Page 210

206

NEUF CENTS LIEUES SUR

L'AMAZONE

des artisans de métiers mécaniques abandonner leur travail, acheter de la marchandise à crédit, et partir pour l'intérieur où ils vont la vendre. Il en résulte que tout le monde achète et vend à crédit, depuis le marchand de Para jusqu'à l'Indien sauvage, qui ne veut pas travailler sans être payé six mois d'avance, — et qui se fait payer la salsepareille quand elle est encore dans la forêt, et l'huile de poisson, quand le poisson est encore dans le lac. — C'est également à ce goût universel du commerce que Wallace attribue les trois grands vices capitaux : boire, jouer et mentir, sans compter la multitude des fourberies, des filouteries et des débauches. Si Wallace a gardé un très mauvais souvenir de Barra, Bâtes, qui s'était séparé de lui après l'expé­ dition du Tocantins, et qui l'y retrouva, en a gardé un excellent. Cette diversité est, nous le savons déjà, dans la coutume de ces deux compagnons de voyage. Bâtes, ayant trouvé là une demi-douzaine d'Anglais, d'Allemands et d'Américains, l'un collectionneur, les autres négociants, parle dans les meilleurs termes de son séjour. « Dans leur agréable société, dans celle de la famille du senhor Henrique, nous passâmes un temps délicieux. Les misères de nos longs voyages fluviaux furent promptement oubliées et après deux ou trois semaines nous commençâmes à parler de nouvelles explorations. »

A notre tour, quelle impression allons-nous recevoir de la capitale de l'Etat des Amazones ? Nous nous réveillons à quai le 9 septembre, étant sans nous en apercevoir sortis de l'Amazone et entrés dans le Rio Negro, dont les eaux sont d'un bleu à peu près noir. La ville de Manâos est un long grou­ pement de maisons sur une colline, avec un port flu-

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

Profile for scduag
Advertisement