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CEARA ET L E NORD-EST BRÉSILIEN

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aux sécheresses périodiques qu 'aux sécheresses excep­ tionnelles, et que les Indiens appellent la Catinga. Elle a encore de grands arbres et un sous-bois épais. Mais elle diffère de la forêt vierge en ceci qu'elle perd annuellement ses feuilles par sécheresse. Quelquefois, dans les sécheresses persistantes, elle ne reverdit pas pendant plusieurs années et reste comme morte. L'écorce des arbres pâlit : c'est ce qu'on appelle la forêt blanche. Ces arbres, pyramides ou parasols, sont des Euphorbiacées, auxquelles on doit le caoutchouc, ou des Mimosées parmi lesquelles des acacias, végétaux xérophiles adaptés à la séche­ resse, à feuillage restreint et à épines. Tantôt la catinga a des lianes. Tantôt des places vides y font l'effet d'une fourrure pelée. Alors régnent les cactées candélabres, les palmiers bas, les bombacées au tronc élargi en futaille, comme le barriguda (Pourettia tuberculata). Ailleurs ce sont les rosettes basses et pi­ quantes des Broméliacées qui hérissent la roche n u e . Le sol se montre par plaques. Le vent qui le désagrège élève souvent, avec la poussière et le sable, de vrais paysages de dunes. — L à où existent des eaux de fond, comme dans les vallées des fleuves, il se forme des forêts claires de palmiers Carnauba, (Copernicia cerifera). 1

Les vrais animaux de la forêt ont disparu. Il est resté, parmi les mammifères et les oiseaux ceux qui vivent dans un paysage éclairci, de grands voiliers comme le seriema, ou de petits chevreuils rapides, qu'ont suivis les grands carnassiers, le jaguar et l'once. On trouve aussi des bêtes puantes, des fourmiliers, i. Los Broméliacées, /16 genres avec environ 1 . 0 0 0 espèces, toutes américaines ot vivant la plupart dans les forets tropicales sur les arbres ou sur les rochers, rarement sur la terre, sont des plantes dont la tige, souvent très courte, porte une rosette de feuilles engainantes, a limbe étroit et long, souvent bordé de dents épineuses et couvert d'écaillés grises ou blanches.

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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