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BELEM

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espaces où routes et rues s'entre-croisent à angle droit. Dans les espaces définis par ces intersections se trouvent les rosinhas, c'est-à-dire les maisons de cam­ pagne, une ou deux ou davantage dans chaque bloc. Ce sont des maisons sans étage, composées de plu­ sieurs grandes pièces et d'une véranda qui sert géné­ ralement de salle à manger et qui est l'endroit le plus agréable pour y habiter et pour travailler. Le terrain qui entoure la maison est à l'ordinaire un marais ou une sorte de verger sauvage. Une partie est parfois cultivée en jardin, mais avec peu de soin et de goût. Aux plantes du pays, on préfère les plantes d'Europe. Bates décrit également ce passage de la ville aux faubourgs. Au voisinage du port sont les hautes mai­ sons habitées par les marchands et les boutiquiers. Les soldats paresseux, déguenillés, portent mollement leur fusil ; on voit passer des prêtres, des négresses avec des jarres rouges sur la tête, des Indiennes à l'air maladif, leurs enfants nus achevai sur la hanche. On arrive à une longue rue de faubourg presque dépeuplée, habitée par la classe la plus pauvre de la population, garnie de maisons délabrées. On ren­ contre là des Européens, des Indiens, des noirs et leurs métis variés. Au milieu de tout cela, nombre de belles créatures, aux yeux noirs et aux cheveux magnifiques, sales, pieds nus, en savates, portent des anneaux d'oreilles richement ornés, et autour du cou des rangs de gros grains d'or. « L'impression générale que fait la ville sur une personne qui vient d'Angleterre, dit encore Wallace, n'est pas très favorable. Il y a un tel manque de propreté et d'ordre, un tel air de négligence et de décrépitude, tant de preuves d'apathie et d'indolence, que la première impression est très pénible. » Mais on s'y fait et on s'aperçoit que certaines particularités sont adaptées au climat. Les larges et hautes pièces sans meubles, avec une demi-douzaine de portes et

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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