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NEUF CENTS LIEUES SUR L'AMAZONE

dessous, au delà de la ville, aussi loin que l'oeil peut atteindre, la forêt intacte s'étend ; toutes les petites îles de la rivière sont boisées jusqu'au niveau de l'eau, des bancs de sable, noyés aux crues, appa­ raissent couverts de buissons et de petits arbres. L'as­ pect général des arbres ne diffère de ce qu'il est en Europe que là où les palmiers l'empanachent. Cette forêt se prolonge sans interruption jusqu'aux Andes, sur plus de 3 . 6 0 0 kilomètres. Les voyageurs furent reçus par le « correspondant » de leur bateau, M. Miller, qui les présenta aux rési­ dents anglais et américains, d'ailleurs peu nombreux et tous engagés dans le commerce. Les jours suivants se passèrent à présenter les passeports aux autorités, à obtenir le permis de séjour, à prendre contact. Wallace ne cache pas que la première impression le désappointa. « Durant la première semaine de notre résidence à Para, quoique constamment dans la forêt qui avoisine la ville, je n'ai pas vu un seul oiseaumouche, ni un perroquet, ni un singe. Cependant, comme je l'ai reconnu plus tard, oiseaux-mouches, perroquets et singes sont nombreux dans le voisinage de Para ; mais il faut les chercher ; il faut les connaître un peu pour découvrir leurs retraites, et même quand on les entend près de soi, ce n'est qu'avec de la pra­ tique qu'on apprend à les voir dans l'épaisse forêt. » La ville lui apparut construite sur un plan très large, avec des églises et des monuments qui sont beaux, quoique abîmés souvent par la décrépitude et les répa­ rations incongrues. Des terrains vagues, des jardins, des bouts de plantations séparent les maisons. Les places sont pittoresques, décorées d'églises, de jolies maisons, de palmiers, quelquefois de bananiers, mais ressemblent plus à des « greens » de village qu'aux squares d'une grande ville. Des sentiers conduisent à travers ces places dans une végétation de cassias, de convolvulus et des jolies fleurs oranges de l'Ascle-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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