n e , ovine et c h e v a l i n e , on a relevé u n chiffre de p l u s de treize mille tètes de bétail d a n s les seules c o m m u n e s d e S i n n a m a r y , K o u r o u et I r a c o u b o '.

Elevage

et

alimentation.

Il e x i s t e , d a n s ces c o n t r é e s sous le v e n t , de v a s t e s et

fertiles

p â t u r a g e s où les a n i m a u x v i v e n t p r e s q u e à l'état s a u v a g e . F a u t e de c o m m u n i c a t i o n , l ' a l i m e n t a t i o n du c h e f - l i e u et des c e n t r e s d e 1

Voir Journal officiel de la colonie. — Recensement

de 1891 : 218 02 99

f'.hevaux et juments Anes, baudets étalons Mulets

l'ores

(i7;t2

Béliers et brebis Cabris liéles bovines

203 3117 6 199 Total

.

13 8 8 0


— 21 — la t r a n s p o r l a l i o n est a s s u r é e p a r le bétail q u ' o n a m è n e des côtes du V e n e z u e l a . L e

fournisseur a c t u e l q u i , d e p u i s d i x - h u i t

p o u r v o i t , s a n s c o n c u r r e n c e s é r i e u s e , à cette a l i m e n t a t i o n , chaque année une somme relativement i m p o r t a n t e

1

perçoit

qui passe

l ' é t r a n g e r . Les bœufs qui s e r v e n t à a s s u r e r cette fourniture p o u r la p l u p a r t , c a p t u r é s a u faite d a n s

les i m m e n s e s

ans,

sont,

h a s a r d de la c h a s s e q u i l e u r

savanes

du

Venezuela.

Aucun

à est

triage

n ' é t a n t fait a v a n t l ' e m b a r q u e m e n t , il s'ensuit que les b œ u f s ainsi livrés à l ' E t a t et à la c o n s o m m a t i o n trop

vieux

pour

être

propres

à

s o n t s o u v e n t des l'alimentation,

animaux

et,

l ' A d m i n i s t r a t i o n c o m m e le public se v o i e n t c o n t r a i n t s

partant, d'accepter

s o u v e n t u n e v i a n d e de q u a l i t é inférieure et qui laisse à désirer s u r t o u t p a r sa m a i g r e u r , t a n d i s q u e d a n s le p a y s m ê m e il existe des a n i m a u x de choix à la chair s u c c u l e n t e , m a i s que les é l e v e u r s g u y a n a i s , privés des m o y e n s de t r a n s p o r t , s a n s r o u t e ni voie ferr é e , v o i e n t l e u r bétail servir s o u v e n t de proie a u x j a g u a r s qui abondent dans certains centres. C'est p o u r o b t e n i r ce r é s u l t a t n a v r a n t q u e les h a b i t a n t s des communes

font j u s q u ' i c i

l'élevage,

avec

l'opiniâtre

espoir

recueillir un j o u r le fruit de l e u r l a b e u r . Ils m é r i t e r a i e n t plus encouragés.

1

Prévisions

du cahier

des charges:

01

Pour le I ' groupe — 2 —

(Cayenne, (Maroni)

e

Cautionnement

provisoire

Pour

le 1

_

Cautionnement Pour _

e

r

le

224 000 264 000

kilogr. —

(I" ' lot)

lii 0 0 0

francs

(2°

— )

20 0 0 0

(i't

lot)

215 0 0 0

—)

40000

1

groupe 2°

lies,

Kourou).

don/

:

groupe

définitif

4 8 8 0 0 0 kilogrammes,

: (2

e

francs —

de

d'être


GUYANE

FRANÇAISE

d'après les r e n s e i g n e m e n t s d u c a d a s t r e a Caryenne en Février 1910

Etals-Unis

CARTE

D E 8

PLACERS.

— (Extraite

du

Brésil.

des « N o t e s s u r l a Guyane française, l ' i D d u s t r i e a u r i f è r e ,

l e D r a g a g e d e s P l a o e r s », publiées

par ta O G'" Equatoriale,

5 5 , rue

l

S -l.a\are.)


III

RICHESSES DU

RALATA

ET

DES LEUR

A côte do l ' e x p l o i t a t i o n il existe d ' a u t r e s s o u r c e s

FORESTIERES

DIVERSES

ESSENCES

DE

ROIS

EXPLOITATION

de l'or et

de

de r i c h e s s e s n o n

l'élevage

du

bétail,

moins grandes

pour

la colonie. 11 s'agit de l ' e x p l o i t a t i o n de la g o m m e de b a l a t a d ' u n e p a r t et de celle du bois de c o n s t r u c t i o n de l ' a u t r e . Le b a l a t a , a u t r e m e n t d é n o m m é a r b r e à c a o u t c h o u c exactement

le

Ilrtra

Irifolinta,

abonde

dans

de

r é g i o n s où cet a r b r e p o u s s e en famille, et tout le

et qui est nombreuses sol en

est

couvert. Les e x p é r i e n c e s faites j u s q u ' i c i d a n s l ' e x p l o i t a t i o n de la g o m m e , q u ' o n recueille de l'écorce de cet a r b r e , d é m o n t r e n t q u ' u n kilog r a m m e de lait coagulé d o n n e u n e m o y e n n e de d e u x c e n t s p o u r c e n t de bénéfice n e t . A six a n s , l ' a r b r e est a d u l t e . C h a q u e a r b r e p r o d u i t u n e m o y e n n e d e cinq litres de lait. Le m o y e n le p l u s r a t i o n n e l de t i r e r la q u i n tessence d u lait qu'il p e u t d o n n e r , est de p r a t i q u e r des incisions v e r t i c a l e s s u r tout le p o u r t o u r du t r o n c . On fait aussi c o n v e r g e r p l u s i e u r s fissures d a n s u n e m ê m e c a n a l i s a t i o n . Le lait qui jaillit de ces d i v e r s e s

saignées est recueilli d a n s des écuelles de c a l e -


— 24 — basse

1

placées à la base de l ' a r b r e . Cette p r e m i è r e o p é r a t i o n faite,

le liquide e s t v e r s é d a n s u n b a c r e c t a n g u l a i r e d'environ 1"',2."> de l o n g s u r 0'",8() de l a r g e et profond de 0»',10. On expose le b a c au soleil, et l'évaporalion de l'eau se p r o d u i t g r a d u e l l e m e n t

et

s i m u l t a n é m e n t avec la c o a g u l a t i o n d u lait q u i p r e n d u n e teinte s a u r e . A u b o u t de v i n g t - q u a t r e h e u r e s , il se forme u n e c r o û t e d ' e n v i r o n dix à quinze m i l l i m è t r e s ( p i o n d é t a c h e au fur et à m e s u r e ; chaque feuille enlevée e s t de n o u v e a u e x p o s é e au c o n t a c t d u soleil s o u s l ' a u t r e face, e t , l o r s q u e les d e u x p a r t i e s s o n t glacées au m ê m e degré,

on les e m p i l e et on en fait d e s b a l l o t s de c i n q u a n t e à

soixante k i l o s .

L'arbre peut être saigné de nouveau après u n e p é r i o d e de trois a n s de r e p o s , et le lait q u ' o n en recueille d o n n e u n r e n d e m e n t égal à la p r e m i è r e fois; m a i s il f a u t , p o u r q u ' i l ne m e u r e p a s a u x p r e m i è r e s s a i g n é e s , ne s ' a t t a q u e r d'offenser

qu'à l'écorce,

en é v i t a n t

l'aubier.

•Dans u n h e c t a r e , d ' a p r è s le p e u p l e m e n t d u t e r r a i n , le n o m b r e d'arbres varie e n t r e q u a t r e c e n t s et cinq c e n t s , soit u n espace m o y e n de q u a t r e à c i n q m è t r e s de d i s t a n c e e n t r e c h a q u e a r b r e . L e s v a l l é e s s o n t p l u s a b o n d a n t e s en b a l a t a q u e l e s flancs de c o t e a u x , et il y a u n e différence a p p r é c i a b l e de r e n d e m e n t e n t r e ceux d e s g o r g e s , qui s o n t bien p l u s riches en s è v e , et ceux d e s mamelons. T o u t e s p r o p o r t i o n s g a r d é e s , n o u s c o n s t a t o n s qu'un h e c t a r e de t e r r a i n p r o d u i t u n e m o y e n n e de v i n g t mille litres de lait q u i , a r r i v é à l ' é t a t d e c o a g u l a t i o n , r e p r é s e n t e n t en poids les d e u x t i e r s de la q u a n t i t é en l i t r e s , soit à p e u p r è s q u a t o r z e mille kilos. *

L e s bois de c o n s t r u c t i o n et d'ébénisferie a b o n d e n t d a n s ce p a y s . L e s essences les p l u s c o m m u n é m e n t

employées

sont,

p o u r la

c o n s t r u c t i o n : le w a p a , le w a c a p o u , le b a l a t a (le m ê m e 1

balata

Le calcbassicr est une bignoniacéc dont les fruits ont la peau très dure. On les scie, dans le sens de la i/ueue au nombril, en deux parties égales, t'.es récipients rustiques servent à divers usages domestiques, soit à la campagne, soit dans les ménages pauvres.


— 25 — d u q u e l on e x t r a i t la g o m m e ) ,

le g r i g n o n , le c è d r e ,

l'encens,

l ' a n g é l i q u e , e t c . ; et, p o u r l'ébénisterie : l'acajou, le bois v i o l e t , l ' é b è n e , le laître m o u c h e t é , le s a t i n é r u b a n é et u n e v a r i é t é d ' a u t r e s . Le bois de r o s e , qui a p p a r t i e n t aussi a u x bois d ' é b é n i s t e r i e , possède la d o u b l e q u a l i t é de faire de b e a u x m e u b l e s et de servir a u x p a r f u m e u r s p a r la sève tju'il fournit et d o n t le p a r f u m , sous forme de lotion ou d ' e x t r a i t , est si j u s t e m e n t a p p r é c i é p a r nos a i m a b l e s P a r i s i e n n e s qui t r o u v e n t , d a n s ce s u a v e p r o d u i t , u n é l é m e n t de toilette d i g n e de la délicatesse de la fraîcheur de leur t e i n t r o s é . L ' e x p l o i t a t i o n de l'essence de bois de rose est on n e p e u t p l u s p r o d u c t i v e , en raison du prix du litre, qui v a u t s u r place de t r e n t e cinq k c i n q u a n t e francs. Le p r o c é d é e m p l o y é j u s q u ' i c i , p o u r o b t e n i r l'essence q u e

ren-

ferme ce b o i s , c o n s i s t e à d é c h i q u e t e r les t r o n ç o n s à l ' a i d e

d'un

i n s t r u m e n t m é c a n i q u e ; l o r s q u e les m o r c e a u x s o n t h a c h é s m e n u s , ils s o n t e m p i l é s et mis sous u n e p r e s s e à v a p e u r de forte p u i s s a n c e ; l ' e s s e n c e éliminée du bois e s t recueillie à l'aide d ' u n e p e t i t e c a n a lisation p r a t i q u é e à la b a s e du p r e s s o i r ; le liquide est

ensuite

passé à la distillation p o u r ê t r e dépouillé de t o u t corps é t r a n g e r , et t o m b e p a r g o u t t e l e t t e s accélérées d a n s le r é s e r v o i r r é c e p t e u r . U n m è t r e c u b e de ce p r é c i e u x bois p e u t p r o d u i r e e n v i r o n cinq l i t r e s cinquante d'essence. Il existe à G u y e n n e d i v e r s e s distilleries de bois de r o s e , et tous c e u x q u i , à n o t r e c o n n a i s s a n c e , se sont a d o n n é s à celte p r o d u c tive i n d u s t r i e

en ont tiré u n parti a v a n t a g e u x .

M a i s c'est une

e x p l o i t a t i o n qui nécessite des frais d ' i n s t a l l a t i o n q u i n e s o n t q u e l quefois pas à la p o r t é e de t o u t e s les b o u r s e s ni des b o n n e s v o l o n t é s .

La m a j e u r e p a r t i e des a u t r e s bois de c o n s t r u c t i o n s o n t i n c o r r u p t i b l e s ; ni les a n s ni les i n s e c t e s ne les e n t a m e n t . La d u r é e en est p o u r la p l u p a r t égale à celle de la p i e r r e . L ' h ô t e l du G o u v e r n e m e n t , d o n t la c h a r p e n t e est faite de d i v e r s e s e s s e n c e s , est i n t a c t a p r è s p l u s de c e n t c i n q u a n t e a n s . Cet édilice fut c o n s t r u i t p a r les P è r e s j é s u i t e s , en 1 7 4 9 , et t e r m i n é en I7.'>2. A p r è s le r a p p e l des j é s u i t e s , le p r e m i e r g o u v e r n e u r qui habita ce


— 26 — b â t i m e n t fut V i c t o r H u g u e s . D e p u i s , il a toujours servi de séjour a u x d i v e r s g o u v e r n e u r s qui se s o n t succédé j u s q u ' à

nos j o u r s .

Il y a d a n s cet hôtel u n e vraie r e l i q u e , aussi a n t i q u e (pie sa c o n s t r u c t i o n et d o n t

l'existence

est d i g n e d ' ê t r e c o n n u e : c'est

p e n d u l e qui o r n e le lion ton de cet édifice. Elle p r o v i e n t

la

d'une

fabrique de la ville de L i è g e ; a v a n t d ' ê t r e placée à l'hôtel du G o u v e r n e m e n t , elle s e r v a i t d ' o r n e m e n t citadelle c o n s t r u i t e p a r les j é s u i t e s .

à la T o u r c a r r é e ,

première


IV

DE

L'INDUSTRIE DE

AURIFÈRE

ET

DES

VOIES

COMMUNICATION

N o u s a v o n s dit q u e les G u y a n a i s , a y a n t a b a n d o n n é la c u l t u r e pour se livrer à la r e c h e r c h e de l'or, v i v a i e n t p r e s q u e e x c l u s i v e m e n t d e s r e v e n u s d e l e u r s g i s e m e n t s a u r i f è r e s . Mais c e t t e situation q u e le p a y s s'est créée et q u i , j u s q u ' i c i , a suffi à ses b e s o i n s , p e u t lui faire défaut. Les d e s c r i p t i o n s scienliliques et g é o g r a p h i q u e s é t a n t

superflues

d a n s cet e x p o s é , établi e x c l u s i v e m e n t p o u r a u g m e n t e r les c o n n a i s s a n c e s de ceux q u i n e se s o u c i e n t p a s de confier au h a s a r d

le

succès de l e u r e n t r e p r i s e , m a i s p r é t e n d e n t , au c o n t r a i r e , ne p l a c e r q u ' à b o n e s c i e n t , n o u s ne t r a i t e r o n s q u e des côtés p r a t i q u e s qui m è n e n t d r o i t au lui t. La q u e s t i o n aurifère é t a n t l ' u n e des p l u s i m p o s a n t e s et des p l u s s e n s a t i o n n e l l e s e n t r e t o u t e s les e x p l o i t a t i o n s a u x q u e l l e s on p e u t se livrer à la G u y a n e , n o u s ne d e v o n s p a s r e g a r d e r d ' u n œil indifférent les p r o g r è s d ' a m é l i o r a t i o n

(pie font, d a n s cette i n d u s t r i e ,

n o s voisins les N é e r l a n d a i s . S a n s o u t r e p a s s e r les l i m i t e s du p e s s i m i s m e , n o u s d e v o n s e n t r e voir q u e les d i v e r s a v a n t a g e s q u e n o u s t i r o n s de

l'exploitation

aurifère p e u v e n t s e n s i b l e m e n t d i m i n u e r , et cela p l u s tôt q u ' o n n e le croit. A p r è s u n e é t u d e approfondie des m o y e n s de c o n c u r r e n c e bien c a r a c t é r i s é e , c o n t r e l a q u e l l e la G u y a n e française a u r a à l u t t e r avec


— 28

la G u y a n e h o l l a n d a i s e , n o u s d e v o n s coopérer et n o u s faire aider p a r t o u s les m o y e n s en n o t r e pouvoir p o u r conjurer le d é s a s t r e d o n t n o u s m e n a c e n t n o s v o i s i n s , p a r l ' é t a b l i s s e m e n t de l e u r c h e min de fer de p é n é t r a t i o n . Le d a n g e r est i m m i n e n t , et il d e v i e n d r a i r r é p a r a b l e si le projet que n o u s a v o n s p r é c o n i s é de créer des voies ferrées d a n s l'intérieur de nos d o m a i n e s n e t r o u v e p a s son application. Un appel au G o u v e r n e m e n t p o u r aider à l'exécution de

Sainl-Laurent. — Départ de pirogues pour les placers.

ce projet est de t o u t e u r g e n c e , et n o u s v o u l o n s bien espérer q u e l ' E t a t , p o u r ne pas laisser u n e de ses plus belles colonies t o m b e r d a n s le d é n u e m e n t , écoutera les a p p e l s de la p o p u l a t i o n et de l'édilité du p a y s .

Voyage

au pays

de

l'or.

Les zones aurifères ne sont accessibles q u e p a r les fleuves, et les p i r o g u e s s o n t les seuls m o y e n s de t r a n s p o r t . Ces frêles e m b a r c a t i o n s sont m o n t é e s p a r des Boschs ou des P e a u x - R o u g e s , qui


— 29 — les d i r i g e n t soit à la p a g a i e , soit au t a k a r i ' , avec u n e

adresse

incomparable. De d i s t a n c e en d i s t a n c e on r e n c o n t r e des c h a î n e s de r o c h e r s quelquefois g i g a n t e s q u e s , qui t r a v e r s e n t le fleuve, et au faîte d e s q u e l s se f o r m e n t des c a s c a d e s de p l u s i e u r s m è t r e s de c h u t e . Les c a n o t s s o n t alors d é c h a r g é s et tirés p a r de solides cordelles. Le Saut

ainsi f r a n c h i , l ' e m b a r c a t i o n est r e c h a r g é e d e ses colis et de

ses p a s s a g e r s . La n u i t v e n u e , l'expédition v a c h e r c h e r u n refuge sur la b e r g e ; m a i s il a r r i v e s o u v e n t q u ' o n se t r o u v e e n t r e d e u x e s c a r p e m e n t s a b r u p t s qui r e n d e n t l ' a t t e r r i s s a g e i m p r a t i c a b l e ; on r e c o u r t alors a u x îlots q u i p a r s è m e n t la r i v i è r e . C e r t a i n s s o n t b o i s é s ,

mais

d ' a u t r e s n e p r é s e n t e n t q u ' u n e n a p p e de s a b l e . A défaut d e t r o n c s d ' a r b r e s p o u r a t t a c h e r les h a m a c s , on i m p r o vise des c o n s t r u c t i o n s de h a s a r d en forme de t r i a n g l e s isocèles à l'aide de fourches, et l'on s'installe à la belle étoile. Il n ' e s t p a s r a r e de r e n c o n t r e r aussi, sur le sol et s u r la b e r g e du c a m p e m e n t ,

des a r b r e s d o n t

les r a m e a u x

touffus

la t e r r e en guise de p a r a s o l , t a n d i s q u e le t r o n c offre

balayent un abri

n a t u r e l a u v o y a g e u r . L e s a r c a b a s , p r e n a n t n a i s s a n c e à la base de l ' a r b r e , s o n t de solides c o n t r e f o r t s , d o n t la forme p r é s e n t e la figure de l ' h y p o t é n u s e d ' u n t r i a n g l e r e c t a n g l e . Cet édifice n a t u r e l possède trois ou q u a t r e c o m p a r t i m e n t s , d a n s l'enfoncement

des-

q u e l s on se t r o u v e placé c o m m e sous u n e voûte et p a r f a i t e m e n t abrité contre la p l u i e . Le trajet est d e quinze à v i n g t j o u r s , quelquefois d ' u n m o i s , s u i v a n t la d i s t a n c e du lieu d ' e x p l o i t a t i o n . Mais les d i s t r a c t i o n s de t o u t e n a t u r e q u e l'on r e n c o n t r e sur son p a s s a g e : la c o n t e m p l a tion de ces sites p i t t o r e s q u e s , cette l u x u r i a n t e v é g é t a t i o n q u e tous les e x p l o r a t e u r s sont u n a n i m e s à r e c o n n a î t r e u n i q u e a u m o n d e , l ' a b o n d a n c e du gibier qui fait le b o n h e u r des disciples de N e m r o d , et enfin

les

moyens

rustiques

de d é l a s s e m e n t

en

pleine

forêt

l o r s q u e les c a n o t s a t t e r r i s s e n t , le soir ; t o u t e s ces s u r p r i s e s de la

Le talcariesl une longue perche de six à huit mètres, dont se sert est à l'avant du canot pour le faire avancer et l'empêcher de dévier courants trop rapides où la pagaie est impuissante. 1

celui dans

gui les


— 30 —

Guyana française (au placer;. — Chercheurs d'or, les dimanches el l'êtes.

n a t u r e c o n t r i b u e n t à faire oublier a u v o y a g e u r les r u d e s s e s d e la j o u r n é e qu'il a passée d a n s l'esquif e t les fatigues d u franchissement des cascades.

L o r s d e la d é c o u v e r t e d e s g i s e m e n t s de l ' A w a , en 1 8 8 8 , découv e r t e q u i a failli c r é e r d e s c o m p l i c a t i o n s d i p l o m a t i q u e s e n t r e la F r a n c e et la H o l l a n d e , le g o u v e r n e u r de la G u y a n e française et celui d e la G u y a n e h o l l a n d a i s e se d o n n è r e n t r e n d e z - v o u s à S a i n t Laurent-du-Maroni,

à l'effet

de d i s c u t e r s u r l ' o p p o r t u n i t é d ' u n

a r b i t r a g e . A la suite de cette e n t r e v u e , q u i lit l'objet d ' u n r a p p o r t adressé

par chacun des deux administrateurs

à leur

Gouverne-

m e n t respectif, la q u e s t i o n de savoir si le t e r r a i n exploité a p p a r t e n a i t à la F r a n c e ou à la H o l l a n d e fut s o u m i s e à u n

arbitrage

i n t e r n a t i o n a l . L e s a r b i t r e s , d e c o m m u n accord, d é c i d è r e n t , a p r è s d i v e r s e s d e s c r i p t i o n s g é o g r a p h i q u e s , q u e le t e r r a i n a p p a r t e n a i t a u 1

domaine hollandais . 1

Voir

Russie

Moniteur officiel,/). 241,

le 25 mai

1891.

'i juillet

1894,

Traité

d'arbitrage

passé

en


31

A p a r t i r de ce m o m e n t , l ' A w a fut a b a n d o n n é p a r les F r a n ç a i s et c o n t i n u a à être exploité p a r nos v o i s i n s , q u i , d e p u i s v i n g t - d e u x a n s , n ' o n t p a s encore épuisé cet « El D o r a d o ». Il en est de m ê m e des g i s e m e n t s de C a r s e w è n e , q u i f u r e n t , eux a u s s i ,

laissés

au

Brésil '. Le G o u v e r n e m e n t h o l l a n d a i s , en effet, p r o t è g e d e p u i s p l u s de cinq a n n é e s u n e Société i n d u s t r i e l l e q u i a déjà fait d'actifs t r a v a u x de voie ferrée d a n s l ' i n t é r i e u r des t e r r e s , p o u r a b o u t i r d a n s la région d u « H a u t - M a r o n i » ; on a déjà posé 200 k i l o m è t r e s de r a i l s . Si n o u s p r é c i s o n s avec c e t t e c e r t i t u d e de chiffres la s o m m e de t r a v a u x déjà a c c o m p l i s , c'est q u e , d a n s u n v o y a g e

entrepris

t o u t r é c e m m e n t d a n s la colonie voisine, n o u s a v o n s p u c o n t r ô l e r ce q u e n o u s r a p p o r t o n s . D ' u n e activité i n l a s s a b l e , les i n g é n i e u r s a u r o n t b i e n t ô t a t t e i n t l e u r b u t . E t n o u s e s t i m o n s q u e t r o i s a n s suffiront à l ' a c c o m p l i s s e m e n t de ces g i g a n t e s q u e s t r a v a u x . A ce m o m e n t , — et n o u s a r r i v o n s au p o i n t de n o s a p p r é h e n sions q u e j u s t i f i e r o n t les é v é n e m e n t s , —• à ce m o m e n t ,

disons-

n o u s , les r a v i t a i l l e m e n t s , qui j u s q u ' i c i se faisaient en g r a n d e p a r t i e par le c o m m e r c e de S a i n l - F a u r e n l - d u - M a r o n i , à l'aide d e s p i r o g u e s montées par

des B o s c h s

2

ou d e s I n d i e n s ' , s e r o n t

sensiblement

r é d u i t s par la c o n c u r r e n c e q u e n o u s o p p o s e r a le c h e m i n de fer

1

Arbitrage

La

du 1er décembre

sécurité

des

mineurs

contestée,

et dont

clu entre

la France

la délimitation décida

capitaine

Limier,

pour

une

échauffourée

dans

toutes que

provenances

se sont

Boschs

soustraits

des terres :i

Bouges,

Le nom

des Bixacées, d'Indiens,

de Christophe aux

Indes

Colomb

officier

composé Cabrai,

et descendent

des maîtres dans

à la race qu'ils

dont

les graines

qui a survécu

occidentales.

était

con-

l'approbation

commandés

Ce jeune

le nommé

jusque-là traité par trouva

de guérillas autre

le la de

aventurier

désavoua.

teint

qui,

terre

avec

de troupe

adverse

chef

celle

le précédent

de la colonie,

à Mapa.

africaine

en famille,

.'/ cause de leur

la famille

pour

sur dans

hommes

où le parti

a la domination appartiennent

des l'ordre

d'origine

où ils vivent

Les Indiens

d'envoyer rétablir

brésilien

sont

menacée

été négligée

le gouverneur

qui avaient

le Gouvernement

"-' Les

étant

avait

et le Brésil,

du Gouvernement, mort

1900.

français

des huttes autochtone

maquillent servent

à cette

en découvrant

des

anciens

et se sont réfugiés bâties

près

et sont

aussi

d'eau.

appelés

l'caux-

(roucouyer

à faire

de la teinture

race d'indigènes,

qui

l'intérieur

des cours

de roucou

l'Amérique

esclaves

dans

: plante

est dû à la

du Sud, pensait

de

rouge). se

méprise trouver


— 32

-

h o l l a n d a i s q u i , à p r i x r é d u i t , se c h a r g e r a de t r a n s p o r t e r à bref délai les v i v r e s n é c e s s a i r e s à l ' a l i m e n t a t i o n de n o s p l a c é r i e n s . Il r é s u l t e r a d e ce fait q u e les p r o p r i é t a i r e s de t e r r a i n s aurifères, au lieu de s ' a p p r o v i s i o n n e r à C a y e n n e ou a u M a r o n i , feront v e n i r de S u r i n a m tout ce d o n t ils p o u r r o n t avoir besoin en v i v r e s , outils e t u s t e n s i l e s de c a m p e m e n t , et c e l a , avec u n e r é d u c t i o n

d'au

m o i n s s o i x a n t e p o u r c e n t de frais de t r a n s p o r t . C'est p o u r q u o i tous n o s efforts d o i v e n t t e n d r e n o n à e m p ê c h e r nos p l a c é r i e n s de profiter des a v a n t a g e s s e m b l a b l e s q u e l e u r offrir o n t nos v o i s i n s , m a i s à l e u r p r o c u r e r les m ê m e s m o y e n s et facilités, si n o u s n e v o u l o n s p a s a s s i s t e r à l ' a n é a n t i s s e m e n t de n o t r e commerce. L a F r a n c e n o u s e x p o r t e à elle s e u l e , a n n u e l l e m e n t , à p e u près h u i t m i l l i o n s de francs ('(S00000(1), t a n t en p r o d u i t s a l i m e n t a i r e s q u ' e n t i s s u s , v ê t e m e n t s , c h a u s s u r e s et a u t r e s objets de p r e m i è r e n é c e s s i t é . Elle a u r a i t à s u b i r , dès l o r s , u n e baisse

considérable

d a n s ses e n v o i s ; p a r t a n t , le c o m m e r c e a i n s i q u e le fisc s'en r e s s e n tiraient l a m e n t a b l e m e n t . Q u e cet a v e r t i s s e m e n t s e r v e de s t i m u l a n t à ceux q u i , p o s s e s s e u r s de c a p i t a u x , v e u l e n t m e t t r e u n e p a r t i e de l e u r d i s p o n i b l e a u service de la G u y a n e , g a r a n t i s q u ' i l s le s e r o n t p a r le G o u v e r n e m e n t , d o n t les i n t é r ê t s s o n t m e n a c é s .


V

DU

COMMERCE

ET

DE

SES

FLUCTUATIONS

A u c o n t a c t de. l ' E u r o p é e n et de l ' A n t i l l a i s , le G u y a n a i s , m a l g r é le soin j a l o u x q u ' i l m e t à c o n s e r v e r son o r i g i n a l i t é , a été g r a d u e l -

M a i s o n V. Darquitain, à S a i n t - L a u r e n t - d u - M a r o n i .

l e m e n t a m e n é à subir des modifications d a n s ses m œ u r s et coutumes. Les c o m m e r ç a n t s qui s o n t v e n u s s'établir

à C a y e n n e , il y a

e n v i r o n t r e n t e a n s , o n t t r o u v é q u a t r e ou cinq c o n c u r r e n t s qui 15


— 34 — a v a i e n t le m o n o p o l e des affaires et v e n d a i e n t

à d e s p r i x exorbi-

t a n t s . Le b o n public d e v a i t , s a n s r é c l a m a t i o n , p a s s e r p a r la fourche c a u d i n e de ses m e r c a n t i l e s c o m p a t r i o t e s , L'intrusion

de 1' « é t r a n g e r

maîtres

» d a n s le c o m m e r c e

de la p l a c e . de

Cayenne

a p p o r t a des modifications s e n s i b l e s d a n s les prix de v e n t e q u i , p a r le fait, d o n n è r e n t au c o m m e r c e u n essor j u s q u e - l à i n c o n n u . 11 s'en est suivi q u e les a n c i e n s c o m m e r ç a n t s o n t d û faire p l a c e au p r o g r è s de la n o u v e l l e m é t h o d e , et E u r o p é e n s et A n t i l l a i s se s o n t i m p l a n t é s et o n t fait s o u c h e d a n s le p a y s . C e t t e i m p l a n t a t i o n a été des p l u s h e u r e u s e s , car c'est à p a r t i r de ce m o m e n t q u e la G u y a n e a c o n s t a t é u n a c c r o i s s e m e n t sensible d a n s ses t r a n s a c t i o n s c o m m e r c i a l e s a v e c l ' e x t é r i e u r . L e s p r o c é d é s l o y a u x , r a t i o n n e l s et p r a t i q u e s , des n o u v e a u x n é g o c i a n t s o n t p o r t é au t r i p l e les i m p o r t a 1

t i o n s , de 1889 à n o s j o u r s .

1

Importation

et exportation:

en 1889,

8393320

fr.;

en I90:>, 21378866

fr.


VI

L'ESPRIT RÉSULTAT

MORAL

DE

DU

GUYANAIS

SES RELATIONS

ET

AVEC

L'EUROPÉEN

L'ANTILLAIS

A u p o i n t d e v u e m o r a l , l ' i n g é r a n c e de 1' « é t r a n g e r » d a n s le c o m m e r c e et d a n s les affaires p u b l i q u e s , ainsi q u e ses a l l i a n c e s d a n s les familles du p a y s , a s e n s i b l e m e n t r é g é n é r é c e t t e p o p u l a t i o n . L a fusion des F r a n ç a i s de F r a n c e et des colonies a modifié chez lui l'esprit d ' a u t o n o m i e q u i , m a l g r é son i n t e l l i g e n c e n a t i v e , le r e n d a i t indifférent à l ' i n s t r u c t i o n et a u p r o g r è s . F t , c o m m e le G u y a n a i s est r e m p l i d ' e s p r i t d ' a s s i m i l a t i o n , les j e u n e s g e n s q u ' o n a d é c i d é s à aller c o m p l é t e r leur i n s t r u c t i o n p r i m a i r e , m i s a u c o n t a c t d e s h a u t e s é l u d e s , n ' o n t pas t a r d é à faire p r e u v e d e l e u r v a l e u r i n t e l l e c t u e l l e . Ils s o n t m a l h e u r e u s e m e n t en p e t i t n o m b r e , et cet é t a t de choses est d û au

manque d'institution

d'enseignement

s u p é r i e u r . Il existe bien à G a y e n n e u n collège, créé d e p u i s 1 8 8 1 , et qui p o r t a le t i t r e p o m p e u x

d'Enseignement

secondaire, j u s -

q u ' e n 1 8 8 8 ; m a i s le b u t i n i n t e l l e c t u e l de la p l u p a r t des p r o f e s s e u r s qui le d i r i g e n t est insuffisant p o u r élever les élèves a u t i t r e de b a c h e l i e r . Q u a n d les j e u n e s g e n s q u i t t e n t ce collège, c'est a v e c difficulté q u ' u n t o u t p e t i t n o m b r e est a d m i s s i b l e a u b r e v e t é l é m e n t a i r e . C e u x d o n t les p a r e n t s p o s s è d e n t les m o y e n s de les e n v o y e r c o n t i n u e r l e u r s é l u d e s en F r a n c e r e p r é s e n t e n t l'intime

minorité.

A u j o u r d ' h u i q u e l'édilité du p a y s est c o m p o s é e d ' h o m m e s a p p a r tenant

à la n o u v e l l e g é n é r a t i o n ,

qui o n t r o m p u a v e c les

idées


- 36

s u r a n n é e s , il y a t o u t lieu d ' e s p é r e r q u e cette p o p u l a t i o n , i n t é r e s s a n t e à tous les p o i n t s de v u e , a c c o m p l i r a l ' œ u v r e

d'émancipation

qui la m e t t r a s u r le m ê m e pied q u e la G u a d e l o u p e et la M a r t i n i q u e , qui p o s s è d e n t , elles, d e s lycées fertiles en sujets d'élite. Il faut d o n c à la G u y a n e u n e i n s t i t u t i o n d ' e n s e i g n e m e n t s u p é rieur, p o u r p e r m e t t r e aux j e u n e s g e n s , qui n ' o n t p a s le m o y e n d'aller en F r a n c e c o m p l é t e r l e u r s é t u d e s , de t r o u v e r sur place cet é l é m e n t i n t e l l e c t u e l s a n s lequel il est difficile a u j o u r d ' h u i de se créer u n a v e n i r . E t cet a r g e n t q u e la colonie a t t r i b u e , sous forme de b o u r s e , à q u e l q u e s - u n s , favoriserait ceux qui ne p e u v e n t p a s j o u i r de ce p r i v i l è g e .


VII

DES

CONSEQUENCES

DE L'ENVASEMENT ET

DU

DES

PORT

DE

MOYENS

PROBABLES

CAYENNE D'Y

SUR

LE

COMMERCE

REMÉDIER

Il y a en ce m o m e n t u n e q u e s t i o n v i t a l e q u i s'agite et qui est de la p l u s h a u t e i m p o r t a n c e p o u r le c o m m e r c e : c'est celle de savoir si n o u s ne s e r o n s p a s , à u n m o m e n t d o n n é , obligés de transporter

notre

mouvement commercial

sur

un

autre

centre

de la colonie. N o u s a v o n s à l u t t e r c o n t r e des é l é m e n t s i m p l a c a b l e s . Le p o r t de

Gayenne,

qui j u s q u ' i c i

a servi

a u m o u i l l a g e des

navires,

s'enlize t o u s les j o u r s avec u n e r a p i d i t é d é c o n c e r t a n t e . L e s d é t r i t u s a l l u v i o n n a i r e s , q u e c h a r r i e n t l ' O r é n o q u e et l ' A m a z o n e ,

sont

chassés s u r les r i v e s d e C a y e n n e et s ' a g g l o m è r e n t p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t d a n s le p o r t , qui l e u r offre

un

a b r i facile p a r sa c o n -

figuration. D e s raz de m a r é e p é r i o d i q u e s v e n a i e n t d é g a g e r le p o r t de ces o b s t r u c t i o n s et faisaient v é r i t a b l e m e n t l'office de d r a g u e s ; ces p e r t u r b a t i o n s ne se m a n i f e s t e n t , d e p u i s q u e l q u e

temps,

mais que

très faiblement. L ' a n n e x e de la C o m p a g n i e g é n é r a l e T r a n s a t l a n t i q u e , q u i a s s u r e m e n s u e l l e m e n t le service p o s t a l e n t r e la M a r t i n i q u e et C a y e n n e , se voit s o u v e n t obligée de m o u i l l e r en d e h o r s de la b a r r e qui se t r o u v e à trois milles d u p o r t , l o r s q u e les fluctuations de la m a r é e


-

38

n e s o n t p a s assez fortes p o u r lui p e r m e t t r e de franchir cette b a r r e » Les navires

de

commerce,

d'un

tonnage

tout

à fait

normal,

r i s q u e n t , e u x , de g r a n d s d a n g e r s , q u a n d ils se v o i e n t b a l l o t t é s p a r les v a g u e s , d a n s c e t t e p a s s e é t r o i t e , d'où ils s o n t rejetés sur la vase pour y séjourner désespérément. Le d é b l a i e m e n t de c e t t e r a d e , qui est u n t r a v a i l colossal, n é c e s site u n e d é p e n s e é c r a s a n t e q u e le b u d g e t de. la colonie n e p o u r r a

Maison L a l a n n e , à S a i n t - L a u r e n t - d u - M a r o n i . — La glacière.

faire q u e p a r i n t e r m i t t e n c e . La p l u s g r a n d e p r u d e n c e doit p r é s i d e r à l ' é l a b o r a t i o n du p r o j e t de c e t t e f o r m i d a b l e e n t r e p r i s e , " qui n o u s p a r a î t pleine d'aléas, et d e v a n t la r é u s s i t e de l a q u e l l e n o u s r e s t o n s s c e p t i q u e ; il est à r e d o u t e r q u e des dépenses*ainsi e n g a g é e s d a n s des

travaux

qui

ne soulfrent

pas d ' i n t e r r u p t i o n p a r

leur

n a t u r e m ê m e ne r é p o n d e n t p a s , p a r leur n o n - a c h è v e m e n t ,

aux

sacrifices q u e la colonie s ' i m p o s e r a i t . A u lieu de t e n t e r de c o m b a t t r e les é l é m e n t s ' p a r un travail de d r a g a g e q u i , à n o t r e a v i s , r e s s e m b l e r a i t à la q u e n o u i l l e de P é n é l o p e , n o u s e s t i m o n s q u e la forte s o m m e qui p o u r r a i t ê t r e alfeclée à la création

du p o r t de C a y e n n e serait p l u s s û r e m e n t et p l u s u l i -


— 39 — l e m e n t e m p l o y é e à é t a b l i r u n e voie de c o m m u n i c a t i o n p a r c h e m i n de fer e n t r e C a y e n n e et le M a r o n i , d'où serait a l i m e n t é le chef-lieu. E n effet, p o u r q u o i la G u y a n e n e p o s s é d e r a i t - e l l e p a s u n d e u x i è m e c e n t r e c o m m e r c i a l aussi i m p o r t a n t q u e le c h e f - l i e u , et s a n s q u ' e n a u c u n e façon celui-ci n u i s e à c e l u i - l à ?


VIII

SAINT-LAURENT-DU-MARONI, CE

Le

QU'IL

EST

m o y e n de d o n n e r u n

APPELÉ

CE A

QU'IL

FUT,

DEVENIR

n o u v e l essor a u d é v e l o p p e m e n t

du

c o m m e r c e n o u s s e m b l e tout t r o u v é p a r l ' e x t e n s i o n de la c o m m u n e du M a r o n i q u e n o u s p r é c o n i s o n s , t a n t p a r r a p p o r t à sa s i t u a t i o n s u r le c o n t i n e n t , q u e c o m m e point s t r a t é g i q u e d o n n a n t i m m é d i a t e m e n t accès a u x d i v e r s e s r é g i o n s aurifères. S a i n t - L a u r e n t - d u - M a r o n i est situé à d e u x c e n t s k i l o m è t r e s au n o r d - o u e s t de C a y e n n e , et le p o r t à v i n g t k i l o m è t r e s de l ' e m b o u c h u r e du fleuve Maroni,

d o n t l ' e s t u a i r e m e s u r e h u i t k i l o m è t r e s , de la p o i n t e

G a l i b i , rive h o l l a n d a i s e , à la p o i n t e des f l a t t e s , rive française. A l ' i n s t a r des H o l l a n d a i s et des A n g l a i s , d o n t les villes p r i n c i p a l e s : P a r a m a r i b o et G e o r g e t o w n , des

fleuves,

sont bâties dans

l'intérieur

le M a r o n i p o u r r a i t a g r a n d i r son c e n t r e i n d u s t r i e l sur

l ' u n e de ses d e u x rives (celle de d r o i t e , la g a u c h e a p p a r t e n a n t à la H o l l a n d e ) . D e s e x p l o i t a t i o n s de bois et des m a n u f a c t u r e s de d i v e r s o r d r e s p o u r r a i e n t s ' é c h e l o n n e r sur le p a r c o u r s du p o r t à la p o i n t e des D a t t e s . Mais c o m m e ce projet, qui est loin d ' ê t r e u n e c h i m è r e , n e p e u t se r é a l i s e r q u ' a u b o u t d ' u n t e m p s p l u s ou m o i n s é l o i g n é , n o u s ne d e v o n s e n v i s a g e r p o u r le m o m e n t rien q u e le côté i m m é diat de la r é a l i s a t i o n de n o s v u e s . N o u s a v o n s des t r a n s a c t i o n s c o m m e r c i a l e s c o n s l a n t e s t a n t a v e c les villes v o i s i n e s q u ' a v e c les A n t i l l e s a n g l a i s e s . L e s voies

de

c o m m u n i c a t i o n , i r r é g u l i è r e s , d e s s e r v i e s le p l u s c o m m u n é m e n t p a r


— 42 — des voiliers, c a u s e n t s o u v e n t des r e t a r d s préjudiciables d a n s l'imp o r t a t i o n des d e n r é e s a l i m e n t a i r e s . D ' u n e p a r t , le f o n c t i o n n e m e n t r é g u l i e r d ' u n b a t e a u à v a p e u r est u n c h a m p d ' e x p l o i t a t i o n

fruc-

t u e u s e q u i n ' e s t p a s à d é d a i g n e r p a r m i les m u l t i p l e s m o y e n s de faire fortune q u e la G u y a n e offre a u c a p i t a l . D ' a u t r e p a r t ,

tandis

q u e les b a t e a u x à v a p e u r n e p r e n n e n t p a s m o i n s de v i n g t - q u a t r e h e u r e s p o u r se r e n d r e de S a i n t - L a u r e n t à C a y e n n e , les m a r c h a n d i s e s s e r a i e n t confiées à la g a r e du c h e m i n de fer, et les deux c e n t s k i l o m è t r e s de p a r c o u r s s e r a i e n t franchis d a n s u n délai m a x i m u m d e q u a t r e h e u r e s , d'où é c o n o m i e de t e m p s et de fret.

Nouvelle mairie, à S a i n t - L a u r e n t - d u - M a r o n i .

Voilà u n e p a r t i e des services e s s e n t i e l s q u ' u n e voie f e r r é e , p a r t a n t de S a i n t - L a u r e n t , r e n d r a i t a u c o m m e r c e . E n ce qui c o n c e r n e les m i n e s , il y a u r a i t à c e t t e g a r e p r i n c i p a l e d e s a d a p t a t i o n s de l i g n e s d o n t les r é s e a u x p a r c o u r r a i e n t les d i v e r s c e n t r e s aurifères. *

Saint-Laurent-du-Maroni

était u n p é n i t e n c i e r fermé. P a r u n e

t o l é r a n c e b i e n c o m p r i s e , l ' A d m i n i s t r a t i o n p é n i t e n t i a i r e o u v r i t ses p o r t e s à l ' é l é m e n t c i v i l , et les d e u x p r e m i e r s h a b i t a n t s f u r e n t , il


43

y a t r e n t e a n s , u n F r a n ç a i s , M . E n g u e r r a n d T a r d o n , et u n H o l l a n d a i s , M. D u t t e n h o f e r ; d ' a u t r e s c i t o y e n s les o n t s u i v i s , s'y s o n t établis e t , c o m m e e u x , o n t a c q u i s d r o i t de cité p a r de m u l t i p l e s acquisitions de t e r r a i n s . Ils n ' o n t p a s t a r d é à d o n n e r à ce p e t i t coin de la t e r r e française u n c a c h e t de cité en formation et d o n t l ' e m b e l l i s s e m e n t fait de r a p i d e s p r o g r è s . Etant placé sous la d é p e n d a n c e i m m é d i a t e de

l'Administration

p é n i t e n t i a i r e , le M a r o n i , d a n s sa s i t u a t i o n spéciale d e c o m m u n e m i x t e , n e j o u i t p a s des m ê m e s p r é r o g a t i v e s q u e les a u t r e s c o m m u n e s d e la colonie ; l'édilité m u n i c i p a l e

n'est pas représentée

p a r des c i t o y e n s é l u s , m a i s p a r u n e c o m m i s s i o n c o m p o s é e

exclu-

s i v e m e n t de f o n c t i o n n a i r e s civils, d o n t le m a i r e est le c o m m a n d a n t d u p é n i t e n c i e r . C e p e n d a n t l ' i m p u l s i o n qui a été d o n n é e au c o m m e r c e d e p u i s les d e r n i è r e s d é c o u v e r t e s d'or de l ' I n i n i il y a d i x a n s , et d e M a n a il y a trois a n s , a fait n a î t r e d a n s ce territoire des b e s o i n s n o u v e a u x q u e l ' A d m i n i s t r a t i o n p é n i t e n t i a i r e

semble

i g n o r e r . Le b u d g e t de cette c o m m u n e , q u i se chiffre en m o y e n n e à d e u x c e n t c i n q u a n t e m i l l e francs (250.000 fr.), est a l i m e n t é p a r les c o m m e r ç a n t s , qui s o n t

i m p o s é s sur le m ê m e pied q u e

p a t e n t é s d u chef-lieu.

Sninl- Laurent-du-Maroni. IIcMel du D i r e c t e u r de l ' A d m i n i s t r a t i o n pénitentiaire.

les


_

44

_

L e s c o n t r i b u a b l e s , d o n t les i n t é r ê t s s o n t c o n n e x e s à c e u x d e la commune,

réclament leur participation dans l'administration

ses finances, et le m o m e n t

de

s e m b l e v e n u de faire droit à c e t t e

l é g i t i m e r e v e n d i c a t i o n , qui a u r a i t p o u r effet de d é g a g e r la c o m mission m u n i c i p a l e a d m i n i s t r a t i v e d ' u n e p a r t i e de la r e s p o n s a b i l i t é qui lui i n c o m b e , t o u t en d o n n a n t satisfaction aux d e s i d e r a t a d'une p o p u l a t i o n d o n t les r e p r é s e n t a n t s , à ce c o n s e i l , p o u r r a i e n t d i s c u ter de l ' o p p o r t u n i t é de l'emploi de ses finances. *

Saint-Laurent,

après

avoir été

pénitencier depuis 1858,

est

a u j o u r d ' h u i le siège de la t r a n s p o r t a t i o n , m a i s est d e v e n u c o m m u n e m i x t e p a r d é c r e t en d a t e du 16 m a r s 1880. S u r les i n s t a n c e s des a u t o r i t é s locales du c h e f - l i e u , s e c o n d é e s p a r l'ancien d é p u t é , M. H e n r i U r s l e u r , il fut décidé de c o n c e n t r e r au M a r o n i

le

b a g n e et l ' A d m i n i s t r a t i o n

pénitentiaire, dont

le

c e n t r e p r i n c i p a l était C a y e n n e . P a r u n d é c r e t p r é s i d e n t i e l , la c o n c e n t r a t i o n a reçu son application ; m a i s il a fallu e x é c u t e r

des t r a v a u x

de c o n s t r u c t i o n

de

m a i s o n s p o u r loger les fonctionnaires. C'est ainsi q u e le M a r o n i a c t u e l est c o m p o s é de d e u x c e n t r e s bien d i s t i n c t s : l'un, le q u a r t i e r administratif,

s u p e r b e m e n t b â t i , avec de l a r g e s r u e s

rcctilignes

bien a é r é e s ; l ' a u t r e , l'ancien v i l l a g e d e v e n u a u j o u r d ' h u i u n e c o q u c l l e petite cité, d o n t la configuration n ' e s t pas m o i n s s é d u i s a n t e . * La juridiction a c t u e l l e est r e p r é s e n t é e p a r un tribunal de p r e mière i n s t a n c e , q u i a r e m p l a c é l ' a n c i e n n e j u s t i c e de paix à c o m p é t e n c e é t e n d u e . A u n m o m e n t d o n n é , il fut q u e s t i o n d'établir à S a i n t - L a u r e n t le siège d u conseil de s a n t é , qui j u s q u ' i c i se t i e n t au c h e f - l i e u . Il est à s o u h a i t e r q u e ce projet n e r e s t e p a s a b a n donné. C e t t e i n n o v a t i o n a u r a i t p o u r b u t d ' e x e m p t e r les fonctionn a i r e s , qui sont s u s c e p t i b l e s de j o u i r d'un c o n g é de c o n v a l e s c e n c e , d ' a l l e r j u s q u ' à C a y e n n e , e t , p a r cela m ê m e , de les d i s p e n s e r de faire u n v o y a g e de p l u s i e u r s j o u r s , aussi d i s p e n d i e u x q u e fatigant.


— 45 —

D a n s la v a s t e p l a i n e qui s ' é t e n d d u n o r d - e s t au s u d - o u e s t , le service des t r a v a u x p é n i t e n t i a i r e s e x é c u t e , en ce m o m e n t , la c o n s truction

d'un

h ô p i t a l , en b o n n e voie de c o n t i n u i t é , et d o n t

p l a n c o m p r e n d douze g r a n d s b â t i m e n t s r e c t a n g u l a i r e s ,

le

d'environ

S a i n t - L a u r e n t - d u - M a r o n i . —• l i n e Montravel.

soixante, m è t r e s de l o n g u e u r s u r v i n g t de l a r g e u r , qui

olfriront

p o u r les m a l a d e s toutes les g a r a n t i e s d ' a é r a t i o n et de s a l u b r i t é . L e s fondations bien c o m p r i s e s p l a c e n t l e s r e z - d e - c h a u s s é e à plus de deux m è t r e s d u sol. A u n o r d - e s t et à l ' e n t r é e du v i l l a g e , se t r o u v e , d a n s u n d e s a n g l e s i n t é r i e u r s du q u a r t i e r a d m i n i s t r a t i f ,

l'imposante

tion de l'Hôtel

i n a u g u r é . Les

de v i l l e , qui v i e n t d ' ê t r e

1

construcdeux

façades s u d - o u e s t d o n n e n t s u r les d e u x g r a n d e s a r t è r e s : rue de la 1

.1/. Sagelel,

après

en avoir

commis élaboré

d'autres fondions. ancien

sous-officier

principal le plan,

Cet édifice du

génie.

des ne put

fut

Travaux continuer

terminé

par

publics,

qui

son œuvre, M. Carrié,

l'avait ayant

surveillant

commencé été appelé

à

principal,


— 46 — C a s e r n e et r u e M a x i m e - D u - C a m p , q u i p a r t e n t , la p r e m i è r e , de la p l a c e de la R é p u b l i q u e , et l ' a u t r e , de la d o u a n e . E n e n t r a n t d a n s le p o r t de S a i n t - L a u r e n t , on aperçoit s u r la b e r g e : l ' a b a t t o i r , la g a r e du c h e m i n de fer q u i m è n e de S a i n t L a u r e n t à S a i n t - J e a n , le b â t i m e n t de l ' é t a t - m a j o r des officiers du corps m é d i c a l et l'hôtel d u p r o c u r e u r de

la R é p u b l i q u e ; m a j e s -

t u e u s e m e n t p l a n t é , l ' a r b r e séculaire, d ' u n e g i g a n t e s q u e é l é v a t i o n , qui servit de refuge à M. M é l i n o n ' , l'un des p r e m i e r s dants du pénitencier.

On

remarque

aussi

deux

comman-

bâtiments

qui

f r a p p e n t a g r é a b l e m e n t la v u e : l'hôtel d u d i r e c t e u r et la d o u a n e . Ce dernier

bâtiment

vient

d'être

agrandi pour

faciliter

l'emmaga-

s i n a g e des m a r c h a n d i s e s du c o m m e r c e . 11 c o m p r e n d , d ' u n e p a r t , u n r e z - d e - c h a u s s é e , les m a g a s i n s et les b u r e a u x de la d o u a n e et du service des P o s t e s , et, au p r e m i e r , les l o g e m e n t s des chefs de ces d e u x s e r v i c e s . A cent m è t r e s p l u s loin, et s u r le m ê m e parc o u r s à d r o i t e , se t r o u v e , en r e t r a i t , la p r i s o n civile en c o n s t r u c tion et le c a m p de la t r a n s p o r t a t i o n e n t o u r é de h a u t e s m u r a i l l e s . D a n s l'angle g a u c h e est la m a i s o n d'école, qui lait face à l ' H ô t e l de ville. La cité e l l e - m ê m e c o m p r e n d p l u s i e u r s g r a n d e s

maisons

de c o m m e r c e . 1

vint

M. Mélinon, au Maroni

qui

contribua

à l'époque

à la création

où il n'y avait

îles

encore

divers aucune

centres habitation.

pénitentiaires,


IX

SAINT-MAURICE,

CE

QU'IL

CENTRE

DE

CULTURE

DES

CONCESSIONNAIRES.

FUT

ET

CE

N o n loin de S a i n t - L a u r e n t ,

QU'IL

POURRAIT

ÊTRE

à cinq k i l o m è t r e s de la g a r e du

c h e m i n de fer, on a r r i v e à S a i n t - M a u r i c e . D a n s ce c e n t r e pénit e n t i a i r e , qui e u t son h e u r e de p r o s p é r i t é , on r e t r o u v e les v e s t i g e s d ' u n e c u l t u r e l a b o r i e u s e des p r e m i e r s forçats : on y r e n c o n t r e d u café, d u c a c a o , de la v a n i l l e . Ce c e n t r e est à peu

près délaissé,

g r â c e à l'incurie de c e r t a i n s a d m i n i s t r a t e u r s , qui l a i s s e n t à plaisir s ' a n é a n t i r l ' œ u v r e de l e u r s p r é d é c e s s e u r s . C e t t e a n n e x e a v a i t été créée d a n s le b u t d ' e n c o u r a g e r les forçats qui v o u l a i e n t s ' a d o n n e r à la c u l t u r e . U n e p e t i t e école d ' a g r o n o m i e fut i n s t i t u é e s o u s la d i r e c tion

de M. M é l i n o n , ancien c o m m a n d a n t d u M a r o n i ,

qu'aucun

s u c c e s s e u r n'a pu é g a l e r en c o n n a i s s a n c e s t e c h n i q u e s , s u r t o u t en agriculture,

et

l'administration

forma

des

élèves

concession-

naires. L e s c o n d a m n é s , e n c o u r a g é s p a r la sollicitude l u t é l a i r c de cet h o m m e de b i e n d o u b l é d ' u n a d m i n i s t r a t e u r

c o m p é t e n t , se m i r e n t

r é s o l u m e n t a la c u l t u r e du c a c a o , du café et p r i n c i p a l e m e n t de la c a n n e à s u c r e . On c o n s t r u i s i t u n e c h a p e l l e , on é t a b l i t u n p o s t e de g e n d a r m e r i e , d o n t le b r i g a d i e r chef était i n v e s t i d u t i t r e d'officier d e l ' é t a t civil ; on c o n s t r u i s i t u n e belle usine p o u r la m a n i p u l a t i o n d e l à c a n n e , et le p e t i t h a m e a u n e t a r d a p a s à r e v ê t i r u n c a c h e t d e p r o s p é r i t é q u i lui d o n n a i t le r i a n t a s p e c t , a v e c t o u t e s ses t e r r e s


— 48. — c u l t i v é e s , ses c o t e a u x et ses v a l l o n s , d ' u n de ces siles p i t t o r e s q u e s de la T o u r a i n e . P a r le m a n q u e d ' e s p r i t de

suite et de p e r s é v é r a n c e des diri-

g e a n t s , ce c h e f - d ' œ u v r e d'efforts, périclita;

on n e fit p l u s d e

de b o n n e v o l o n t é et de l a b e u r

n o u v e a u x élèves c o n c e s s i o n n a i r e s ,

la g e n d a r m e r i e fut e n l e v é e , le s a n c t u a i r e où les â m e s o p t i m i s t e s c r o i e n t t r o u v e r le renfort n é c e s s a i r e a u m a i n t i e n de l e u r s idées f a n a t i q u e s , et où les c œ u r s m e u r t r i s v o n t c h e r c h e r u n p a n s e m e n t illusoire à l e u r s u l c è r e s m o r a u x , c e t t e chapelle t o m b a de v é t u s t é , e t , de c e t t e c o q u e t t e p e t i t e c o m m u n e qui était u n s a l u t a i r e refuge p o u r les h o m m e s de b o n n e v o l o n t é v o u l a n t r a c h e t e r le passé p a r leur t r a v a i l , il n e r e s t e q u e de faibles v e s t i g e s . De cette a n c i e n n e s p l e n d e u r s u b s i s t e s e u l e m e n t l'usine, d e v e n u e boiteuse et p e u p r o d u c t i v e , l ' a l i m e n t a t i o n lui m a n q u a n t . Ce c e n t r e p o u r r a i t c e p e n d a n t être r e l e v é , r e c o n q u é r i r sa

pros-

périté d ' a u t a n , si l ' E t a t , qui se r e n d bien c o m p t e de l'utilité de l ' a g r i c u l t u r e d a n s ce p a y s où le forçat vit en d é s œ u v r é , i n v i t a i t les d i r e c t e u r s de l ' A d m i n i s t r a t i o n p é n i t e n t i a i r e en G u y a n e à m i e u x se p é n é t r e r de l e u r rôle d ' a d m i n i s t r a t e u r s

de

celte

collectivité

spéciale q u ' e s t le forçat, collectivité de l a q u e l l e on p e u t e n c o r e t i r e r p a r t i en r é g é n é r a n t l e u r m o r a l p a r u n t r a v a i l a p p r o p r i é aux a p t i t u d e s de c h a c u n . C e t t e u s i n e a et p r o d u i t

encore

du r h u m de toute p r e m i è r e

q u a l i t é , sous l'habile direction de son r é g i s s e u r a c t u e l , M. P e r r i e r , dont

les c o n n a i s s a n c e s

i n c o n t e s t a b l e s ; niais d a n s le p é r i m è t r e

ce

comme distillateur produit,

dont

de S a i n t - L a u r e n t

la

et

mécanicien

vente

sont

est

localisée

et a c h e t é p a r les

commer-

ç a n t s qui a p p r o v i s i o n n e n t les p l a c e r s , p o u r r a i t ê t r e v u l g a r i s é j u s q u ' e n F r a n c e , a u m o y e n de r é c l a m e s . L e b é n é i î c e q u ' o n en tirerait v i e n d r a i t en a t t é n u a t i o n des d é p e n s e s q u ' o c c a s i o n n e à l ' É t a t l ' e n t r e tien c o û t e u x de la t r a n s p o r t a t i o n .


X

DE

LA

TRANSPORTATION, QU'ON

PEUT

EN

DU

PARTI

TIRER

Le législateur, en p r e n a n t la d é t e r m i n a t i o n d ' e x c l u r e de F r a n c e et d ' e x p é d i e r à la G u y a n e les c o n d a m n é s de droit c o m m u n , avait d e u x objectifs d i g n e s d ' u n g o u v e r n e m e n t s o u c i e u x des i n t é r ê t s et de la sécurité de son p e u p l e : P u r g e r la F r a n c e de g e n s néfastes à la société et coloniser la Guyane. Le p r e m i e r b u t , s a n s être e n t i è r e m e n t a t t e i n t , a d o n n é des r é s u l t a t s assez s a t i s f a i s a n t s ; p r i n c i p e é c h o u é , car on

m a i s les essais de

colonisation

a c o m p t é s a n s les d i v e r s e s

ont

en

mentalités

cpii c o m p o s e n t l ' é l é m e n t du b a g n e . Il y a en effet, d a n s ce foyer d ' a b j e c t i o n ,

trois c a t é g o r i e s

de

forçats : 1" Celui qui, n ' e n v i s a g e a n t rien q u e le côté m a t é r i e l de sa n o u velle e x i s t e n c e , e s s a y e d ' o b t e n i r u n b i e n - ê t r e relatif ou un a d o u c i s s e m e n t à sa p e i n e , en t r a v a i l l a n t . 2° Celui chez q u i t o u t bon s e n t i m e n t n ' e s t p a s é t e i n t , c o n s i d é r a n t la possibilité d ' u n e r é h a b i l i t a t i o n , e s s a y e , p a r sa lionne c o n d u i t e , de se faire bien n o t e r . Tels Molinier, q u i , a p r è s avoir été r é h a b i l i t é , fut conseiller m u n i c i p a l et m a i r e de la c o m m u n e de M o n t s i n é r y r

p e n d a n t de l o n g u e s a n n é e s ; M a t h i o l , qui fut a g e n t - v o y e r de la c o m m u n e de S a i n t - L a u r e n t - d u - M a r o n i ; Marie S o u v e r v i l l e , e n t r e p r e n e u r de t r a v a u x de c o n s t r u c t i o n à C a y e n n e .

4


50

3° E t enfin celui, et c'est la g r o s s e m a s s e , q u i , se s e n t a n t i r r é m é d i a b l e m e n t e x c l u du sein de la société, a r r i v e à la G u y a n e avec des idées bien a r r ê t é e s de se r e n d r e le m o i n s u t i l e possible.

#

*

D e p u i s \St')'2, é p o q u e a l a q u e l l e le p r e m i e r convoi

de forçats

d é b a r q u a a u x îles d u S a l u t , l ' E t a t n ' a o b t e n u q u ' u n r é s u l t a t relat i v e m e n t négatif de ces b r a s spéciaux q u ' o n p e n s a i t p o u v o i r u t i liser soit à la c u l t u r e , soit au d é f r i c h e m e n t ,

soit à la confeclion

d e s r o u t e s , parce q u e la m a s s e se r e n d v o l o n t a i r e m e n t i m p r o p r e à t o u t service.

Saint-Laurent. — Rentrée des corvées de transportés.

11 existe bien q u e l q u e s c e n t r e s ou c h a n t i e r s d ' e x p l o i t a t i o n

de

b o i s ; m a i s le travail fourni p a r u n e q u a n t i t é r e l a t i v e m e n t considérable d ' h o m m e s suffit à peine a u x b e s o i n s du service d e s t r a v a u x p é n i t e n t i a i r e s , à tel p o i n t q u e l ' A d m i n i s t r a t i o n se t r o u v e s o u v e n t dans

l'obligation,

p o u r la c o n s t r u c t i o n

de

ses

bâtiments,

ou

d ' a c h e t e r du bois au c o m m e r c e local, ou d'en faire v e n i r de F r a n c e , t a n d i s q u e la forêt, qui est à p r o x i m i t é d e s camps, p o u r r a i t fournir t o u t le m a t é r i e l nécessaire.


GUYANE

FRANÇAISE

ILE

DU

DIABLE


— 53 — Le r e l é g u é est encore p l u s p a r e s s e u x q u e le forçat, d o n t l e s condamnations

sont

souvent

l'assassinat,

les

crimes

passion-

n e l s ; des faits p a r t i c u l i e r s et isolés qui e n v o i e n t au b a g n e des gens parmi lesquels

beaucoup n'avaient

pas d'antécédent

judi-

ciaire. L e r e l é g u é , lui, est c o m m u n é m e n t criblé de p e t i t e s c o n damnations pour grivèleries, larcins, vagabondage,

vol à

l'éta-

l a g e , e t c . ; c'est l'oisif cjui a r a r e m e n t a p p r i s u n m é t i e r ; il flâne à la façon des lazaroni et g r a p p i l l e à la relégation c o m m e il l'a fait d a n s les r u e s des v i l l e s . C'est enfin le p e t i t v o l e u r qui n e d e m a n d e q u ' à écouler son e x i s t e n c e n ' i m p o r t e o ù , p o u r v u qu'il n ' a i t rien à faire. L'Administration

cependant

exige

qu'il

s'emploie

à

quelque

c h o s e , et, l o r s q u ' i l t r a v a i l l e , il a d e u x sous p a r j o u r . A la F o r e s t i è r e , cpii est u n c a m p de la r e l é g a t i o n , le c o m m a n d a n t de ce p é n i t e n c i e r , qui était M . C o n r a d L h u e r r e , a v a i t fait, il y a e n v i r o n h u i t a n s , u n e v a s t e p l a n t a t i o n de c a c a o y e r s . (Le G o u v e r n e m e n t le d i s t i n g u a du r e s t e en cette occasion.) Le c a c a o y e r , qui fut j a d i s u n e des p r i n c i p a l e s

c u l t u r e s de la

G u y a n e , p r o d u i s i t u n e a b o n d a n t e récolte a p r è s c i n q a n s ; m a i s , soit n é g l i g e n c e , soit indifférence des c o m m a n d a n t s ou chefs de c a m p qui se s u c c é d è r e n t , l ' A d m i n i s t r a t i o n n e recueille a u j o u r d ' h u i q u ' u n e faible p a r t i e de cette p r o d u c t i o n , qui est pillée et d i l a p i d é e . L e s r e l é g u é s e u x - m ê m e s se c h a r g e n t d'en écouler i l l i c i t e m e n t la ^ m a j e u r e p a r t i e , soit chez les H o l l a n d a i s n o s voisins, où ils [se r e n d e n t n u i t a m m e n t , soit avec les o u v r i e r s m i n e u r s qui p a r c o u r e n t le fleuve du M a r o n i . C'est ainsi q u e t o u t e s les e n t r e p r i s e s d e c u l t u r e faites p a r l ' A d m i n i s t r a t i o n t o m b e n t en d é s u é t u d e et p é r i c l i t e n t .

E n t r e le n o u v e a u c a m p , q u i est u n c h a n t i e r de h a l a g e d e s bois en g r u m e q u e l'on a b a t d a n s la forêt voisine, et le c h a n t i e r C h a r v e i n , q u i est le c a m p des forçats i n c o r r i g i b l e s , il existe aussi de v a s t e s c h a m p s de c a c a o y e r s et d e caféiers, m a i s cpii s o n t e n v a h i s p a r la b r o u s s e . L ' a g e n t de c u l t u r e n ' a y a n t p a s été r e m p l a c é d e p u i s s e p t a n s , l'incurie a d m i n i s t r a t i v e , aidée de l ' i n e r t i e du b a g n a r d ,


— 54

-

d e v i e n n e n t les d e u x plaies q u i p a r a l y s e n t c e r t a i n s c o m m a n d a n t s de p é n i t e n c i e r s ou

la b o n n e v o l o n t é

de

des s u r v e i l l a n t s chefs

de c a m p s . Le c h a n t i e r G h a r v e i n est le c e n t r e o ù l ' A d m i n i s t r a t i o n p é n i t e n tiaire i n t e r n e p o u r u n t e m p s d é t e r m i n é les c o n d a m n é s c o n s i d é r é s c o m m e i n c o r r i g i b l e s et cjue le t r i b u n a l m a r i t i m e spécial a frappés d e p e i n e s a c c e s s o i r e s , soit p o u r t e n t a t i v e d ' é v a s i o n , de

meurtre

ou a u t r e s m é f a i t s . Ils s o n t é t r o i t e m e n t s u r v e i l l é s et s o u m i s à u n e discipline s é v è r e . L e s u r v e i l l a n t m i l i t a i r e , cet h u m b l e et d é v o u é s e r v i t e u r de la sauvegarde

sociale,

dont

la

fonction

est

d'être

constamment

occupé à déjouer les t r a m e s et les c o m p l o t s q u ' o u r d i t le forçat, se t r o u v e en p r é s e n c e d ' u n e n n e m i bien p l u s r e d o u t a b l e q u e d a n s u n e c o l o n n e ou b a t a i l l e r a n g é e . Il est le [}lus s o u v e n t frappé p a r d e r r i è r e , a t t i r é d a n s u n g u e t - a p e n s , au m o m e n t où il s'y a t t e n d le moins. Aussi lorsque

ces v a l e u r e u x sous-ofliciers s o n t d é s i g n é s

p o u r u n e d i s t i n c t i o n h o n o r i f i q u e , — ce qui est m a l h e u r e u s e m e n t t r o p r a r e , — ou p o u r u n a v a n c e m e n t de classe, c e u x q u i , c o m m e n o u s , o n t tous les j o u r s l'occasion d ' a p p r é c i e r les m o y e n s énergiques

que

ces c o u r a g e u x

soldats emploient pour maintenir

la

s é c u r i t é de la p o p u l a t i o n de S a i n t - L a u r e n t , ne p e u v e n t q u ' a p p l a u d i r à u n h o m m a g e t o u j o u r s bien r e n d u et m é r i t é . L'île d u D i a b l e , qui fait p a r t i e de l ' a r c h i p e l des îles du

Salut,

est aussi u n lieu d ' i n t e r n e m e n t des i n c o r r i g i b l e s . C o m m e à C h a r v e i n , les forçats s o n t g a r d é s à v u e . M a i s les p r é c a u t i o n s de v e i l l a n c e p o u r e m p ê c h e r les é v a s i o n s

sur-

s o n t m o i n s g r a n d e s et

la

t â c h e des s u r v e i l l a n t s p l u s facile, aidés qu'ils sont p a r les r e q u i n s , q u i a b o n d e n t d a n s les p a r a g e s de cet î l o t , d o n t les

condamnés

o n t u n e s a l u t a i r e t e r r e u r . L e s t e n t a t i v e s d'évasion ont r a r e m e n t r é u s s i , ces r e d o u t a b l e s s q u a l e s se c h a r g e a n t de faire u n et funèbre p a r t i de t o u t a u d a c i e u x q u i s ' a v e n t u r e

macabre

à c h e r c h e r sa

l i b e r t é p a r la m e r d a n s ces p a r a g e s . N o m b r e u s e s c e p e n d a n t s o n t les évasions en G u y a n e . U n e s o r t e d ' o r g a n i s a t i o n s e c r è t e existe p a r m i les forçats, et à l'insu de l'Adm i n i s t r a t i o n , qui est s o u v e n t i m p u i s s a n t e à d é c o u v r i r l e u r s conv e n t i o n s , il n e se p a s s e p a s d ' a n n é e q u e des é v a s i o n s n e se p r o d u i s e n t et q u e le g o u v e r n e u r de la G u y a n e h o l l a n d a i s e n e

soit


— 55 — avisé de l ' a r r i v é e de q u e l q u e " nouvel é t r a n g e r ". —

Plusieurs

v o n t j u s q u ' e n G u y a n e a n g l a i s e , m ê m e au Venezuela. —

Le r é c i t

de ces é v a s i o n s n o u s e n t r a î n e r a i t t r o p loin. U l l m o , l'officier de m a r i n e p r é v a r i c a t e u r c o n d a m n é à l ' i n t e r n e m e n t d a n s u n e e n c e i n t e fortifiée, a pour r é s i d e n c e l'île du D i a b l e , qui v a u t bien u n e forteresse destinée. Ullmo

pour l'emploi

a u q u e l c e t t e île e s t

Mais, a u lieu d ' ê t r e d a n s u n e o u b l i e t t e

a l ' a v a n t a g e de r e s p i r e r

de

forteresse,

au g r a n d air. C'est u n e

petite

c o m p e n s a t i o n a u x illusions p e r d u e s . S e v r é de l ' o p i u m et de la belle L i s o n , il p e u t au m o i n s réfléchir à loisir s u r les h e u r e s v é c u e s à la villa Gléglé et s u r les vicissitudes h u m a i n e s , en a t t e n d a n t le j o u r où la c l é m e n c e p r é s i d e n t i e l l e d a i g n e r a a p p o r t e r u n e à son s o i t .

amélioration


XI

LA

GUYANE

POLITIQUE, AU

SES

REPRÉSENTANTS

PARLEMENT

E n é m e t t a n t n o s i m p r e s s i o n s s u r la vie p o l i t i q u e de la G u y a n e , n o u s ne n o u s a r r ê t e r o n s pas à faire la

b i o g r a p h i e de t o u s ses

r e p r é s e n t a n t s au P a r l e m e n t , p r é d é c e s s e u r s p l u s ou m o i n s é l o i g n é s de M M .

F r a n c o n i e et U r s l e u r ,

ancienne

de la G u y a n e

qui se s o n t s u c c é d é .

n o u s a p p r e n d que t o u s o n t

L'histoire contribué,

de t o u t e la force de l e u r é n e r g i e et de l e u r s c o n n a i s s a n c e s a p p r o fondies, de la

colonie, à l'émancipation

de ce p a y s . Mais n o u s

e s t i m o n s que la c a r r i è r e p o l i t i q u e de M. F r a n c o n i e m a r q u e

une

p é r i o d e assez l o n g u e d a n s l'histoire de la G u y a n e p o u r qu'il n o u s soit p e r m i s d'y j e t e r u n c o u p d'œil rétrospectif. D e p u i s M. P o m m e , d i r e c t e u r d e s m é n a g e r i e s d u G o u v e r n e m e n t sous le g o u v e r n e u r c o m t e de V i l l e b o i s , qui fut le p r e m i e r d é p u t é d e l à G u y a n e , et d o n t l'élection r e m o n t e à l ' a n n é e 1792, le p a y s a eu d i v e r s a u t r e s r e p r é s e n t a n t s , n o t a m m e n t M M . Noj^er, en 1821 ; D o r v i l l e - J o u a n n e t , en 1 8 4 9 ; V i c t o r S c h œ l c h e r , n o t r e g r a n d abolitioniste, en 1871 ; et enfin G u s t a v e F r a n c o n i e , qui siégea de 1879 à 1 9 1 0 , niais d o n t

le m a n d a t fut i n t e r r o m p u p a r

l'élection

de

M. Henri U r s l e u r , qui le r e m p l a ç a p e n d a n t h u i t a n n é e s , de 1898 à 1906, G u s t a v e F r a n c o n i e , qui est m o r t d a n s le trajet de F r a n c e à la G u y a n e tandis

qu'il

venait rendre

à

ses

électeurs

compte

de

son m a n d a t , é t a i t issu d ' u n e ancienne^JrrrnTrki^de F r a n c e qui é t a i t


58

-

v e n u e se lixer en G u y a n e p e u a p r è s la d é c o u v e r t e p a r C h r i s t o p h e C o l o m b de c e t t e p a r t i e d u c o n t i n e n t .

Son g r a n d - p è r e , E t i e n n e

F r a n c o n i e , j o u a u n rôle p r é p o n d é r a n t d a n s la politique g u y a n a i s c ; il r e m p l a ç a B a r n e l c o m m e a g e n t p a r t i c u l i e r d u Directoire en 1 7 9 9 , et fut i n v e s t i d u c o m m a n d e m e n t d u b a t a i l l o n p r é p o s é à la défense d e la ville. A l e x a n d r e F r a n c o n i e , q u i fut le fils d ' E t i e n n e et le p è r e de n o t r e ancien

député,

se s i g n a l a p a r ses g r a n d e s

idées

Gendarmerie nationale.

r é p u b l i c a i n e s et p a r son l i b é r a l i s m e . La p o p u l a t i o n , q u i l'avait en g r a n d e v é n é r a t i o n , le s u r n o m m a le p è r e d u p e u p l e . L o r s q u e D e l é c l u s e , ce p a t r i o t e r é p u b l i c a i n qui c o n t r i b u a à faire la fortune politique de G a m b e t l a , et q u i m o u r u t s u r la b a r r i c a d e en 1 8 7 0 , fut libéré de sa c a p t i v i t é à la suite de l ' a m n i s t i e de 1 8 5 9 , Alexandre

F r a n c o n i e le r e c u e i l l i t , e t , p o u r o c c u p e r s e s l o i s i r s ,

D e l é c l u s e s'était

fait le p r é c e p t e u r de G u s t a v e , d o n t les é t u d e s

é t a i e n t i n c o m p l è t e s ; il a v a i t

alors dix-sept a n s . A c e l t e

école,

F r a n c o n i e n e p o u v a i t d e v e n i r q u e le républicain sincère qu'il fut d ' a i l l e u r s ; et lorsque, en 1879, la G u y a n e fut a p p e l é e à élire u n r e p r é s e n t a n t , G u s t a v e F r a n c o n i e fut t o u t d é s i g n é p o u r ê t r e l'élu d u suffrage u n i v e r s e l .


— 59 — L a p o p u l a t i o n g u y a n a i s e , d o n t la r e c o n n a i s s a n c e est u n e

des

belles et g r a n d e s q u a l i t é s , r e p o r t a s u r le 111s la g r a t i t u d e qu'elle a v a i t vouée au p è r e , et F r a n c o n i e siégea à la C h a m b r e v i n g t - q u a t r e ans,

avec la q u i é t u d e

de l ' h o m m e

qui

c o n s i d é r a i t la

Guyane

c o m m e son fief. M a i s , le p r o g r è s a i d a n t , des besoins n o u v e a u x se faisant s e n t i r , les é l e c t e u r s se l a s s è r e n t

de l'inertie de l e u r s

d é p u t é s et lui o p p o s è r e n t M. H e n r i U r s l e u r , qui r e m p l i s s a i t i n l e l -

La rue de la Liberté, à Cayenne, le 2i avril 1910, à cinq heures du soir. Les dernières élections législatives.

l e c t u e l l e m e n t t o u t e s les g a r a n t i e s recpiises p o u r bien r e p r é s e n t e r le p a y s . Mais ses c o n s e i l l e r s i n t i m e s d é p l u r e n t à la p o p u l a t i o n ; l e s q u e l q u e s s y m p a t h i e s qui lui r e s t a i e n t n ' o n t

pu p r é v a l o i r

contre

le m é c o n t e n t e m e n t g é n é r a l . U n r e v i r e m e n t se p r o d u i s i t en faveur de F r a n c o n i e , qui fut r e n v o y é au P a l a i s - B o u r b o n en 1906. Le d é c è s p r é m a t u r é de M . F r a n c o n i e créa u n e s i t u a t i o n

nou-

v e l l e , qui p e r m i t à d e n o m b r e u x c o m p é t i t e u r s de p o s t u l e r à sa succession : M. Henri Ursleur,

ancien d é p u t é ; M. Ronjon, président

conseil g é n é r a l et m a i r e de C a y e n n e ; M . E u g è n e E m l e r ,

du

homme


— 60 — de l e t t r e s , p u b l i c i s t e politique et p a r l e m e n t a i r e , m e m b r e d u conseil s u p é r i e u r des c o l o n i e s ; M. A l b e r t G r o d e t , ancien g o u v e r n e u r des colonies. M. llonjon n ' a y a n t fait q u ' u n s i m u l a c r e de c a n d i d a t u r e , M . E m l e r , petit-fils de C l a u d e - G e o r g e

Emler,

qui h a b i t a la G u y a n e

cin-

q u a n t e - c i n q a n s , é t a n t arrivé à la d e r n i è r e lieure, ne p u t affronter la l u t t e , qui s'établit alors e n t r e M M . U r s l e u r et G r o d e t , et se t e r m i n a p a r l'élection de ce d e r n i e r . M . A l b e r t G r o d e t , ancien s o u s - d i r e c t e u r au m i n i s t è r e des colon i e s , d e u x fois g o u v e r n e u r en G u y a n e , p o s s è d e i n d i s c u t a b l e m e n t toutes les

finesses

des r o u a g e s a d m i n i s t r a t i f s et n ' i g n o r e p a s ce

qu'il faut faire p o u r la p r o s p é r i t é de cette s u p e r b e colonie. L e p a y s , qui est décidé à lui faire c r é d i t , a t t e n d a n x i e u s e m e n t .


XII

LA

GUYANE

AU

POINT

DE

VUE

SANITAIRE

A u p o i n t d e v u e c l i m a t é r i q u e , le p a y s n'offre rien de p l u s p a r ticulier q u e c e r t a i n e s a u t r e s

colonies. La

température

est

peu

v a r i a b l e , et le t h e r m o m è t r e m a r q u e de 18° à 32° à l ' o m b r e . D a n s la p é r i o d e de s é c h e r e s s e , la c h a l e u r du j o u r n ' e s t

pas

i n s u p p o r t a b l e ; elle est r e m p l a c é e , dès le c o u c h e r du soleil, p a r u n e douce t i é d e u r qui, à son tour, fait s o u v e n t p l a c e à la b r i s e d u soir q u ' a p p o r t e le j u s a n t . La m a r é e se manifeste t o u t e s les six h e u r e s . Celles des c o m m u n e s q u i se t r o u v e n t d a n s l ' i n t é r i e u r des t e r r e s s o n t t o u t aussi bien p a r t a g é e s , é t a n t à p r o x i m i t é des c o u r s d ' e a u . D ' a u t r e p a r t , et ce qui n e p e u t ê t r e q u ' u n bien p o u r c e r t a i n e s c u l t u r e s , la saison des pluies d u r e h u i t m o i s de l ' a n n é e , d o n t cinq d ' a b o n d a n t e s et fréquentes o n d é e s et trois de pluies i n t e r m i t t e n t e s , d'avril à j u i n i n c l u s . U n soleil r a d i e u x se fait s e n t i r de j u i l l e t à s e p t e m b r e et, vers o c t o b r e , le t e m p s se fait b r u m e u x , s i g n e p r é c u r s e u r des p r o c h a i n e s p l u i e s , qui c o m m e n c e n t g é n é r a l e m e n t en novembre. La t r a n s i t i o n de t e m p é r a t u r e n ' é t a n t j a m a i s b r u s q u e , m a i s se faisant g r a d u e l l e m e n t , il n'a

pas été p r o u v é q u e la saison

des

pluies soit m o i n s saine q u e la saison sèche. E t , lorsque la s a n t é c h a n c e l l e , à m o i n s d'avoir été a t t e i n t d ' i n s o l a t i o n , les m a l a d i e s n ' o n t p a s toujours le c l i m a t p o u r c a u s e . A proprement parler,

la l i è v r e ,

qui p o u r r a i t ê t r e

considérée

c o m m e m a l a d i e e n d é m i q u e en G u y a n e , se c o n t r a c t e p l u s conimu-


— 62 — n é m e n t d a n s les zones aurifères q u e d a n s les a u t r e s c e n t r e s h a b i t é s , p o u r la raison bien s i m p l e q u e les e x p l o i t e u r s d'or v i v e n t s o u s bois, en pleine forêt, d a n s u n h u m u s séculaire qui se d é g a g e d e l'épaisse couche de feuilles a m o n c e l é e s p a r les a n s , et d o n t le t e r r a i n est r e t o u r n é d a n s tous les s e n s p a r la pioche d u m i n e u r , ce qui s a t u r e l ' a t m o s p h è r e d'un gaz d é l é t è r e et a u g m e n t e l ' a m b i a n c e . La d u r é e d ' u n séjour d a n s les m i n e s varie e n t r e six m o i s et u n a n , s u i v a n t les t e m p é r a m e n t s , et les c o m p l i c a t i o n s d a n s les fièvres q u ' o n p e u t y c o n t r a c t e r s o n t r a r e s , q u a n d l ' a p p â t de l'or ne cond u i t pas le c h e r c h e u r d u précieux m é t a l à s'oublier au p o i n t de n é g l i g e r sa s a n t é . Quant aux épidémies,

la G u y a n e e s t , de t o u t e s les c o l o n i e s ,

celle le p l u s r a r e m e n t é p r o u v é e . D e p u i s la p é r i o d e de fièvre j a u n e q u ' e l l e a t r a v e r s é e , de

1885 à 1 8 8 6 , a u c u n fléau de l'espèce ni

d ' a u t r e s n ' e s t v e n u t e r r o r i s e r ses h a b i t a n t s .

De ces d é t a i l s n o u s c o n c l u o n s q u ' u n e h y g i è n e r a i s o n n a b l e m e n t suivie p a r l ' E u r o p é e n

lui é p a r g n e r a les q u e l q u e s

inconvénients

i n h é r e n t s au c l i m a t , tel (pie l ' a p p a u v r i s s e m e n t du s a n g . qui est u n d a n g e r sous q u e l q u e l a t i t u d e où l'on

L'alcool,

se t r o u v e q u a n d

o n en a b u s e , pris r a t i o n n e l l e m e n t , d e v i e n t , au c o n t r a i r e , u n p r é servatif c o n t r e les fièvres. A b s o r b é c o m m e apéritif, l'alcool,

sous

forme d ' a b s i n t h e , de r h u m ou de t o u t e a u t r e l i q u e u r , a la p r o priété de s u p p r i m e r le d é v e l o p p e m e n t des bacilles p a l u d é e n s q u e l'on h u m e d a n s les bois. C'est d o n c à tort q u ' o ù a p e r p é t u é la r é p u t a t i o n

d'insalubrité

q u i est faite à ce p a y s où. ont v é c u , a u x é p o q u e s les p l u s reculées, et v i v e n t e n c o r e de n o m b r e u x E u r o p é e n s , fonctionnaires e t i n d u s t r i e l s , d o n t la p l u p a r t ne p e n s e n t à la F r a n c e q u e p a r u n s e n t i m e n t de h a u t p a t r i o t i s m e , a y a n t t r o u v é d a n s ce coin h o s p i t a l i e r , essentiellement

français,

la r é c o m p e n s e d u c à l e u r c o u r a g e et à

l e u r s efforts. Saint-Laurent-du-Maroni,

•/''' m a i

IHIO.

I


TABLE D E S MATIÈRES

5

PRÉFACE I. — La G u y a n e . — S a c o n f i g u r a t i o n g é o g r a p h i q u e Richesses commerciales, Main-d'œuvre insuffisante Une grande ennemie

industrielle),

M

agricoles

12 14 15

II. — D e la c u l t u r e

17

Les anciennes sucreries Toujours l'immigration Voies de pénétration Élevage et alimentation

18 18 20 20

indispensable

III. — R i c h e s s e s f o r e s t i è r e s . — bois. — Leur exploitation

Du b a l a t a e t d e s d i v e r s e s e s s e n c e s

de 23

IV. — D e l ' i n d u s t r i e aurifère e t d e s v o i e s d e c o m m u n i c a t i o n Voyage V. —

au pays

27

de l'or

28

Du c o m m e r c e e t d e s e s f l u c t u a t i o n s

V I . — L ' e s p r i t du G u y a n a i s . — l'Européen et l'Antillais

33

Résultat

moral d e s e s r e l a t i o n s

35

VII. — D e s c o n s é q u e n c e s p r o b a b l e s d e l ' e n v a s e m e n t C a y e n n e s u r l e c o m m e r c e et d e s m o y e n s d'y r e m é d i e r VIII. — S a i n t - L a u r e n t - d u - M a r o n i , devenir

avec

du

port

de 37

c e qu'il f u t , c e qu'il e s t a p p e l é à 41

IX. — S a i n t - M a u r i c e , c e n t r e d e c u l t u r e qu'il fut, c e qu'il p o u r r a i t ê t r e

des concessionnaires.

Ce 47

X. — D e la t r a n s p o r t a t i o n , d u parti q u ' o n p e u t e n tirer XI. — La G u y a n e p o l i t i q u e . — S e s r e p r é s e n t a n t s au P a r l e m e n t X I I . — La G u y a n e au p o i n t d e v u e s a n i t a i r e

PLANCHES

HORS

49 . . . .

57 01

TEXTE

C a r t e d e s p l a c e r s d e la G u y a n e

23

Plan de Saint-Laurent-du-Maroni

64


84896.

TOURS,

IMPRIMERIE

M AME


PLAN GÉNÉRAL DE

S T LAURENT Echelle de

1 2.000?

Lespiralje, de Paris



Notice sur la Guyane française : récits vécus seize ans au Maroni