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NEUF C E N T S LIEUES SUR L ' A M A Z O N E

c'est de là que les explorateurs vont descendre. Nous connaissons déjà le voyage de Francisco de Orellana en 1 5 4 1 et nous savons qu'il fut attaqué par les In­ diens Icamiabas, particulièrement féroces, à l'embou­ chure du Nhamundà. Un demi-siècle plus tard, Lopo de Agurre descendit à son tour dans la Mer Blanche, à la recherche de l'El Dorado. Pour plus de sûreté, arrivé dans le dédale de bras du Solimôes \ il fit massacrer dans la nuit du I janvier 1561 Pedro Ursua et ses compagnons, et laissa leurs cadavres dans le fleuve. Après quoi l'exploration du grand fleuve cessa. L ' E s ­ pagne cessa de s'intéresser au pays merveilleux, à la Nouvelle Andalousie, comme on l'appelait. Pour conci­ lier les revendications des Espagnols et des Portugais, le Pape Alexandre VI, par la bulle Inter caetera du 4 mai 1 4 9 3 , avait fixé la frontière commune à une ligne imaginaire, allant d'un pôle à l'autre, et passant à cent lieues à l'Ouest des Iles du Cap Vert, tout ce qui était à l'Est de cette ligne devant être portugais. Le Brésil, en position vraie, fût resté à l'Ouest de cette démarcation. Les cartographes portugais donnè­ rent un coup de pouce en diminuant la largeur de l'Atlantique et en reportant le Brésil vers l'Est. Enfin la ligne de séparation fut reportée à 3 7 0 lieues à l'Ouest de l'île du Cap Vert la plus occidentale par le traité de Tordesillas du 7 juin 1 4 9 4 . Approuvé par Jules II dans une bulle du 2 4 janvier 1 5 0 6 , il resta en vigueur jusqu'en 1 6 4 0 . Une grande partie du Brésil resta ainsi aux Portugais. Cependant la limite de Tordesillas passe encore à un degré à l'Est de Belem. L'occupation de l'Amazone par les Portugais souleva les protestations des Espagnols qui ne la reconnurent qu'en 1 7 7 8 . e r

1 . C'est le nom que prend l'Amazone en amont du confinent du Rio Negro.

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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