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NEUF CENTS LIEUES SUR L'AMAZONE

au sud, n'ont déjà plus le caractère amazonien. La forêt vierge a cessé. Sa limite marque celle de l'Ama­ zonie. Ce qui saisit d'abord dans cette immensité, c'est combien elle est d'un bout à l'autre semblable à ellemême. Les différences qu'elle comporte n'effacent pas ce caractère d'ensemble. C'est une des plus puis­ santes unités géographiques du monde, la plus vaste dépression qui soit entre les tropiques. Le dernier géographe qui en ait parlé, Maull, la définit en trois mots : Wald, Wasser, Wärme. Forêt, eau et chaleur. Ces trois traits y déterminent toutes les formes de la vie. Au nord comme au sud, la limite où cesse la forêt est écrite sur un haut mouvement de terrain, plateau de la Guyane au nord, plateau du Haut-Brésil au sud. Enfin les Andes dessinent très nettement la frontière à l'Ouest. L'espace ainsi circonscrit est de quelque 5 millions de kilomètres carrés : l'étendue de l'Inde, le quart de l'Amérique du Sud, la moitié de l'Europe. — Les deux tiers de cette plaine appar­ tiennent au Brésil. La disposition en creux est extraordinairement an­ cienne. Sur les deux frontières du bassin, sur le pla­ teau de Guyane et sur le plateau du Haut-Brésil, on trouve des dépôts primaires, faiblement plissés et qui sont marins. Il a donc fallu que la tendance à la dépression, aujourd'hui si fortement marquée, existât déjà dans ces temps fabuleusement éloignés, dont la distance à nous est de l'ordre d'un milliard d'années ou davantage. Cet ennoyage — sauf une émersion momentanée — a pour ainsi dire duré jusqu'à nous. Ce n'est que tout récemment que le bassin de l'Amazone est sorti des eaux, par un mouvement qui a porté jusqu'à 3 0 0 mètres le fond des mers tertiaires. Alors commença sur le pays ressuscité, ce décapage

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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