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NEUF CENTS L I E U E S SUR L'AMAZONE

des loups à crinière. Enfin le pays est habité par les animaux qui aiment la chaleur comme les serpents, et parmi eux les serpents à sonnettes. A l'ordinaire toute cette faune se cache et les voyageurs peuvent croire le pays pauvre en animaux. Cette nature avare, dure et sèche, a maintenu les Indiens à un niveau de civilisation presque aussi bas que celui de l'Amazonie. Ceci est aussi vrai des Tupi, qui habitent la côte, que des Gês de l'intérieur. Ils apparurent aux Européens comme de pauvres nomades chasseurs et pêcheurs qui ne savaient ni cultiver le manioc, ni tisser d'étoffes. Les femmes faisaient des provisions de produits végétaux ou allaient chercher des grenouilles, des serpents, des lézards, des larves de toutes sortes, pendant que les hommes chassaient le tapir, le chevreuil ou le pécari, armés d'un arc. Ces nomades avaient pourtant un toit. L'espace couvert par ce toit était fermé de parois sauf sur un petit côté, lequel s'ouvrait sur une place ronde où ces habitations primitives étaient rassemblées. Cette civilisation a disparu, et tandis que les Indiens se maintenaient purs dans l'Amazone, il s'est formé dans le Nord-Est brésilien, une race de métis, où le fond indien se reconnaît encore. Ils sont chrétiens, en adorant au fond les dieux de la race. Les Brésiliens appellent Sertao le pays de l'inté­ rieur. L'agriculture, qui n'y dispose que d'une place restreinte, n'est pratiquée que sous la forme d'oasis cultivées, où poussent le maïs, les céréales, le manioc, des fèves, du tabac, et dans les dépressions humides du riz pour la consommation quotidienne. Il existe aussi de petites plantations de café et de canne à sucre. Enfin le coton est une source importante de revenus. Plus important encore est le caoutchouc. Il est fourni ici par d'autres plantes que celles de la forêt amazo­ nienne, et en particulier par de grands arbres, les Manihot, dont il existe plusieurs espèces, et qui four-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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