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MANÁOS

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Parfumée, que les indigènes appellent flor de Santa Anna. 11 aboutit enfin à Manaquiry, qu'il place sur le Solimôes, à cent milles au-dessus de sa jonction avec le Rio Negro. Le pays tout autour est composé d'igarapés, de lacs, de gapo, avec des morceaux de pays sec, le tout étroitement mêlé. A quelque distance de la rivière, le pays s'élève en une falaise abrupte et rocheuse, haute de 30 à 40 pieds au-dessus des hautes eaux. En escaladant la pente abrupte, Wallace se trouva sur une prairie plate, herbue, sous les oran­ gers. Gros bétail et moutons paissaient, tandis que les cochons et la volaille se tenaient près de la maison. Celle-ci, moitié sucrerie, moitié habitation, était celle de ce senhor Brandaô, que nous connaissons déjà, et qui était le beau-père d'Anthony. Le portrait que Wallace fait de lui est beaucoup plus pénétrant que celui de Spruce. Brandaô, un Portugais, avait émigré jeune au Brésil. C'était un homme remarquablement intelligent, qui aimait la lecture sans avoir de livres, et avait une mémoire tenace. Il avait appris tout seul le français et le lisait facilement. Il possédait quelques gros in-quarto d'histoire ecclésiastique, qu'il connais­ sait à fond. Il savait toutes sortes de choses sur les pays d'Europe ; c'est qu'il avait un vieux livre de géographie, mais sans cartes. Il n'en avait même ja­ mais vu, et son Europe était une construction de soft esprit. Il avait gardé une vive soif d'informations et une grande fertilité d'idées. Il avait lu la Bible en portugais comme un livre défendu, dans son âge mûr, et il était intéressant d'entendre les objections que son esprit avait faites et surmontées. Le sol de la maison était de terre inégale ; les murs étaient aussi de terre. Cette pauvre apparence avait une explication. Une douzaine d'années plus tôt, pendant la Révolution de 1835, les Indiens, poussés par ses ennemis, avaient brûlé la maison, détruit le verger,

900 lieues sur l'Amazone  

Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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Auteur : Bidou, Henry. Ouvrage patrimonial de la bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation Université des Antilles e...

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