Page 211

MANÁOS

207

vial bien outillé. Nous accostons à un ponton situé à une centaine de mètres du bord, et qui porte des grues. Elles élèvent le chargement qu'un téléférique amène aux magasins qui bordent le quai. C'est une ancienne ville puisqu'elle a été fondée au xvii siècle par les Portugais, lesquels la peuplent encore par leurs descendants et leurs métis. Mais sa prospérité est liée au rush du caoutchouc. Elle est datée par le formidable Opéra, Theatro Amazonas, construit de 1896 à 1929, et qui est un monument de laideur. Ce pâté blanc ressemble au style antique des Etats-Unis, et aussi au style Beaux-Arts que les membres de l'Institut ont répandu sur le monde. Il y a encore un peu de l'Orient, et d'autres réminis­ cences encore. C'est une espèce de Panthéon pâ­ teux, à frontons et à bas-reliefs, avec des portiques à colonnes sur trois côtés et une coupole surbaissée en carreaux vernissés, un oignon aplati où dominent le jaune et le vert. Le Palais du gouverneur est d'une somptuosité hideuse. Le Palais de Justice est un peu plus sobre sans être moins académique. La ville, rugueusement pavée, est moderne par plus d'un trait. Les collèges, les hôpitaux sont des monuments. Devant le café où nous sommes assis, un haut-parleur donne les nou­ velles. Des camelots importunent avec des billets de loterie. Pour la première fois depuis que nous sommes en Amérique du Sud, nous voyons des maisons à étages. Les magasins sont du type déjà connu, des sortes d'entrepôts, largement ouverts sur la rue, où les marchandises sont amoncelées le long des murs. La ville est entourée de faubourgs dont les uns sont peuplés de villas, les autres de cases sur pilotis fort misérables. Dans ces cases on aperçoit les habitants couchés dans des hamacs. Des enfants nus nous consi­ dèrent devant la porte. Une vieille femme coud à la machine. Des jeunes filles passent, vêtues de rose 0

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

Profile for scduag
Advertisement