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N E U F CENTS L I E U E S SUR L'AMAZONE

singulièrement les Européens. Les premières descrip­ tions des toucans du Brésil sont dues à deux Fran­ çais, André Thevet et Jean de Léry, qui se succédè­ rent auprès de La Villegagnon, le premier comme aumônier catholique, le second comme aumônier ré­ formé. « Cet oiseau est merveilleusement difforme et monstrueux, dit Thevet, ayant le bec plus gros et plus long quasi que le reste du corps. » Il en rapporta des peaux, avec leurs plumages de toutes les couleurs, écarlates, jaunes, bleus. Les sauvages prennent l'endroit où la plume est jaune, c'est-à-dire sous la poitrine, « et l'accommodent à faire garnitures d'épées à leur mode, et quelques robes, chapeaux et autres choses. J'ai rapporté un chapeau fait de ce plumage fort beau et riche, lequel a été présenté au Roy comme chose singulière ». — Jean de Léry parle comme son confrère catholique : « Ayant en leur pays un oiseau qu'ils nomment toucan, lequel a entière­ ment le plumage aussi noir qu'un corbeau excepté sous le col qu'il a environ 4 doigts de long et 3 doigts de large tout couvert de petites et subtiles plumes jaunes, bordé de rouge par le bas, écorchant ces poitrails, après qu'ils sont secs, ils en attachent avec de la cire qu'ils nomment yra-yeric, un de chaque côté de leur visage au-dessus des oreilles : tellement qu'ayant ainsi ces placards jaunes sur les joues, il semble presque avis que ce soient deux bossettes de cuivre doré aux deux bouts du mors ou frein de la bride d'un cheval. » Jean de Léry conclut : « Outre plus cet oiseau toucan ayant le bec plus long que le corps et gros en propor­ tion..., il faut le tenir non seulement pour le bec des becs, mais aussi pour le plus prodigieux et monstrueux qui se puisse trouver entre tous les oiseaux de l'uni­ vers. )> Le tapir qui dort près de là en tournant indolem­ ment vers nous son épais derrière gris, mérite aussi que nous nous arrêtions un moment. On l'a mis dans

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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