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leur sert de nez. Les singes, distraitement pendus par la queue, nous suivent curieusement. Deux tapirs, qui ont la taille du cochon et la couleur du rat, sont vautrés dans leur cour, le museau en cadenas sur leurs lèvres molles. Enfin la ville des animaux s'achève par une volière aussi éclatante que la première. Les aras rouges l'habitent avec les aras bleus, l'ara macao qui a la tête, le dos et le ventre écarlates avec l'ara araranna, qui a le dos azur et le ventre jaune d'œuf. Voilà les dynasties antérieures à l'homme, voilà les maîtres dépossédés. Leurs cages sont alignées dans cette longue allée, selon l'égalité démocratique qui règne dans les prisons. Mais les rangs fixés jadis par la nature se reconnaissent encore. Les jaguars, ou, comme disent les Portugais, les onces, sont évidemment les anciens seigneurs du pays. « Non loin de San Fernando, raconte Humboldt, nous rencontrâmes le plus gros jaguar qu'il nous ait été donné de voir pendant tout notre v o y a g e . Couché par terre à l'ombre, il appuyait une de ses pattes de devant sur un cochon de mer qu'il venait de tuer. Toute une bande de vautours s'était rassemblée autour de ce roi des animaux de l'Amé­ rique pour dévorer les restes de son repas, s'il en laissait. Ils s'approchaient du jaguar jusqu'à deux ou trois pieds, mais au moindre de ses mouvements, la peur les faisait envoler. Le bruit de nos rames le décida à se lever et à se retirer lentement dans les taillis. Les vautours profitèrent de ce moment pour se jeter sur la proie. Mais aussitôt le tigre s'élança au milieu d'eux et, le regard courroucé, il emporta son repas dans l'épaisseur des bois. » Il ne mange jamais plus de deux fois de la bête 1

1 . La taille m o y e n n e de ce léopard d'Amérique est de 0 m. 80 au garrot et 1 m. 5o de tête à queue.

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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