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N E U F CENTS LIEUES SUR L'AMAZONE

Nous allons au jardin zoologique. C'est une espèce de visite symbolique à ces anciens maîtres du pays, invisibles aujourd'hui dans les profondeurs de la forêt, mais qui sont représentés dans la capitale par cette délégation de prisonniers. Comme nous avons vu à Lisbonne le point d'origine de la conquête, nous voyons ici une représentation de ce qu'était l'Amé­ rique livrée à la seule nature. Nous entrons dans un parc dont l'allée centrale est bordée de volières, de cages et d'enclos, et la féerie commence. Sous de grands arbres, ces volières contiennent un peuple d'animaux. La première, large et haut paysage grillé, est la province des échassiers. Ce qu'on en voit d'abord est un conclave de petits personnages rouges, couleur de vermillon, auxquels la nature a ajouté des cocardes roses, d'un carmin dégradé qui va depuis l'aquarelle la plus pâle jusqu'au carmin le plus vif. Plus étonnant encore, sombre et solitaire dans une autre cage, est un grand échassier dont la cagoule noire est enfoncée jusqu'aux épaules sur son plu­ mage blanc et rose. De cage en cage, ce sont les surprises d'un monde inconnu. Dans un bassin deux phoques se caressent, jouent, se mordent, se poursuivent, plongent et cou­ pent l'eau avec souplesse. Au bruit l'un vient à la grille, regarde curieusement, demande en vain l'au­ mône et dégoûté, disparaît dans un saut périlleux en arrière. Un petit rongeur roux trotte dans sa case. Un personnage entre chien et loup rôde en grondant dans son chenil. C'est l'heure du repas des onces, tache­ tées, ou fauves, ou tigrées, qui rongent en grognant un quartier de chair rouge. Un garçon nettoie, en enlevant la terre à pleines mains, la maison des four­ miliers, et ces personnages en raphia, sans s'émou­ voir du coup de pied qu'il leur allonge, tendent à travers la grille le tuyau de caoutchouc embouti qui

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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